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Anorexia Qu es?

La anorexia consiste en un trastorno de la conducta alimentaria que supone una prdida de peso provocada por el propio enfermo y lleva a un estado de inanicin. La anorexia se caracteriza por el temor a aumentar de peso, y por una percepcin distorsionada y delirante del propio cuerpo que hace que el enfermo se vea gordo aun cuando su peso se encuentra por debajo de lo recomendado. Por ello inicia una disminucin progresiva del peso mediante ayunos y la reduccin de la ingesta de alimentos. Normalmente comienza con la eliminacin de los hidratos de carbono, ya que existe la falsa creencia de que engordan. A continuacin rechaza las grasas, las protenas e incluso los lquidos, llevando a casos de deshidratacin extrema. A estas medidas drsticas se le pueden sumar otras conductas asociadas como la utilizacin de diurticos, laxantes, purgas, vmitos provocados o exceso de ejercicio fsico. Las personas afectadas pueden perder desde un 15 a un 50 por ciento, en los casos ms crticos, de su peso corporal. Esta enfermedad suele asociarse con alteraciones psicolgicas graves que provocan cambios de comportamiento, de la conducta emocional y una estigmatizacin del cuerpo. Causas Su causa es desconocida, pero los factores sociales parecen importantes. Aunque hay muchos factores socioculturales que pueden desencadenar la anorexia, es probable que una parte de la poblacin tenga una mayor predisposicin fsica a sufrir este trastorno, independientemente de la presin que pueda ejercer el entorno. Por ello existen de factores generales que se asocian a un factor desencadenante o cierta vulnerabilidad biolgica, que es lo que precipita el desarrollo de la enfermedad. La propia obesidad del enfermo. Obesidad materna. Muerte o enfermedad de un ser querido. Separacin de los padres. Alejamiento del hogar. Fracasos escolares. Accidentes. Sucesos traumticos. Sntomas de Anorexia Esta patologa se caracteriza por una prdida significativa de peso provocada por el enfermo y por una percepcin errnea del propio cuerpo. En consecuencia, los problemas endocrinos se hacen evidentes en un espacio de tiempo relativamente corto. Los principales sntomas que determinan la aparicin de la enfermedad son los siguientes: Rechazo a mantener el peso corporal por encima del mnimo adecuado para la edad y talla del enfermo. Miedo al aumento de peso o a la obesidad incluso cuando el peso se encuentra por debajo de lo recomendable. Percepcin distorsionada del cuerpo, su peso y proporciones. Ausencia de tres ciclos menstruales consecutivos en las mujeres (amenorrea). Los anorxicos pueden experimentar una serie de sntomas muy variados: estreimiento, amenorrea, dolor abdominal, vmitos, etc. Pero es la familia la que detecta los sntomas que dan la voz de alarma: Preocupacin excesiva por la composicin calrica de los alimentos y por la preparacin de los alimentos Constante sensacin de fro

Reduccin progresiva de los alimentos Obsesin por la imagen, la bscula, los estudios y el deporte Utilizacin de trampas para evitar la comida Hiperactividad A estos sntomas se le suman otros rasgos tpicos como la irritabilidad, la depresin y los trastornos emocionales o de la personalidad. Asimismo, se manifiesta una alteracin de la sensacin de saciedad y plenitud antes de las comidas, nuseas, hinchazn, o incluso ausencia de sensaciones. En esta patologa tambin se observan numerosos trastornos cognitivos que se centran en los alimentos, el peso corporal y el aspecto fsico: Abstracciones selectivas Uso selectivo de la informacin. Generalizaciones Supersticiones. Se magnifica el lado negativo de cualquier situacin. Pensamiento dicotmico. Ideas autorreferenciales. Inferencia arbitraria En cuanto a las consecuencias clnicas, los sntomas son los siguientes: Las pulsaciones cardiacas se reducen. Se producen arritmias que pueden derivar en un paro cardiaco. Baja la presin arterial. Desaparece la menstruacin en las mujeres (amenorrea). Disminuye la masa sea y, en los casos muy tempranos, se frena la velocidad de crecimiento. Disminucin de la motilidad intestinal. Anemia. Aparece un vello fino y largo, llamado lanudo, en la espalda, los antebrazos, los muslos, el cuello y las mejillas. Estreimiento crnico. La disminucin del gasto energtico produce una sensacin constante de fro. La piel se deshidrata, se seca y se agrieta. Coloracin amarillenta en las palmas de las manos y las plantas de los pies por la acumulacin de cartenos en las glndulas sebceas. Las uas se quiebran. Prdida de cabello. Problemas con los dientes y edemas perifricos. Hinchazones y dolores abdominales. Diagnsticos La anorexia nerviosa se diagnostica, generalmente, basndose en una intensa prdida de peso y los sntomas psicolgicos caractersticos. La anorxica tpica es una adolescente que ha perdido al menos un 15 por ciento de su peso corporal, teme la obesidad, ha dejado de menstruar, niega estar enferma y parece sana. Tratamientos Los objetivos globales del tratamiento son la correccin de la malnutricin y los trastornos psquicos del paciente. En primer lugar se intenta conseguir un rpido aumento de peso y la recuperacin de los hbitos alimenticios, ya que pueden implicar un mayor riesgo de muerte. Pero una recuperacin total del peso corporal no es sinnimo de curacin. La anorexia es una enfermedad psiquitrica y debe tratarse como tal. El tratamiento debe basarse en tres aspectos: Deteccin precoz de la enfermedad: conocimiento de los sntomas por parte de los mdicos de atencin primaria y de los protocolos que fijan los criterios que el mdico

