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Una mirada a la competitividad1

Csar Ulloa Tapia Ecuatoriano. Magster en Ciencias Internacionales, Magster en Gerencia Cultural, Licenciado en Comunicacin Social. Docente universitario de pre grado y postgrado, asesor y consultor en comunicacin. Ha escrito artculos y ensayos en revistas especializadas de la regin andina y en diarios de Ecuador y Latinoamrica, asimismo los libros Comunicacin, cultura y desarrollo (Ed. CIESPAL, 2007) y Apuntes de Comunicacin (Ed. UTPL, 2006). Qu se entiende por competitividad? Cuando se habla de competitividad hay dos vas ms prximas de asociacin. Una, en la que se corre el riesgo de reducir la amplitud del fenmeno a la esfera econmica, donde los protagonistas de la cadena productiva generan ideas y prcticas con la finalidad de bajar los costos de los productos y servicios, aumentar la productividad y mejorar la calidad en procesos de fabricacin, venta, comercializacin y difusin en pro de ganar y consolidar un espacio en los mercados nacional e internacional; mientras que hay una segunda asociacin de competitividad que implica todo aquello que complementa a lo econmico (y es la que se desarrollar con mayor amplitud en esta investigacin ) y significa el conjunto de requisitos bsicos polticos, econmicos, cientficos, tecnolgicos, sociales y culturales que permiten a los pases la generacin de la riqueza y el ingreso para su mejor redistribucin, en un escenario de globalizacin. En este sentido, cabe resaltar que no es posible propiciar la competitividad de un pas si no se cumple con los siguientes requisitos bsicos. En el mbito poltico, se identifican, entre otros, la estabilidad y la gobernabilidad, un sistema eficiente de partidos polticos e instituciones, la consecucin de acuerdos mnimos entre los actores del Estado para disear y ejecutar a mediano y largo plazos planes que involucren el crecimiento, desarrollo y competitividad (acuerdos entre los sectores pblico, privado, acadmico y laboral), la consolidacin de un Estado Social de Derecho, la seguridad jurdica y el combate a la corrupcin, factores que sern desarrollados de manera ms amplia, independiente y con sus respectivas interrelaciones. En el mbito econmico, la competitividad, depende de polticas macro y microeconmicas que coadyuven al incremento de las inversiones, haya menores rubros de endeudamiento interno y externo, se diseen y ejecuten presupuestos equilibrados, se controle la inflacin, se propicie una poltica fiscal disciplinada, se disee y ejecute un marco legal de competitividad y se auspicie el comercio exterior, entre las ms importantes. Respecto de los mbitos educativo, cientfico y tecnolgico es imprescindible mencionar que se ha demostrado que los pases con mayores inversiones en estos rubros tienen mayores posibilidades de crecimiento, desarrollo y competitividad, por lo cual es necesario explicar de qu manera han influido stos en la realidad del Ecuador; mientras que tambin resulta ineludible explicar el rol de la cultura en la consolidacin de la
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Este ensayo es un extracto de la tesis Ecuador: retos y perspectivas de competitividad en globalizacin, desarrollada por el autor para la obtencin del ttulo de Magster en Ciencias Internacionales por la Universidad Central del Ecuador, en enero de 2010. En el captulo se alude al esquema que propone Rodrigo Villamizar.

competitividad, puesto que sta en algunos pases, como se explicar adelante, es un elemento esencial de las sociedades. Sobre la base de esta perspectiva de competitividad, Michael Porter manifiesta que:
Casi todo importa para la competitividad. Importan las escuelas, importan las carreteras, importan los mercados financieros e importa la sofisticacin de los clientes. Estos y otros aspectos de las circunstancias de un pas estn profundamente arraigados en sus instituciones, habitantes y cultura. Esto es lo que hace que mejorar la competitividad sea un reto tan especial, porque no existe ninguna poltica o medida que por s sola pueda crear la competitividad, sino que deben haber muchas mejoras en muchos mbitos distintos, mejoras que inevitablemente tardan en dar fruto.2

