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Capitulo I: Historia Limtrofe Chileno-Argentina 1843-1893.

Historia Limtrofe Chileno-Argentina 1843-1893.

La controversia sobre el tema de limites entre Chile y Argentina tiene larga data y los esfuerzos para su resolucin tambin. Desde el establecimiento del Fuerte Bulnes en 1843, en donde se estableci este puerto para que los navegantes tuvieran puerto seguro donde recalar, informndose cada ao al Congreso Nacional chileno de los avances y progresos de este nuevo puerto, aos en los cuales nadie dudo contra esta acertada determinacin del gobierno chileno, nadie hasta la protesta del gobierno argentino el 13 de diciembre de 1847 en donde se inicia el problema de limites como dira Barros Arana en 18951- en voz de Don Felipe Arana, persona a cargo de las relaciones exteriores de la Confederacin Argentina, concluyendo la reclamacin argentina como sigue: El Gobierno del infrascrito se abstiene en la presente nota de entrar en mas detallados esclarecimientos sobre el fundado derecho de su reclamacin, y por si los que deja expuestos no fueran bastantes, al juicio de V.E., para la asecucin del objetivo que se propone, se har un deber de instruir al Ministro argentino que debe salir para Chile con plenos antecedentes para la prosecucin y debida discusin en tan vital importante negocio2. La misiva fue contestada el 31 de enero de 1848, por el Ministro de Relaciones Exteriores Manuel Camilo Vial, dejando ver la sorpresa del Gobierno chileno por las pretensiones sobre territorios que siempre se haban comprendido como parte del Reino de Chile y de la actual repblica, por lo que en el momento solo se limit a dar una respuesta formal para abordar el tema mas profundamente 1 Greve, Ernesto. Barros Arana y la cuestin de limites entre Chile y Argentina, pg. 24. 2 Lagos Carmona, Guillermo. Historia de Las Fronteras de Chile, Los Tratados de Limites con Argentina.
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cuando dicho enviado arribara al pas en donde se tendra oportunidad de exponer los justos ttulos que Chile posea y que lo facultaban para la ocupacin de dicho territorio. El gobierno chileno deseaba llegar a una solucin satisfactoria a sus pretensiones a tan importante asunto como la definicin de las fronteras nacionales. Con tal circunstancia se obtuvo el motivo perfecto para invitar a la Republica Argentina a solucionar el tema limtrofe entre ambos pases, con esto el 30 de agosto de 1848 el Ministro Salvador Sanfuentes deca a la cancillera argentina: En el estado presente de ambas cuestiones se alega ttulos que cada una de las partes interesadas califica de claros, autnticos e incontestables; y siendo manifiestos los inconvenientes que de semejante conflicto de pretensiones podra resultar en perjuicio de los particulares, ciudadanos de una u otra Nacin, y con peligro de que se alteren las relaciones de cordial amistad y fraternidad que tanto importa cultivar entre esta republica y la Federacin Argentina, parece propio de la justicia de los dos Gobiernos manifestarse recprocamente los fundamentos de sus reclamos y proceder a la exacta demarcacin de los limites en que se tocan el territorio chileno y el de las provincias federales. Este es un objeto sobre el que mi Gobierno ha procurado antes de ahora, hacer participe al de Buenos Aires de la viva solicitud que le anima y no puede menos que repetir esforzadamente sus instancias para que no se demore mas tiempo un arreglo en el que se ven comprometidos intereses de no pequea magnitud3. A esto se aada la interrogante sobre cuando vendra el Ministro designado en cuestin, a lo cual el Gobierno argentino, reconociendo la necesidad y
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Ibd. pg. 25.

compartiendo el punto de vista chileno, aduce no encontrarse en situacin de prestar atencin a un asunto de tal importancia, sealo el ministro Barros Arana.

-La discusin de los Ttulos chilenos por Don Miguel Luis Amunategui. El Ministro de Relaciones Exteriores durante el gobierno de Bulnes, Don Antonio Varas, en funcin de un anlisis encargado sobre la obra de Don Pedro de Angelis de nombre Memoria histrica sobre los derechos de soberana i dominio de la Confederacin Arjentina a la parte austral del continente americano comprendida entre las costas del ocano Atlntico i la gran cordillera de Los Andes desde la boca del Rio de La Plata hasta el Cabo de Hornos, inclusa la Isla de los Estados, La Tierra del Fuego i el Estrecho de Magallanes en toda su estencin a Don Miguel Luis Amunategui, quien descubre nuevas pruebas documentales sobre la posesin chilena sobre tierras australes por lo cual tom la decisin de iniciar las gestiones para llegar a un Tratado con el gobierno argentino y as poder solucionar los errores de la gestin chilena que se venan dando desde 1822. La tesis que Varas y Amunategui sostenan es que Las Republicas americanas tienes por limites los mismos que correspondan a las demarcaciones coloniales que se formaron, salvo las modificaciones que se han operado en ellos a virtud de tratados especiales o de hechos posteriores a la revolucin 4 y este deba ser el fundamento para resolver las dificultades que se haban presentado entre Chile y la republica Argentina, tesis que la vecina nacin tambin reconoca, antecedente de esto es el articulo 3 del Tratado de amistad, alianza, comercio y navegacin del 20 de noviembre de 1826 el cual dicta: Las Republicas contratantes se obligan a garantir la integridad de sus territorios i a obrar contra todo poder extranjero que
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Amunategui, Miguel L. Ttulos de la Republica de Chile a la soberana y dominio de la estremidad austral del continente americano, pg. 5.

intente mudar por violencia los limites de dichas republicas, reconocidos antes de su emancipacin o posteriormente en virtud de tratados especiales 5 , a pesar de no ser un tratado ratificado por ambas naciones sienta una base de la compresin que se tenia en la Republica Argentina sobre el origen colonial de los limites fronterizos con Chile. Por otro lado el 13 de enero de 1848 el Ministro de Relaciones Exteriores de la Confederacin Argentina dirigi una carta de protesta a su par austriaco por el reconocimiento del Imperio de Austria a la nacin paraguaya como Estado independiente de lo que podemos extraer: Desde que las Republicas sud-americanas por medio de una gloriosa revolucin se emanciparon de la metrpoli, cada seccin del continente en tales circunstancias declarse independiente estatuyendo las leyes por las que se gobern i proclamndose a la faz de las dems naciones del universo como un Estado libre i soberano. La confederacin argentina a la par de las dems republicas, presentse tambin como nacin independiente. I los mismos pueblos y territorios que componan su virreinato en tiempo de la dominacin espaola formaron el todo de una nueva republica. Parte de ella era el Paraguai i esta provincia como las dems que componan el virreinato de Buenos Aires desde que fue tremolado el estandarte de la revolucin sujetronse a la autoridad de la junta gubernativa que instalada en esta ciudad asumi el poder de los virreyes6, esto es una muestra mas de esa comprensin que la vecina nacin tenia sobre la validez de los limites previos a la emancipacin de las naciones americanas. Asimismo el caso del Fuerte Bulnes es un antecedente por si mismo ya que la nota expedida por Argentina alegando que: Las Republicas de la Amrica del Sud, al desligarse de los vnculos que la unan con la metrpoli i al constituirse en Estados independientes y soberanos adoptaron por base de su divisin territorial la misma demarcacin que exista

5 Ibd. pg. 15. 6 Ibd. pg. 16.

entre los varios virreinatos que la constituan7. Este es un principio de Derecho internacional acogido por todos los estados interesados ya que en caso de conflicto es de fcil resolucin el tema por medio de lo anteriormente planteado y, segn Amunategui, las discusiones con referencias geogrficas no tienen ningn lugar destacable en el debate porque el problema ya esta resuelto desde hace bastante tiempo. Por otro lado la posicin argentina se basa bsicamente en cuatro postulados dados por el Doctor Don Dalmacio Vlez Sarsfield en su folleto Discusin de los ttulos del gobierno de Chile a las tierras del estrecho de Magallanes donde se hace referencia a la pertenencia de las tierras hacia el oriente de la cordillera de Los Andes como argentinas. Estos cuatro postulados son los siguientes: Desde la poca de la conquista se considera a Chile dividido en dos partes Chile como tal y la provincia de Cuyo donde Chile propiamente tal terminaba al sur en la boca del estrecho de Magallanes mientras que la provincia de Cuyo comprenda todo el resto extremo austral del continente americano. En segunda instancia la Corte espaola en 1580 mando a crear un gobierno para las tierra australes con total independencia de las autoridades chilenas, con una expedicin se fundaron las ciudades de San Felipe y Jess, la primera quedara en el puerto que despus seria conocido como El Hambre y la segunda en la baha de la posesin cerca del Cabo Vrgenes, de esto Vlez Sarsfield deduce que estos territorios no corresponderan a posesin chilena. En tercer lugar argumenta que los limites jurisdiccionales de las audiencias no coincidan con los limites de las gobernaciones pudiendo una audiencia extender su jurisdiccin a una extensin de territorio mayor o menor a la que estaba sujeta el virrey o gobernador, por esto la ley que fija los limites de la audiencia establecida en Santiago no fija los limites de la gobernacin de Chile por cual las tierras magallnicas estaban sometidas a aquel tribunal en lo judicial pero no en lo poltico. Por ultimo la cedula de 1776 que crea el Virreinato de Buenos Aires por el solo hecho de segregar la provincia de Cuyo de Chile 7 Ibd. pg. 17.

segreg tambin la Patagonia, las tierras magallnicas y la Tierra del Fuego por el hecho de que, segn Vlez Sarsfield, estas ultimas formaban parte de la primera.8 Para tomar en cuenta las consideraciones de los cuatro puntos antes presentados, Amunategui lo hace de la siguiente forma, Vlez Sarsfield intenta probar su primer punto en que Pedro de Valdivia utilizo como limite la cordillera de Los Andes como limite oriental a todas las ciudades por el fundadas y el que los deslindes de estas ciudades terminaran en la cordillera y que no se extendieran mas all de esta es prueba suficiente para esta separacin entre el Chile y la provincia de Cuyo, pero no se afirma nada sobre los limites de las ciudades de Concepcin, Imperial y Valdivia en los acuerdos de 1550, 1551, 1552 y 1553 consignados en el libro fundacional de Santiago o libro Becerro9 por lo cual estos limites son atribuciones que no poseen un sustento documental, adems de contradecir la lgica, Cul seria el objetivo de Valdivia en dividir su territorio en dos porciones distintas?. Una prueba que aporta Amunategui es que el rea jurisdiccional de Santiago comenzaba en el Rio Choapa por el norte, el Rio Maule por el sur, el ocano Pacifico al Oeste y al este cien leguas de ese tiempo, lo que al traducirlo a leguas actuales actuales a 1855- seria hasta Tucumn a lo que en el Libro Becerro se cita el 13 de noviembre de 1552: Mui ilustre seor Francisco Miez, vecino y procurador de esta ciudad de Santiago, parezco ante vuestra seora e digo que por cuanto esta ciudad de Santiago es cabeza de esta gobernacin i h mas de doce aos que es poblada i en todo ese tiempo a padecido como sola muy grandes trabajos en tanta manera, que los vecinos hasta el da de hoi lo padecen y con el favor y el 8 Ibd. pg. 38-39. 9 El Libro Becerro es un texto en el cual se contenan las actas del Cabildo de Santiago en este caso
particular iniciadas el 12 de febrero de 1541.

socorro de ella han sido las ciudades de Concepcion i Imperial i Valdivia i Villarrica i La Serena pobladas y se sustentan, por lo cual los vecinos de esta estn mui adeudados i gastados como vuestra seora bien sabe; i habiendo respecto a esto, suplico a vuestra seora en voz i en nombre de esta ciudad sea servido de sealar i dar por trminos a esta ciudad desde Choapa hasta el Rio Maule pues la intencin pues la intencin de vuestra seora es no llegarlo hasta Itata como por otro pedimento lo tengo suplicado. I que desde Choapa vaya corriendo el dicho termino pasada la cordillera con el valle de Tucuma i Carea todo lo que vuestra seora tiene sealado por gobernacin i que por aquel paraje corra hasta el pueblo Diamante, i mas lo que vuestra seora fuere servido para que esta ciudad lo tenga para ahora i para siempre jamas con todas las fuerzas i firmezas que sean bastantes para no desposeer de ella.10 Responde su seora acerca del capitulo de los trminos de longitud norte sur desde el Valle Choapa hasta el Rio Maule; i del este ueste lo que S. M. Le tiene fecho merced, que son comenzando desde la mar cien leguas por la tierra adentro por la altura, i por las espaldas de la cordillera comienze desde los valles de Tucuma i Carea hasta Diamante, los cuales dichos trminos dijo que daba e di, e sealaba e seal su seoria, atento que no es perjuicio de ninguna ciudad, villa ni lugar drsela a esta dicha ciudad como se los da. Pedro de Valdivia- Por mando de su seora- Pedro de Orue, escribano del cabildo11. asimismo esta limitacin hacia el este se seala en la obra rioplatense Coleccin de obras i documentos de don Pedro de Angelis en la cual se afirma que Valdivia extendi su dominio cien leguas al oeste sin tomar en cuenta el obstculo que representaba la cordillera de Los Andes y esto es con respecto al 10 Amunategui, Miguel L. Ttulos de la Republica de Chile a la soberana y dominio de la estremidad austral del continente americano, pg. 46-47. 11 Ibd. Pg. 47.

primer punto sealado por Vlez Sarsfield. Tambin podemos tomar otros antecedentes como el hecho de que el Rey no especificara un segundo Chile o una divisin a travs de la cordillera. Sobre el segundo punto planteado por Vlez Sarsfield una prueba de que la capitana general de Chile si posea autoridad sobre las tierras magallnicas es que las instrucciones que dio el Virrey al capitn Pedro Sarmiento persona encargada de llevar a cabo dichas expediciones para hacer exploraciones en el territorio y buscar un lugar para la construccin de fuertes con el fin de impedir el paso de naciones extranjeras por el estrecho- fueron que no toque en la costa ni reino de Chile, sino que procure hallarse en la boca del estrecho12 y es que esta de esta expedicin las autoridades chilenas no tenan conocimiento segn el planteamiento de Amunategui, sino de otro modo el Virrey no hubiera tenido la necesidad de proceder de tal forma y es que los capitanes generales estn fuera de la jurisdiccin virreinal dentro de sus territorios y solo atados a esta en caso de guerra, pero el caso es que este secretismo no prueba la dependencia o independencia del territorio de austral sino que es un dogmatismo de aquella persona que emiti la orden, en este caso el Virrey Toledo y que adems no es sostenible al no existir algn documento que lo pruebe por lo que Amunategui lo atribuye a la fantasa de Vlez. Asimismo el Reino de Chile en diversos periodos fue dependiente del Per y en otros tuvo independencia de gobierno, ejemplo de esto es desde la fecha de creacin de la audiencia de Lima donde Chile estaba supeditado al Per como provincia, esto entre 1542 hasta 1567 fecha de la creacin de la audiencia de Concepcin en donde se obtuvo una independencia en el tema de gobernabilidad, pero el viaje de Sarmiento precisado en 1579 fue un periodo en el cual el Reino de Chile dependa del Per por lo que la autoridad de virrey era tan efectiva en Santiago como en Lima y hasta esa fecha los limites hacia el sur seguan 12 Ibd. Pg. 58.

tomando en cuenta los territorios australes dentro de la gobernacin de Chile por lo que un acto de autoridad del Virrey no prueba que ese territorio no pertenezca a la gobernacin chilena y menos luego de la emancipacin de Chile. Con respecto al tercer punto, Amunategui cita el titulo n 1 del libro 5 de la Recopilacin de Indias el cual en su ley primera menciona: Para mejor y mas fcil gobierno de las Indias occidentales, esta divididos aquellos reinos en i seoros en provincias mayores i menores, sealando las mayores, que incluyen otras muchas por distritos a nuestras audiencias reales, etc.13 Con esto podemos decir que cada audiencia tiene por distrito una provincia mayor por lo que podemos afirmar que dicha autoridad no era puramente judicial sino tambin administrativa, para efectos mas ilustrativos Amunategui menciona la ley primera, titulo 15 del libro 2: Por cuanto en lo que hasta ahora se ha descubierto de nuestros reinos i seoros de las Indias estn fundadas doce audiencias i chancilleras reales con los limites que se espresan en las leyes siguientes para que nuestros vasallos tengan quien los rija i gobierne en paz i en justicia, i sus distritos se han dividido en gobernaciones, corregimientos i alcaldas mayores, cuya provisin se hace segn nuestras leyes i ordenes, i estn subordinadas a las reales audiencias, i todos a nuestro supremo Consejo de Indias, que representa nuestra real persona, establecemos i mandamos que por ahora mientras no ordenaramos otra cosa, se conservan las dichas doce audiencias en los distritos de cada una, los gobiernos, corregimientos i alcaldas mayores que al presente hai, i en

13 Ibd. Pg. 85.

ello no se haga novedad sin consejo .


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espresa orden nuestra o del dicho nuestro

Esta ley expresa que las audiencias son autoridades las cuales rigen a otras subdivisiones tales como los corregimientos las cuales se sabe eran demarcaciones polticas y que estas subdivisiones estaban bajo el cargo de las indicadas audiencias por lo cual son demarcaciones tanto polticas como judiciales poniendo a estas audiencias en un nivel mas bajo que los virreinatos pero mas alto que los adelantamientos y las gobernaciones. Por ultimo la cuarta proposicin dada por Vlez Sarsfield en la que plantea la pertenencia de la Patagonia a la provincia de Cuyo, segregada del Reino de Chile con la creacin del Virreinato de Buenos Aires en 1776 y con esto la Patagonia pasara a ser parte de este ultimo basndose principalmente en los escritos de dos destacados historiadores como lo fueron Ovalle y Prez Garca los cuales extienden la provincia de Cuyo hasta el limite patagnico y esto es tomado por Vlez como un argumento cierto y de peso para basar sus declaraciones y pretensiones sobre la Patagonia. A esto Amunategui responde poniendo en contraposicin el testimonio de nueve historiadores y gegrafos de renombre, ya que si es tomada en cuenta la opinin de dos como cierta, podra tomarse la opinin de nueve como un testimonio verdadero que contradicen a Prez Garca y Ovalle. Giandomenico Coleti de la Compaa de Jess nos dice en el Diccionario Historico Jeografico de la Amrica Meridional Cuyo, provincia grande del Reino de Chile, o parte del mismo reino llamado Chile oriental o transmontano, porque esta allende Los Andes, confina al oriente con el pas llamado Pampas; al norte con el Tucumam; al sur con la tierra Magallnica o de los Patagones; i al poniente con la cadena de Los Andes o con Chile occidental o cismantano 15 . Por otro lado Don Mariano Torrente en el texto Jeografia 14 Ibd. Pg. 86. 15 Ibd. Pg. 120.

