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Tribuna Complutense
28 de abril de 2009

Opinin
Por qu el agua no se declara derecho fundamental?

Las lgicas ilgicas del agua

ristteles en tica a Nicmaco afirmaba: esta investigacin es una cierta indagacin poltica, y el fin de la poltica no es el conocimiento, sino la accin. Sin lugar a dudas, nos encontramos ante una de las cuestiones olvidada por la mayor parte de los polticos que han asistido al V Foro Mundial del Agua, que comenz el pasado lunes 16 de marzo y finaliz el domingo 22 sin contar con el reconocimiento del agua como un derecho fundamental del hombre. De los cerca de ciento noventa pases participantes, nicamente diecinueve -entre los que se encontraba Espaa- apoyaron dicho deseo, o a tenor de lo visto, dicha utopa, tal y como se ha plasmado en un documento anexo a la declaracin oficial. Se olvidan, de esta manera, de que el acceso al agua es un derecho fundamental, si como tales entendemos aquellos de los que es titular el hombre por el mero hecho de ser hombre. Los derechos civiles, que son aquellos que afectan de modo ms directo a la persona en cuanto se refieren a los aspectos ms ntimos de la misma, como son el derecho a la vida y a la integridad fsica, a la propiedad, a la libertad, a la dignidad, a la libre expresin del pensamiento,, no pueden dejar al margen algo de vital importancia para el ser humano, el agua. Hasta ahora, la escasez de agua se ha considerado como un problema hidrolgico o a lo sumo econmico; el 70 por ciento de la superficie del planeta est cubierta por agua, de ella tan slo el 2.5 por ciento es dulce, mientras que el restante 97.5 por ciento es agua salada. Ms del 70 por ciento del agua dulce est congelada en los glaciares, y la mayor parte del resto se presenta como humedad en el suelo, o en profundas capas acuferas subterrneas

de difcil accesibilidad. As pues, menos del 1 por ciento de los recursos de agua dulce del planeta estn disponibles para el consumo; de ste, el 17 por ciento se usar para cultivar alimentos destinados a las crecientes poblaciones de los pases en desarrollo, por lo que de mantenerse la tendencia, el consumo total del agua aumentar en un 40 por ciento, en los prximos aos. A esto hay que aadir,

que la distribucin de los recursos de agua dulce en el mundo es muy desigual. Las zonas ridas y semiridas suponen el 40 por ciento de la masa terrestre, y stas disponen solamente del 2 por ciento de la precipitacin mundial. En esto como en tantas otras cosas, las narrativas no son neutrales sino que transmiten una cierta ideologa y se centran en demarcar unos espacios con una comunidad imaginada

de intereses polticos, econmicos,, en un mar de nexos cambiantes de relaciones globales, regionales, nacionales y locales, tal y como se ha puesto de manifiesto en Estambul. En los momentos actuales, las dos catstrofes que estamos padeciendo la crediticia y la medioambiental- estn totalmente ligadas. En los primeros aos del siglo XXI, el mundo est sufriendo las consecuencias de un modelo econmico en declive, dando lugar a una plaga de dimensiones incalculable: la pobreza. Se est agrandando la brecha de la desigualdad entre ricos y pobres, a la par que una continua degradacin ambiental del planeta. Sorprendentemente, el modelo de crecimiento econmico basado en una mano de obra barata, una moneda infravalorada, exportaciones a ultranza,, empieza a parecer cuando menos insostenible, aunque siga subyaciendo en la decisin de muchos Estados, de no reconocer el derecho inalienable del acceso al agua por parte del ser humano, de todos los seres humanos. Este debe ser uno de los principios fundamentales, base de unos estilos de desarrollo diferentes, y de unos nuevos esquemas econmicos capaces de sustituir a los actuales, que se han mostrado ecolgicamente depredadores, socialmente injustos y econmicamente inviables. El agua es, por tanto, un bien que se constituye en un derecho fundamental del hombre. David Hume, en su Investigacin sobre el conocimiento humano afirm que, al tratar del mismo cuando inferimos una causa determinada a partir de un efecto, hemos de proporcionar la una a la otra.

Director adjunto del Instituto Universitario de Ciencias Ambientales (IUCA/UCM) y secretario del Comit Cientfico Espaol de IHDP

Por Jos Antonio Sotelo Navalpotro

El derecho humano al agua

l agua, en sus funciones bsicas de supervivencia, implica valores esenciales que deben ser garantizados a todas las personas y comunidades, incluyendo las generaciones futuras. En consecuencia, los derechos derivados de estas funciones deben entrar de lleno en el rango de los derechos humanos, asignndoles un nivel de prioridad mximo para garantizarlos bajo la responsabilidad de gobiernos e instituciones internacionales. Segn se seala en la Declaracin europea por una nueva cultura del agua, la escasez de agua es presentada a menudo como el problema ms grave del siglo XXI. Sin embargo, el problema no es propiamente de escasez en trminos de cantidad sino de calidad. Asistimos a las trgicas consecuencias de una de las crisis ecolgicas ms graves jams conocidas por el ser humano: la crisis ecolgica de los

Abarca

ecosistemas acuticos continentales. En el ao 2000, 188 jefes de Estado y Gobierno, incluido el espaol, se comprometieron a reducir a la mitad en quince aos el porcentaje de personas sin acceso sostenible al agua potable y a saneamiento, como uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio establecidos por la ONU para 2015. A seis aos de que expire este plazo, se est lejos de lograrlo. Cerca de mil millones de seres humanos carecen de agua segura y casi la mitad de la poblacin del mundo vive sin saneamiento bsico. Los programas de desarrollo y acciones de sensibilizacin y movilizacin de Ingeniera Sin Fronteras estn orientados a la consideracin del agua como un derecho, y no una mercanca, defendiendo su gestin con vocacin de servicio pblico. Pero la experiencia nos ha mostrado que el reconocimiento formal del derecho al agua en el marco legislativo nacional e internacional no es suficiente, sino que

es preciso aplicarlo de forma efectiva, es decir, hacerlo realidad. El Foro Mundial del Agua, celebrado el pasado mes de marzo en Estambul, contaba desde su inicio con una limitacin importante para lograr su objetivo de tender puentes sobre las diferencias que existen a la hora de abordar este derecho. El foro estaba organizado por el Consejo Mundial del Agua, una entidad privada denunciada por el importante papel que desempean en ella las empresas que consideran el agua como una mercanca ms en el mercado mundial. Un foro de este tipo slo puede estar legitimado si en su organizacin participan de forma efectiva y en condicin de igualdad todos los actores sociales implicados, comenzando por las organizaciones pblicas y en el mbito de la ONU. El reconocimiento del derecho humano al agua tiene, por supuesto, consecuencias

polticas y econmicas que algunos pases y numerosas empresas no estn dispuestos a asumir. Para algunos Gobiernos de los pases del Sur, la consideracin del agua como derecho humano les supone un alto coste en construccin y sostenimiento de infraestructuras y servicios adecuados, por lo que necesitan la implicacin de los Gobiernos de los pases del Norte, y algunos de estos ltimos se niegan a asumir ese compromiso. Pero el obstculo ms difcil de salvar es la concepcin mercantilista que para muchas empresas constituye el agua. El debate va ms all de la gestin pblica o privada de este recurso, ya que en ambos casos puede haber objetivos de obtencin de beneficios. La clave es que el agua como derecho humano predomine sobre su consideracin como negocio, para que se pueda garantizar que este derecho sea efectivamente universal.
Coordinador del rea de Comunicacin de Ingeniera Sin Fronteras-ApD

Por Xos Ramil