Para comprender el concepto de competitividad de manera ms amplia se har alusin a los aportes de Rodrigo Villamizar, cientificista social colombiano, quien dice, que: La competitividad se logra:
Bajo una combinacin adecuada de unos elementos bsicos que genera la posibilidad de producir eficientemente. Pero esto slo se logra incorporando tecnologa aplicada a los procesos de produccin. La transferencia de tecnologa es el primero, no el segundo, de los elementos que intervienen en este proceso. Asegurando flujos de conocimiento, capacitacin y maquinaria se pasa a una fase intermedia en la que la eficiencia en la produccin ms la reduccin de costos y las mejoras en calidad, diseo, materiales, empaque, comercializacin, gerencia, etc., hacen ms productivo al pas. Slo si se da la combinacin de mayor productividad y menores costos de produccin se obtiene en la tercera fase- un nivel suficiente de competitividad. De no seguirse as la secuencia, se puede llegar a ser productivo sin ser competitivo. Y es slo alcanzo la fase de competitividad como puede aspirar un pas a exportar en forma estable y permanente. Desde luego, siempre y cuando que las fases uno y dos (tecnologa y productividad) se consoliden y mantengan en forma continua y permanente. Todo esto para alcanzar el fin ltimo de los procesos econmicos de produccin que es elevar el nivel de vida de la poblacin.3

Es decir, la competitividad se logra cuando los pases saben complementar diversos elementos y factores econmicos, polticos, tecnolgicos, sociales y culturales. Para ejemplificar el escenario, en el cual se encuentran stos vale resaltar que hay una mayor productividad en donde las materias primas, los recursos, la mano de obra calificada, la
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Porter, Michael, Qu es la competitividad?, IESE Business School - Centro Anselmo Rubiralta de Globalizacin y Estrategia, Universidad de Navarra, ene-abril 2005, http://www.iese.edu/es/ad/AnselmoRubiralta/Apuntes/Competitividad_es.html 3 Villamizar, Rodrigo, Op. Cit., pp. 3-4. (Los subrayado son del autor de la tesis). Una mirada similar es compartida por la Secretara Nacional de Planificacin del Ecuador, cuando en el Resumen Plan Nacional de Desarrollo 2007-2010, dice: El aumento de las importaciones y exportaciones no necesariamente significa un abaratamiento de los costos ni un aumento de la competitividad de la produccin nacional remanente, pues son otros factores los que crean tal competitividad (credibilidad de las instituciones, paz social basada en un efectivo avance en la justicia para todos, calidad y pertinencia de la educacin, un adecuado sistema de ciencia y tecnologa, regulacin de los mercados, etc.). Es decir, la competitividad va ms all de polticas de liberalizacin del comercio y el mercado.

tecnologa (conocimiento y hardware), las leyes, la seguridad jurdica, el clima de negocios, la estabilidad poltica, entre varios elementos, son mejores que en otros lugares. La economa, por lo tanto, est en todas partes y movindose de un lugar a otro. Para muestra el siguiente ejemplo:
Para prever la sorprendente geografa del maana incluidos la localizacin de empleos de salarios altos, propiedad inmobiliaria de primera, oportunidades empresariales, riqueza y poder-, es necesario entender otro punto clave: no solo estamos cambiando el dnde de la riqueza, sino tambin el porqu, los criterios por los que valoramos los lugares. Y ello an cambia ms el dnde4, como manifiesta Alvin Toffler.

Un gran porcentaje de los cambios que han alterado la cadena de produccin tradicional tiene que ver con tres factores, los cuales determinan la competitividad de cada pas: a) El criterio de la riqueza es otro y diferente al del siglo XX. b) Hay una evolucin constante y vertiginosa de la ciencia, la tcnica y la tecnologa. c) El sistema econmico y poltico, denominado como globalizacin, introdujo reglas del juego en todo el mundo, bajo dinmicas de interaccin e interdependencia ineludibles entre los pases, ya que lo que sucede en un lugar afecta a otro como domin. Un caso palpable de ello, es la crisis econmica global del 2009 originada en EE.UU., y diseminada por todo el mundo. Para comprender los requisitos de la competitividad, cabe decir que la humanidad, en palabras de varios cientificistas sociales como Alvin y Heidi Toffler, pas dos eras (olas), la agrcola e industrial, en donde los productos de consumo masivo y otros tangibles determinaban el intercambio, comercio y mercado entre los pases a otra era (ola) que tiene como eje de la riqueza el conocimiento, los intangibles, las soluciones cientficas, tcnicas y tecnolgicas que permiten optimizar y potenciar el uso de los recursos, transformar los procesos administrativos, financieros, bancarios y educativos con el uso de aplicaciones informticas; generar alternativas de intercambio y movilidad de la informacin en todos los rdenes, gracias a las Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin (TIC) y las telecomunicaciones. En otras palabras, la tercera ola de la que habla en forma especial, Alvin Toffler, produjo, una revolucin de la riqueza marcada por el avance del conocimiento, la ciencia y la tecnologa, introduciendo en la competitividad un nuevo elemento: el conocimiento. La competitividad es mucho ms que el imaginario comn. Bajo estas caractersticas, los pases deben cumplir una serie de acciones permanentes para mejorar su posicin en el contexto mundial y consolidar una cultura de mejoramiento continuo en los diversos sectores de la sociedad.
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Toffler, La revolucin de la riqueza, Op. Cit., p. 117.