Universal Fsica Poltica e Histrica nos dice que La provincia de Cuyo confina al este con el pas llamado Pampas; al norte con el de Rioja, en la provincia de Tucuman; al oeste con la cordillera de Los Andes i al sur con las tierras Magallnicas 16 . Por ultimo tomaremos la resea de Woodbine Parish, diplomtico y comerciante britnico el cual dice Mendoza, esta ciudad que tiene 265 aos de fundacin esta situada en la falda de la cordillera de Los Andes, camino a Chile, entre los 32 y 33 latitud austral, frente a los dos nicos caminos por donde las provincias as del Alto Per como del Rio de la Plata, se comunican con el Reino de Chile, estos caminos se llaman Uspallata y Portillo. La poblacin de la ciudad esta entre 15 a 20 mil almas pero puede llegar a 35 mil comprendiendo una campaa que se estiende a 130 leguas de norte a sur terminando en el rio Diamante el cual comunica con el rio Negro comunicando a la mar por Patagones; i a poco mas de cien de este a oeste rematando en la misma cumbre de la Cordillera de Los Andes 17. De estos tres testimonios podemos comprender claramente que la provincia de Cuyo limitaba al sur con los territorios patagnicos por lo cual es muy difcil que pudiese considerarse como parte integrante de la provincia anteriormente mencionada. Por otra parte Vlez hace mencin de las fundaciones de San Felipe y Jess como establecimientos fuera de la jurisdiccin de Chile pero no hace mencin de si efectivamente estaban bajo la jurisdiccin de Mendoza lo cual seria muy poco probable por los antecedentes antes entregados en los cuales se aprecian claramente que la Provincia de Cuyo no llegaba hasta la Patagonia, asimismo la ley 12, titulo 15 del libro segundo de la Recopilacin de Indias inclua en el Reino de Chile la Tierra del Fuego, la regin magallnica, la Patagonia y la provincia de Cuyo y es solo con la cedula de 1776 cuando esta se separa del Reino de Chile y hasta la fecha de la emancipacin de chilena de la Corona espaola no se someti ninguna modificacin de limites entre el Virreinato de 16 Ibd. Pg. 120. 17 Ibd. Pg. 122.

Buenos Aires y el Reino de Chile. La importancia de los antecedentes someramente expuestos son importantes para poder entender como se va configurando el accionar de Chile en materia de limites con respecto a los territorios australes que son los que nos ocupan en este momento, adems esto es el punto de inicio de una serie de medidas por las cuales Chile intenta enmendar lo que al entender de muchas personas eran errores en el manejo de las relaciones exteriores con las naciones vecinas. -El Tratado de 1855. Luego de la contestacin de Amunategui la Republica Argentina busco una conciliacin por lo que se envi a Don Carlos Lamarca en 1855 con plenos poderes para celebrar un tratado, a diferencia de lo que el gobierno chileno esperaba, no se resolvieron los problemas planteados en 1847 y 1848 sino que las gestiones del diplomtico dieron como resultado el Tratado Paz, Amistad, Comercio y Navegacin el cual es firmado el 30 de agosto de 1855 por Don Carlos Lamarca y por parte de Chile Don Diego Jos Benavente, Presidente del Senado designado como plenipotenciario para estos efectos, y ratificado el 30 de abril de 1856. En los cuarenta y un artculos solo el 39 hace referencia alguna a la cuestin de limites en el cual encontramos lo siguiente: Ambas partes contratantes reconocen como lmites de sus respectivos territorios, los que posean como tales al tiempo de separarse de la dominacin espaola, el ao 1810, y convienen a aplazar las cuestiones que han podido o puedan suscitarse sobre esta materia para discutirlas despus pacfica y amigablemente, sin recurrir jams a medidas violentas y, en caso de no arribar a un completo arreglo, someter la decisin al arbitraje de una nacin amiga.18


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Tratado de paz, amistad, comercio y navegacin entre la Repblica de Chile y la Confederacin Argentina. 1856.

Basndose principalmente en el principio del Uti possidetis Iure el cual afirma las divisiones territoriales hechas durante el dominio de la corona espaola en Amrica hasta 1810 como limites provisionales para las nuevas naciones. En un principio ambas naciones interpretaron de manera similar las cedulas de la Corona espaola a pesar del desconocimiento de los limites exactos que estas proponan, contando con variedad de ambigedades sobre el tema por lo conflictivo de la emisin de estas mismas. Con este paso, ambos gobiernos consiguieron fortalecer las relaciones y Chile consigui devolver las fronteras a lo que fueran en 1810 y por otro lado tambin invalidar las opiniones de aquellos que vean traspis en la diplomacia chilena entre 1822 y 1849. Por otra parte en este periodo el territorio sobre el cual la Confederacin argentina ejerca jurisdiccin llegaba hasta el Rio Negro en la Patagonia y Chile haba tomado posesin del Estrecho de Magallanes y tierras adyacentes en funcin de que estos territorios formaban parte de la Patagonia.

Mapa N 1: Territorio Chileno Segn el Tratado de Paz, Amistad, Comercio y Navegacin -1856-

Fuente: Historia cartografa resumida de los limites de Chile-Benjamn Gonzales Carrera.

El Tratado de 1856 es una primera base para llegar a una resolucin sobre el tema de limites ya que esto se menciona de manera marginal en un articulo del mismo, pero la discusin del tema prosigui en el tiempo, Don Antonio Varas viendo que el tiempo en su puesto llegaba a su fin en la memoria de 1860. El periodo posterior vuelve a decaer con Don Jos Joaqun Prez con su mxima el 99% de las dificultades se resuelven solas, cuando no se agrava con la intervencin de los gobernantes, y que el 1% restante no tiene solucin19, as la actitud de Prez reflejo la que tomo todo el pas que se haba convencido en que ese territorio era argentino y no chileno, pocos eran los que entendan la Patagonia como chilena, dejando fuera de este conjunto a personajes como Antonio Varas.

-La misin diplomtica de Jos Victorino Lastarria. La misin diplomtica de Jos Victorino Lastarria en 1865, entre otras cosas, tenia como objetivo obtener una resolucin amistosa en la cuestin de limites a lo cual Argentina desde 1830 no haba dejado de sostener su derecho por la zona ni debilitarlo a travs de tratados en donde se hiciera una divisin de los territorios australes. Asimismo Lastarria, quien propuso una transaccin directa o la constitucin de un arbitraje, no obtuvo la autorizacin para tranzar los derechos de Chile en la Patagonia a cambio de una alianza contra Espaa principalmente por el peso de la opinin de Amunategui en el tema, a pesar de esto Lastarria fue al fondo del asunto y en una conferencia con el presidente argentino Bartolom Mitre junto con el ministro de Relaciones Exteriores argentino Rufino de Elizalde en donde pronuncia lo siguiente:

19 Encina, Francisco A. La cuestin de limites entre Chile y la Argentina desde la independencia hasta el tratado de 1881. Pg. 23.

La transaccin seria ventajosa para nosotros porque no son sostenibles nuestros ttulos en la Patagonia y aunque lo fueran, no debemos hacernos ilusiones creyendo que aquella extensin sea otra cosa que tierras primitivas, incultivables y de todo punto ingrata a los hbitos y aspiraciones de la industria20. Nuestro limite en el estrecho hasta la baha Gregorio nos deja en el una extensin necesaria y aun mayor que la que necesitamos, para nuestra seguridad y la ocupacin de nuestro territorio austral, y como nuestra colonia all necesita los territorios adyacentes propongo que nos den el cuadriltero que formara una lnea que se prolongue desde dicha baha hasta el grado 50 en direccin recta al norte, sin embargo, de que nos bastara con el triangulo que formase esta lnea, si se prolongase desde el mismo paraje al punto de interseccin del grado 50 con la lnea de nuestro limite oriental en la cordillera este ser el ultimo termino de la transaccin si no admiten el otro21. En cuento a nuestro limite oriental al norte del grado 50 hasta el paralelo del cerro Reloncavi, propongo una lnea en la base de las ramas exteriores orientales de la cordillera con animo de cederles en este punto y fijar una lnea en las alturas culminantes que determinan corrientes, como la tenemos en el resto de la cordillera que no esta en disputa. Al sur del grado 50, el limite correra por una de las lneas propuestas para dejar terrenos adyacentes a la colonia de Magallanes22. En vista de que esta proposicin significaba perder la mayor parte de la Patagonia, la mitad del Estrecho de Magallanes y la mitad de Tierra del Fuego, que fue rechazada por el gobierno argentino, el Ministro, Don Alvaro 20 Ibd. Pg. 26. 21 Ibd. Pg. 26. 22 Ibd. Pg. 26.

Covarrubias aduce que las bases propuestas estn lejos de ser ventajosas para Chile y que el dominio del Estrecho as como las tierras adyacentes son irrenunciables23, por otra parte Lastarria replica que nuestros derechos sobre la Patagonia no son sostenibles y que la interpretacin de Amunategui en sus folletos es solo una interpretacin incompleta que no tiene sustentabilidad real en la practica, e inclusive si as no se deben hacer ilusiones ya que es solo una tierra primitiva, incultivable e ingrata a los hbitos y aspiraciones de la industria, adems de sostener la inutilidad de la dominacin del Estrecho ya que eso no le dara a Chile la exclusividad y no lo liberara de las leyes de libre navegacin, ese es el motivo por el cual no haba escatimado en ceder a Argentina la parte del estrecho que corre desde Baha Gregorio hacia el oriente. A esto Covarrubias menciona que los estudios de Amunategui no son solo suposiciones e interpretaciones incompletas sino que son validos porque, sobretodo, emanan desde las cedulas de la Corona Espaola la cual es la nica autoridad irrefutable en el tema adems agrega que por si alguna duda quedase puede observar el mapa de Cano y Olmedilla de 1775 mandado a elaborar por la Corona Espaola en funcin de la creacin del futuro Virreinato de La Plata en donde se aprecia claramente que los limites del Reino de Chile cubre la provincia de Cuyo y la Patagonia extendindose hasta el Polo Sur con la denominacin de Chile Moderno.

23 Lagos Carmona, Guillermo. Historia de Las Fronteras de Chile, Los Tratados de Limites con Argentina. pg. 33.

Mapa del Reyno de Chile, Cano y Olmedilla. 1775.

Mapa N 2: Limites de Chile a 1775

Fuente: Historia cartografa resumida de los limites de Chile-Benjamn Gonzales Carrera.

A pesar de la conviccin de Lastarria acerca de su posicin por sobre la de su cancillera, decide hacer caso a las indicaciones del Ministro Covarrubias pidiendo la constitucin de un arbitraje a Argentina a lo cual el Ministro de Relaciones Exteriores argentino, Rufino de Elizalde expresa lo imposible que era por parte del gobierno argentino entrar a discutir estos asuntos a causa de no tener ordenados todava sus conocimientos y sus documentos sobre los derechos que le pertenecan.una vez en posesin de todos esos datos, los sometera al Congreso Nacional para que arbitrase el modo de terminar la cuestin y diera sus instrucciones al ejecutivo24. La Republica Argentina rompiendo lo pactado en 1856 se fue expandiendo a travs de la Patagonia fundando en 1863 la colonia de Chubut y en 1865 estableci un fuerte en Baha Gregorio y el tema limtrofe en el rea austral no volvi a preocupar a la poblacin de ninguno de ambos lados de Los Andes, en palabras de Encina, no solo a la poblacin sino tambin a los hombres de gobierno, entendindose que Chile haba abandonado sus pretensiones sobre la Patagonia, el Estrecho de Magallanes y la Tierra del Fuego, esa era el estado de cosas cuando Don Adolfo Ibez asume el Ministerio de Relaciones Exteriores con la conviccin de exigir en forma cortes, pero firme que se haga valido el articulo XXXIX, invitando a Don Flix Fras, embajador en Chile de la Republica Argentina, a reflexionar sobre el tema para llegar a una conclusin, diciendo Desde la fecha de este tratado han transcurrido ya mas de quince aos; y si bien la discusin de los respectivos derechos se ha efectuado en la regin serena de los principios y del razonamiento por medio de las publicaciones que se han hecho por orden o autorizacin de ambos gobiernos no ha podido arribarse a una solucin satisfactoria 25 . Ahondando en su pensamiento Ibez dice al congreso en una memoria de 1872: los adelantos 24 Encina, Francisco A. La cuestin de limites entre Chile y la Argentina desde la independencia hasta el tratado de 1881. Pg. 30. 25 Ibd. Pg. 42.

de la industria y los progresos crecientes de las dos naciones traen consigo una necesidad de expansin que aumenta incalculablemente la importancia de los territorios en disputa; de manera que la determinacin y deslinde de sus fronteras se hace ya una necesidad tanto mas urgente de satisfacer cuanto que esa progresiva importancia dificultara las mutuas concesiones que en obsequio a su buena armona estaran ambos pases dispuestos a otorgarse26. El 1 de octubre de 1872 el Ministro Fras manifest encontrarse en posicin de llegar a un arreglo en los siguientes trminos: Mi gobierno cree como el de V.E. Que ha llegado el momento de poner termino a esa cuestin por medio de un arreglo equitativo y amistoso, tanto mas conveniente cuanto que los progresos realizados en una y otra republica las llaman en provecho comn los vnculos fraternales que las unen. Con el fin de alcanzar importante resultado, tengo encargo de mi Gobierno para proponerle al de V.E. como punto de partida de la lnea divisoria en el Estrecho de Magallanes la baha Peckett desde la cual correra en direccin al oeste hasta tocar la cordillera de Los Andes. Quedara as esta Repblica -Chile- en posesin de dos terceras partes del Estrecho. Aceptada esta base, no seria difcil hacer una divisin equitativa de la Tierra del Fuego27. Bsicamente Fras con este ofrecimiento buscaba rehuir la posibilidad de llegar al arbitraje como impona el articulo XXXIX del tratado de 1856, eliminaba la Patagonia de la discusin y se mostraba de acuerdo con no conceder una

26 Ibd. Pg. 45. 27 Lagos Carmona, Guillermo. Historia de Las Fronteras de Chile, Los Tratados de Limites con Argentina. pg. 36.

salida chilena al Atlntico, concordando con la posicin del Ministro de Relaciones Exteriores argentino, Don Carlos Tejedor. El deseo del gobierno chileno era llegar a un acuerdo directo antes de verse dentro del arbitraje con Argentina, Sarmiento propone una solucin monetaria para que Argentina renuncie a sus derechos eventuales, esto supona, segn Ibez no una transaccin ventajosa para Chile sino una renuncia a los derechos avalado por ttulos claros e incuestionables sobre la Patagonia, por esto el canciller chileno hace la siguiente contraproposicin sobre los territorios al sur del Rio Diamante: La divisin de la Patagonia por el paralelo que forma el grado 45, desde el ocano Atlntico a Los Andes, dejando en manos argentinas la mayor parte de la Patagonia y en poder de Chile la parte austral hasta el Cabo de Hornos, proposicin que no tenia mayor futuro que ser rechazada por la Republica Argentina, por esto el 7 de abril de 1873 se exiga el arbitraje pactado en el articulo XXXIX del tratado de 1856 incluyendo toda la Patagonia en el litigio. A ese tiempo el ministro de Relaciones Exteriores Don Carlos Tejedor deca que la inclusin de la Patagonia estaba totalmente fuera de la discusin arbitral como se menciona anteriormente- ya que Chile no haba nunca aspirado oficialmente a dichos territorios. El 26 de abril de 1873 Chile declara la libre navegacin y neutralidad del Estrecho de Magallanes en un acto donde reafirma su soberana mientras que en Santiago se discuta el dominio de la Patagonia. En junio de 1873 el Gobierno argentino envi al congreso un proyecto de ley con el objeto de colonizar dichos territorios sobre los cuales no haba ejercido mayor jurisdiccin salvo contadas excepciones. En 1873 el Ministro de Relaciones Exteriores Don Adolfo Ibez muestra su preocupacin por el tema de limites, despus de haber estudiado a fondo los ttulos de Chile antes de formar su opinin, mas sensato que Lastarria y

aduciendo al seor Amunategui que el gobierno de Chile tiene toda la intencin de dar una solucin equitativa para ambos pases pero que esto se vea contrariado por las excesivas pretensiones argentinas, desconociendo los ttulos de la republica de Chile. As Ibez encarga una nueva edicin a Amunategui de sus folletos concernientes a los limites chileno-argentinos en la que se incluyeron nuevos elementos no conocidos en las fechas de publicacin originales y que sirvieron como contestacin a las pretensiones argentinas.

