La gran matanza de gatos y otros episodios en la historia de la cultura francesa. (Robert Darnton) Introducción.

En este libro se investiga la forma de pensar de Francia durante el siglo XVIII, es decir, como la gente construyó su mundo y le dio significados y emociones. Debido a esto, se le denomina historia de las mentalidades, por causas de su historia de espíritu etnográfico. Se intenta investigar su cosmología y la realidad en su mente, es por esto, que el historiador se transforma en antropólogo. Capítulo I. Los campesino cuentan cuentos: el significado de mama oca. La gente común como lo son los campesinos es muy difícil conocer su mundo mental debido a la escasez de fuentes y testimonios, pero con esta investigación, se tomará la historia campesino por medio de creencias popular que estructuran un lenguaje simbólico por medio de los cuentos que edificaba esta misma sociedad. La técnica para comprender estos cuentos es el psicoanálisis cual encontrará símbolos ocultos, motivos inconscientes y mecanismos psíquicos, por ejemplo, el cuenta de la “Caperucita roja” que se refiere a la confrontación con la sexualidad adulta, este cuento es una muestra de advertencia para los hijos ya que es el lobo quien representa a un violador. Por medio de estos cuentos, siempre se deja un mensaje positivo de una solución. Estos cuentos son documentos históricos que van siendo modificados por medio de la adaptación de diferentes culturas. Otro caso, es “Bella durmiente” donde el príncipe que ya está casado, vio la a la princesa y ella tiene varios hijos sin despertar. Pero ¿Cómo el historiador puede comprender este mundo? Por medio de la antropología y el folclor, el cual su resultado de un mundo de cruda brutalidad desnuda y de lucha despiadada contra la muerte por doquier, donde el estupro, sodomía, el incesto y el canibalismo son parte de una Francia del siglo XVIII. La forma en que se transmiten esas creencias es por medio de la institución francesa “Veillée” que es la reunión junto a la chimenea donde se escuchaban los cuentos. El mundo de Francia habitaba un conjunto de madrastras y de huérfanos, de trabajo cruel y de emociones crudas. Los mismos padres asfixiaban a sus bebes en la cama por accidente, debido al gran hacinamiento de esa época, ejemplos claros “Hansel y gretel”. El símbolo de la carne era de lujosa extravagancia y esto se explica con el cuento de “La Goule” que se trata de una muchacha campesina que insiste en comer carne todos los días, nunca satisfacía este extraordinario desea de seguir comiendo. Los hijos se veían en la obligación de trabajar y esto se puede reflejar con la versión francesa de “Rumpelstilzchen” que se trata de una madre que le pegaba a su hija por no ir a trabajar. Otra de las características de la vida campesina se reflejan en el cuento de “Les deux voyageurs”, donde dos soldados que no tienen ninguna otra opción de sobrevivir se dedican a conformar un equipo de mendigos. En pocas palabras, estos cuentos muestran la fatalidad y la infelicidad de la vida en el siglo XVIII. Son los maleantes quienes aparecen en todos los cuentos. Otra de las características de esta vida enemistad existente entre ricos y pobres, en los cuentos se muestra a

