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SOFTWARE LIBRE EDUCATIVO Hoy en da resulta bastante comn hablar de la insercin de las Tecnologas de la Informacin y las Comunicaciones (TIC's)

en el entorno educativo y se habla del tema como una necesidad imperiosa y relevante en las polticas gubernamentales de cada pas. Sin Embargo, el acceso a las ventajas y beneficios que ofrecen las TIC's es notoriamente desigual entre los pases desarrollados y los que se encuentran en va de desarrollo. A la hora de incorporar Tecnologas de la Informacin y las Comunicaciones (TIC) en la Educacin, se presentan diversos inconvenientes, uno de los ms importantes es el costo. Los costos asociados a Infraestructura de redes, conectividad, hardware, software, capacitacin de personal, instalacin y mantenimiento, pueden ser una limitante especialmente para pases en desarrollo como Colombia. De los costos mencionados el Hardware y el Software son los ms significativos, sin embargo el costo de la infraestructura hardware va en descenso, mientras que algunas empresas desarrolladoras y comercializadoras de software imponen costos a la licencia del mismo cada vez ms altos. Esto a su vez ha influido en el aumento excesivo de los ndices de piratera de software en el mundo. Sin embargo existe una alternativa que puede disminuir las barreras de acceso a las TICs a travs de una significativa reduccin en los costos del software, se trata del Software Libre. Software Libre La filosofa que promulga el software libre se fundamenta en cuatro libertades: Ejecutar un programa con cualquier propsito. Modificar el programa y poder as adaptarlo a las necesidades de un contexto especfico. .Una condicin necesaria es tener acceso al cdigo fuente. Redistribuir copias, tanto gratis como por un precio. Una condicin necesaria es entregar el cdigo fuente. Distribuir versiones modificadas del programa, de tal manera que la comunidad pueda beneficiarse con sus mejoras. Una condicin necesaria es entregar el cdigo fuente. La cuestin no es de precio sino de libertad. La palabra free puede tener doble significado: libre y gratis. En la mayora de los casos el software libre est disponible de manera gratuita, pero tambin existe software gratuito que no es software libre. Para que un software se clasifique como libre, debe cumplir las libertades anteriormente mencionadas.

Gran cantidad del Software Libre puede adquirirse sin ningn costo, no hay que pagar por el licenciamiento del software, este puede ser compartido e instalado en los computadores que sea necesario, generalmente la licencia del software privativo tiene un costo por cada usuario o computador donde sea instalado. Las actualizaciones de Software Libre se pueden adquirir a un costo despreciable, en contraste, por las actualizaciones del software privativo se debe pagar un precio generalmente alto. Por esta razn se considera que el Software Libre es una solucin tecnolgica econmicamente viable. Existe un tipo de software predominante en el mercado, el cual se conoce como software privativo, por el cual en la mayora de los casos se debe pagar un alto costo por su licencia, este generalmente vara dependiendo del uso que se le pretenda dar a dicho software (por ejemplo el costo de la licencia del sistema operativo es diferente si el propsito de implementacin es pedaggico o si es administrativo). Por otra parte, este software presenta cierto tipo de restricciones al usuario final del programa ya que no se puede redistribuir copias del software, instalarlo en un nmero de equipos diferentes al establecido en la licencia, estudiarlo y modificarlo para adaptarlo a las condiciones propias del entorno o de la regin, ya que el cdigo fuente del programa no est disponible, esto de alguna manera imposibilita que se genere investigacin y una

construccin cooperativa del conocimiento, en cuanto a tecnologa se refiere, haciendo que la persona se limite a ser usuaria y consumidora de la misma y que no genere procesos que le permitan ser innovadora.

Beneficios de utilizar Software Libre en la Educacin En el entorno educativo, adems de las ventajas de tipo econmico, el uso e implementacin de software libre trae consigo muchos beneficios, los cuales se mencionan a continuacin: Cooperacin y filosofa abierta El Software Libre es desarrollado por miles de personas geogrficamente dispersas, con costumbres, ideologas y pensamientos diferentes. El paradigma del Software Libre invita a que se genere cooperacin, colaboracin y reconocimiento de las diferencias como una forma de enriquecimiento y fortalecimiento mutuo, valores que deben ser impartidos desde la escuela a los estudiantes de manera que se generen estilos de vida beneficiosos para la sociedad en conjunto. La filosofa del software libre es consistente con la construccin abierta del conocimiento y la informacin. Los avances en todas las artes y ciencias, incluso la suma total del conocimiento humano son el resultado de compartir abiertamente ideas, teoras, estudios e investigaciones. El Software Libre invita a que se comparta el

conocimiento y se construya a partir de la interaccin con el otro, esto contribuye a formar mejores ciudadanos comprometidos con el desarrollo de su regin no solo en el campo tecnolgico. Generando capacidades a largo plazo Existen claros ndices que muestran que el uso de software libre en el gobierno, la industria y otras instituciones est creciendo, es por esta razn que se considera importante que los estudiantes no solo estn expuestos a un tipo de software predominante, ellos tambin deben tener la oportunidad de conocer una amplia gama de software, incluyendo por supuesto Software Libre. Adems no se puede elegir si solo se conoce una opcin.