-La Misin Blest-Gana. A pesar de las gestiones de Don Alberto Blest Gana como ministro chileno en Buenos Aires desde 1870 por mantener el status quo y el respeto hacia el tratado de 1856, Argentina sigui reafirmando su ocupacin en las tierras australes dando concesiones de tierras, estableciendo colonias, fundando fuertes y dando otros poderes comerciales en la zona como concesiones de guano provocando reclamos del gobierno chileno y empeorando el escenario bajo una creciente tensin. El 17 de junio de 1873 el ministro de Chile en Buenos aires informaba a la cancillera: En proyecto de ley sobre colonizacin pasado al Congreso por este gobierno, se seala entre los territorios destinados a este efecto en la Patagonia la parte comprendida entre El Rio Negro, el Atlntico, Los Andes y el Estrecho de Magallanes 28 , ante esto Ibez manifiesta que el gobierno chileno resistir todo intento de avance por parte del gobierno argentino en dicho territorio, lo que dejaba entrever que la insistencia en la posicin argentina podra iniciar la guerra entre ambas naciones por lo cual se decide desistir en la iniciativa.

28 Encina, Francisco A. La cuestin de limites entre Chile y la Argentina desde la independencia hasta el tratado de 1881. Pg. 50.

En Chile los pacifistas estaban preocupados por la altiva actitud de Ibez por lo cual se dirigieron directamente al presidente Errzuriz para pedir su mediacin y este le encargase dicha tarea al ministro chileno en Buenos Aires, Don Alberto Blest Gana el cual dirigi una amistosa carta a la cancillera argentina invitando a solucionar finalmente el problema de limites entre ambas naciones para lo cual invita a realizar el arbitraje pactado segn el Tratado de 1856 a lo cual el gobierno argentino acepta el 27 de abril de 1874 a travs del Ministro Don Carlos Tejedor haciendo notar la urgencia de obtener una resolucin definitiva a la nica divergencia que dividan a los dos pases29 y poniendo por escrito que dentro del arbitraje se incluiran las reas de la Patagonia, el Estrecho de Magallanes y la Tierra del Fuego. El gobierno chileno convoco una asamblea de notables en 1881 por la cual se llego al pensamiento de que se prefera sacrificar la Patagonia, a la cual no se le conceda importancia alguna, con tal de obtener el control total de Estrecho de Magallanes, por lo que el xito diplomtico de Ibez no fue tomado como tal por el temor ante la posibilidad de perder el lado oriental del estrecho si se perda el arbitraje ya que se consideraba de vital importancia su posesin para el provenir del pueblo chileno, la mayora de estos seores agrega Don Ramn Barros Luco- opino por no someter el Estrecho a arbitraje, sino en el caso extremo de no poder arribar a ningn arreglo; pero que ante todo, el inters de Chile consista en asegurar la completa posesin del Estrecho30 esto lo cual fue extrado de la redaccin en la sesin secreta de la cmara de diputados el 20 de octubre de 1881. El tema del arbitraje estaba demasiado avanzado como para poder volver atrs, adems se contaba como una exigencia de la cancillera chilena el tema del mismo por lo que el 26 de mayo de 1874 se acepto el arbitraje bajo las 29 Ibd. Pg. 89. 30 Ibd. Pg. 90.

condiciones expuestas por la cancillera argentina en donde se reconoca la necesidad del arbitraje habindose agotado la va del debate y que los territorios en arbitraje incluyen tanto el Estrecho como la Patagonia al completo y que los temas en litigio se reducen a reafirmar las leyes de Indias y los nombramientos de gobernadores de Chile. La formalizacin de este acuerdo fue el 24 de agosto de 1874 a travs de la nota de Blest Gana y el ministro Tejedor informo a su Congreso dndose como terminada la temtica de limites tanto por las naciones europeas como por las vecinas naciones latinoamericanas, al menos hasta el momento en el que Bartolom Mitre hace su pronunciamiento en septiembre de 1874 por lo que las negociaciones haban quedado paralizadas por los acontecimientos del momento, en palabras de Blest Gana. Por otra parte la visita que Ibez hace a el Presidente Don Nicols Avellaneda para seguir planteando los intereses chilenos reciben una terminante respuesta: No, seor, me cortare la mano antes de suscribir un tratado que arranque a mi patria lo que le pertenece. No, no lo hare jams31 con esto quedo impugnado el acuerdo Tejedor-Blest Gana del 24 de agosto de 1874, siendo esto parte de la postura que la Republica Argentina haba mantenido desde 1847, la cual no haba cambiado y se refera a no ceder en sus demandas territoriales y a aplazar mientras fuese posible el arbitraje o en ultima instancia complicar su natural desarrollo de una u otra manera. As refera Don Jos Alfonso Cavada al congreso en 1875: El gobierno argentino no ha correspondido hasta aqu a nuestras prudentes y justas exigencias, manifestando poca disposicin para un avenimiento y alegando, para aplazar el arbitraje, consideraciones que no son atendibles ni justificadas

31 Ibd. Pg. 142.

Este gobierno insiste ahora con mas tenacidad que nunca en la pretensin, ya manifestada por su representante, que se separe de la materia del arbitraje la Patagonia sosteniendo que su dominio solo corresponde a la Republica Argentina, como si la facultad que de esta suerte se atribuye no importara otra cosa, contra las nociones mas obvias de la jurisprudencia universal y privada, que hacerse juez en el mismo asunto que discute como parte, y como si Chile no hubiera pretendido ahora ni antes, desde la iniciacin de la dificultad, que sus ttulos al dominio de la Patagonia son mejores que los de la Republica Argentina y por consiguiente deben prevalecer sobre estos. Dicha pretensin no es mas aceptable ni fundada que la que se dirige a declarar desde luego argentina, sin decisin de arbitro, por el solo efecto de una de la voluntad de uno de los contendientes, la mejor parte del Estrecho de Magallanes, incluyndose nuestra colonia de Punta Arenas, a consecuencia de que esa parte del Estrecho puede considerarse como el limite de la Patagonia y como parte integrante de ella.32 En esto vemos reflejado como el gobierno de Avellaneda defiende su derecho a la Patagonia y las tierras australes sobre toda protesta chilena, amparndose en ttulos que no son comparables a los ttulos chilenos pero los argentinos poseen la conviccin de la pertenencia de estos territorios a ellos, por otro lado es lo contrario en nuestro lado, siendo visto solo como una porcin de tierra infrtil e incapaz de generar ventaja alguna, auspiciado todo esto por los pacifistas y los americanistas nacionales, sumndole a esto el carcter de la clase dirigente nacional que no avalaba una guerra por un territorio con el cual no saban que hacer, as Martnez de Rosas, OHiggins, Freire, Pinto y Prieto, el americanismo, Lastarria y la propaganda de Vicua Mackenna nos dan evidencia de cmo se vea la Patagonia en nuestro pas, todos estos elementos terminaran cambiando la determinacin de Errzuriz en la ambicin chilena 32 Ibd. Pg. 142.

sobre lo que por derecho le corresponda en el sur del territorio, sobretodo desde el alejamiento de Ibez que era visto como un elemento hostil para la solucin del tema fronterizo y con el repudio del acuerdo Tejedor-Blest Gana se acaba de cerrar el capitulo de tres aos de debates en un escenario donde la mayor parte de la opinin nacional no vea caso en seguir con dicha conflicto. Como se menciono antes, esta actitud es la que afianza el avance argentino sobre un territorio en disputa. -Barros Arana y su misin en Argentina. La introduccin de Barros Arana como representante de Chile en la Republica Argentina es parte del intento chileno por buscar una solucin que les diera el dominio de la mayor parte del Estrecho de Magallanes mas un corredor de tierra que les permitiera mantener la colonia de Punta Arenas, adems de ser el mismo Arana un agente en la bsqueda del entendimiento con la base de la esterilidad de la Patagonia, lo cual lo hacia el hombre indicado para los pacifistas y un seor con alta estima entre las esferas polticas argentinas, cercano a Don Bartolom Mitre. Este fue nombrado Plenipotenciario en la Republica del Plata el y el Imperio de Brasil el 27 de abril de 1876 y su misin iba bajo la base de llegar a un acuerdo directo con la facultad de ofrecer la totalidad de la Patagonia con tal de que el gobierno argentino reconociera como limite definitivo la rivera sur del Rio Santa Cruz en toda su extensin desde la desembocadura del atlntico hasta su nacimiento y desde ese punto hasta la cordillera de Los Andes siguiendo una lnea perpendicular al meridiano correspondiente, por lo que todos los territorios indicados al sur de esta lnea incluido el Estrecho de Magallanes y la Tierra del Fuego pasaran al control de Chile. Esta propuesta haba sido expuesta al gobierno argentino anteriormente por Ibez otorgando tres cuartas partes de la Patagonia lo cual fue rechazado por el mismo. Por ultimo si la anterior proposicin llegara a ser rechazada las pretensiones chilenas pasaran a Rio Gallegos abandonando todo el territorio al

norte de la desembocadura de dicho rio y de una lnea paralela con el grado 50. el objetivo claramente era la posesin completa del estrecho y una faja de tierra para mantenerlos, mantener costas en el atlntico se vea como un gran inconveniente, asimismo un resultado que no diera la completa posesin del Estrecho seria una derrota ante la opinin publica nacional. Si este arreglo directo no llegase a funcionar se deba exigir el arbitraje bajo las condiciones de que se incluyeran la Patagonia, la Tierra del Fuego y el Estrecho de Magallanes, no obstante se tenia que intentar separar el Estrecho del arbitraje y dar la posibilidad a que el gobierno argentino separe una extensin de terreno similar al norte de la Patagonia a modo compensatorio, por ultimo las leyes a utilizarse para llegar a un veredicto deben ser las del Tratado de 1856 y su articulo XXXIX, las leyes espaolas de la poca de colonizacin que determinaron esos limites y las prescripciones generales del derecho internacional que estn destinadas a llenar los vacos de las leyes comunes y explicar todo aquello que fuera deficiente. Con esto se da una vuelta radical a lo que haba sido la poltica exterior chilena con respecto al tema patagnico hasta el nombramiento de Arana, haciendo desaparecer las gestiones de Ibez y los esfuerzos de Amunategui y Cifuentes. Al inicio de las negociaciones directas entre Arana y la cancillera argentina, Don Bernardo de Irigoyen, ministro de Relaciones Exteriores del periodo neg terminantemente ambas proposiciones mencionadas anteriormente dando como mxima concesin el siguiente arreglo con un punto de divisin sobre el Estrecho desde Monte Dinero, a 52, 19 de latitud partiendo desde este punto para seguir las mayores elevaciones que se extienden hacia el oeste hasta el Monte Aymond, 52, 10. Desde este punto se trazara una lnea que coincidente con el circulo 52, 10 llegase hasta la cordillera de Los Andes, esta lnea seria la divisin entre ambas republicas de norte a sur. La Tierra del Fuego seria dividida desde el punto conocido como Cabo del Espritu Santo a latitud 52, 40 trazndose desde ah una lnea sur que se extienda hasta el meridiano occidental de Greenwich 68, 43 cuya lnea

se proyectara hacia el Canal de Beagle quedando la parte orienta en manos argentinas y la oriental en manos chilenas. Como es evidente estos trminos eran menos ventajosos de los que Chile poda aceptar, bien lo sabia Barros Arana y el ministro Alfonso ya que se perda la boca oriental del Estrecho lo que contrariaba los deseos del gobierno chileno, a esto Arana comunicaba: Estoy persuadido que la opinin de este pas y de su Congreso no aceptara un tratado que diera a Chile mayor extensin de territorio en aquellas regiones. El conocimiento que he adquirido de los hombres de este pas, de las discusiones de sus cmaras y del tono insolente de su prensa, me hacen creer exacta su opinin de que este gobierno no conseguir hacer aprobar por el Congreso un tratado que diera a Chile mas de lo que el seor ministro Irigoyen ha propuesto33. En 1877 se realiza la Convencin del 8 de mayo, entre hostilidades de la prensa, gestos amistosos que alejaban una guerra que Argentina no poda sostener por su aguda crisis econmica. En estas instancias la proposicin de arbitraje fue aceptada por la cancillera argentina no habiendo problema con este o con la eleccin del arbitro pero si en el momento de llegar al tema del status quo en cual en su tercer punto desato el desacuerdo por que significaba la perdida de terrenos entre el Rio Gallego y el Estrecho, estando Arana de acuerdo ,sujeto a verificacin por el gobierno chileno, con esto en vistas de que Chile quedara dueo del Estrecho de Magallanes y toda la Tierra del Fuego pero tanto el presidente Pinto como el ministro Alfonso estuvieron en desacuerdo con el ofrecimiento por el hecho de que no poseer dicha faja de tierra hacia el norte que de seguridad a las posesiones chilenas y que sirva para desarrollos posteriores por lo cual la posesin del Estrecho de poco o nada servira, pidiendo sobretodo la bsqueda de un limite natural hacia el norte, el cual seala se seala como idneo en el Rio Gallegos. Por otra parte aduce 33 Ibd. Pg. 167.

que ni la opinin publica ni el Congreso aceptaran tales condiciones que significaban retrotraer la situacin a las condiciones anteriores a 1872, as con el fallido final de la convencin en julio de 1877 parti al Brasil para interiorizarse en su cultura y a su vez dejar que los nimos se calmaran a ambos lados de Los Andes. En un escenario cada vez mas agitado, entre rumores de la prensa argentina e instigadores en los cargos polticos que lo nico que hacan era precipitar un peligroso clima general y despertar el temor en nuestro lado de Los Andes hacia un eventual conflicto armado, en palabras del Ministro Alfonso dirigidas a Barros Arana La cuestin argentina, como usted debe saberlo, ha tomado recientemente un aspecto que no deja de producir alarma. Se nos atribuyen los mas estrafalarios propsitos. Somos injustos, agresores, violentos; hemos negociado para ganar tiempo y poder preparar nuestra marina; buscamos la alianza con el Brasil. Todo esto y mucho mas se dice y de esto se hacen eco hasta chilenos como Manuel Bilbao, por ejemplo quien a escrito una larga carta con el objeto que se publique en esta ciudad en la que se hacen los ms tremendos cargos contra el gobierno de Chile34. A pesar de Arana negarse en primera a volver a Argentina por considerarlo una accin contraproducente para los intereses chilenos, le fue ordenado volver cuanto antes a Buenos Aires ya que haban una serie de factores que se cernan contra Chile como por ejemplo el motn de los soldados en Punta Arenas bajo los gritos de Viva Argentina! o la interpelacin de Don Jos Manuel Balmaceda hacia el Ministro Alfonso por lo que la situacin requera una urgente atencin por lo que Arana vuelve el 20 de diciembre de 1877 y el 22 del mismo mes se reuna con el presidente Avellaneda. Encontrando Arana un clima mas adverso que lo imaginado y unas pretensiones aun mas difciles de soslayar, entregadas por parte del ministro Elizalde haciendo fallar tanto el trato directo como un arbitraje limitado. El 18 de enero de 1878 se produjo acuerdo en un simulacro de arbitraje general, el cual en sus generalidades seala en su 34 Ibd. Pg. 189.

articulo I la divisin territorial a travs de las altas cumbres y divisoria de aguas, resolvindose mediante peritos en aquellos lugares donde fuese complejo obtener una definicin, en el articulo II que las pretensiones de ambas naciones sobre el Estrecho de Magallanes y sobre el resto de territorios australes en los cuales no se llegara acuerdo, respetando el articulo XXXI del tratado de 1856, y no llegando a un acuerdo completo, se recurrir al arbitraje de una nacin amiga. En el articulo III seala que en los territorios en disputa no existir la res nullius. En el IV articulo seala que el arbitro elegido tendr el carcter de arbitro juris concedido por ambos gobiernos y este fallara segn los documentos correspondientes a la Corona espaola sobre dichos territorios y en caso de no poder resolverse solo con estos, se recurrir al derecho internacional. Los artculos V y VI reglamentan la forma de arbitraje. El articulo VII designa a Su Majestad Rey de los Belgas como arbitro y en caso de que este no acepte la proposicin se buscara a otro en comn acuerdo. El articulo IX se refiere a la resolucin de las cuestiones pendientes que han impedido la resolucin de el conflicto de limites. El articulo X seala que mientras se termine el litigio, se proveer un arreglo provisional en donde Chile regir jurisdiccin en todo el Estrecho con sus canales e islas adyacentes mientras que la Republica Argentina regir sobre todos los territorios baados por el Atlntico hasta la boca oriental del Estrecho y la parte de la Tierra del Fuego baada por el mismo mar, asimismo las islas situadas en el Atlntico quedan bajo la jurisdiccin argentina. Por otra parte ambas naciones quedan comendadas a la defensa conjunta de estos territorios en litigio arreglando entre ellas los acuerdos necesarios para tal faena en caso de una invasin extranjera. El articulo XI y final contena las ratificaciones de Arana y Elizalde. Esto quedaba como un acuerdo provisorio y no servira como antecedente ante el arbitro al momento de la resolucin. La cancillera chilena encontr dos reparos al acuerdo siendo uno de ellos en el articulo primero en donde se establece el limite chilenoargentino en la cordillera de los andes dejando fuera que eso era licito solo en

la porcin de territorio donde no se haba presentado alguna discusin y no sobre el territorio en disputa lo cual bsicamente significaba la renuncia de Chile a los mismos territorios australes. El segundo reparo era sobre el modus vivendi planteado en el articulo X ya que se insista en que el limite fuera fijado en el Rio Gallegos. Antes de que la cancillera chilena pudiese hacer sentir su desacuerdo con lo antes mencionado el Congreso argentino mostro su desacuerdo por lo que Avellaneda lo comunica aduciendo que la convencin naci muerta mostrndole la imposibilidad de acuerdo legislativo a Arana, por lo que una vez mas no se pudo obtener una solucin a la problemtica de limites por la poca voluntad de acuerdo argentina. Esto a su vez termina con un mal final la gestin de Don Barros Arana. Los sucesos en Chile no eran mas auspiciosos, el despertar de la poblacin y las manifestacin en contra de Don Manuel Bilbao, la Republica Argentina y la actitud del gobierno, a ojos de la poblacin, dbil y sin un resguardo de la dignidad nacional llevaron a mltiples disturbios donde fueron atacados la residencia de Bilbao en el Gran Hotel, llegando a reunir hasta 4000 personas, las cuales, para suerte de Bilbao, decidieron seguir su recorrido para derribar la estatua de Buenos Aires, emplazada en la Alameda, a la sazn de los gritos Muera Argentina! Viva Chile! como sntomas que haba producido la gestin de Bilbao as como la forma en la que el presidente Anbal Pinto haba asumido el conflicto con la Argentina, por otra parte el arresto de la embarcacin americana Devonshire la cual se presento a cargar guano con licencia argentina, por lo que la caonera Magallanes la apres como haba dispuesto Ibez hace ya tiempo para estos casos, la cual se hizo una orden permanente dada por el gobierno chileno. La opinin publica y poltica argentina tuvo tal efecto sobre el tema que el gobierno argentino resolvi movilizar su escuadra hacia el sur. La diferencia es que esta vez Argentina no encontr la dbil y complaciente amistad chilena que siempre buscaba solucionar los problemas mediante el dialogo, el ministro del Interior de Pinto, Don Belisario Prats el 31

