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Bartolom Arzans de Orsa y Vela

El mundo desde Potos


Vida y reflexiones de Bartolom Arzans de Orsa y Vela (1676-1736)

seleccin, prlogo y notas de Mariano Baptista Gumucio ndice


El mundo desde Potos Vida y reflexiones de Bartolom Arzans de Orsa y Vela (1676-1736)
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Presentacin Esplendor y grandeza de Potos La vida de Arzans Informe remitido al Consejo de Indias por Bernab Antonio de Ortega y Velasco, vecino de la Villa Imperial de Potos, en cuanto a su Historia escrita de la fundacin de aquella Villa Fragmentos autobiogrficos en la Historia de Potos Reflexiones seleccionadas de la Historia La Historia El Cerro Rico Potos La Justicia Divina La Vida La Muerte El Buen Gobierno Situacin de los Indios El Dinero y la Riqueza El Amor Los Pecados Las Virtudes Los Hombres Educacin, Familia, Hijos Las Mujeres La moda La Hermosura Urbi et Orbi Melchor Prez Holgun y la pintura de Charcas

Seleccin, prlogo y notas de Mariano Baptista Gumucio

Portada: Entrada del Virrey Morcillo a Potos, pintura de Melchor Prez Holgun, que se encuentra en el Museo de Amrica, Madrid, cuyas autoridades han permitido gentilmente su reproduccin en esta obra.

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Presentacin
Luis Yage, Gerente General del Banco Santa Cruz se complace en entregar a sus clientes y amigos esta obra fundamental para la literatura y la historia, no solamente de Bolivia sino de Hispanoamrica en general. La Historia de Potos, de Bartolom Arzans de Orza y Vela, concluida en 1736, permaneci indita dos siglos, salvo algunos copias truncas y adelantos que hizo de ella en unos Anales el autor: hasta 1965 cuando fue editada en tres tomos de formato mayor, por la Brown University de Providence, Rhode Island. De ah porqu Orsa y Vela no figura en las antologas literarias del siglo XVIII pese a que, sin duda, se trata de una de las figuras ms importantes de las letras hispanoamericanas y espaolas de esa centuria, tanto por la extensin de su obra -alrededor de un milln de palabras- como por la gracia de su estilo y su inagotable capacidad narrativa. Naci en 1776 y muri en 1736, dedicando a su Historia y otras obras inconclusas 35 aos de su vida, en los que escribi la epopeya espectacular que fue el descubrimiento, explotacin, riqueza y decadencia de uno de los mayores emporios mineros del mundo, con captulos dedicados a Per, Argentina y Paraguay, ocupndose paralelamente, de las vidas, costumbres, pasiones, vicios y excentricidades del conglomerado social de Potos, cuya poblacin en sus tiempos de esplendor era la mayor del imperio espaol, con 160.000 habitantes. El escritor venezolano Arturo Uslar Pietri piensa que el libro de Arzans es como Las mil y una noches de las ms fabulosa Amrica y que el autor es un ejemplo excelso y un testimonio invaluable de la creacin de una nueva identidad mestiza en Potos. Continuando con la labor la Universidad de Brown y con el deseo de poner al alcance del lector de hoy la esencia de la obra del cronista potosino, hemos solicitado al historiador Mariano Baptista Gumucio que preparase esta sntesis de la historia de Arzans, as como cuanto de l se sabe, tanto por los fragmentos autobiogrficos contenidos en su obra, como por el informe que hizo Ortega y Velazco a la Corona, veinte aos despus de la muerte de Bartolom. Baptista Gumucio ha seleccionado al mismo tiempo, reflexiones que Orsa y Vela asienta en cada una de sus numerosas historias, lo que constituye un valiossimo registro para entender

cmo pensaba un hombre comn, pero dotado de una gran cultura libresca, que se senta sbdito del Rey de Espaa, pero que abominaba de mal gobierno y proclamaba el orgullo de ser potosino y criollo, en una ciudad alejada de la costa y a cuatro mil metros de altura sobre el mar. Nos complace, participar con nuestro aporte en la realizacin de esta importante obra y abrigamos que esta Historia ofrezca una sntesis completa de la vida y reflexiones de Bartolom Arzans de Orsa y Vela y del esplendor y la grandeza del pasado de Bolivia. LUIS YAGE GERENTE GENERAL-BANCO SANTA CRUZ S. A. GRUPO SANTANDER CENTRAL HISPANO -4-

El tesoro de Potos financi las guerras de Espaa en varios frentes europeos, la gran armada contra Inglaterra y tambin auxili anualmente a Chile, el Ro de la Plata, Las Malvinas: La ciudad era adems el gran mercado de Sud Amrica Meridional.