debe observar. Coordinacin entre los servicios sanitarios implicados: psiquiatra, endocrinologa y pediatra. Seguimiento ambulatorio una vez que el paciente ha sido dado de alta, con visitas regulares. Las hospitalizaciones suelen ser prolongadas, lo que supone una desconexin del entorno que puede perjudicar el desarrollo normal del adolescente. Por ello son aconsejables, siempre que se pueda, los tratamientos ambulatorios. El ingreso en un centro mdico es necesario cuando: La desnutricin es muy grave y hay alteraciones en los signos vitales Cuando las relaciones familiares son insostenibles y es mejor aislar al paciente Cuando se agravan los desrdenes psquicos. El tratamiento ambulatorio es eficaz cuando: Se detecta de manera precoz No hay episodios de bulimia ni vmitos y existe un compromiso familiar de cooperacin. De esta manera se inicia el tratamiento con la realimentacin, que en ocasiones puede provocar molestias digestivas, ya que el cuerpo no est acostumbrado a ingerir alimentos. Con el tiempo se restablece la situacin biolgica y vuelve la menstruacin. Despus comienza el tratamiento psicolgico, que intenta reestructurar las ideas racionales, eliminar la percepcin errnea del cuerpo, mejorar la autoestima, y desarrollar las habilidades sociales y comunicativas entre el enfermo y su entorno. La familia debe tomar parte de manera activa en el tratamiento porque en ocasiones el factor desencadenante de la enfermedad se encuentra en su seno y, adems, la recuperacin se prolonga inevitablemente en el hogar. Otros datos Cerca del 95 por ciento de las personas que sufren este trastorno son mujeres. Generalmente comienza en la adolescencia, a veces antes y menos frecuentemente en la etapa adulta. La anorexia nerviosa afecta primordialmente a las personas de clase socioeconmica media y alta. En la sociedad occidental el nmero de personas con este trastorno parece aumentar. La anorexia nerviosa puede ser leve y transitoria o grave y duradera. Se han comunicado tasas letales tan altas como del 10 al 20 por ciento. Sin embargo, como los casos leves pueden no ser diagnosticados, nadie sabe exactamente cuntas personas tienen anorexia nerviosa o qu porcentaje muere de ella. La edad de inicio de la anorexia se sita en la primera adolescencia, en torno a los 12 aos, si bien la poblacin ms afectada se encuentra entre los 14 y 18. Es ms frecuente en las clases sociales media y media-alta. En un 95 por ciento de los casos la anorexia afecta a mujeres jvenes, aunque en los ltimos aos se ha producido un aumento en hombres, en mujeres adultas y en nios. Existen colectivos ms propensos a sufrir estos trastornos, es el caso de las gimnastas, las bailarinas o las modelos. En la anorexia nerviosa se pueden distinguir dos subtipos: Subtipo restrictivo: la reduccin de peso se consigue mediante dietas o ejercicio fsico intenso y el enfermo no recurre a sobreingestas, atracones o purgas. Subtipo bulmico: El enfermo recurre a las purgas aunque haya ingerido una pequea cantidad de alimento. La anorexia y sus sntomas La Organizacin Mundial de la Salud considera la anorexia una enfermedad mental. Y los mdicos afirman que casi siempre la sufren las chicas ms inteligentes de la clase, las ms exigentes consigo mismas, las ms perfeccionistas... Los casos de anorexia siguen subiendo a un ritmo impresionante. Quieres datos? Pues bien, actualmente en Espaa hay unos 800.000 afectados, tanto chicos como chicas.