de octubre de 1878 ordeno completar la dotacin y pertrechos de los blindados Blanco Encalada y Cochrane y el 4 de noviembre ordeno poner a toda la escuadra en pie de guerra adems de dirigir una circular para que comandantes y gobernadores estudiaran los pasos cordilleranos en caso de ser necesaria una defensa, buscando evitar la guerra con Argentina dando una respuesta decidida con una fuerte defensa de los intereses chilenos, a lo que los pacifistas nada podan hacer pues chocaron directamente con la oposicin de Prats y el apoyo de la opinin publica. Cuando ya estaba todo listo y el conflicto armado pareca totalmente ineludible, en un giro de los acontecimientos Argentina decide dar marcha atrs, dndose cuenta de que con su mal armada escuadra y la situacin interna del pas no les era posible mantener una guerra solo por satisfacer las opiniones de los patrioteros y es que el calculo esa vez sali mal porque se contaba con la sumisin chilena que se haba demostrado tantas veces ya pero el cambio dado por Prats fue un factor que no se pudo eludir. La nueva situacin en la que se encontraba Chile por causa de la ya declarada Guerra del Pacifico es en la que es enviado a Buenos Aires Don Jos Manuel Balmaceda, diputado por Carelmapu junto con una comitiva para exigir la ratificacin del pacto Fierro-Sarratea. Por otro lado las pretensiones de Per para que Argentina se uniera en una alianza que anteriormente ya haba sido rechazada por esta misma republica, esto orientado porque el principal inters territorial de Argentina se centraba en la Patagonia en la cual haba ido afianzando su dominacin por una va pacifica mientras el gobierno chileno paulatinamente haba ido renunciando a sus pretensiones iniciales para solo conservar el Estrecho, por otro lado tenan la conviccin de que Argentina tendra un mayor potencial en todo sentido al final de la Guerra del Pacifico. Argentina aprovecho este contexto en que Chile se hallaba inmerso para reafirmar su contingente militar en Magallanes desde los 1000 efectivos hasta

los 900035 , decidi no declarar su neutralidad a la guerra como medida de presin contra Chile, mientras que el ministro Prats prevea eso, su estrategia era asestar un golpe definitivo a la flota peruana en el Callao para mantener a raya las pretensiones argentinas con una muestra de poder en la escuadra chilena, cosa que no se pudo completar al fracasar al ofensiva contra el puerto peruano. En 1879 las gestiones de Balmaceda, tanto mandadas por la cancillera chilena en Motu Proprio dan como resultado los tres protocolos de las conferencias de limites con fecha del 17 de abril en la cual se le informo a Balmaceda por parte del ministro Montes de Oca que el acuerdo Fierro-Sarratea no seria ratificado y de paso le hizo una propuesta mucho mas desfavorable que los ofrecimientos de Lastarria en 1865 y de Barros Arana en 1876 a lo cual se quedo de dar respuesta despus de consultar con la cancillera. La reunin del 12 de mayo solo termino en un impasse diplomtico por la proposicin de Balmaceda para nombrar un arbitro y la tercera y ultima reunin del da 28 de mayo en la cual Montes de Oca propuso un nuevo arbitraje limitado segn el articulo XXXIX del Tratado de 1856 con algunas condiciones como que si Chile era el ganador del arbitraje este renunciara a el territorio que quedara al norte de una lnea que se extenda desde puerto Oazy hasta la base de Los Andes en el 52 de latitud sur a favor de Argentina, por otro lado si Argentina era la favorecida renunciara a la parte de Estrecho y Tierra del Fuego que quedase al suroeste de la misma lnea. Don Domingo Santa Mara en un afn belicista puso en gran dificultad las relaciones entre ambas republicas por lo que Avellaneda pidi a Balmaceda la obtencin de un modus vivendi para aplazar la cuestin de limites por un periodo de 10 aos en lo que La Argentina ejercer jurisdiccin en las costas del Atlntico e islas adyacentes; y la Republica de Chile en el mar y las costas

35 Ibd. Pg. 226.

del Estrecho de Magallanes, canales e islas adyacentes Articulo I-36. Este modus vivendi fue aceptado el 3 de junio de 1879 por Montes de Oca y Balmaceda, lo mismo que por el presidente Avellaneda, pero el da 27 del mismo mes este modus vivendi fue rechazado por el Senado argentino, esto sella el regreso de Balmaceda a Chile. La idea argentina era obtener el control de la Patagonia principalmente, eso estaba en la mente de Avellaneda, idea que desde 1875 podra haberse visto satisfecha ya que desde esa fecha Chile se concentro en la obtencin del control del Estrecho de Magallanes mas una franja de terreno que en la posesin de la Patagonia misma como en un principio se planteo, pero el patriotismo argentino fren toda intencin de aceptar la disposicin chilena, adems tambin de verse rechazados todos los medios para llegar a una solucin definitiva, desde el arbitraje hasta el modus vivendi pasando por mas de un pacto propuesto sobre lo cual no se tuvo ninguna ganancia para la Republica de Chile. Por otra parte la tesis argentina de un Chile vencido y depreciado se esfumo con cierta rapidez despus de las victorias obtenidas en la Guerra del Pacifico, con una escuadra vencedora y un ejercito aproximado de 70.00037 hombres factores por los cuales la Argentina no deba y no poda enfrentar un conflicto blico contra Chile, a pesar de la exigencia de algunos elementos argentinos como Flix Fras y los patrioteros para que se entrara en la guerra al lado de Per y Bolivia, a lo cual Avellaneda, Mitre y Sarmiento vean solo como un sacrificio innecesario para la Argentina. Despus de los avances hechos en la guerra contra Per y Bolivia Chile retoma la iniciativa para dar solucin a la temtica de limites que se venia arrastrando hace aos pero esta vez las cancilleras intervendran directamente en el asunto y las gestiones son iniciadas por los ministros de Estados Unidos en Chile Tomas A. Osborn y 36 Ibd. Pg. 230. 37 Ibd. Pg. 242.

Tomas O. Osborn en Argentina luego de aceptar la mediacin mutua en el asunto con fecha del 25 de abril de 1881.

-Las Gestiones de los Ministros Osborn en la cuestin de limites. Luego de que Chile termino con sus preocupaciones blicas en el norte llego el momento de atender la problemtica de tantos aos arrastrada. El presidente Pinto, como su sucesor, Santa Mara, crean que la disputa no deba aplazarse mas y terminado los asuntos limtrofes con Per y Bolivia anhelaban lo mismo con Argentina, la cual haba ido ocupando paulatinamente la Patagonia. En 1881 los gobernantes chileno ya se mostraban dispuestos a ceder la Patagonia por el Estrecho mediante un arreglo amistoso que evitara una guerra siendo hasta ese ao los territorios australes el centro de la controversia y solo regulados por el articulo XXXIX del Tratado de 1856 la cual en el papel mantena el utis possidetis pero en la practica Argentina haba ido conquistando militarmente dichos territorios. Los Ministros residentes en Buenos Aires y Santiago de los Estados Unidos, Thomas A. Osborn y Thomas O. Osborn fueron en parte los encargados de llevar las negociaciones entre ambos pases a travs de comunicaciones telegrficas de una manera rpida y eficaz. Don Diego Barros Arana ayudo al presidente Pinto en la negociacin creando una atmosfera propicia para ello, mientras que el Cnsul argentino en Valparaso, Don Mariano Sarratea hacia lo propio con Don Luis Senz Pea.

El 25 de abril en Ministro Osborn de Chile le envi a su par en Buenos Aires un telegrama expresando su afinidad con las ideas propuestas por el Ministro argentino en carta del 5 de abril y que el Gobierno chileno no tiene mayores problemas en buscar un arreglo en donde se puedan aceptar ambas partes en

una misma base. Si Chile mantena los trminos ofrecidos, Argentina mantendra los suyos y se propondra la reunin de plenipotenciarios de ambas naciones con la colaboracin amistosa de los dos Ministros americanos con intencin de arreglar las bases del arbitraje con lo estipulado en los telegramas, siendo las bases chilenas expresadas en telegrama del 8 de mayo las siguientes: Desde el Divortium aquarium de Los Andes grado 52 de latitud se tirara una lnea hasta encontrar el grado 70 de longitud y desde el punto de interseccin dicha lnea oblicuara al sur hasta llegar al Cabo Vrgenes. La regin al sur de esta lnea, menos la Isla de los Estados que seria argentina correspondera a Chile y la regin al norte a la Repblica Argentina38 este seria el arreglo definitivo, pero en caso de que alguna de las partes pidiera el arbitraje, se nombrara a un nico arbitro que tomara en cuenta los ttulos de una y otra parte, estimando en dinero aquellos territorios que hayan sido cedidos por uno de los pases y que no correspondiesen de ser cedidos. Se estipulara la neutralizacin de la libre navegacin del Estrecho de Magallanes y el compromiso de no levantar fortificaciones que pudieran impedir esta misma. Con esto la Patagonia quedara en poder de Argentina. La contestacin argentina del 11 de mayo comenzaba haciendo notar que la proposicin chilena era distinta a la que se conoci en telegramas anteriores pero reconociendo el animo amistoso de llegar a una conclusin, el Gobierno argentino planteo sus bases: Quedara estipulado como Ud. Propone la neutralizacin y libre navegacin del Estrecho en beneficio del comercio del mundo no pudiendo levantarse en ninguna de sus costas fortificaciones no establecimientos militares. 38 Lagos Carmona, Guillermo. Historia de Las Fronteras de Chile, Los Tratados de Limites con Argentina. pg. 54.

Quedara reconocido como perteneciente a Chile la Peninsula de Brunswick, toda la parte del Estrecho al occidente del grado 70 de longitud y todos los territorios e islas situados al sur del Estrecho y al occidente del mismo grado 70 Quedara reconocida como lnea divisoria entre Chile y la Republica Argentina de norte a sur el divortium aquarium de las Cordilleras de Los Andes hasta el grado 52 y de este punto al divortium aquarium dela lnea divisoria seguir por el grado 52 de latitud hasta la interseccin con el grado 70 de longitud y desde el punto de interseccin la lnea oblicuar al sur hasta llegar a Punta Dungeness. La Isla de los Estados quedara argentina como Ud. Propone. Se someter inmediatamente al fallo arbitral del Presidente de los Estados Unidos el dominio de toda la regin al sur de la mencionada lnea grado 52 al grado 70 y Dungeness. El Presidente de los Estados Unidos quedara facultado, al pronunciar su fallo, para acordar compensaciones territoriales dentro de la parte sometida al arbitraje o compensaciones pecuniarias entre los Estados compromitentes, si juzgase que este medio facilitara la resolucin encomendada a su ilustracin. El meridiano de Greenwich es el punto de partida de estas proposiciones. Empeado por mi parte en facilitar la resolucin que buscamos, he pedido y obtenido una formula mas y seria aceptada la siguiente transaccin definitiva que pondra termino final a todas las cuestiones: Estrecho neutralizado como Ud. Propone. Isla de los Estados argentina como Ud. Tambin propone. Se admitir como lnea divisoria una que partiendo del divortium aquarium de Los Andes grado 52 venga rectamente hasta Punta Dungeness. La Tierra del Fuego e islas sern divididas entre las dos Repblicas

con arreglo a las bases acordadas entre los seores Barros Arana e Irigoyen en julio de 187639. Las divergencias entre ambas formulas vienen por el termino de la lnea del paralelo 52, indicando Chile Cabo Vrgenes y Argentina Punta Dungeness y por la propiedad de la Tierra del Fuego en la que Chile propone su propiedad en todas las islas mientras que Argentina propone que se dividan segn el acuerdo Arana-Irigoyen de 1876. Chile pide aclaraciones sobre las divergencias el 18 de mayo argumentando que si la lnea se prolongaba hasta Punta Dungeness esta tendra que pasar por el agua en algunos puntos lo cual podra traer confusiones por lo que se mantiene en su proposicin de obtener el control total sobre las islas aceptando Punta Dungeness en el comienzo en vez de Cabo Vrgenes. El da 20 de mayo se recibi la respuesta argentina al anterior telegrama chileno, manteniendo su opcin de divisin de la Tierra del Fuego e islas, explicando que no puede alterarse lo proyectado con Barros Arana en una transaccin, adems explica que si los mapas representan el terreno con exactitud, la lnea salga en su prolongacin al agua en Wotering Place, siendo este el punto divisorio quedando para Chile el territorio firme al norte y este de dicho punto, por otro lado si la lnea pasa completamente sobre territorio firme todo el territorio al sur quedara en manos chilenas, el resultado lo dara la traza cientfica desde que aguas y costas del Estrecho quedan neutralizadas, con respecto al arbitraje la nica variacin es que mientras Chile plantea que Argentina debe desprenderse de la regin en arbitraje para recibir compensacin pecuniaria si tiene derecho a toda la regin o a parte de ella, mientras que el gobierno argentino pone eso en manos del juicio del arbitro. El Ministro Osborn de Argentina tambin menciona que en su pas no creen que la 39 Ibd. Pg. 55.

negociacin se rompa estando tan avanzada pero que no cree posible que se modifique lo propuesto en telegrama del 11 de mayo de 1881. El 20 de mayo el Ministro Osborn en Chile informaba que el Gobierno chileno tenia en su inteligencia que uno o los dos gobiernos podan pedir que se sometiese a un arbitro la cuestin de ttulos y los territorios reclamados por ambos y que el arbitro determinara le monto de los daos que alguno hubiese sufrido por el establecimiento de esa lnea. Con esto Chile daba a entender que dentro de los territorios sometidos a arbitraje se consideraba la Patagonia y se deseaba saber si en el vecino pas el asunto se entenda de la misma manera. El 23 de mayo en telegrama desde Argentina se responde que la comprensin de ese asunto no es igual que la que se tiene en Chile, explicando que el arbitraje se limitaba al grado 52 al sur y que Tierra del Fuego y el Estrecho deban ser divididos. Desde que no se menciono palabra alguna sobre la regin al norte del grado 52 se entendio en Argentina que el rea que deba ser sometida al arbitraje es la que se extiende al sur del grado 52, que no era esperable que Argentina se desprendiera de todo el Estrecho de Magallanes, la pennsula Brunswick, Tierra del Fuego, toda la costa norte del Estrecho hasta el grado 52 y someter en seguida a arbitraje aquellas reas que fueran materia de discusin entre las partes. Resumiendo Argentina deseaba dejar fuera del arbitraje a la Patagonia y que esta fuera reconocida como argentina por parte de Chile, mantenindose en una posicin irreductible sobre la Patagonia, tal como ya se haba expresado en el telegrama del 11 de mayo. Con fecha 27 de mayo, Chile propone un arreglo directo sobre las bases de la aceptacin del acuerdo Arana-Irigoyen de 1876, esto es la divisin de Tierra del Fuego e islas, sobre el Estrecho el punto de divisin partira en Punta Dungeness trazando una lnea por tierra firme hacia Monte Dinero, siguiendo las mayores elevaciones de la cadena de colinas que se extiende hacia el oeste hasta llegar a la altura Monte Aymond, desde all seguira la lnea hasta la

interseccin paralelo 52 de latitud con el meridiano 70 de longitud extendindose desde aqu hasta el divortium aquarium. Con esto Chile abandona la idea del arbitraje ante la posicin argentina, obteniendo todo el Estrecho, pero perdiendo gran parte de la Patagonia y parte de la Isla Grande de Tierra del Fuego. Concluyendo Osborn: creo que este arreglo aleja las dificultades de uno y otro lado y pondr termino a toda cuestin entre pases llamados a mantener las mejores relaciones40. El 31 de mayo el Ministro Osborn de Argentina dice haber expuesto la proposicin de Chile siendo esta aceptada en su totalidad, allanando las pequeas diferencias a que esta reducida la cuestin, en esto se incluye tambin la neutralizacin convencional del Estrecho de Magallanes y que espera la proposicin formal del Estado chileno con la confianza de que ser aceptada sin complicaciones. Las siete bases fueron enviadas el da 3 de junio por el Ministro de Relaciones Exteriores de Chile, Don Melquades Valderrama, al Ministro Plenipotenciario de los Estados Unidos en Santiago siendo estas transmitidas el mismo da a su par en Buenos Aires. El 7 de junio Osborn le enviaba al Ministro Valderrama la contestacin del Ministro Irigoyen en la cual se aceptaba la base segunda, tercera, cuarta y sexta tal como Chile propuso, para la base primera se introdujo una breve adicin que la complementa. La base original propuesta por Chile deca lo siguiente: El limite entre Chile y la Republica Argentina es de norte a sur hasta el paralelo 52 de latitud, la Cordillera de Los Andes. La lnea fronteriza correr en esa extensin por las cumbres mas elevadas que dividan las aguas. Las dificultades que pudieran suscitarse por la existencia de ciertos valles formados por la bifurcacin de la cordillera y en que no sea clara la lnea 40 Ibd. Pg. 58.