-5Divirtanse, mis amados lectores, con esta pequea obra.

Bartolom Arzans de Orsa y Vela Anales, 1702 -6-7-

A la memoria de Gonzalo Gumucio Reyes, descubridor del original de Arzans en la biblioteca Real de Madrid, quien durante varios aos trat de interesar al gobierno espaol en su publicacin; y a Gunnar Mendoza y Lewis Hanke, quienes lograron que la Universidad Rhode Island de Providence, EE. UU., publicara la Historia de Potos en 1965 dedicndole, al alimn, un magnfico prlogo. Y en el homenaje a Bartolom Arzans de Orsa y Vela y Melchor Prez Holgun, que convivieron en Potos sin conocerse y reflejaron, cada uno a su modo, el esplendor y al grandeza de la Villa Imperial.

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Reduccin de un lienzo de 4 x 3 varas dibujado por Francisco Tito Yupanqui, segn Fr. J. Viscarra F. Representa la aparicin de la Virgen de Copacabana sobre el cerro de Potos en 1548.

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Esplendor y grandeza de Potos


Las leyendas nativas Cuenta una leyenda del incario que habiendo llegado Huayna Cpac, uno de los soberanos ms esclarecidos que tuvo el Imperio, hasta las cercanas de la montaa conocida con el nombre de Sumac Orcko (Cerro Hermoso), en un recorrido por sus dominios, no ocult su asombro ante la imponente mole y orden su explotacin con el fin de acrecentar los tesoros de los templos. No bien empezaron los nativos a trabajar los ricos filones de plata, lleg a sus odos una estruendosa voz que deca no saquen la plata de este cerro porque es para otros dueos. Los indios de Cantumarca, a donde haba ido a reposar el Inca, buscando el blsamo de las aguas termales que abundan en la regin, tenan tambin otro nombre para la montaa: Photojsi, pues alegaban que cuando quisieron horadarlo en busca de mineral, hizo un gran ruido. Pero el fonema Potoj no significa estruendo en quechua, pero s en aymar, de manera que la historia del cerro sera anterior a la dominacin de los incas, cuando las tierras de la altiplanicie eran seoreadas por los aymars. A los indios les pareca que la montaa era tambin una mujer y la llamaron Coya, equivalente a Reina. Acaso era casual que junto a la mole de roca estuviera como un vstago suyo un cerro pequeo, llamado Guayna Potos, que quiere decir Potos el mozo? Los espaoles bautizaron el cerro y la ciudad que atropelladamente se formara en sus faldas como Potos y se es el nombre que ha alcanzado difusin universal, como sinnimo de extravagante riqueza. Yo, Don Diego de Zenteno, Capitn de S.M.I., Seor D. Carlos V, en estos Reinos del Per, en nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo, y a nombre del muy Augusto Emperador de Alemania, de Espaa y de estos Reinos del Per, seor Don Carlos Quinto y en Compaa y a presencia de los Capitanes, Don Juan de Villaroel, Don Francisco Zenteno, Don Luis de Santanda, del maestre de Campo Don Pedro de Cotamito y de otros espaoles y naturales que aqu en nmero de sesenta y cinco habemos, tanto seores de vasallos como vasallos de seores, posesinome y estado deste cerro y sus contornos y de todas sus riquezas, nombrado por los naturales este cerro Potos, faciendo la primera mina, por m nombrada la Descubridora y faciendo las primeras casas, para nos habitar en servicio de Dios Nuestro Seor, y en provecho de su muy Augusta Magestad Imperial, Seor Don Carlos Quinto. A primero de Abril deste ao del Seor de mil e quinientos y cuarenta y cinco. -Capitn Don Diego de Zenteno.- Capitn Don Juan de Villaroel.- Capitn Don Francisco de Zenteno.- Capitn Don Luis de Santanda.- Maestre de Campo Don Pedro Cotamito. Non firman los dems por non saberlo facer, pero lo signan con este

signo +. Pedro de Torres, Licenciado.