estos gatos maullaban toda la noche sobre el techo y no podían conciliar el sueño. sin duda esta matanza representa el odio hacia los burgueses ya que los burgueses amaban a los gatos. Sin duda estas dos clases se mantienes separados sin ninguna relación positiva Capítulo II. ahora Darnton nos presenta un descripción detallada de una ciudad llamada Montpellier. Podríamos describir nuestro mundo de una forma geográfica. donde la señora y el patrón no despegaron sus ojos durante toda la noche. Francia campesina poseía una gran cantidad de simbolismo. entonces. En el caso de Jerome y Leveille tenían que abandonar la cama a las 4 o 5 de la mañana para abrir la puerta a los primeros trabajadores que llegaban y de esta forma empezaban el día con agotamiento.los campesinos con gran astucia y de grandes burlas hacia el rey. podríamos dividir la ciudad en cuatro bloques a los que Darnton señala tres: el económico. el social. esta fue su manera de vengarse ante la familia del patrón ya que la señora tenía una gata donde le quitaron la vida y a muchos gatos mas. mientras que el burgués no se levantaba temprano. el patrón le pide a Jerome y a Leveille que se deshicieran de los gatos. existían muchas supersticiones. Entonces. Uno nunca sabía cuando lo iban a despedir. pero nuestro burgués construye una forma distinta de ordenar los estados. En resumidas cuentas. Un burgués pone en orden su mundo: La ciudad como texto Si en el capitulo anterior analizamos la forma de pensar de la clase obrera así como sus usos y costumbres. el Segundo Estado es la nobleza y en el Tercer Estado coloca a todos los demás habitantes. la estratificación de las clases. Capítulo III. dejaba que el capataz dirigiera el taller. ni tampoco trabajaba. antigua y bastante extendida. o quizás los marxistas la ordenarían en bloques hegemónicos del poder sociopolítico o los medios de producción. Por otro lado. el gato era símbolo de brujería y del sexo. el cultural y el político. donde se caracterizaba por una cultura rica. podríamos utilizar un enfoque sociológico. el gato representaba lo satánico y por esto los quemaban y los torturaban. La rebelión de los obreros: La gran matanza de gatos en la calle Saint-Severin. de sueño y de trabajo que le proponía su patrón. como podemos ver tenemos un sin fin de posibilidades pero lo que nos muestra el capitul o es que nuestro autor ordeno la ciudad primero describiendo las procesiones locales ( al obispo y al clero) después hace una división de clase donde el Primer Estado es el clero. ¿Por qué hicieron esto? por las malas condiciones alimenticias. de una toma área hasta llegar al ultimo plano mas pequeño de la ciudad. primero desaparece al clero ya que . Entonces al día siguiente. Entonces los gatos se ocupaban para ceremonias donde la tortura de animales era un signo de entretención. elaborada por un autor anónimo de clase burguesa. lo interesante de describir una ciudad es como describir un pequeño mundo y las variadas formas y métodos que se pueden emplear para describirlo. de lo global a lo particular. Sin duda. Sin duda. A leveille se le ocurre la idea de hacer maullidos sobre el techo de la pieza del patrón. Los aprendices de una imprenta trataban de enfrentarse al problema del exceso de gatos callejeros que vivían en el barrio. esta broma en incomprensible en los tiempos de hoy ya que no somos parte de esta cultura artesanal del antigua régimen.

se convirtieron en familias mas reservadas. era un desfile que Darnton interpreta no como una replica a miniatura de una estructura social. social y económico. Para finalizar podemos decir que los mas importante de esta descripción es lo que nuestro burgués nos quieres decir con ella: la necesidad de explicar y legitimizar su mundo. ordenada por el poder y la riqueza. pero si menciona un alejamiento marcado entre los dos primeros Estados y el Tercer Estado. conoce cada rango y puesto de los participantes así como sus estudios. no dejaron los lujos solo tenían mas privacidad. sus salarios. ya que los burgueses por medio de la economía y el comercio habían acumulado suficiente dinero para vivir como la nobleza. en su lugar sube de rango a la nobleza. Pero lo que Darnton quiere analizar no es precisamente la descripción del lugar. y por ultimo deja a la gente que trabaja en el campo y finalmente a los sirvientes y desempleados a quienes reconoce pero no los ubica en su esquema de clasificación social.argumenta que es una clase inútil.[10] producía vinos y artículos locales como: naipes. Parecía que la nobleza cruzaba un momento crítico pero en realidad la nobleza estaba aceptando la forma de vivir de la burguesía. Su población creció rápidamente. La ciudad de Montpellier era un centro administrativo y mercantil. sino la forma de pensar de un burgués y de cómo este mira y describe su mundo. perfumes y guantes. que dejaron la vida de presunciones para darse al deleite personal. Señala diferencias en su forma de vestir y su forma de hablar. etc. un mundo nuevo que acaba de surgir ante el. es un orden institucional que se proyectaba en la sociedad de igual forma que en la procesión. desde los mas importantes hasta los excluidos. funciones. Nuestro burgués. . quien elimino al clero de su esquema de clases. un mundo que modelo durante mas de 100 años en la historia de Francia. menciona que siente una mezcla o que no hay una barrera que separe a la nobleza de la burguesía. cree que las formas de divertirse de las personas del Tercer Estado son primitivas y no aptas para los burgueses y los nobles. coloca a la burguesía en el segundo estado y en el Tercer Estado estan los artesano y la gente común. había ciertas costumbres culturales en las que participaban todos los ciudadanos. pero eso había quedado olvidado ya que las capas superiores se habían limitado a sus culturas particulares. pero desaprobaba la idea de la educación libre para el sector inferior ya que eso les podía dar armas para ubicarse dentro del sector de la burguesía. de unos 20 habitantes en 1710 a unos 31 mil en 1789. nuestro burgués nos describe tal procesión de manera jerárquica. La descripción como ya mencionamos empieza con una procesión. Señala un conflicto educativo. y ¿de que nos sirve la descripción detallad a de una procesión? Lo que Darnton nos explica es que la procesión estaba organizada desde una visión social de jerarquía. privilegios. sino que la calidad de una persona la determina el rango o el puesto corporativo.