divisoria de las aguas sern resueltas amistosamente por el medio de dos peritos nombrados uno de cada parte. En caso de no arribar estos a un acuerdo, ser llamado a decidirlas un tercer perito designado por ambos gobiernos. De las operaciones que practiquen los peritos se levantar un acta, en doble ejemplar, firmada por los dos peritos en los puntos en que hubieren estado de acuerdo y adems por el tercer perito en los puntos resueltos por ste. Esta acta producir pleno efecto desde que estuviere suscrita por ellos y se considerara firma y valedera sin necesidad de otras formalidades o tramites. Un ejemplar del acta ser elevada a cada uno de los gobierno41. La modificacin argentina con el objeto de clarificar y favorecer la compresin de la base primera es la siguiente: El limite entre Chile y la Republica Argentina es de norte a sur hasta el paralelo 52 de latitud, la Cordillera de Los Andes. La lnea fronteriza correr en esa extensin por las cumbres mas elevadas que dividan las aguas y pasara por entre las vertientes que se desprendan a un lado y otro42. La base quinta en su texto original deca lo siguiente: Las aguas del Estrecho quedan neutralizadas y asegurada su libre navegacin para todas las banderas sin que sea permitido levantar obras de defensa que puedan impedir o embarazar el libre transito martimo por el canal. La redaccin argentina dice:

41 Ibd. Pg. 59. 42 Ibd. Pg. 61.

El Estrecho de Magallanes queda neutralizado a perpetuidad y asegurada su libre navegacin para las banderas de todas las naciones, sin que sea permitido levantar en ninguna de sus costas fortificaciones ni establecimientos militares. Por ultimo la base sptima, referida a compensaciones pecuniarias sobre territorios sin afectar los limites propuestos en el resto de bases por un periodo de reclamacin de tres aos a partir del canje de las ratificaciones, es rechazada por la Republica Argentina aduciendo que solo servira para alargar una cuestin que desde hace mucho tiempo divida a ambos pases y dejar abierta la posibilidad de que nazcan nuevas susceptibilidades que entorpezcan las relaciones mutuas. El telegrama del 28 de junio de 1881 refleja la posicin de Chile, aceptando la adicin a la base primera, pero haciendo observaciones a los cambios sufridos por la base quinta, explicando que la lnea del Gobierno chileno siempre haba sido la misma con respecto a la neutralidad del Estrecho y que los intereses generales del comercio se encontraban garantizados por la formula presentada por Chile, por cuanto el Gobierno de Chile no ha estado dispuesto a limitar su jurisdiccin sobre los territorios reconocidos al sur del paralelo 52 en tanto esto beneficiara los intereses del mundo entero en una ruta tranquila y permanente por el Estrecho obedeciendo la base quinta a este pensamiento, por lo que si Chile no pudiese levantar obras de defensa en su propio suelo, de ningn modo obstaculizando la libre navegacin de las aguas del Estrecho, se creara una situacin insostenible, por lo que la redaccin argentina no solo neutralizara las aguas del Estrecho, sino que tambin sus territorios adyacentes, una limitacin innecesaria y problemtica para el Gobierno Chileno. Por esto Valderrama planteo la necesidad de mantener la redaccin original de la base quinta precisando el exacto alcance que Chile le daba a la neutralizacin del Estrecho

de Magallanes garantizando las franquicias y libertades necesarias para el comercio a travs de este pero sin limitar el dominio chileno sobre los territorios. El 14 de junio el Ministro Irigoyen expresa la necesidad de mantener la base quinta tal como se haba expresado en la redaccin argentina, aduciendo que no vea ninguna limitacin mas que las que ambos gobiernos haban planteado en la misma transaccin. Por tanto el da 25 de junio el Ministro Valderrama propone la siguiente redaccin de la base quinta: El Estrecho de Magallanes queda neutralizado a perpetuidad y asignada su libre navegacin para las banderas de todas las naciones, en el inters de asegurar esta libertad y neutralidad no se construirn en las costas fortificaciones propsito43. ni defensas militares que puedan contrariar ese

En telegrama del 27 de junio desde Buenos Aires expresaba la aceptacin y buen recibimiento de la base quinta. Argentina haba cumplido sus objetivos, consigui para si la mayor parte de la Patagonia, la Isla de los Estados y parte de la Isla Grande de Tierra del Fuego en una hbil transaccin, por otra parte Chile obtuvo la paz. Ambos Ministros norteamericanos se felicitaron mutuamente a travs de telegramas por su participacin favorable en la problemtica y ayuda para llegar a la conclusin de la misma.

43 Ibd. Pg. 64.

-El Tratado de 1881. En cumplimiento con el articulo 39 del Tratado de 1856 el 23 de julio de 1881, se firmo, por el cnsul general de la Republica de Chile en Buenos Aires, Francisco de Borja Echeverra facultado para la ocasin y por el ministro de Relaciones Exteriores de la Republica Argentina, Bernardo de Irigoyen el Tratado de Limites entre Chile y la Republica Argentina de 1881 promulgndose este el 26 de octubre de dicho ao. Las nuevas disposiciones que emanan del nuevo tratado dejaron atrs otros acuerdos para zanjar el tema en general. Se dieron cumplimiento a todas las formalidades legales para que el tratado entrara en vigencia, pero fue necesario firmar un protocolo adicional con fecha 15 de septiembre de 1881 con el nico objetivo de ampliar por treinta das mas el termino estipulado para la ratificacin y canje del tratado, contndose dicha prorroga desde el 22 de septiembre. Este Protocolo forma parte integral del Tratado en si y como tal fue aprobado por la legislacin respectiva. Argentina aprob el Tratado y el Protocolo por la Ley n 1.116 del 11 de octubre de 1881 canjendose las ratificaciones el 22 de octubre en Santiago. En Chile fue promulgado el 26 de octubre y publicado en el Diario Oficial n 1369 el 28 de octubre. Entre aquellos que impugnaron el tratado en las cmaras contamos a Don Adolfo Ibez, Don Miguel Luis Amunategui, Don Enrique Tocornal, Don Ambrosio Montt, Don Carlos y Joaqun Walker Martnez. El historiador Francisco Antonio Encina dijo sobre la aprobacin legislativa: Los pocos periodistas y polticos que se dieron cuenta del alcance del pacto, se callaron, porque creyeron que era el precio pagado a la Argentina por la neutralidad en el conflicto del Pacifico; y porque entendan que estaba empeada la palabra del Presidente Pinto44. 44 Ibd. Pg. 66.

El tratado consta de un prembulo y siete artculos. El prembulo expresa el animo amistoso de ambas naciones para terminar una problemtica que las afligia y que este Tratado se lleva a cabo en cumplimiento del articulo 39 del Tratado de 1856, tambin se incluyen los nombres de los Plenipotenciarios nombrados por los presidentes de ambos pases. De los siete artculos, los tres primeros son los que especficamente estn destinados a estipular una lnea de frontera entre ambos pases, el resto de artculos refieren a los peritos, el Estrecho de Magallanes, el dominio de los territorios, el arbitraje, las ratificaciones y el canje de estas. El articulo primero consiste en: El lmite entre Chile y la Repblica Argentina es, de Norte a Sur, hasta el paralelo cincuenta y dos de latitud, la Cordillera de los Andes. La lnea fronteriza correr en esa extensin por las cumbres ms elevadas de dicha Cordillera que dividan las aguas y pasar por entre las vertientes que se desprenden a un lado y otro.45 Tomando en cuenta el presente tratado queda marcada la nueva divisin territorial para Chile y Argentina, a rasgos generales en todo el territorio nacional con disposiciones especiales para las regiones mas australes de ambas naciones. En el caso de tener dificultades para precisar el limite por la bifurcacin cordillerana y en donde no sea clara la divisoria de aguas ambas naciones dispondrn de un perito para llegar a un acuerdo que satisfaga los intereses tanto chilenos como argentinos. En caso de no llegar estos dos peritos a un acuerdo conveniente, se nombrara a un tercer perito en una eleccin conjunta para poder superar los problemas suscitados. Para el territorio austral de ambos pases se detalla lo siguiente:
45

Tratado de Limites entre Chile y Argentina de 1881, Articulo I.

Artculo II. En la parte Austral del Continente y al Norte del Estrecho de Magallanes el lmite entre los dos pases ser una lnea que, partiendo de Punta Dungenes, se prolongue por tierra hasta Monte Dinero; de aqu continuar hacia el Oeste, siguiendo las mayores elevaciones de la cadena de colinas que all existen hasta tocar en la altura de Monte Aymond. De este punto se prolongar la lnea hasta la interseccin del meridiano setenta con el paralelo cincuenta y dos de latitud y de aqu seguir hacia el Oeste coincidiendo con este ltimo paralelo hasta el divortia aquarum de los Andes. Los territorios que quedan al Norte de dicha lnea pertenecern a la Repblica Argentina; y a Chile los que se extiendan al Sur, sin perjuicio de lo que dispone respecto de la Tierra del Fuego e islas adyacentes el artculo tercero.46 En el segundo articulo se estipula bsicamente el limite de este a oeste en la parte austral y al norte del Estrecho de Magallanes con una lnea convencional, comenzando al este en Punta Dungeness y terminando al oeste en el paralelo 52 coincidiendo con el divortia aquarium de la Cordillera de Los Andes lo cual coincide con el termino del limite de norte a sur, quedando los territorios al norte para la Republica Argentina y los que se encuentran al sur en posesin chilena sin perjuicio de lo que se propone para Tierra del Fuego en el articulo III. Artculo III. En la Tierra del Fuego se trazar una lnea que, partiendo del punto denominado Cabo del Espritu Santo en la latitud cincuenta y dos grados cuarenta minutos, se prolongar hacia el Sur, coincidiendo con el meridiano occidental de Greenwich, sesenta y ocho grados treinta y cuatro minutos hasta tocar en el Canal "Beagle". La Tierra del Fuego dividida de esta manera ser Chilena en la parte occidental y Argentina en la parte oriental. En cuanto a las islas, pertenecern a la Repblica Argentina la isla de los Estados los islotes prximamente inmediatos a sta y las dems islas que haya sobre el Atlntico al Oriente de la Tierra del Fuego y costas orientales de la Patagonia; y 46 Tratado de Limites entre Chile y Argentina de 1881, Articulo II.

pertenecern a Chile todas las islas al Sur del Canal "Beagle" hasta el Cabo de Hornos y las que haya al Occidente de la Tierra del Fuego.47 La Tierra del Fuego, a efectos del Tratado de 1881, es la Isla Grande ya que se divide entre Chile y Argentina desde el Cabo Espritu Santo hasta llegar al Canal Beagle. Las islas pertenecientes a Argentina son la Isla de los Estados con sus islotes mas inmediatos, las islas que estn sobre el ocano Atlntico al oriente de Tierra del Fuego y costas orientales de la Patagonia. A Chile pertenecen todas las islas al sur del Canal Beagle hasta el Cabo de Hornos y las que haya al occidente de la Tierra del Fuego. Las divisiones territoriales en el artculo tercero que no corresponden a limites naturales, como si lo son en el articulo primero a totalidad, demuestran el desconocimiento de la Tierra del Fuego que se tenia en el momento de crear la divisin de tratado, por esto se tom un limite astronmico para la divisin: un paralelo geogrfico para la delimitacin de las tierras (Greve, 1958). Articulo VI. El gobierno de Chile y el de la Republica Argentina ejercern pleno dominio y a perpetuidad sobre los territorios que respectivamente les pertenecen segn el presente arreglo. Toda cuestin que por desgracia, surgiere entre ambos pases, ya sea con motivo de esta transaccin, ya sea de cualquier otra causa, ser sometida al fallo de una potencia amiga, quedando en todo caso limite inmovible entre las dos Republicas el que se expresa en el presente arreglo.48 Bsicamente lo que este tratado, que solucionaba aos de desacuerdos, dejaba a Chile con la renuncia a la mayor parte de la Patagonia pasando de poseer un territorio de mas de 2.000.000 de kilmetros cuadrados a quedar en 565.000

47 Tratado de Limites entre Chile y Argentina de 1881, Articulo III. 48 Tratado de Limites entre Chile y Argentina de 1881, Articulo VI.

kilmetros cuadrados

49

, se accedi a la propiedad de un Estrecho de

Magallanes neutralizado y se disipo a toda duda la posibilidad de un conflicto con la Republica Argentina, a pesar de que esta no estaba en condiciones de mantener uno, los pacifistas del gobierno buscaban evitar cualquier confrontacin con la vecina republica, sobretodo en el momento en que el pas entro en la lucha contra Per y Bolivia. Las recriminaciones a la resolucin de la cuestin de limites fueron varias, entre ellas, el abandono a una poblacin de aproximadamente 30.000 chilenos, radicados a la zona contigua a la vertiente oriental de Los Andes, as como sus ganados y las futuras posibilidades de desarrollo agrcola y ganadero, asimismo los negociadores chilenos no recordaron que la cordillera de los andes se hunde en el ocano al sur del golfo de Reloncav y solo resurga en forma de islotes y archipilagos australes por lo que hubo una dificultad en su definicin posterior, por otra parte era conocimiento habitual de cualquier gegrafo que no siempre las altas cumbres serian coincidentes con la divisoria de aguas en un una lnea montaosa tan larga por lo que ese punto producira desacuerdos a futuro. El Tratado de Limites de 23 de julio de 1881, obra del patriotismo y del buen sentido de los dos pueblos, puso termino a esta larga discusin y resolvi, al parecer para siempre, toda dificultad sobre estas materias50, esto en palabras de Don Diego Barros Arana en su obra La cuestin de limites entre Chile y la Republica Argentina, pero fueron numerosos los reclamos en la vecina republica contra los artculos que propuso el nuevo tratado publicndose diversas obras que hacan ver el rechazo al tratado mismo a lo cual Arana responda en una memoria enviada a Octavio Pico sobre las negociaciones del tratado, que la razn para que las negociaciones se hayan llevado de tal manera, refirindose al limite por las altas cumbres y la divisoria de aguas, fue porque es lo que se recomienda desde los buenos principios de la geografa y de derecho 49 Encina, Francisco A. La cuestin de limites entre Chile y la Argentina desde la independencia hasta el tratado de 1881. Pg. 258. 50Greve, Ernesto. Barros Arana y la cuestin de limites entre Chile y Argentina, pg. 55.

internacional y que en efecto la lnea dispuesta es una fcil de definir y de hallar en el terreno donde una demarcacin natural no da lugar a ambigedades ni a errores (Greve, 1958).

Mapa n 3:Tratado de Limites de 1881

Fuente: Historia cartografa resumida de los limites de Chile-Benjamn Gonzales Carrera.

La proposicin defendida por Chile era que la Patagonia oriental empezaba en Rio Negro y perteneca en su totalidad a Chile por concepto de Utis Posietis. Se deja constancia de que entonces, por el sur Chile llegaba hasta el polo Antrtico.

El tratado de 1881 fij el limite en la lnea de cordillera andina en base a divisoria de aguas. Toda la Patagonia oriental quedo en posesin argentina, conservando Chile sus posesiones en la zona del Estrecho de Magallanes.

-La Convencin de 1888. Siete aos despus de firmado y ratificado el Tratado de Limites de 1881 entre las Repblicas de Chile y Argentina se suscribi una convencin para dar inicio a los trabajos de demarcacin para fijar los limites de uno y otro pais propuestos en 1881. Las ratificaciones fueron canjeadas en Santiago el 11 de enero de 1890. En sus artculos se estipula lo siguiente: I Que el nombramiento de los peritos se har dentro de dos meses. II Que en ese mismo plazo se nombraran ayudantes para los peritos. III Que los peritos debern ejecutar en el terreno la demarcacin fijada por el Tratado de Limites de 1881. IV Que los peritos pueden confiar la ejecucin de los trabajos a comisiones de ayudantes, ajustndose a sus instrucciones. V Que los peritos deben reunirse cuarenta das despus de su nombramiento para fijar el punto de partida y otros detalles de sus trabajos, debiendo levantar actas de las determinaciones que adopten, as como el curso de sus operaciones. VI Que todo desacuerdo lo comunicaran a sus respectivos gobiernos para que stos procedan a designar el tercero que ha de resolver la controversia, segn el Tratado de Limites de 1881. Se iniciaron en el verano de 1892 las labores de las comisiones demarcadores constituidas en 1890 comenzando con la colocacin de hitos divisorios, trabajos que se fueron perfeccionando para hacer su ubicacin geogrfica lo mas exacta posible. En el momento en que se paso a analizar la demarcacin de los accidentes en terreno, siguiendo los peritos el acuerdo hecho en la Convencin de 1888, llegaron a la conclusin de que la tarea de demarcar ciertas reas no seria para nada simple. La causa de esta dificultad se debi tanto a los trminos

del Tratado de 1881 como al desconocimiento de la zona en cuestin y por tanto la ausencia de planos de la misma, lo cual produjo diversos desacuerdos sobre la demarcacin siendo su punto mas lgido el desacuerdo con respecto a la divisoria de aguas ya que una de las partes considero como frontera la lnea de divisin hidrogrfica de las cuencas ocenicas y la otra aquella que divide las reas fluviales o de deshielo que se derraman por las vertientes opuestas de la misma. El trabajo de demarcacin se paralizo en el verano de 1892-1893 con lo que se iniciaron nuevas negociaciones con las cancilleras y el 1 de mayo de 1893 se suscribi en Santiago el Protocolo adicional y aclaratorio del Tratado de Limites de 1881 que en sus once artculos plantea soluciones a los problemas generados por la poca claridad del Tratado de Limites de 1881, dejando claro las pautas a seguir y proponiendo aumentar el reconocimiento de terrenos para poder tener una visin mas clara de lo que corresponder a cada nacin en aquellas reas donde la cordillera no coincide con la divisoria de aguas u otras de difcil definicin donde ambas naciones llegaran a un arreglo amistoso.