Cuando llegaron los conquistadores el cerro estaba cubierto de arbustos y matorrales espinosos. En las cumbres dominaba la paja brava, de color marrn y de mltiples usos, pues serva para alimento de llamas y alpacas y para techos y paredes. En las faldas florecan otras especies de plantas nativas, que se usaron ampliamente en la labor minera como combustible para los miles de guairas, hornos indgenas de fundicin que en los primeros aos de explotacin iluminaban el cerro con sus luces dndole un aspecto fascinante. El agotamiento de esos recursos vegetales, unido a la utilizacin sistemtica de mitayos que horadaban tneles y socavones en busca del mineral, cada vez ms esquivo, dio origen a otra leyenda y un nombre ms para el cerro. Decan los indios que los colores marrn y gris que mostraba la montaa cubierta por esa capa vegetal, e incluso amarillo brillante y verde de la yareta, fueron cambiando paulatinamente a medida que moran los mitayos en la montaa, hasta que el cerro qued teido de rojo. Desde entonces por la sangre derramada en sus entraas lo llamaron -10- Wuila Ckollo: Cerro de sangre, pues Wuila en aymar equivale a sangre.

Unas de las ms antiguas estampas de Potos a poco aos de su fundacin. La nica iglesia en el barrio de indios es la de San Francisco.

Las ubres inagotables Las fabulosas riquezas que las entraas del cerro guardaban habran de ser largamente explotadas por la Corona espaola, que sufri con ellas un hartazgo malsano. El metal argentfero financi las guerras sostenidas por la Casa de los Habsburgo en Flandes, Francia, Alemania, Italia, el Mediterrneo contra el gran Turco, Inglaterra y dio un formidable impulso al establecimiento de la economa precapitalista en Europa revolucionando los precios, mientras que en Espaa, el exceso de oferta de plata fue tal que desat un proceso inflacionario y paradjicamente constituy un factor para la decadencia de la agricultura y la industria en aquel pas. Dentro del territorio de Charcas, incontables fueron las entradas que con financiamiento potosino hicieron atrevidos capitanes en busca del Dorado o el Gran Paititi, presuntamente escondido en los Llanos orientales. Y como si todo esto fuese poco, Felipe II instruy que a partir de 1580, ao de la segunda fundacin de Buenos Aires, la Caja Real de Potos situara anualmente en lo sucesivo y sin necesidad de que se repitiera la orden, 280.000 pesos para Buenos Aires y 212.000 pesos para la capitana general de Chile, suma con la que se cubran tambin los gastos de guerra contra los araucanos. Bartolom Arzans de Orsa y Vela, a quien est dedicado este libro, dice en una parte de su Historia: He querido, aunque alargndome un poco ms, referir los sucesos del reino de Chile aunque en suma por lo mucho que esta imperial villa le ha ayudado siempre con gente y millones de plata en la guerra y en la paz. Haba ledo tambin La Araucana aunque no saba (o no consider importante) consignar la Cdula Real (1564) que deca a la letra Sabed que acatando lo que D. Alonso de Ercilla, gentil hombre de nuestra casa, nos sirvi en esas provincias y en las de Chile le hicimos merced de 4.000 pesos por una vez, librados en los nuestros oficiales reales de la ciudad de los Reyes. Como quiera que Lima no pudo o no quiso pagar esa suma, el Rey orden que lo hiciesen las Cajas Reales de Potos.