ndice de Competitividad Global (ICG) La relacin entre los elementos poltico, econmico, educativo, cientfico y tecnolgico y su desempeo en cada pas han permitido la creacin del ndice de Competitividad Global (ICG), siendo uno de los ms importantes en la actualidad, puesto que es un parmetro para conocer cmo, en qu lugar, de qu manera y sobre la base de qu criterios unos pases son ms/menos competitivos que otros. La forma como estn estructurados estos indicadores permite determinar los aspectos destacables de los pases analizados, por lo que se lo puede considerar un importante instrumento de apoyo para examinar las fortalezas y debilidades de las naciones, determinar reas a desarrollar y planificar estrategias de crecimiento5. El puesto que ocupa un pas en el ICG permite la creacin de un imaginario internacional en materia de atraccin de inversiones, gobernabilidad, seguridad jurdica y ciudadana, credibilidad, calidad de las polticas de Estado, entre otras arriba ya mencionadas. El ICG es promovido por el Foro Econmico Mundial. Se construye con una combinacin de datos duros (DD), que son datos econmicos y sociales pblicos disponibles para cada una de las economas estudiadas, y datos blandos (DB), que son los resultados de la Encuesta a Ejecutivos de Empresas Lderes (EEEL) hechas en los pases estudiados. El nmero de pases de este informe es de 125 y el nmero de empresarios entrevistados en todo el mundo es de 11.000, segn el informe del 20062007. Entre los indicadores que permiten la articulacin del ICG se encuentran: a) la apertura comercial, b) gobierno y poltica fiscal, c) indicadores financieros, d) infraestructura, e) indicadores tecnolgicos, f) indicadores de direccin, g) indicadores del mercado laboral e instituciones. A estos indicadores, desde el ao 2000 se han incluido otros tems como los ndices de creatividad econmica, financiero e internacional. Por otra parte, el ICG incluye la tecnologa como la clave del crecimiento econmico sostenido y las implicaciones que los temas sobre medio-ambiente generan en el desarrollo6. Cada uno de estos componentes que permiten medir la competitividad de un pas sern desarrollados a lo largo de la investigacin, adems que se complementan con los desarrollos tericos desde diversas aristas econmica, poltica, social, educativa, tecnolgica y cultural que se plantean en esta tesis. El informe del ICG de 2008 ampli su cobertura geogrfica al incluir cuatro pases ms que en 2007, Brunei Darussalam, Costa de Marfil, Ghana y Malawi, pero excluy Uzbekistn por falta de informacin, pasando as de 131 a 134 pases evaluados.

Panchana, Pilar, 2001, Informe Indicadores de Competitividad: Ecuador, Documentos de trabajo Corporacin Andina de Fomento (CAF), p. iii. 6 Op. Cit., p. 3. ndice Global de Competitividad 2008-2009 Foro Econmico Mundial, en: http://72.52.156.225/Estudio.aspx?Estudio=indice-competitividad

A manera de referencia, este es la posicin de los pases en la actualidad:

Fuente: ndice Global de Competitividad 2008-2009, Foro Econmico Mundial.

Como se puede observar, ningn pas de Amrica Latina se encuentra entre los 20 pases ms competitivos, ni siquiera Brasil considerado como una de las economas emergentes ms importantes o Chile, candidato con enormes posibilidades de entrar al grupo de los desarrollados en las prximas dos dcadas debido a sus niveles progresivos de crecimiento, desarrollo y competitividad registrados en los ltimos 20 aos. Entre los 20 pases ms competitivos estn los miembros del G7: EE.UU., Alemania, Francia, Canad, Reino Unido, Francia, quedndose nicamente fuera Italia. Asimismo, entre los ms competitivos se ubican los pases ms desarrollados, como: Islandia, Suecia, Suiza, Noruega, Japn, Australia, Canad, EEE.UU., Francia, Finlandia y Dinamarca7. Dicho en otros trminos: crecimiento y desarrollo econmicos van de la mano de la competitividad. De ah, la importancia de estudiar este fenmeno. Pero, qu lugar ocupan los pases de Amrica Latina dentro de este contexto?