Capitulo II Antecedentes: Histrico, geogrfico, poltico y militar del laudo arbitral patagnico de 1902

Antecedentes: Histrico, geogrfico, poltico y militar del laudo arbitral patagnico de 1902

-El Protocolo de 1893 y su Acta adicional. Firmado el 1 de mayo de 1893 en Santiago, siendo representado Chile por Isidoro Errzuriz, Ministro de Marina y Guerra en su carcter de Ministro Plenipotenciario designado para tal efecto, y la Repblica Argentina por Norberto Quirno Costa, enviado extraordinario y Ministro Plenipotenciario argentino, los que, tomando en cuenta el avance de los trabajos de demarcacin llevado a cabo por los Peritos conforme al Tratado de Limites de 1881, quisieron hacer desaparecer las dificultades con las que se haban encontrado tanto en la cordillera como en Tierra del Fuego. Este presenta soluciones para los desacuerdos que se produzcan, respetando lo que se dispuso en el Tratado de 1881 y siempre guindose por las disposiciones original de este Tratado sin menoscabar bajo ningn punto de vista lo acordado. Formado por doce artculos entre los que se convino, entre otras cosas, las siguientes disposiciones: Que los peritos y subcomisionados tendrn por norma invariable seguir el articulo primero del Tratado de Limites de 1881 por lo que se tendr propiedad a perpetuidad y dominio por parte de Argentina sobre todas las tierras y aguas que se hallen al oriente de la lnea de las mas elevadas cumbres de la Cordillera de Los Andes que dividan las aguas. Se declara que Argentina conserva su dominio y soberana sobre todo territorio que se extienda al oriente del encadenamiento principal de la Cordillera de Los Andes hasta las costas del ocano Atlntico, as como

Chile tendr dominio y soberana sobre el territorio que se extienda desde el mismo punto hacia el occidente llegando hasta las costas del ocano Pacifico, por cuanto ninguno de los dos gobierno puede pretender territorios mas all del limite fijado por las mas elevadas cumbres que dividan aguas. Si mas al sur del paralelo 52 hubieran desacuerdos estos sern resueltos amistosamente. Si se originan situaciones en que no sea clara la lnea divisoria de aguas por la existencia de ciertos valles formados por la bifurcacin de la cordillera, se deber levantar un plano para buscar en terreno esta condicin geogrfica y se resolver amistosamente por los peritos el desacuerdo. La demarcacin de la Cordillera de Los Andes partir simultneamente con la de Tierra del Fuego partiendo desde el Cabo del Espritu Santo. El primer hito se colocara en la cumbre mas elevada de tres que son visibles desde el mar, este marcara la lnea que debe seguir hacia el sur en la direccin del meridiano. Los trabajos de demarcacin comenzaran simultneamente con la direccin de los Peritos, a tal efecto las comisiones de ingenieros ayudantes saldrn el 15 de octubre prximo, a esta misma fecha estarn firmadas las instrucciones, que segn el cuarto articulo de la convencin de 1888 deben llevar las comisiones, estas instrucciones estn creadas segn los acuerdos del vigente protocolo. La demarcacin ser hecha mediante Hitos de fierro concordantes a las instrucciones antes convenidas, levantando un acta por cada uno de estos hitos en donde se indiquen los fundamentos geogrficos para tener conocimiento exacto de donde se encuentra este aunque no se encuentre producto de acciones naturales. Los peritos ordenaran que sean recogidos todos los datos necesarios

para disear en papel el curso de la lnea divisoria, la cual incluya los accidentes geogrficos necesarios as como otros que no lo sean para efectos demarcatorios, as como elementos de cambios en altura y azimut que experimente la lnea divisoria en el curso de su avance. Todas estas determinaciones no menoscaban de ninguna manera lo acordado en el Tratado de Limites de 1881 entre Chile y la Repblica Argentina. Las ratificaciones fueron canjeadas el 21 de diciembre de 1893 en Santiago, promulgndose en Chile el 23 de diciembre y se public en el Diario Oficial n 4.701 de misma fecha. Con esto se resolvieron los problemas que nacieron entre peritos de forma precisa y concluyente, aduciendo a cinco aspectos principales: Tierra del Fuego, atribuciones de los ayudantes y levantamiento de planos, Hitos de San Francisco, posibilidad de que Argentina tuviera acceso a las aguas del Pacifico en la parte peninsular del sur y la divisoria de aguas. Las demarcaciones prosiguieron con la esperanza de que se pudiera terminar el trabajo sin nuevos inconvenientes, pero hubo la nueva necesidad de recurrir a los Gobiernos para que mediaran en el asunto por las diversas diferencias de opinin entre ambas subcomisiones demarcadoras.

-Acuerdos de 1895 y 1896. La diplomacia entre ambas naciones permiti suscribir el Acuerdo Relativo a la demarcacin de limites el 6 de septiembre de 1895 por medio de la cual se llegaron a las siguientes determinaciones: Las subcomisiones proseguirn los trabajos de la siguiente temporada desde el punto donde se quedo la temporada anterior.

Si en el curso de ellos trabajos de demarcacin- las subcomisiones mixtas no pudieran ponerse de acuerdo en la ubicacin de algn hito o de algunos hitos divisorios, levantaran en cada caso, el plano respectivo y con el estudio del terreno, lo remitirn a los peritos para que estos, en uso de sus facultades, se empeen en resolver la divergencia. Aun cuando se presentara el desacuerdo, las subcomisiones continuaran la demarcacin desde el punto mas inmediato a aquel en que se haya suscitado la dificultad y en el mismo rumbo de sus trabajos, pues el propsito de los gobiernos es que no se suspendan hasta la terminacin en toda la lnea divisoria51. No se llevaron a cabo trabajos en la zona central en el periodo directamente posterior a la firma de este acuerdo, colocndose solamente dos Hitos entre los paralelos 38 y 40. El 9 de octubre de 1895 los peritos de Argentina y Chile, Don Norberto Quirno Costa y Don Diego Barros Arana, respectivamente firmaron el acta final que aprob los trabajos demarcatorios llevados a cabo por la quinta subcomisin demarcadora en los aos 1894 y 1895 con la colocacin de veinticinco Hitos y el termino de la demarcacin y amojonamiento en la Tierra del Fuego as en conformidad con el Tratado de 1881 todas las islas hacia el sur quedaron en posesin de Chile. El 17 de abril de 1896 se suscribe el Acuerdo para facilitar las operaciones de Deslindes Territoriales, en donde por iniciativa argentina es elegido el Gobierno Britnico. Este sostenia en su base segunda que: Si ocurrieran divergencias entre los peritos para fijar en la Cordillera de Los Andes los Hitos divisorios al sur del paralelo 26 52 45 y no pudieran allanarse amigablemente por acuerdo de ambos Gobiernos, quedaran sometidas al fallo del Gobierno de S. M. Britnica, a quien las partes contratantes designan, desde ahora, con el carcter de arbitro encargado de
51

Ros Gallardo, Conrado. Chile y Argentina, pg. 123.

aplicar estrictamente, en tales casos, las disposiciones del Tratado de 1881 y Protocolo de 1893, previo estudio del terreno por una comisin que el arbitro designara. En la base cuarta se expone: Sesenta das despus de producida la divergencia, en los casos a que se refiere la bases anteriores, podr solicitarse la intervencin del arbitro por ambos Gobiernos de comn acuerdo o por cualquiera de ellos separadamente En cumplimiento de esta disposicin el Ministro de Chile en Londres, Don Augusto Matte dirigio con fecha 15 de junio de 1896 una nota al secretario de Estado del Foreign Office, Marques de Salsbury en la que junto con informarle sobre la decisin segn el acuerdo de 1896, le adjunta una carta con fecha 9 de mayo del Presidente de Chile en la cual se pide a su Majestad la Reina aceptar la investidura de arbitro que le otorga el nombrado acuerdo. Por ultimo en la base octava: Dentro del termino de sesenta das, despus de firmado este acuerdo, los representantes diplomticos de ambos pases acreditados ante S. M. Britnica solicitaran conjuntamente de este la aceptacin del cargo de arbitro, de acuerdo con las instrucciones que les impartan sus respectivos gobiernos 52 En una nota con fecha 14 de julio de 1896 el secretario del Foreign Office le informa que la Reina se ha complacido en aceptar el cargo de arbitro adjuntndole una carta de la misma Reina dirigida hacia el Presidente chileno en la cual se comentaba su complacencia por la confianza depositada aceptando la obligacin de dirimir cualquier cuestin que pueda surgir en el curso de la demarcacin de los limites entre las dos republicas y que no sea 52 Lagos Carmona, Guillermo. Historia de Las Fronteras de Chile, Los Tratados de Limites con Argentina. pg. 95.

dable a resolver amistosamente por medio de un arreglo directo53. A travs de este acuerdo se concert el arbitraje con S.M.B, con fecha 11 de julio de 1896 para definir la futura frontera de ambos Estados con sujecin a un previo estudio en terreno por parte de una comisin que seria designada por el pas arbitro. -Las Reuniones de 1898.

A pesar de todas las conversaciones y acuerdos anteriores las controversias entre las subcomisiones de ambos pases continuaron con diversas diferencias de criterio sobre por donde deba pasar la lnea de frontera por lo que el da 29 de agosto de 1898 se reunieron en Santiago, en la sede de la Oficina Internacional de Limites los peritos de ambas naciones, Don Diego Barros Arana y Don Francisco P. Moreno con el objeto de resolver el problema de la lnea general de frontera. El perito chileno expuso su formula para la lnea de frontera en concordancia con el articulo primero del tratado de 1881 y a la norma de procedimiento de peritos dada por el Protocolo de 1893. Esta lnea cruzaba las mas altas cumbres de Los Andes que dividen aguas separando, tambin las vertientes de los ros que pertenecen a uno y otro pas dejando para uno u otro pas los picos, cordones o sierras que no dividan aguas por mas altura que estas posean, siendo esta lnea, mas all de la exactitud de los planos siendo esta nada mas que la divisoria natural y efectiva de la aguas del territorio comprendido entre los paralelos 26 52 45 y 52. El perito argentino expuso a su vez en la reunin del 3 de septiembre de 1898 la proposicin de su pas. La lnea general de frontera entre 26 52 45 y el punto final del encadenamiento principal de la Cordillera de Los Andes da origen al Rio Geikie en el paralelo 51 41 pasara desde el Cerro Santa Mara
53

Errzuriz Guilisasti, Octavio. Carrasco Domnguez, Germn. El arbitraje Britnico 1899-1903. Pag. 138.

siguiendo las vertientes en la cadena principal de Los Andes sin cortar ros. Tomando en cuenta que al pie del Cerro Pirehueico corre el Rio Huahum, en donde desaguan el Lago Lacar y Lago Nontu situndose estos al oriente de la cadena principal de la Cordillera de Los andes, la lnea debe cortar el Rio Huahum de acuerdo con el articulo segundo del protocolo de 1893. Esta lnea cortara el rio en la confluencia del arroyo Mahihuen, seguir por el hasta la cima del cerro marcado 1.800 en cartas argentinas siguiendo por el marcado 2.100, pasara por el boquete de Ipela, por los cerros 1.920, 2.260, 1.990, 2.100 y 2.150, y por la lnea de vertientes del encadenamiento principal hasta el Cerro Mirador, Cerro Puyehue, Cerro Pantojo, Cerro Esperanza, Portezuelo de Raules, Paso Prez Rosales, cima Monte Tronador y continuara por la lnea de vertientes de los cerros nevados que se prolongaran al sur separando el Rio Blanco del arroyo que alimenta el Lago Fonk y por la arista de los mismo cerros que separan las vertientes en el Portezuelo de Christie, cortara el Rio Manso en la angostura, de su vuelta al norte y seguir por la serie de cumbres nevadas del encadenamiento principal de Los Andes, al oriente del mismo rio, entre ste y el Valle Grande cortara el Rio Puelo, se prolongar siempre sobre el encadenamiento principal54. Los dos proyectos presentados por ambos peritos fueron concordantes en algunas reas, pero divergentes en otros llegando a acuerdo en el extremo norte de la regin hasta las cercanas del Lago Lacar, despus haba una diferencia de corta extensin, la proposicin chilena segua la divisoria de aguas continentales o interocenicas- mientras que la argentina se desviaba al poniente alcanzando esta unos 20 para luego coincidir en 50 desde Cerro Tronador. Desde este punto en adelante comienza el problema mas profundo, la lnea chilena se extenda hacia el oriente siempre siguiendo la divisoria de aguas mientras que la lnea argentina segua hacia el sur cortando ros y siguiendo las altas cumbres del encadenamiento principal. Reunidos en Santiago el Ministro de Relaciones Exteriores de Chile, Don Juan 54 Ibd. Pg. 98.

Jos Latorre y el Ministro Plenipotenciario de Argentina Norberto Pieiro revisaron las proposiciones de ambos peritos y sus diferencias dejando cuatro actas con el resultado de sus deliberaciones:

-15 de septiembre de 1898: Ambos Gobiernos amparan y sostienen las proposiciones de sus peritos con respecto a la lnea de frontera suscritas en las actas de las reuniones correspondientes. Ambos gobiernos conviene en tratar separadamente cada sector a fin de facilitar la resolucin de las divergencias en cada uno, los que son: el limite de la regin comprendida entre los paralelos 23 y 26 52 45 de latitud sur, limite desde el paralelo 26 52 45 hasta las proximidades del paralelo 52 y limite de la regin vecina al paralelo 52.

-17 de septiembre de 1898: Al termino del examen sobre el tramo 23 y 26 52 45 no se llega a conclusin clara sobre la delimitacin fronteriza por lo que se decide suspender el asunto de dicho tramo de momento. Esta es la regin llamada Puna de Atacama.

-22 de septiembre de 1898: Ambos Gobiernos comprueban los puntos convergentes y divergentes del tramo 26 52 45 y 52. Entre estos puntos se cuentan que la lnea chilena parte desde el Paso San Francisco y la argentina desde Pirca de Indios. Las lneas concuerdan desde el cerro Tres Cruces hasta el cerro Pirehueico, en los puntos

designados con los nmeros 10 a 256 en la lista chilena y desde el punto 3 hasta el punto 266 en la lista argentina, as como en los puntos 263 a 270 de la lista chilena y 275 a 281 de la lista argentina, por ultimo convergen desde el punto 331 hasta el 332 en la lista chilena y 334 a 335 en la argentina. Las lneas fronterizas divergen entre los puntos 1 a 9 en la lista chilena y 1 a 2 en la argentina, entre los puntos 257 a 262 en la primera y 267 a 274 por el segundo, entre los puntos 271 a 330 por el primero y 282 a 303 por el segundo, puntos 333 a 348 por el primero y 306 y dems puntos sin numero en la lista argentina.55 El Plenipotenciario argentino expuso que los puntos identificados por el perito chile no se sitan en la Cordillera de Los Andes en la forma que los Tratados establecen, por el contrario el Ministro de Relaciones Exteriores chileno defiende los puntos establecidos por el perito chileno aduciendo que estos si se encuentran en la Cordillera de Los Andes respetando el espritu de los Tratados. En virtud de las declaraciones contrarias entre ambos Ministros las cuales plantean una situacin que solo puede ser resuelta por un tercero y no pudiendo llegar a un arreglo directo ambos Gobiernos acuerdan enviar a S. M. Britnica todos los documentos pertinentes en donde se incluyen las actas y Tratados para que esta, en concordancia a la base segunda de Acuerdo del 17 de abril de 1896 tenga por oficio resolver la problemtica de la cual se ha dado conocimiento. Asimismo los representantes en Londres de ambos pases acuerdan elevar la peticin, llegados al caso de la base segunda del acuerdo de 1896, de que el Gobierno Britnico designe una comisin que estudie en terreno las divergencias elaborando un estudio previo para poder llegar a resolver el tema en un solo fallo. 55 Ibd. Pg. 100.

