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Recomendaciones

para la elaboracin de un marco terico


por Javier Bassi

En su Manual de metodologa, Ruth Sautu define el marco terico como un corpus de conceptos articulados que orienta la forma de aprehender la realidad (Sautu, 2005, p. 21). Esta definicin supone, al menos, dos cosas: por un lado, el marco terico construye realidad, en el sentido fuerte de la expresin; adems de, especficamente, construir el problema que se abordar en la investigacin. En efecto, al elegir teoras y conceptos para acercarnos al tema, estamos determinando, literalmente hablando, la forma en que un objeto de investigacin ser entendido y analizado. Por ello, creo que el marco terico debe contener todo lo tericamente relevante para la construccin/comprensin del problema de investigacin, es decir, ser exhaustivo y pertinente. Por otro lado, y en referencia a la primera parte de la definicin (la idea de conceptos articulados): el marco terico no es una yuxtaposicin o sucesin de conceptos o teoras: stos deben estar organizados, coherentemente, en torno a una lnea argumental, un guin. Deben precisarse las relaciones entre los conceptos, la posicin que se asume respecto de las diversas teoras presentadas y su operacionalizacin a fines de la investigacin. La falta de esta articulacin es el defecto ms comn en los proyectos de investigacin. As, podemos mencionar las primeras recomendaciones: Considera el marco terico como una forma de ver la realidad, que debe ser explicada de forma exhaustiva y clara El marco terico se deriva, al menos parcialmente, de la formulacin del problema: no puede haber en sta nada que no sea abordado en el marco terico. Pero, al mismo tiempo, lo que llegamos a considerar un problema deriva de una construccin terica. Existe as una relacin directa y bidireccional entre ambos momentos; lo que, en la prctica, supone que ambas cosas se piensan juntas En relacin con lo anterior, las dos cualidades que debe reunir un marco terico son pertinencia y suficiencia. La primera hace referencia a que hay coherencia entre el problema y las teoras elegidas. Esto, en ocasiones, es algo bastante difcil de ver y puede no ser para nada obvio. La segunda hace alusin a que en el marco terico hay todo lo que debe haber, es decir, todas las aristas del problema son abordadas El marco terico debe ser un relato coherente e integrado, donde se presentan los conceptos centrales, y se precisan las relaciones entre ellos. A esta cualidad se le denomina coherencia interna, y siempre es evaluada en los proyectos

Se debe, habitualmente al final del marco terico, operacionalizar los conceptos referidos, es decir, optar por unas teoras en lugar de otras y explicitar en qu sentido se usarn conceptos y teoras en la investigacin Una buena forma de abordar el marco terico, es hacerse algunas preguntas: Qu temas/conceptos/teoras son tocados por el problema? De qu modo puede pensarse dicho problema? Qu necesito saber para entender el problema? Qu teoras podran explicar los posibles resultados de la investigacin? Las respuestas a estas preguntas nos pueden dar pistas acerca de hacia dnde orientar la bsqueda de teoras que puedan ocuparse de nuestro problema de investigacin. Otro aspecto importante, que tambin menciona Sautu (op. cit.), a quien sigo aqu, es la jerarquizacin de las teoras. El marco terico debera ir de lo general a lo particular. Concretamente, de los paradigmas (esquemas amplios de conocimiento, que determinan qu puede ser un problema y cmo abordarlo), a las teoras generales (posturas acerca de la sociedad y del rol de las personas en ella), hasta llegar a las teoras sustantivas (las teoras que, de forma concreta, se refieren al objeto de estudio). Finalmente, se pueden realizar crticas a las teoras, asumiendo una posicin o modelo terico propios. Mencionemos, entonces, otras recomendaciones: Piensa de forma abierta qu teoras pueden ayudarte a pensar el tema de investigacin Organiza el marco terico de forma jerrquica: de los paradigmas, a las teoras sustantivas, pasando por las teoras generales Dira que sas son mis recomendaciones principales. De todas maneras, mencionar otras, teniendo en cuenta los defectos ms frecuentes en los proyectos. Elige un nombre elegante para el trabajo. Recuerda que el ttulo empuja a seguir leyendo con inters o no. El ttulo no debera ser demasiado largo y, sobre todo, debera retratar el ncleo de la investigacin, sin entrar en detalles Incluye, al principio del proyecto, una introduccin, donde se explique el propsito de la investigacin, el marco institucional en el que se realiza y las partes de las que constar el trabajo Redacta, si no eres un gran escritor de proyectos, con oraciones cortas y simples. Son errores muy comunes: la artificiosidad en la redaccin (prosa rebuscada o intilmente complicada) y las oraciones muy largas (incluso de un prrafo entero). Si no eres experto redactando, es mejor ir a lo seguro Arma prrafos de cuatro o cinco oraciones

Usa un lxico formal y variado. No abuses de expresiones coloquiales. No repitas en exceso giros o formas de escribir Incluye, al principio del marco trico, una introduccin, que debera contener: el objeto de la investigacin, el enfoque desde el que se mirar dicho objeto y las teoras que se van a referir. As, el lector sabe de qu se va a hablar Incluye, al final del marco, un cierre. El cierre debera contener: resumen de lo dicho, relaciones entre conceptos (si no se han establecido antes) y operacionalizacin de los mismos Cuida la ortografa!: hoy, con los procesadores de texto, no hay perdn para los errores ortogrficos y en cuanto a los que no captan dichos procesadores (s y se, por ejemplo) no queda ms remedio que revisar con ojos humanos Lee, relee y relee y relee y relee el texto: asegrate de que la forma de redaccin es clara, precisa y no contiene errores. Confirma, si se puede con lectores voluntarios, que se entiende lo que quieres decir Decide una estructura de ttulos y subttulos antes de iniciar el trabajo: a menudo se superponen jerarquas de nmeros, de tamaos de letra, de negrita/cursiva y queda una ensalada. La idea de los subttulos es ubicar al lector. En este sentido, si llegas a algo as: 3.2.1.3.3 seguramente ests confundiendo ms que ayudando Aprende a citar (en el texto, y en las referencias). Las normas APA no son complicadas: se tarda lo mismo en hacerlo mal que en hacerlo bien Y con eso termino. Espero que sirva de ayuda.