Las cifras de soporte a Santiago y Buenos Aires, hasta las postrimeras del rgimen colonial, nunca dejaron de enviarse y, por el contrario, se incrementaron en el caso de Buenos Aires, cuando arreciaban los conflictos en la frontera brasilea al norte (Potos envi 900.000 pesos para la ejecucin del tratado de lmites con el Portugal en 1750) o con franceses e ingleses en Las Malvinas, a quienes se expuls con plata potosina, pues la expedicin de reconquista armada en 1770 demand 1.328.834 pesos pagados ntegramente por las Cajas Reales de Potos. En alguna ocasin tambin se atendieron con recursos potosinos los gastos de la Corona en Filipinas. Lo de Las Malvinas es tan novelesco que parece ficcin. Ese conjunto de islotes rocosos que provocaron una guerra entre Argentina e Inglaterra en abril de 1982, y que hoy no ofrecen ms que agua fresca y hatos de ovejas, a finales del siglo XVIII no tenan otro atractivo, que el de su relativa proximidad a la costa argentina y al estrecho de Magallanes, puerta -11- al Pacfico. All tambin podan saciar su sed los marineros. No habran ingresado a la historia de no haber existido el imn de Potos. El culpable fue Francisco Drac (Sir Francis Drake), que con una fragata y dos embarcaciones menores se dio el lujo de bordear todo el territorio colonial espaol, desde Panam hasta Tierra del Fuego, Chile, Per y el litoral mexicano, volviendo a Inglaterra por el ndico y el Atlntico. El corregidor de Atacama avis a Potos del paso de las naves inglesas y desde all se envi otro chasqui hasta Lima. Creci en Madrid la preocupacin por reforzar Buenos Aires como puesto militar y tambin Santiago al sur, para evitar que los piratas ingleses desembarcaran en esos sitios. La presa, en la mente de unos y otros, era Potos. De ah por qu fueron los franceses los primeros que se instalaron en las Malvinas, en 1764, buscando un sitio estratgico que no fuera advertido desde Buenos Aires y desde donde pudiesen pasar mercaderas de contrabando al mercado potosino, bordeando el extremo sur del continente, hasta Antofagasta o Arica. Los ingleses, que se apoderaron dos aos despus de una parte de las islas, abrigaban el mismo propsito. Porque haba quienes codiciaban a Potos, otros lo esquilmaban para defenderlo, pero en todo caso, era el centro del sistema de produccin de semejante poder econmico, el lugar donde la plata extrada era convertida en lingotes y moneda para su exportacin. De ah que el cerro y la villa hubieran sido exaltados por los cronistas e historiadores con adjetivos superlativos como Monte Excelso o Cerro Madre de Amrica, que Cervantes por boca del Quijote elogia un remedio que le da Sancho diciendo que las minas de Potos no podan pagrselo; que los diccionarios ingleses emplearan As rich as Potos (tan rico como Potos) cual sinnimo de opulencia; que cuatro ciudades y poblaciones del Brasil, ocho de Colombia, una de Espaa, dos de Estados Unidos de Amrica, dos de Nicaragua, dos de la Argentina y cinco de Mxico, lleven el mismo nombre de la ciudad fundada en los Andes bolivianos en 1545, y que la montaa figurara incluso en el antiguo mapa chino del Padre Ricci con el nombre Peitu-shi. La fiebre potosina Aun cayendo en lo que Lewis Hanke ha llamado la fiebre potosina o sea la tendencia a glorificar y magnificar todo lo relativo al cerro, muchos contemporneos de su esplendor pensaron que nada igual se haba producido antes. El Padre Joseph de Acosta en su Historia Natural y Moral de las de las Indias (1590) dice: ...en el modo que est dicho se descubri Potos, ordenando la Divina Providencia para felicidad de Espaa, que la mayor riqueza que se sabe haya habido en el mundo, estuviese oculta y que se manifestase en tiempo en que el