-22 de septiembre de 1898 cuarta acta- : Al igual que con la regin anteriormente nombrada y detallada los Gobiernos argentino y chileno decidieron llevar ante el arbitrio de S. M. Britnica la divergencia producida en la regin vecina al paralelo 52 de latitud sur, en consecuencia las divergencias sometidas al arbitraje britnico son la regin del Paso San Francisco; la Hoya del Lago Lacar; la regin que va desde las inmediaciones del Lago Nahuel-Huapi hasta la del Lago Viedma y la regin adyacente al estuario de Ultima Esperanza. En la regin donde si hubo acuerdo de los peritos fue demarcada con catorce Hitos de fierro comprendiendo el paso de Las Damas y el del Montas inclusive y se colocaron ocho hitos entre los pasos de Malalco y Tromen inclusive. Las dificultades nacidas a raz de un desacuerdo en la forma que deban levantarse las actas fue subsanado con un acuerdo entre ambas cancilleras con fecha 30 de abril de 1900 llevando las firmas del Ministro de Relaciones Exteriores Chileno, Don Rafael Errzuriz Urmeneta y del Ministro Plenipotenciario Argentino Epifanio Portela. El tratado de 1881 significo para Chile recuperar la tranquilidad sobre la neutralidad argentina en un momento difcil por la guerra sostenida contra Per y Bolivia, tambin significo una perdida apreciable de territorio, mas all de las valoraciones de personajes importantes de la poltica nacional sobre la vala de los territorios patagnicos, la perdida de estos junto con parte de Tierra del Fuego- redujo bastante la superficie nacional y no trajo las condiciones que se anhelaban ya que la demarcacin de la lnea de frontera se fue complicando a un punto en que ya se comenzaba a vislumbrar lo peor y la ubicacin de los limites pareca claramente dirigida a una resolucin por la va de las armas. Este temor se hacia sentir entre los polticos nacionales, sobretodo tomando en

cuenta la superioridad argentina en cuanto a fuerzas terrestres, situndose sus fuerzas en unos 18.000 efectivos frente a los 9.000 de la fuerza nacional, por otra parte la Guardia Nacional chilena cuenta con 12.000 efectivos, la Guardia Nacional argentina con mas de 90.000, a finales del ao 1898 Chile contara con aproximadamente 34.000 milicianos, la cifra argentina se sita en 103.000, correspondiendo 15.000 al contingente de 1895 y 30.000 al de cada ao siguiente. Los guardias territoriales chilenos llegan a unos 10.000 efectivos mientras que los Batallones voluntarios de los colonos italianos se cifra en 28.00056. Resumiendo, refiere Puga Borne, al final del presente ao -1898Argentina estar en disposicin de 149.000 efectivos contra 52.000 efectivos del lado chileno. El senador por uble Don Federico Puga Borne en 1898 hace reiterados llamamientos a ampliar las plazas del ejercito de tierra adems de plantear una formula en donde no se requeriran mayores gastos que los que ya se hacan para mantener al personal. El 28 de junio de 1898 el senador Puga Borne hace una indicacin al Ministro de Guerra y Marina por la poca cantidad de oficiales para el ejercito de tierra, segn fuentes propias a lo que el Ministro responde que el Estado Mayor no ha mostrado necesidad de mas oficiales para la cantidad de efectivos de lnea. Por otra parte el senador Puga Borne propone el proyecto del servicio militar obligatorio, sobretodo porque plantea actitudes belicosas de pases vecinos, en clara mencin a la Repblica Argentina, la cual posee un contingente de fuerzas terrestres que en total triplica las fuerzas chilenas, inclusive plantea una mocin de un nico articulo, el cual pretenda fijar las cantidad de efectivos en 18.000 para el ejercito de lnea hasta el 31 de diciembre de 1898, con un presupuesto de $2.150.00057 lo cual corresponde al dinero para aumentar las fuerzas en 9.000 hombres, modificando la ley del 24 de noviembre de 1897 y as equilibrar las fuerzas de primera lnea argentinas. El Ministro de Guerra y Marina, Seor Blanco aduce que segn el sistema de 56 IX Sesin Cmara de Senadores, 28 de Junio de 1898. Pg. 170. 57 Ibd. 171.

organizacin nacional de las milicias y en consulta con el Estado Mayor, el reajuste necesario para las fuerzas de tierra es de solo 312 hombres para llegar a la cifra de 9.312 efectivos de primera lnea los cuales puedes llegar a un total de 52.312 efectivos y que si la vecina Repblica tiene 14.000 o 18.000 hombre de primera lnea, su sistema de organizacin no es igual al chileno por lo que no es necesario igualar las fuerzas en numero. Puga Borne argumenta que la base total de hombres movilizados puedes expandirse solo con el limite de personas que deseen enrolarse pero que bajo ningn caso es lo mismo un soldado de primera lnea que un guardia movilizado ya que el tipo de adiestramiento es muy distinto y que ni en un concepto constitucional un guardia movilizado es lo mismo que un soldado de primera lnea por lo cual seria una gran desventaja entrar en un conflicto con la mitad de tropas profesionales, adems destaca la ausencia de oficiales suficientes y que aunque pudiesen aumentar las plazas hasta 50.000 o 90.000 no tendran quien los dirigiera ya que se necesita mnimamente un subteniente o un alfrez de los cuales a 1898 hacen falta 181 para completar el contingente actual. Con esto el Senador, Don Jos Mara Balmaceda apoya lo expuesto por el Senador Puga Borne, dando a entender, que a pesar de no manejar con maestra los asuntos militares, puede decir lo que normalmente es considerado como bueno y la condicin del ejercito nacional, desde su particular punto de vista, no lo es. A pesar de todos los esfuerzos del Senador Puga Borne por poner en marcha su proyecto, este es finalmente rechazado, eligindose continuar con el modelo planteado por el gobierno en lo referente a la organizacin de las fuerzas de tierra, seguir confiando en la diplomacia entre ambas naciones y en el cumplimiento de lo pactado amistosamente.

-Constitucin del Tribunal Arbitral. El 23 de noviembre de 1898 los representantes diplomticos de Chile y Argentina en Londres dirigieron comunicaciones oficiales hacia el secretario de Estado del Foreign Office en donde se solicit oficialmente la intervencin arbitral de S. M. Britnica. El Ministro chileno en Londres, Don Domingo Gana diriga nota al Marques Salsbury donde recordaba la eleccin de del Gobierno Britanico como arbitro en 1896 y la aceptacin de Su Majestad de tal cargo, asimismo explica que gran parte de la lnea de frontera haba sido ya demarcada, aquellas regiones donde no hubo divergencias o donde estas no fueron insuperables por la buena voluntad de los Gobiernos, pero hay otra parte de esta donde se han producido desacuerdos que no pueden ser resueltos mas que por un tercero. El Ministro Gana acompaaba esta nota con las actas periciales y las de ambos gobiernos donde constaban las divergencias producidas adems de incluir un plano para hacer mas fcil la comprensin de los desacuerdos adems de ofrecer presentar mas antecedentes si fuesen necesarios, segn el procedimiento que S. M. B. Decida realizar para dirimir el asunto. El da 28 de noviembre el Marques de Salsbury acusa recibo de la carta enviada por el Ministro chileno y que esta peticin ser sometida a Su Majestad la Reina. El 7 de diciembre el jefe del Departamento de America del Sur del Foreign Office, Sir Francis Villiers emitia recomendaciones para la organizacin y procedimiento del Tribunal Arbitral, el cual expresaba, luego del anlisis de la documentacin pertinente, que se daba a entender que el fallo deba ser tomado por la comisin nombrada para realizar los estudios en terreno a lo cual acotaba que es imposible que elementos tcnicos puedan tomar una decisin que implica el estudio de antecedentes no puramente tcnicos, sino otros elementos como Tratados, Acuerdos o Protocolos u otras pruebas sean escritas o verbales que sean solicitadas a los Gobiernos como complemento de las primeras, por otra parte debe ser competencia de SMB. Hacer el arbitraje como

estime conveniente y no de los Gobiernos implicados. Una vez estudiados los antecedentes se conformara la comisin que vera en terreno la problemtica y en base a su estudio se podr arrojar un fallo final. Tambin recomendaba la formacin de un Tribunal Arbitral compuesto por un gegrafo de reconocido prestigio con experiencia suficiente en operaciones de reconocimiento en terreno, un oficial de alto rango y prestigio en el ejercito y un jurista eminente que presidir el tribunal, proponiendo para estos cargos al Coronel Sir Thomeas H. Holdich, al Mayor General Sir Jonh Charles Ardagh y a Lord Macnaghten o a Lord Davey. En comunicacin con fecha 16 de diciembre de 1898 se da a conocer que SMB. Haba aceptado que el Gobierno Britnico fuera el arbitro en la disputa surgida entre ambos pases, asimismo comunicaba, siguiendo las recomendaciones de Sir Francis Villiers, la disposicin de que el Tribunal seria formado por tres miembros, uno seleccionado por sus conocimientos de la ciencia de la geografa practica, el segundo un oficial de alto rango del Ejercito y el tercero un jurista eminente, quien presidir el Tribunal58. En caso del fallecimiento de alguno de los componentes del Tribunal o que por alguna razn no pudiese continuar con su funcin ser rpidamente reemplazado por alguien mas, capacitado para desempear la funcin requerida si mayor interrupcin que la que se requiera para que el reemplazante pueda desempearse en su cargo, esta medida para que no sea necesario detener el proceso arbitral ya que bajo dicha circunstancia este debe comenzar desde cero. Este Tribunal tendr por obligacin estudiar todos los antecedentes proporcionados por ambas naciones, adems de esto estar en facultad de pedir mas antecedes si as lo estimasen conveniente y una vez que hayan concluido con el estudio de estos, se conforma la comisin que estudiara en terreno de acuerdo al deseo expresado por ambos Gobiernos en acuerdo de 58 Errzuriz Guilisasti, Octavio. Carrasco Domnguez, Germn. El arbitraje Britnico 1899-1903. Pag. 148.

1896 y en el acta del 22 de septiembre de 1898. Con esto el tribunal estara en posesin de todos los antecedentes necesarios para llegar a una conclusin definitiva y asi emitir un fallo. El tribunal se constituyo en febrero de 1899 siendo integrado por Lord Macnaghten como su presidente, el Mayor General Sir Jonh Charles Ardagh y el Coronel Sir Thomeas H. Holdich. El Mayor Samuel Charles Norton Grant del Cuerpo de Ingenieros Reales fue nombrado secretario del Tribunal, comenzando sus reuniones a fines de marzo.

-Las exposiciones ante el Tribunal Arbitral. La legacin chile el 6 de diciembre de 1898 comenz a enviar los documentos necesarios, debidamente traducidos al ingles, al Foreign Office para su estudio, correspondientes estos a los Tratados, Protocolos, Acuerdos y Actas suscritas con la Repblica Argentina, adicionndole a estos documentos un extenso mapa que cubra los puntos de la controversia a escala 1:1.010.592 enviado el 28 de febrero de 1899 y preparado por la Oficina de Limites en Santiago. Por su parte, La Repblica Argentina hacia llegar un plano en tres hojas preparado por el perito Francisco P. Moreno para ilustrar mejor los motivos de la controversia adems de copias legalizadas de todos los Tratados, Acuerdos, Protocolos y Actas entre ambos pases. Las diligencias del Tribunal arbitral comenzaran escuchando las exposiciones orales de ambos pases si estos desearan hacerlas, por otra parte se comunico el deseo del tribunal para que ambos pases llegaran a un acuerdo sobre el orden en que deberan hacerse aquellas exposiciones y se fij como fecha para la prxima reunin el da 25 de abril. Se decidi por acuerdo mutuo que Chile seria el primero que dara sus alegatos frente al tribunal, lo cual se materializo el 8, 9 y 11 de mayo de 1899 en las cuales se trato de forma extensa e ilustrada todo el material de la cuestin de limites chileno-argentina, antecedentes

histricos y diplomticos, explicacin de tratados, demarcaciones de limites ya terminadas, las ventajas del principio del Divortium Aquarium para llevar a cabo la demarcacin de los limites y su aplicacin conforme al Derecho Internacional. Terminada la presentacin chilena el ministro Argentino, Don Florencio L. Domnguez ley una breve replica a la postura chilena y luego de exponer antecedentes de la problemtica, record que su Gobierno luego de entregar la documentacin necesaria y pedida por el Foreign Office no tenia nada mas que hacer por su parte y dejaba al gobierno de Su Majestad en libertad para dar su fallo, pero que su Gobierno estaba dispuesto a dar toda la informacin que le sean necesarias aunque considerara inoportuno por el momento entrar en tales argumentaciones. Concluye su intervencin pidiendo al tribunal recolectar la mayor informacin geogrfica posible para demostrar la posicin de su pas. La posicin argentina original expona que la sola letra de los Tratados, Protocolos, Acuerdos y Actas, adems de los antecedentes proporcionados serian mas que suficientes para el Tribunal Arbitral en su misin de dar un fallo definitivo pero despus de la exposicin chilena, el perito argentino, Francisco P. Moreno llego a la conclusin de que eso no seria suficiente por lo que el 18 de mayo de 1899, pocos das despus de la cuarta sesin del Tribunal, Moreno y Montes de Oca, consejero de la Legacin, manifestaron el deseo de presentar una memoria de defensa mas completa. En base a esto el Tribunal declaro que estara dispuesto a tomar en cuenta las memorias y argumentos que ambas partes le quisiesen entregar y de dar la oportunidad de contestar los alegatos de ambas partes. Desde este punto en adelante las partes se dedicaran a profundizar sus conocimientos geogrficos sobre el rea en disputa, Argentina llevaba ventaja ya que en ese momento el perito Moreno era la persona con mas conocimiento sobre dichas regiones por sus expediciones particulares y como Director del Museo de Historia Natural de La Plata, por otro lado Chile comenz a preparar una nueva memoria en la cual se profundizaban

considerablemente los aspectos de la cuestin de limites, la que fue concebida como una respuesta a la memoria argentina por lo que su elaboracin se pudo llevar en muchos puntos solo despus de la publicacin del estudio argentino. El 30 de mayo de 1900 la legacin argentina entregaba al Tribunal Arbitral los volmenes I y II de su postura y el 2 de agosto del mismo ao se entregaron los volmenes III y IV. Esta memoria compuesta por mas de 1.1180 paginas y un largo acopio de ilustraciones y croquis para defender la interpretacin trasandina de que la frontera deba correr por la lnea de las altas cumbres de la Cordillera de Los Andes y la impracticabilidad de la interpretacin chilena del Divortium aquarium continental ya que este se encontrara fuera del encadenamiento principal lo cual era contrario al espritu de los acuerdos de limites entre ambos pases. A esta exposicin se le agrego un volumen extra con 16 mapas ilustrativos, los cuales no fueron entregados junto con los cuatro volmenes de antecedentes sino que la entrega total de estos se concretara mas de un ao despus, con fecha 18 de abril de 1901 y el da siguiente se hacia llegar copia de estos a la legacin chilena ya que eran estos necesarios para apreciar las descripciones geogrficas de la posicin argentina con tal de poder replicarlas. Una vez recibida la copia de los mapas argentinos el secretario de la legacin chilena hacia notar al secretario del tribunal, en comunicacin del 22 de abril, que el mapa III no pareca corresponder con su descripcin que se hacia de el en la memoria argentina, ya que no apareca el cordn montaoso de Ipela y su interseccin por el Rio Huachn y solo se mostraba la regin al oriente del Lago Lacar. Con esta observacin de la legacin chilena, el 2 de mayo se enviaban nuevas copias para sustituir el mapa esquemtico presentado incompleto anteriormente, los cuales fueron registrados como los ejemplares revisados del mapa III. El 21 de mayo de 1901 la legacin argentina hizo llegar dos nuevos mapas numerados XV y XVI con una extensa nota adjunta, los cuales se haban recin impreso y daban nuevas luces sobre los puntos a que se refiere el capitulo XXVII de la exposicin

argentina. Estos nuevos mapas representaban la zona del seno de la Ultima Esperanza. Luego de la exposicin preliminar chilena ante el tribunal en mayo de 1899 se comenz a preparar una segunda que servira como respuesta a una inminente memoria argentina, para lo cual la representacin chilena en Londres formada nicamente por el Ministro Don Domingo Gana, el secretario de la legacin chilena, Don Vctor Eastman y el ingeniero en jefe Don Alejandro Bertrand se vio reforzada en octubre de 1899 por el Dr. Hans Steffen, expedicionario por encargo del Gobierno chileno a la Patagonia y por Don Mximo R. Lira, experimentado diplomtico en abril de 1900. Este equipo se dio a la tarea de reunir y estudiar todo el material disponible sobre la cuestin de limites para preparar una documentada memoria chilena en la cual Lira fue el encargado de la parte histrica e interpretativa de los tratados; Steffen de la investigacin en bibliotecas, especialmente con lo correspondiente a los que eran los limitres tradicionales en los tiempos de la colonia, Bertrand quedo encargado de estudiar los puntos que necesitaban contestacin en los alegatos, indicando los argumentos de cada casi para servir como una base a la labor desempeada por el seor Lira, adems de prepara los planos con ayuda de un ingeniero de la Oficina de Limites de Chile. No se pudo entregar la memoria durante el ao 1901, a pesar de las presiones provenientes desde Santiago por ya que la tensin internacional se volva a agudizar y en Argentina ya se hablaba de que Chile intencionalmente estaba demorando la entrega de la memoria para resolver el conflicto por la va de las armas, por otra parte el Foreign Office atribua la demora a que una de las partes contendientes no estaba lo suficientemente preparada. La razn real del retraso, mas all de la extensa labor recopilatoria, fue la demora en los talleres de impresin adems del tiempo tomado en los trabajos litogrficos para la reproduccin de los mapas. El 2 de enero el encargado de Negocios Britnico

en Santiago telegrafiaba al Foreign Office informando que la memoria de Chile estaba finalmente terminada y que se presentara en el transcurso del mes. Por otra parte la comisin de encuesta decidida por el arbitro y dirigida por el Coronel Thomas Holdich retrasara su salida a Sudamrica hasta que tuviera en sus manos el escrito preparado por Chile, por esto el seor Bertrand se puso de acuerdo con el Coronel Holdich para hacer pronta entrega de la documentacin chilena, la cual fue entregada en su totalidad a los pocos das despus. El 30 de enero de 1902 Sir Thomas Holdich escriba a Sir Francis Villiers para dar cuenta del recibo de la memoria chilena y de los mapas que apoyaban su posicin. La entrega de la memoria chilena al Tribunal Arbitral fue el da 10 de febrero los tomos I y II, el tomo III y el portafolio de mapas el 4 de abril y por ultimo el tomo IV y los volmenes I y II de apndices documentales fueron entregados el 12 de abril de 1902. Esta exposicin contena un exhaustivo estudio sobre documentos y antecedentes, reseaba los ttulos coloniales, los territorios que haban sido parte de la transaccin en el Tratado de Limites de 1881 explicando como se llego a dicho acuerdo internacional y como los otros le siguieron adems de adjuntar una gran variedad de ilustraciones, diagramas, croquis y mapas.