cuando estn o no cometiendo un acto de piratera, las sanciones que ello acarrea y la importancia de la formacin de ciudadanos honestos. Investigacin y construccin del conocimiento La filosofa del software libre invita a que se genere investigacin. El hecho de que con el Software Libre se tenga disponible el cdigo fuente se cuenta con la posibilidad de aprender del estudio de programas reales de alta calidad; adicionalmente al tener la oportunidad de modificar el programa es posible adaptarlo al contexto especfico del establecimiento educativo dadas las condiciones especficas de la regin y el entorno. Optimizacin hardware de recursos

Alternativa a la copia ilegal Alguno establecimientos educativos que no pueden pagar las altas licencias de software suelen recurrir al uso de copias ilegales de software propietario. Con Software Libre, los establecimientos educativos pueden usar tantas copias del software como necesiten, independientemente si es para propsitos acadmicos o administrativos. Los estudiantes y docentes pueden copiar y compartir programas, incluso fuera del establecimiento, sin estar incurriendo en un acto de piratera. Es necesario que todos los actores inmersos en la comunidad acadmica sean conscientes de Uno de los problemas que se presenta en los establecimientos educativos es que cuentan con recursos hardware de muy bajas caractersticas, lo que incide en que se tenga software desactualizado, sin embargo existen herramientas software que optimizan y potencializan dichos recursos, de manera que, a pesar de no ser de muy buenas especificaciones se puede contar con sistemas operativos y aplicaciones que se adapten a las necesidades y exigencias pedaggicas actuales de un establecimiento educativo. Todos estos beneficios contribuyen al ideal de generar una sociedad ms incluyente, equitativa y solidaria.

Estado Actual en el mbito del Software Libre


Referentes a nivel Internacional 1) En el sector acadmico. Experiencias del sector acadmico a gran escala han demostrado las posibilidades y los obstculos de la implementacin de Software Libre para la educacin. El rol de la educacin en la formacin de la independencia y la cooperacin son compatibles con componentes bsicos del modelo de Software Libre. En Mxico, la Red Escolar Libre ha sido una de las experiencias ms reseadas en diversos estudios, siendo una experiencia que tuvo un xito limitado y fue suspendida con no pocas dificultades. A pesar de la poca extensin de la informtica educativa, la experiencia de redes escolares tambin se ha llevado a cabo, con diferentes grados de xito, en Colombia, en Argentina y Brasil. Univates, en Brasil, es una universidad estatal trabajando exclusivamente sobre plataformas Tecnolgicas libres. En menor medida se han implementado proyectos de software libre en universidades pblicas de casi todos los pases de la regin. El Software Libre no slo representa una alternativa a los pagos de onerosas licencias sino que tambin representa una oportunidad para la formacin de recursos humanos capaces de desarrollar y modificar software directamente relacionado con las necesidades de su comunidad. 2) En los Gobiernos.

El tema del uso de Software Libre en la administracin pblica es uno de los ms explorados a la fecha. Las experiencias de la regin a mayor escala se han llevado a cabo en mbitos gubernamentales. El caso de Brasil es una de las experiencias ms documentadas y en una de las etapas ms Avanzadas de incorporacin de alternativas tecnolgicas libres. Brasil tiene una poltica directamente dirigida a utilizar Software Libre de forma preferente en todas las reas del gobierno. Es el primer poder ejecutivo a nivel mundial en llevar a cabo un despliegue masivo de Software Libre en la administracin pblica. Y se ha constituido en uno de los pases que desde el gobierno ha apoyado con ms ahnco el software libre, sobre todo durante la presidencia de Luiz Incio Lula da Silva, quien ha dado gran importancia a la lucha contra la desigualdad digital. Para combatirla, ha promovido el acceso a la tecnologa para los ms pobres, con proyectos de inclusin digital como el porttil de 100 dlares, el montaje de 6.000 telecentros con acceso a Internet en lugares apartados y el PC popular. El software libre ha sido el principal aliado de estos proyectos, gracias, segn l, a que el pas puede ahorrarse cientos de miles de dlares en licencias de software. En los ltimos aos, Brasil instal telecentros que funcionan con software libre, sobre todo en barrios conflictivos, de los cuales 120 en la metrpolis de Sao Paulo,