Fuente: NDICE GLOBAL DE COMPETITIVIDAD 2008-2009 FORO ECONMICO MUNDIAL.

Pese a que no se profundizar en este tem sobre las razones que inciden en la competitividad de los pases, Chile se encuentra en el mejor lujar, pues ocupa el puesto 28 y le sigue muy lejos Puerto Rico en el puesto 41 y Panam, en el 58. Brasil, aunque
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ndice de Desarrollo Humano, 2008-2009.

se haya consolidado en los ltimos aos como una economa emergente, no obstante, su lugar es el 64.

Elementos que determinan la competitividad de los pases Para comprender cules son los elementos que intervienen en la competitividad en un contexto de globalizacin, se desarrollar, explicar y complementar con varios aportes de carcter interdisciplinario el esquema propuesto en el captulo 1 (Esquema de globalizacin) de autora de Rodrigo Villamizar con la finalidad de conformar una explicacin integral del fenmeno y validar las hiptesis de la investigacin, que ya se sealaron en el primer tem de este captulo.

Fuente: Rodrigo Villamizar, Lecciones de los pases del Asia-Pacfico para Colombia.

Como se puede ver en el Grfico 1, Rodrigo Villamizar propone el cumplimiento de requisitos bsicos, tres fases y dos objetivos dentro del proceso de desarrollo que deben llevar a cabo los pases para que puedan insertarse en la globalizacin. La fase final corresponde a la competitividad, de ah la importancia de ir explicando qu factores inciden hasta llegar a sta, bajo el apoyo de algunos ejemplos de lo que ocurri en varios pases de Europa y del Asia del Pacfico (A-P). En primera instancia, Villamizar habla de cumplir con una serie de requisitos bsicos para iniciar el proceso. Menciona, entre ellos, la mano de obra calificada, el buen ambiente de negocios, la infraestructura fsica y el mercado de capitales. Luego de haber cumplido los requisitos bsicos, un pas debe iniciar con la primera fase que comprende la tecnolgica, en el sentido de cumplir con lo que el autor denomina transferencia de tecnologa (blanda y dura), financiacin, subsidios e investigacin y

desarrollo (I+D). De manera seguida, se contina con la segunda fase que implica aumentar la productividad y disminuir los costos, y pasar a la fase tercera de competitividad, donde se genera la comercializacin. Cabe reiterar que para llegar a la tercera fase es necesario cumplir los requisitos bsicos y crear las condiciones para que se cumplan las tres fases. Cumplidas estas dos etapas del esquema, se puede pensar en la consecucin de dos objetivos. Uno de carcter primario que tiene relacin directa con exportar en mayor cantidad y calidad para dar paso al segundo objetivo o superior, que se relaciona con mejorar los ingresos y provocar una mejor distribucin de stos en pro de mejorar los niveles de vida de la poblacin del pas que haya adoptado este esquema. Sin embargo, es indispensable sealar que este esquema no se constituye en la nica frmula, sino que ms bien es una alternativa que es complementada y desarrollada con otros aportes transdisciplinarios a lo largo de la investigacin. Cuando se hace alusin a cada uno de los requisitos bsicos, habra que entender que hay una serie de factores que intervienen en cada uno, segn la contribucin del investigador de esta tesis. Buen ambiente de negocios Cuando se habla de Buen ambiente de negocios, la idea fuerza no se reduce al papel que juegan las empresas, los empresarios, la sociedad y el Gobierno en la dinamizacin de la economa, el comercio y el mercado, sino que ste aspecto tiene relacin ms bien con las condiciones polticas, econmicas, educativas, tecnolgicas, de servicios e infraestructura y sociales que se deben crear en un pas para que ste pueda ser competitivo, es decir generar contextos de competencia al interior como al exterior. De ah, que Buen ambiente de negocios implica el anlisis del papel que juega la poltica en temas de estabilidad, gobernabilidad, papel de los partidos polticos, el Estado social de Derecho, la lucha contra la corrupcin y la generacin de acuerdos entre los diferentes actores de la sociedad. Estabilidad y gobernabilidad polticas Un buen ambiente de negocios, por ejemplo, sera el resultado de la relacin que hay entre las instancias poltica y econmica, desde los siguientes aspectos:

Grfico 2 Buen ambiente de negocios: relacin entre poltica y economa

Estabilidad poltica y gobernabilidad. Sistema eficiente de partidos. Acuerdos mnimos entre los actores del Estado Estado Social de Derecho y Seguridad Jurdica Cultura anticorrupcin

Baja inflacin Alta inversin Bajo endeudamiento Presupuesto equilibrado

Esfera poltica
Fuente y elaboracin: Csar Ulloa Tapia.