-La Comisin de Encuesta Britnica. El primero de enero de 1902 el secretario del Tribunal, Capitn E. H. Hills diriga una nota al seor Villiers, del Foreign Office pidindole que comunicara a Lord Lansdowne que a pesar de no tener todos los antecedentes necesarios, debido al retraso de la memoria chilena, seria conveniente iniciar la exploracin en terreno de la comisin de encuesta con tal de acelerar el proceso. El da 6 de enero el mismo Coronel Holdich, el cual haba sido propuesto por Hills para

dirigir la comisin, sugiere que seria mejor enviar una comisin de encuesta mas que un grupo de reconocimiento como al parecer pensaba el hacer el foreign Office, aadiendo que esta no seria una misin costosa ya que no necesitaba mas que tres topgrafos. El da 9 de enero Holdich se dirige nuevamente a Villiers para informarle que ya se reservaron 5 pasajes para a comisin y de paso le pide que se ocupe de manera urgente en la designacin de los oficiales ingenieros que integraran la comisin. El 10 de enero Holdich informa que ha decidido postergar el viaje hasta el 31 de enero a menos que necesidades poltica urgentes indiquen lo contrario por motivo de que Chile ya tenia casi al termino su memoria y esperaba recibirlo terminado para esa fecha. Esto no causara retrasos en las acciones en terreno ya que por el lado argentino dicha regin poda ser explorada durante todo el ao. La noticia de la partida de la Comisin de Encuesta trajo un efecto pacificador en los nimos de ambas naciones a pesar de que algunos aspectos no dejaban de despertar ciertos recelos, como que el Coronel Holdich viajara en el mismo buque con el perito Francisco P. Moreno y el secretario de la legacin argentina Don Vicente Domnguez, lo cual hizo notar el encargado de negocios britnico en Santiago Sir Thomas B. Cusack-Smith en un telegrama del 18 de enero de 1902 al Foreign Office. Haciendo cargo de las suspicacias generadas, Holdich en telegrama para Villiers sugiriendo que el Tribunal Arbitral expidiere una orden estableciendo que durante los trabajos de la comisin britnica no se aceptaran pruebas ni alegatos de ninguna de las dos partes, por otra parte el haba llegado al acuerdo que durante el viaje ningn miembro de la misin discutira o comentara cuestin alguna relacionada con el arbitraje. Como la solucin final para las suspicacias levantadas por el viaje del Coronel Holdich, el 23 de enero el ministro en Londres Don Domingo Gana, actuando con instrucciones de su gobierno se reuni con Holdich para convenir que en el mismo viaje de la comisin britnica se incluyera tambin al asesor para el arbitraje de la legacin chilena en Londres, Dr. Hans Steffen.

La Comisin de Encuesta del Tribunal Arbitral dirigida por el Coronel Thomas Holdich e integrada por los Capitanes Robertson, Thomson y Dickson en calidad de comisionados ayudantes y por el Teniente Holdich como secretario, parti desde Southampton rumbo a la zona en litigio, llegando a Buenos Aires el da 22 de febrero de 1902. Luego de apreciar de forma no oficial como eran los nimos de los polticos argentinos con referente a la temtica de limites parti a Chile el da 27 de febrero llegando el 2 de marzo para el da siguiente entrevistarse con el Presidente Don German Riesco y como lo hizo en Argentina tuvo la oportunidad de apreciar como era la voluntad entre la clase poltica chilena para llegar a la conclusin de la problemtica. En ambas naciones pudo ver que exista la voluntad para llegar a un arreglo terminante haciendo todas las concesiones necesarias hasta un punto razonable, con estos antecedentes Holdich llego al convencimiento de poder poner en conocimiento del Tribunal Arbitral una proposicin definitiva para trabajar en una lnea central intermedia, de forma de ahorrar tiempo en no seguir en detalle las condiciones geogrficas del terreno e iniciando la encuesta en los extremos norte y sur simultneamente podra terminar el examen de los mapas obteniendo informacin fidedigna para presentar dicha proposicin antes de que la llegada del invierno obstruyera cualquier acceso al terreno. El Coronel Holdich se embarco junto al Teniente Holdich y el Dr. Steffen en el crucero Zenteno de la Armada de Chile que lo llevara hasta el Seno de la Ultima Esperanza, llegando el 14 de marzo a su destino. A su llegada a puerto Prat se le informo que los Capitanes Robertson y Thomson ya estaban a plena labor en terreno. La misin de reconocimiento de se extendi hasta el 3 de abril en donde regreso a Puerto Montt haciendo saber que haba visto todo lo que necesitaba en tierras chilenas en las circunstancias mas favorables, sobretodo en el aspecto climtico siendo los propsitos principales la examinacin de la lnea argentina en los trechos donde no existan mapas, inspeccionar los

puertos de mas reciente creacin en la costa, los caminos que desde estos salen y la accesibilidad a la zona en disputa desde el lado chileno y conocer a los principales ingenieros y topgrafos encargados del reconocimiento en el lado occidental adems de la construccin de caminos, la importancia de estos y el valor de las tierras a las cuales dan acceso. El 10 de abril el Coronel Holdich arrib a Bariloche junto a su secretario y al asesor chileno Dr. Steffen, localidad en la cual lo esperaba el perito argentino Francisco P. Moreno para comenzar a la segunda parte de la misin de reconocimiento por el lado argentino de la regin en disputa para partir el da 14 de abril hacia el sur acompaado de sus ayudantes y asesores. La ruta elegida fue, la que en lo posible, fuera intermedia a travs de la zona en disputa para tener la mejor idea de la lnea chilena adems de la conformacin de las montaas entre ambas pretensiones a fin de facilitar la lnea de frontera intermedia que Holdich propuso con anterioridad. La eleccin de una ruta intermedia se tuvieron en vista ciertos objetivos: Realizar el reconocimiento en profundad pero con la mayor rapidez posible para finalizar antes de la llegada del invierno obligara suspender los trabajos en el terreno y examinar la exactitud de los mapas de ambas partes adems de verificar que ambos peritos quedaran satisfechos con la exactitud y no se presentaran reclamaciones sobre este punto de tal forma que el Tribunal pudiera comenzar a fijar un limite basndose en dichos mapas. Sobre los mapas presentados por ambas partes expone que las diferencias en el desarrollo topogrfico que hay entre Inglaterra y Sudamrica son grandes por lo que se deben haber producido diferencias de opinin considerables, lo cual corresponde a una falta de medios tcnicos mas que a capacidad de los ingenieros y topgrafos, a pesar de lo cual estaba de acuerdo en la triangulacin y que, en trminos generales ambos juegos de mapas eran coincidentes en los puntos mas importantes. Por otra parte declara que el levantamiento de mapas topogrficos, en la lnea chilena era totalmente

innecesaria por seguir la Divortium aquarium, mientras que la topografa argentina era muy completa en todas las secciones septentrionales y en el extremo sur de la zona en disputa por lo cual solo fue necesario verificar pequeos detalles, por lo cual Holdich manifiesta que los mapas argentinos, una vez estn completos, puede ser tomados como base para cualquier decisin del Tribunal. En carta al Capitn Hills el Coronel explica que no existe un encadenamiento principal que respalde la tesis defendida por Argentina, las cadenas se extienden por toda clase de ngulos inconvenientes y las mas elevadas cumbres pueden estar en cualquier lugar, no hay cordillera continua en lugar alguno, ni en la lnea argentina, ni en la chilena. El 25 de mayo en la Colonia Kowloski terminaba la expedicin del Coronel Holdich y sus ayudantes dejando un tramo de aproximadamente 70 kilmetros sin explorar de los casi 1.500 que cubra la frontera en disputa principalmente por la llegada del invierno, lo cual impeda seguir con el reconocimiento del terreno. El 7 de junio el grupo se embarcaba en el crucero argentino Buenos Aires mientras que los Capitanes Robertson y Thompson se embarcaran pocos das despus en el transporte argentino Guardia Nacional, detenidos en su trayecto por el mal tiempo, para encontrarse finalmente el 24 de junio en la capital argentina y embarcarse en el vapor Danube con rumbo hacia Inglaterra el da 4 de julio para arribar el da 26 del mismo mes.

-Los Pactos de Mayo de 1902. el 28 de mayo de 1902 reunidos el Ministro de Relaciones Exteriores Chileno Don Jos Francisco Vergara Donoso y el Ministro Plenipotenciario argentino, Don Jos Antonio Terry firmaron en Santiago un acta preliminar para acordar las disposiciones a las que se someteran ambas naciones en caso de cualquier

tipo de divergencia que pudiese ocurrir entre ellas y as mantener las buenas relaciones y la paz entre ambas naciones, sobretodo en un momento donde la cuestin de limites ya no era un problema grave ya que deban aguardar el fallo de la Corona Britnica. El Ministro argentino dejo en claro que, siguiendo la poltica internacional de su Gobierno, la idea era ir solucionando los problemas con los dems Estados de manera amistosa, por contraparte el Ministro chileno expres que Chile haba dado muestras de sinceridad de sus aspiraciones numerosas veces incorporando en sus pactos el principio del arbitraje para solucionar discordias con las naciones amigas. Ante la homogeneidad de aspiraciones ambos gobiernos acordaron:

Celebrar un Tratado General de Arbitraje el cual garantizara la consecucin de los propsitos mencionados. Protocolizar esta conferencia cuya acta pasara a formar parte del Tratado de Arbitraje.

El principio del arbitraje con la Repblica Argentina estaba incluido en el Tratado de 1856, el Tratado de 1881, el Protocolo de 1893 y en el Acuerdo de 1896. El Tratado General de Arbitraje se suscribi en Santiago el 28 de mayo de 1902, siendo sus ratificaciones canjeadas el 22 de septiembre del mismo ao, promulgndose en Chile el mismo da y publicndose en el Diario Oficial n 7.373 con fecha 27 de septiembre de 1902.

El Tratado General de Arbitraje esta formado por un prembulo y quince artculos. El prembulo establece el comn deseo de ambas naciones de solucionar por medios amistosos cualquier controversia que pueda surgir entre ambos pases. Los quince artculos establecen los siguiente: El articulo primero cita que cualquier controversia que no pueda ser solucionada por medios amistosos entre ambas naciones ser sometida a juicio arbitral. El articulo segundo dice que los asuntos que ya hayan sido solucionados definitivamente de manera oficial por ambos Gobiernos no pueden suscitar nuevas problemticas y el arbitraje solo se efectuara sobre la validez, interpretacin y cumplimiento de dichos arreglos. El articulo tercero dicta que la nacin designada como arbitro ser Inglaterra y que si alguna de las partes cortase relaciones con esta, podr ser designada la Confederacin Suiza. El cuarto Articulo se estipula que los gobiernos son quienes fijan los puntos de divergencia y que sern estos quienes podrn fijar la amplitud de los poderes del arbitro y cualquier circunstancia relativa al procedimiento. En el articulo quinto se cita que cualquiera de las dos partes puede invocar al arbitro y ser este al que le corresponder fijar el compromiso, la fecha, lugar y las formalidades del procedimiento as como sus aspectos procesales adems de poder pedir toda la informacin que considere pertinente para la realizacin de su cometido. El articulo sexto faculta a cada una de las partes para que constituya a uno o mas mandatarios que representen su posicin frente al arbitro.

En el articulo sptimo se dice que el arbitro es competente para decidir sobre la validez del compromiso y su interpretacin; lo es igualmente para resolver las controversias entre los pases compromitentes. El articulo octavo expone que el arbitro deber decidir de acuerdo al Derecho Internacional a menos que situaciones especiales lo obliguen a dar un fallo bajo otras condiciones. El articulo noveno dicta que el fallo deber ser definitivo y aplicado sobre todas las zonas en litigio, con expresin de sus fundamentos. El articulo decimo conviene que la sentencia ser redactada y entregada a cada una de las partes comprometidas. El articulo undcimo establece que la sentencia legalmente pronunciada decide dentro de los limites de su alcance, la contienda entre las partes. El articulo duodcimo dice que el arbitro deber establecer en la sentencia el plazo dentro del cual debe ser ejecutada esta, siendo competente para decidir las cuestiones que puedan surgir con el motivo de ejecucin de la misma. El articulo decimo tercero dispone que la sentencia ser inapelable y que el cumplimiento de esta confiado al honor de las naciones signatarias, sin embargo se podr hacer una revisin antes del vencimiento del plazo para su cumplimiento bajo dos causales: una sentencia bajo un documento falso o adulterado y que la sentencia sea resultado de un error de hecho que resulta de las actuaciones o documentos de la causa.

Los dos artculos finales son relativos a los gastos generales del arbitro y al plazo de vigencia del tratado el cual tendr una vigencia de diez aos a contar de la fecha del canje de ratificaciones, si no fuere denunciado en un periodo de seis mese antes de su vencimiento se renovara automticamente por otro periodo igual.

Con

la

misma

fecha

del

Tratado

General

de

Arbitraje

los

mismo

plenipotenciarios firmaron una Convencin sobre Limitacin de Armamentos Navales en Santiago. Se convino que ambas naciones desistiran de adquirir las naves que tenan en construccin en pases europeos adems de no efectuar nuevas adquisiciones de momento, todo con el fin de evitar recelos y suspicacias de ambos pases para poder fomentar las buenas relaciones. Por otra parte tambin se convino una reduccin de las escuadras nacionales a fin de llegar a una discreta equivalencia en un periodo de un ao a contar de la fecha de canje de las ratificaciones. Se convino el no aumentar los elementos navales por un periodo de cinco aos con excepcin de aquellos necesarios para la fortificacin de costas y defensa de las mismas tales como submarinos. Si se tuviera la intencin de adquirir material que estuviera fuera de las excepciones se deber dar un aviso al pas vecino con 18 mese de anticipacin. Las ratificaciones fueron canjeadas el 22 de septiembre de 1902, despus de una prorroga tomada por acuerdo el 24 de julio. En la misma fecha del canje se promulgo en Chile y fue publicado en el Diario Oficial n 7.373 del 27 de septiembre de 1902. El 10 de julio de 1902 se reunieron en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile el Ministro del ramo Don Jos Francisco Vergara y el Ministro Plenipotenciario de Argentina, Don Jos Antonio Terry para adoptar acuerdos con el fin de desvanecer ciertas dudas que nacieron en ambas naciones con respecto a los Pactos del 28 de Mayo otorgndoles todo el prestigio que les corresponda dado los elevados objetivos por los cuales han sido formulados, estos acuerdos consignados en acta son los siguientes: No puede ser materia de arbitraje la ejecucin de tratados vigentes o que fuesen consecuencia de los primeros por lo que no hay derecho de alguno de los Gobiernos contratantes de inmiscuirse en la forma como el otro Gobierno de cumplimiento a aquellos tratados.

En que la ejecucin del articulo primero, parte segunda de la Convencin sobre la Limitacin de Armamentos Navales, la cual establece una discreta equidad entre ambas escuadras no hace necesaria una enajenacin de buques y que las naciones puede buscar otros medios para conseguir dicha equivalencia a fin de que ambos conserven las escuadras necesarias, el uno para la defensa natural y el destino permanente de la Republica de Chile en el Pacifico, y el otro para la defensa natural y el destino permanente de la Republica Argentina en el Atlntico y Rio de la Plata. Los presentes pactos deben ser sometidos a la deliberacin de los respectivos congresos con el conocimiento de la presente acta.

Por ultimo el mismo 28 de mayo por los mismos Ministros suscribieron en Santiago un acta en la que acordaron pedir al arbitro britnico que nombrara una comisin que fijase en terreno los deslindes que ordenare su sentencia con el objetivo de evitar cualquier dificultad en la demarcacin material del fallo del Tribunal Arbitral. De esta manera se buscaba subsanar cualquier situacin dudosa que se pudiera dar en las opiniones de cualquiera de las dos naciones dada la situacin de tensin que todava se mantena, a pesar de las reconciliaciones polticas gracias al arbitraje britnico. Todas las actas anteriores estn comprendidas en los llamados pactos de mayo.

-Preliminares del Fallo Arbitral.

El 28 de julio en carta del Coronel Holdich al seor Villiers de la Foreign Office comunicaba que el objetivo de la comisin haba sido cumplido a cabalidad, antes de que el invierno patagnico pusiera fin a posteriores exploraciones y que la zona en disputa entre Chile y Argentina haba sido examinada en detalle obtenindose informacin sumamente valiosa, adems mencionaba que deba aprovecharse el buen animo de ambas naciones debido a la firma de los pactos de mayo para dictar la resolucin del Tribunal Arbitral. En vista de dicho objetivo Holdich entrego a Sir John Ardagh su informe narrativo, su informe geogrfico y su propuesta de lnea de frontera, asimismo volva a escribir el primero de agosto para informar de la inmediata reunin del Tribunal encargado de proponer al arbitro la solucin de la disputa de limites aadiendo que el y Sir John Ardagh haban llegado ya a un acuerdo y solo restaba el asentimiento del Lord Macnaghten pero que tenia confianza en que el arbitraje estara para la misma tarde del 1 de agosto. Conclua, preguntando al Foreign Office si no seria pertinente dar una comunicacin oficial sobre la reunin arbitral a fin de mostrar los progresos del proceso. Al da siguiente el Tribunal, habiendo tomado en consideracin las memorias ya completas de ambas naciones, los nuevos datos aportados por el Coronel Holdich y la Comisin de Encuesta adems de la lnea propuesta por este ultimo, declaraba que ya estaba en condiciones de dar su decisin y que solo esperaba la oportunidad para hacerlo, tambin mencionaba la necesidad de mantener por un tiempo mas a los componentes de la Comisin de Encuesta de modo que se les mantuvieran sus asignaciones y que ellos mismo serian los que participaran de la demarcacin la temporada siguiente.

Desde este punto en adelante, ya tenindose materialmente el resultado los primeros das de agosto de 1902 prolongndose hasta el 20 de noviembre en donde se ocuparan de asuntos de detalle y aspectos formales de redaccin del informe, su presentacin al Rey, la redaccin del laudo y la impresin de mapas que incorporara el arbitro a su sentencia. Por tanto la larga disputa de limites entre Chile y Argentina se encontraba prcticamente resuelta, solo a la espera de la fecha en la que estuvieran impresos todos los escritos y mapas entregados a la Oficina de Inteligencia, los cuales consistan en un informe narrativo y uno geogrfico de Sir Thomas Holdich, dos informes generales del Capitn Dickson, un informe geogrfico incompleto del Capitn Robertson y un memorndum de introduccin sobre la propuesta de lnea limite de Sir Thomas Holdich, proceso que demoro algunas semanas. Holdich tambin comunic al Capitn Hills que enviara un informe narrativo del Capitn Robertson; anexos al informe geogrfico del Capitn Robertson, varias ilustraciones fotogrficas y una especificacin final del limite.