Emperador Carlos V, de glorioso nombre, tena el imperio y los reinos de Espaa y los seoros de Indias. En su Memorial de las Historias del Nuevo Mundo (Lima, 1630), Buenaventura Salinas y Crdova afirma enftico: (Potos) Vive para cumplir tan peregrinos deseos, como tiene Espaa; vive para apagar las ansias de todas las naciones extranjeras, que llegan a agotar sus dilatados senos; vive para rebenque del turco, para envidia del Moro, para temblor de Flandes y terror de Inglaterra; vive, vive columna y obelisco de la fe. Fray Antonio de la Calancha, de la orden de San Agustn, en su Crnica Moralizadora (1638-1653) dice del cerro que es nico en la opulencia, primero en la majestad, ltimo fin de la codicia. Muy aficionado a la astrologa, aade que predominan en Potos los signos de Libra y Venus, y as son los ms que inclinan a los que all habitan a ser codiciosos, amigos de msica y festines, y trabajadores por adquirir riquezas, y algo dados a gustos venreos. Sus planetas son Jpiter y Mercurio: ste inclina a que sean sabios, prudentes e inteligentes en sus comercios y contrataciones, y por Jpiter, magnnimos y de nimos liberales. Antonio de Len Pinelo, autor de El Paraso en el Nuevo Mundo (1650), obra en la que sita el Edn en Iquitos, sobre la ribera del Amazonas, basndose en las cifras ofrecidas por Luis Capoche, sostiene puntillosamente que con la plata ya extrada del cerro podra haberse hecho un puente o camino de 2.000 leguas de largo, 14 varas de ancho y 4 dedos de espesor hasta Espaa. En la Francia de mediados del siglo XVIII la Iglesia Catlica hizo serios esfuerzos para contrarrestar las ideas que iban a plasmarse luego en la Enciclopedia, promovida por Diderot y D'Alembert. Parte de ese trabajo fue el Gran Diccionario Histrico en diez tomos, publicado en Pars y luego en Madrid, en 1750, y en el que figuran dos pginas dedicadas a Potos que dan idea de la fama que el sitio haba alcanzado en las cortes europeas. Dicen algunos de sus prrafos: Potos, ciudad del reino del Per, en la provincia de los Charcas, hacia el Trpico de Capricornio, la llaman los espaoles Ciudad Imperial, puede ser por causa de sus riquezas (...). Se cuentan en ella 4.000 casas bien edificadas y con muchos altos. Las iglesias son magnficas y ricamente adornadas, y sobre todo las de los religiosos, habiendo muchos conventos de diversas rdenes. Pueblan esta ciudad espaoles, extranjeros, naturales del pas, negros, mestizos y mulatos. Los mestizos han nacido de un espaol y de una salvaje, por usar del trmino riguroso, y los mulatos, de un espaol y de una negra. En esta ciudad se cuentan cerca de 4.000 espaoles naturales capaces de tomar las armas. Los mestizos componen casi otro tanto nmero, y son muy astutos; pero no se exponen gustosos a las ocasiones, y visten ordinariamente tres tapalotodos a justacorps de piel de bfalo uno sobre otro, de modo que una espada no puede penetrarlos. En la ciudad no hay muchos extranjeros, y los tales son holandeses, irlandeses, genoveses y franceses que pasan por navarros y vizcaynos. (...) Los salvajes negros o los mulatos que sirven a los espaoles estn vestidos como ellos, y pueden usar armas. En esta ciudad reglan lo poltico 24 regidores, adems del corregidor y el presidente de las Charcas, quienes dirigen y gobiernan los negocios a la moda de Espaa. Exceptuando, estos dos ministros principales, tanto en Potos como en cualquier otra parte de la Amrica, los caballeros y los hidalgos tienen libertad de meterse a comerciar; y se dice hay -12- algunos que tienen, o por decir que tenan tres o cuatro millones de caudal. El comn del pueblo vive tambin con bastante comodidad, pero son muy fieros y soberbios. Se ven andar siempre vestidos de tela de oro y plata de escarlata, y de todo gnero de raso guarnecido de encajes de oro. Las mujeres de los hidalgos y las de los ciudadanos estn contenidas aun ms que en Espaa. Sus casas estn muy bien adornadas y todos en general se sirven de vajillas de plata. (...) La plata mejor de todas las Indias Occidentales es la de Potos; y aunque se ha sacado una asombrosa cantidad de plata, de las minas en que se evidencia el metal, y que el da de hoy estn casi agotadas, se encuentra de l en abundancia en los parajes que an no se han trabajado.

Ciudad la Villa Rica Imperial (Potos), del libro Crnica de Buen Gobierno de Guamn, Poma de Ayala (Hacia 1580-1613)

Los blasones A un ao del descubrimiento de la riqueza y enemistado ya Juan de Villarroel de sus socios originales Diego Centeno y Pedro Cotamito, envi un memorial a Carlos V, acompaado previsoramente de un donativo de doce mil marcos de plata pia, en el que le peda que le confirmase como descubridor del cerro y fundador de la ciudad. La respuesta del Monarca fue afirmativa, acompaada de un escudo de armas donde aparece el cerro rico en campo blanco, con dos coronas del Plus Ultra a los costados, la imperial corona al timbre y la siguiente leyenda al pie: Soy el rico Potos Del mundo soy el tesoro soy el rey de los montes y envidia soy de los reyes