Esfera econmica

Dentro de la esfera poltica, los pases deben cumplir las siguientes condiciones para insertarse en la globalizacin e ir afianzando los niveles de competitividad: a) Estabilidad y gobernabilidad polticas. b) Estabilidad econmica. c) Sistema eficiente de partidos y organizaciones polticas d) Fomentar un Estado Social de Derecho y seguridad jurdica e) Combatir la corrupcin. f) Acuerdos mnimos entre los actores del Estado para dictar polticas a mediano y largo plazos sobre temas de crecimiento, desarrollo y competitividad. Los acuerdos entre los sectores pblico, privado, acadmico y laboral son claves. La fragilidad e incumplimiento de estos requisitos representa un escollo, si un pas intenta insertarse en la globalizacin y, por ende, conseguir mejores y mayores niveles de competitividad, ya que la carencia de una superestructura poltica eficiente contribuye a que no se definan bien las reglas del juego econmico y legal y, por ende, no se respeten stas, asimismo que exista ausencia o poca participacin de los diferentes actores cuando se trata de construir polticas de Estado a mediano y largo plazos. Tampoco predomina el imperio de la ley si no se respeta el marco jurdico y se confunden las polticas de Estado con medidas gubernamentales transitorias, que en muchos de los casos- son, nicamente, vlidas mientras dura un rgimen, pues cuando se posesiona otro mandatario es propenso a cambiar las reglas del juego institucional, administrativo, poltico, econmico y de relaciones internacionales.

Un buen ambiente de negocios

En el mundo hay un sinnmero de casos que demuestran que uno de los pasos para salir de la pobreza, mejorar los niveles de desarrollo y conseguir ptimos niveles de competitividad va de la mano del manejo poltico. Uno de los defensores de esta tesis es el premio Nobel de Economa, Amartya Sen. Se ha dicho de manera reiterada, dentro de este contexto, que las inversiones extranjeras se van de los pases donde las reglas del juego poltico son inestables. De ah, la importancia de esta esfera.
La gobernabilidad entraa varios elementos de diversa naturaleza que concurren a afianzar las tareas de gobierno: imperio de la ley, confiabilidad en los tribunales y judicaturas llamados a aplicarla, seguridad jurdica, consistencia de las instituciones pblicas, prestigio de la autoridad, unidad y credibilidad del gobierno, estabilidad poltica, cohesin social, conducta positiva de los medios de comunicacin, comportamiento sensato de las fuerzas de oposicin y otros factores8.

Como se puede colegir, la competitividad es la complementariedad de varios elementos y variables de carcter poltico, econmico, social y cultural de los pases, de ah que la responsabilidad de cada uno sea saber identificar cmo potenciar cada uno y su relacin con los dems, dentro de un escenario global que exige no perder ni un segundo. Bibliografa Borja, Rodrigo, 2007, Sociedad, cultura y derecho, Ed. Planeta, Quito. ndice de Desarrollo Humano, 2008-2009. ndice Global de Competitividad 2008-2009 Foro Econmico Mundial Panchana, Pilar, 2001, Informe Indicadores de Competitividad: Ecuador, Documentos de trabajo Corporacin Andina de Fomento (CAF). Porter, Michael, Qu es la competitividad?, IESE Business School - Centro Anselmo Rubiralta de Globalizacin y Estrategia, Universidad de Navarra, eneabril 2005, http://www.iese.edu/es/ad/AnselmoRubiralta/Apuntes/Competitividad_es.html Toffler, Alvin, 2006, La revolucin de la riqueza, Ed. Debate, Barcelona. ___________, 1999, El shock del futuro, Ed. Sudamericana, 1era edicin pocket, Barcelona. Villamizar, Rodrigo, 1995, Lecciones de los pases del Asia-Pacfico para Colombia, Ed. Norma, Bogot.

Borja, Enciclopedia de la Poltica, Op. Cit., pp. 667-668.