Pero, alucina! Cada ao el nmero de casos se multiplica por cinco. Una gran parte no lograr recuperarse jams y otra, morir dentro de los primeros 20 aos desde que se le diagnostica la enfermedad. Para los dems casos, hay un duro camino por delante: Un tratamiento de anorexia dura cinco aos y uno de bulimia, cuatro. SNTOMAS DE XICA 1. Tira la comida, la corta en trocitos muy pequeos, se salta el desayuno o la cena y siempre prefiere comer sola. 2. Est agobiada cuando sale con sus amigos, ya no se lo pasa bien y se ha vuelto una chica mucho ms cerrada. 3. Hace deporte de forma compulsiva. 4. Duerme mucho menos y siempre est nerviosa. 5. No le viene el perodo desde hace ms de cuatro meses. 6. Se produce el vmito despus de las comidas. 7. Toma laxantes, diurticos o pldoras dietticas. 8. Le preocupa mucho lo que piensan los dems sobre su aspecto fsico, aunque nunca cree que est delgada. Por qu se produce la anorexia? Existen factores biolgicos y de personalidad que predisponen a la enfermedad. Pero sobre todo, hay un factor sociocultural: La presin social orientada a que la mujer pierda peso y est delgada. A veces esta obsesin tiene su origen en la inseguridad personal, o en la creencia de que estando flaca se sentir mejor. Otras veces, surge a partir de las crticas de compaeros por tener algo de sobrepeso, o por un rechazo sentimental que haga pensar a la chica que, si perdiera algunos kilos y estuviera ms delgada, no sera rechazada. Seguir una dieta restrictiva para perder peso sin control mdico, puede precipitar la aparicin de esta enfermedad. Es cierto que algunas enfermas oyen voces internas que les recomiendan no comer? En realidad lo que oyen es su propia voz en forma de resonancia del pensamiento, que le hace comentarios sobre las caloras de lo que come, y le dice que si come engordar y que si quiere estar delgada, no debera comer. Hay chicas con mayor riesgo de caer en la anorexia que otras? S. Tienen mayor riesgo las chicas con una personalidad obsesiva, que son muy perfeccionistas y autoexigentes, las chicas inseguras de s mismas y que tienen una gran preocupacin por su imagen fsica. Tambin pueden caer con ms facilidad las chicas que se dedican profesional o semiprofesionalmente al ballet clsico, al mundo de la moda, a la natacin sincronizada, a la natacin de competicin, al patinaje artstico, y al atletismo (carreras de fondo), porque para hacer este tipo de actividades se exige tener un cuerpo excesivamente delgado y para conseguirlo se someten a dietas muy estrictas. Se puede prevenir la anorexia/bulimia? S, ayudando a los adolescentes a reforzar su autoestima y a potenciar los valores humanos por encima de la apariencia fsica. Hay que cuestionarse los modelos estticos, cada vez ms alejados de la poblacin normal, y cuidar una alimentacin equilibrada y variada. Se debera dar a la comida la importancia que merece, y sentarse a la mesa para desayunar, comer y cenar, con la familia o los amigos, durante un perodo de tiempo nunca inferior a 20 minutos. Y no se deberan realizar simultneamente otras actividades como leer o ver la televisin. Aunque estn como esqueletos, por qu se ven tan gordas? El bajo peso en la anorexia produce un fenmeno psicolgico conocido como distorsin de la imagen corporal, que conlleva que la persona, a medida que pierde ms y ms peso, distorsione la imagen que tiene de s misma. Por qu muchos casos de anorexia evolucionan a bulimia?

El 25% de casos de bulimia tienen previamente un perodo de anorexia; el 50%, un episodio de anorexia incompleta, y solo el 25% se inicia directamente con el trastorno bulmico. La razn es que, al someter al organismo durante mucho tiempo a una restriccin tan severa, acaba por aparecer la ansiedad, y la ingesta voraz de alimentos prohibidos de forma compulsiva atracn. A partir de ah, se instaura la rueda de restriccin, ansiedad y atracn que define a la bulimia nerviosa. Qu pueden hacer las amigas de una chica anorxica? Intentar hablar con ella y hacerle ver que tiene un problema y que necesita ayuda. Despus, comunicarlo a su padres y a su tutor para que puedan intervenir cuanto antes y resolver la situacin. A partir de ah, lo mejor es no seguirle las conversaciones monotemticas sobre comida, y no fomentar comentarios sobre la moda, el cuerpo, los kilos, las dietas... Centrar la atencin en otros temas, tener una conducta alimentaria normal, y demostrarle su apoyo en lo que haga falta; sobre todo, en momentos en que la afectada tienda a aislarse y a encerrarse en casa. Es importante tratar de ayudarla a salir, que no pierda el contacto con las amigas.