El escudo de armas estaba acompaado de la declaratoria de Villa Imperial de Potos. En agosto de 1565, mediante cdula real, Felipe II concedi a Potos las armas reales de Espaa: en campo de plata un guila imperial y en medio, dos castillos contrapuestos y dos leones, debajo el cerro de Potos, a los lados las dos columnas del Plus Ultra, corona imperial al timbre y por orla el collar de toison. El virrey Francisco de Toledo, con cdula firmada en Arequipa en agosto de 1575, aadi al escudo potosino una frase latina colocada en el contorno del valo central: Caesaris potentia pro rexis prudentia iste excelsus mons et argenteus orbem debelare valet universum

(El poder del emperador as como la prudencia del rey y esta excelsa argntea montaa, bastan para seorearse del orbe universal.) -13La ciudad de La Plata que se preciaba de ser la nica en el mbito del virreinato que haba mantenido su lealtad al rey durante la rebelin de Gonzalo Pizarro, amn de que fueran sus

habitantes quienes primero se instalaron en el cerro de Potos, proveyendo al monarca de cuantiosas sumas por concepto de quintos, solicitaron a Madrid el derecho de tener un escudo de armas. La respuesta del rey, de marzo de 1559, dio a La Plata los ttulos de ciudad insigne, muy noble y muy leal y un escudo de armas en cuyo cuartel superior figuraba el cerro de Potos sobre campo azul, con una cruz en lo ms alto y cinco vetas de plata. Al pie otro cerro ms pequeo con seis guairas, operada cada una de ellas por un indio. En el otro cuartel superior el cerro de Porco, y luego el guila imperial, castillos, leones, y la cruz de Jerusaln y nada menos que diez cabezas de tiranos (que recordaban a los alzados). Mientras aqu, separadas por apenas dieciocho leguas (160 kilmetros), las dos ciudades luchaban por diferenciarse una de la otra, la Corona en Madrid las vea como una sola unidad, que lo era en efecto. No en vano las mercaderas que provenan de Espaa deban almacenarse previamente en Chuquisaca antes de seguir a Potos y de los valles prximos a la ciudad blanca se provea al asiento minero de toda clase de frutas, maz, legumbres y carne. De otra parte, el Presidente, oidores y fiscal de la Audiencia de Charcas perciban sus salarios -5.000 pesos anuales para el primero y 4.000 para los segundos- de la Caja Real de Potos.

El ro de La Plata y la Argentina Con la misma avidez que haba llevado a los trece alucinados de la isla de Gallo a seguir a Francisco Pizarro hacia el sur, bajo la advocacin que ste les hiciera trazando una raya en el suelo: Por este lado se va a Panam a ser pobres, por este al Per a ser ricos, escoja el que fuere buen castellano lo que ms bien le estuviere, otras expediciones partieron de Panam hacia el sur, bordeando las costas del Brasil en busca del quimrico el Dorado. Se toparon con un ro de aguas caudalosas al que los nativos llamaban Paran-guazu, esto es, Paran grande (Paran quera decir mar o ro como mar) que habra sido descubierto originalmente por Gonzalo Coelho y Amrico Vespucio en marzo de 1502, en un viaje financiado por la Corona de Portugal. Del lado espaol el descubrimiento oficial correspondi a Juan Daz de Soliz, en 1516. El cronista de la expedicin escribi: Entraron en un agua que por ser tan espaciosa y no salada llamaron Mar Dulce.... La Armada de Magallanes lleg al sitio en enero de 1520 y Antonio Pigaffeta hizo un dibujo del contorno del ro, dndole el nombre de su descubridor espaol. Pero en 1527, el ro se conoca ya indistintamente en Espaa con los nombres de Soliz y La Plata. Fueron los portugueses, empeados tambin en llegar cuanto antes a las regiones mticas del oro y de la plata, quienes le pusieron este ltimo apelativo. Sebastin Caboto que parti de Espaa en 1526 con intencin de arribar a las Molucas, llegado a Pernambuco, oy hablar de las riquezas metalferas que se hallaban remontando el ro. En la isla que Soliz haba llamado de La Plata, encontr a otros nufragos de la desgraciada expedicin del capitn espaol, quienes contaban de la Sierra de La Plata y del imperio del Rey Blanco. El portugus Alejo Garca haba entrado mucho ms adentro, pero al retornar de ese reino, cargado de riquezas tambin, fue asaltado y pereci a manos de los indios. Uno de los nufragos conservaba algunas muestras metlicas y contaba que nunca hombres fueron tan bienaventurados como los de la dicha armada, por cuanto decan que haba tanta plata y oro en el Ro de Soliz que todos seran ricos y que tan rico sera el paje como el marinero.... De esta manera, a partir de 1526, en la correspondencia oficial de la Corona espaola se adopta el nombre que haban dado a esa gran corriente de agua los portugueses, comprendiendo como ro de La Plata al Paran y el Paraguay. El nacimiento del ro Pilcomayo, que une sus aguas a las del Paraguay, se halla en las quebradas de Tiquipaya y fuentes prximas a la ciudad