Los filósofos podan el árbol del conocimiento: La estrategia epistemológica de la enciclopedia. Capítulo V. Leibniz. Un inspector de policía organiza su archivo: La anatomía de la república de las letras Este capítulo se trata de un policía en Paris que empieza a acumular información sobre el mundo intelectual y literario de París llamado Joseph D´Hemery. hasta llegar a Diderot y d'Alambert. los hombres predominan en la labor. gacetas. uno de los escritores mas peligrosos era Diderot. poemas y canciones. el mundo literario estuvo cerrado para los campesinos. pero el lo trataba de hacer en la Enciclopedia obra maestra de la Ilustración. Lo más destacado se obtuvo en 1750. malo y peligroso”.Capítulo IV. El autor de esta recopilación es caracterizado como un moderado ya que defendía al rey y a la doctrina religiosa. la mayoría de escritores provenían del tercer mundo y muy pocos se consideraba burgueses. También. La educación fue secularizada y surgieron modernas disciplinas académicas en el siglo XIX. sino que planteaba algunas conexiones entre conocimiento y poder. Diderot también trataba de ordenar y clasificar su mundo y sus ideas. “Podaron el árbol [del conocimiento] de Bacon a la manera de Locke. El enciclopedismo es una tendencia que ya se venia dando desde Ramus. Sin dudas.”[12] En su obra excluían todo lo que no llegara a la razón a través de los sentidos y minimizaron la religión ortodoxa del mundo moderno del conocimiento. D´Hemery clasificaba a los escritores con adjetivos como “Sospechoso. Chambers. ya que en los volúmenes del texto no solo se encontraba la información de todas las cosas ordenadas de la A a la Z. de manera que quien la leyera pudiera sacar sus propias dediciones. Bacon. nacimiento y también cualitativos como ocupación y posición social. por todas esas cosas. Todo esto logro quitarle al clero de las manos el poder del conocimiento y se lo cedió a los intelectuales de la Ilustración. ocupaba un lenguaje detestable. donde su resultado es que la mayoría se situaba en el sur. desde los mas filósofos hasta los escritorcillos. Alsted. La innovación que Diderot y d'Alembert pretendían es su obra era transformar el antiguo orden del conocimiento y trazar nuevas fronteras entre lo conocido y lo desconocido. El investigo a tantos individuos que los adjudico en un archivo de censo virtual de la población literaria. Este policía manejaría todo el mundo del conocimiento durante el siglo XVIII. texto por el cual se hizo acreedor de ser una persona peligrosa. cuando los enciclopedistas . situaba a los autores de acuerdo a su procedencia. y alinearon la morfología con epistemología. rescatando lo que para ellos era lo mas conveniente de sus antecesores. los libellistes eran los más peligrosos que apuntaban hacia los personajes del reino. al rey lo atacaban en todos los medios de comunicación como libros. Este autor escribía muy informalmente y en primera persona. La forma de trabajar es por medio de datos cuantitativos como la cantidad de autores. Comenius. Diderot y d'Alambert ordenaron la enciclopedia. D´Hemery sostenía la fragilidad del reino. rumores. libelos.