que son utilizados por unas 250.000 personas. George Greve, presidente de la Fundacin Freesoft Europe, calific estos centros -donde se organizan cursos de iniciacin informtica al igual que de creacin de empresas- como un "proyecto genial en materia de software libre". Brasil tiene en curso otro proyecto an ms ambicioso: cambiar de Windows a Linux en el 80% de los puestos de trabajo pblicos en los prximos aos, para ahorrar en el pago de derechos y estimular a la industria informtica local. Segn Greve, "Brasil comprendi perfectamente la cuestin de la dependencia" respecto a las firmas que producen programas de computacin propietarios. El Estado de Rio Grande do Sul en Brasil es otro ejemplo notable, con una ley estatal a favor de la utilizacin de software libre y una experiencia extensa de migracin de sus escuelas, Universidades y el banco estatal. REFERENTES A NIVEL NACIONAL Con respecto al uso de Software Libre en los Establecimientos de Educacin Formal, en Colombia, existen diversos grupos de usuarios de Software Libre en diferentes ciudades del pas, los cuales se han dedicado a estudiar y divulgar la filosofa que promulga el software libre, sin embargo uno de esos grupos se ha enfocado especficamente al rea de Software Libre en la Educacin, el cual se denomina Software de Libre Redistribucin y Educacin en Colombia.

SLEC, sus miembros, han descrito las ventajas que tiene el uso de software libre en los procesos de enseanza y aprendizaje, pero sus estudios se han limitado a indicar qu instituciones utilizan Software libre (tanto Sistema Operativo como aplicaciones) y qu tipo de programas usan. Los resultados publicados, permiten observar que el conocimiento del Software Libre en los Establecimientos Educativos es muy bajo, en este momento, en el pas solo existen dos instituciones educativas (una en el municipio de Roldanillo en el departamento del Valle y otra en la ciudad de Bogot Distrito Capital) que tienen el 100% de sus computadores (tanto en las aulas informticas como los destinados a tareas administrativas) con el sistema operativo GNU/Linux y con Aplicaciones libres para llevar a cabo el control de los procesos de gestin de notas y logros acadmicos y para actividades pedaggicas de enseanza y aprendizaje en diversas asignaturas. Por otra parte, algunos pocos Establecimientos Educativos conocen de software libre pero lo usan de manera espordica. En el Gimansio Fidel Cano y el Gimnasio Norte del Valle se estn llevando a cabo estrategias pedaggicas que se relacionen con la filosofa del Software Libre, entre ellas se destacan: _ Los estudiantes que cursan la asignaturas de ingls, ayudan en la traduccin de la Wiki peda la cual es una enciclopedia libre

construida por muchas personas en diferentes lugares del mundo, lo cual favorece no solamente a los estudiantes del Establecimiento sino a toda la comunidad en general. _ En las clase de informtica los estudiantes desarrollan proyectos de clase que den solucin a un problema especfico. Los proyectos generados son posteriormente entregados a la comunidad con las libertades de poder copiarlos, utilizarlos con cualquier propsito, modificarlos y distribuirlos. _ Los estudiantes no solamente aprenden sobre el uso de las distintas herramientas libres, sino que adems los docentes fomentan la ideologa del Software Libre en diferentes aspectos de la vida misma. Los estudiantes conocen de las libertades del Software Libre y las ventajas que se tienen para pases en va de desarrollado como Colombia. Estas iniciativas que se llevan a cabo al interior de los Establecimientos Educativos fomentan el espritu colaborativo entre los estudiantes, adems los motivan a desarrollar proyectos que probablemente no slo sean tratados como proyectos de clase sino que pueden ser utilizados como soluciones a problemas reales, lo cual implica que al estudiante desde su temprana edad se le est formando profesionalmente. En conclusin, el uso adecuado de las Tecnologas de la Informacin y las Comunicaciones contribuye no solo a fortalecer los procesos de

enseanza y aprendizaje sino tambin a lograr una inclusin dentro de la sociedad de la informacin que permite el desarrollo tecnolgico de pases en va de desarrollo como Colombia, para ello se hace necesario disear e implementar estrategias que permitan su mximo aprovechamiento; el software libre se constituye como una verdadera oportunidad de desarrollo, apropiacin e innovacin tecnolgica y la filosofa que promulga se articula fielmente con las iniciativas para alcanzar una sociedad ms equitativa y solidaria.