leían una y otra vez. el no quería que sus textos fueran literarios. los libros no se elaboraban en serie. para poder saber como interpretaban los símbolos escritos de su cultura y poder saber como pensaban. y al deslindar el mundo del conocimiento. pues el escribía para el disfrute y gozo del lector. lo cual originaba que el lector se interesara en el aspecto físico como intelectual de los libros. se propusieron a conquistarlo. “Leer. sino a mano e individualmente. El autor preferido y al que ocupaba mas espacio en sus anaqueles era Rousseau a quien le guardaba mucho respeto y admiración. Los lectores le responden a Rousseau: La creación de la sensibilidad romántica En los capítulos anteriores se reviso como ciertos grupos intentaban expresar. como si les enseñara una forma nueva de leer. comprender y ordenar su mundo. […] no solo es una habilidad. dándole un valor significativo a su realidad. Capítulo VI. historia. nos dan una idea de la conducta de los lectores en su época. En este ultimo capitulo se expone. Para concluir este capitulo. . si se creía que la lectura era conocimiento y poder. conectarse con el. los lectores europeos tenían acceso a pocos libros. En la segunda mitad del siglo XVIII. pero también es el claro ejemplo de cómo la literatura de Rousseau penetra en los pensamientos y sentimientos de los franceses. es una novela de amor. es comprender como pensaban. y como realizaba estas lecturas un burgués típico de Francia. y su lectura se realizaba de forma colectiva. que leían los franceses y como lo leían. La Nouvelle Hèloise. seguidos de los de religión. Comprender como leían libros los franceses del siglo XVIII. lo que le daba un valor único a cada libro.”[15] Rousseau no solo escribía sus libros. los cuales. creando así una especie nueva de lectores que surgió en el siglo XVIII. pero para esto el lector tenia que eliminar todo el bagaje cultural y aprender a leer de nuevo. sino que. le gustaba guiar al lector. El archivo nos presenta una lista de los libros que adquiría Radson.”[14] Para abordar la temática el capitulo nos presenta algunas obras muy importantes de Rousseau quien también es de mucha importancia en la literatura francesa.reconocieron que el conocimiento significaba poder. a Rousseau no le agradaba esa idea. sino verdaderos. Cabe mencionar que en el siglo XVIII. los datos nos muestran que los libros que mas adquiría eran acerca de literatura infantil y pedagogía. el autor destaca que Rousseau enseño a sus lectores a dirigir los libros logrando que absorbieran en su vida la literatura. Desde el renacimiento hasta 1750. así se llamaba el burgués. La comparación de estas dos forma de lectura. “Esta conciencia tipográfica a desaparecido hoy en día en que los libros son producidos en gran escala para un publico de masas. la gente empezó a adquirir muchos libros que leía de forma rápida y extensa. sino la actividad de encontrar sentido dentro de un sistema de comunicación. sin la pretensión de que el burgués sea representativo de todos los franceses.

Puedo concluir diciendo que los ensayos pasados. pero conociendo las limitantes del enfoque de Darnton. son muy ciertas y puntuales. relatos. .CONCLUSIÓN El autor no pretende tener la razón sobre el tema o tomar el libro como una ultima mirada. nos sirven para encontrar diferentes direcciones para interpretar la cultura y que todos son complementarios. y no pueden ser completamente representativas. esto nos sirve para penetrarnos y poder comprender la cultura a la que estamos analizando en un primer pasó. considero que quiere ver el libro como una variante atrevida de la historia que nos puede mostrar visiones poco usuales y reveladoras. tampoco quiere demostrar tener una metodología acertada. Pero creo que el libro cumple el cometido de analizar la forma de pensar de los franceses en sus distintos estratos sociales. la particularidad de cada capitulo y sobre todo la forma de interpretación. archivos cartas. parece innecesario analizar cuentos populares. puesto que conoce las limitaciones de su metodología. Considero que el libro es muy enriquecedor en el plano que analiza la historia. ya que las fuentes carecen de un respaldo temporal y espacial. Por ultimo considero que las criticas que Darnton hace a los distintos métodos ya antes señalados. se penetra bien en sus hábitos de vida y sus relaciones sociales. pero hay que te ner conciente y claro. documentos informales. cosa que los métodos a los que critica Darnton se quedan limitados en los cuantitativo. Aunque en un primer plano de investigación.

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