de Potos. La -14- leyenda que espaoles y portugueses oan de los nativos de la ribera Atlntida se basaba pues en un hecho incontrovertible: muy lejos, a 530 leguas (2.650 km) de distancia, siguiendo el curso de los grandes ros, en lo ms alto de la cordillera, el destino haba reservado para ellos un emporio de plata.

Portada y pgina interior del poema Argentina de Barco Centenera (edicin prncipe, Lisboa, 1602). Argentina es nombre del poema, no del pas. El canto II empieza con el verso El ro que llamamos Argentino.

ngel Rosemblat, que ha dedicado un libro al tema del nombre de la Argentina donde aparecen las citas anteriores, dice que en este caso la poesa venci a la prosa, pues fue un poeta hoy olvidado, quien inspirado en el nombre del ro y en el de la ciudad de La Plata, donde vivi por un tiempo, intitul su largo poema, publicado en 1602 Argentina, como nombre del poema, no del pas. En los documentos latinos y la cartografa de los siglos XVI, XVII y XVIII se hablaba corrientemente de Fluvius Argenteus, Flumen Argentiferus, Fluvius Argentiferus, Flumen Argenti, pero fue Del Barco Centenera quien, empleando un latn peruanizado, habl primero de argentinus. Afirma Rosemblat que, deslumbrado por el xito de Ercilla con su Araucana (1569), el arcediano Del Barco Centenera, que haba pasado un cuarto de siglo entre las provincias del ro de La Plata, Paraguay y el Per, quiso tambin, desde el momento en que se embarc a Amrica, en 1572, hacer algo parecido. En la dedicatoria de su libro manifiesta que aquellas amplsimas provincias del Ro de La Plata estaban casi puestas en olvido, y su memoria sin razn oscurecida, por eso procur poner en escrito algo de lo que supe, entend y vi en ellas en veinticuatro aos que en aquel nuevo orbe peregrin. Desde un principio emplea, para referirse a la tierra que describe, el adjetivo latinizante argentino (del latn argentum, plata): Har con vuestra ayuda este cuaderno del Argentino Reino recontando diversas aventuras, extraezas, prodigios, hambres, guerras, proezas...

Por analoga aplica a los habitantes el mismo adjetivo: Los argentinos mozos han probado all su fuerza brava y rigurosa, poblando con soberbia y fuerte mano la propia tierra y sitio del pagano...

De los ms de diez mil endecaslabos del poema, lo nico vivo que queda, en opinin de Rosemblat, es el apelativo con que, pese a intentos de cambio, qued bautizado un pas: Argentina, uno de los ms hermosos nombres del mundo (Paul Morand).

Antonio de Len Pinelo, que conoca el poema de Del Barco Centenera, considera que los cuatro ros que regaban el paraso terrenal eran el Amazonas, el Magdalena, el Orinoco y el de La Plata (conocido como Phison en la Biblia) que, con voz latinizada algunos llaman Argentino, ocupa el segundo lugar entre todos los de las Indias y del Universo. En tanto los conquistadores del Per se entre mataban en las cuatro guerras civiles que alborotaron el territorio entre 1537 y 1554, otros espaoles desde el Atlntico buscaban acceder tambin a las riquezas de la montaa. Despus de Alejo Garca, Juan de Ayolas, enviado por Pedro de Mendoza, el fundador de Buenos Aires, remont el curso del ro y en la confluencia del Pilcomayo con el Paraguay, fund un fuerte que con el tiempo se convertira en la ciudad de Asuncin. Los indios charras le quitaron la vida en la ribera del ro Bermejo. Uno de sus lugartenientes, -16- uflo de Chvez, continu la expedicin cumpliendo la notable hazaa de llegar a Lima dos veces y entrevistarse primero con el Presidente La Gasca y luego con el virrey Hurtado de Mendoza, quien le concedi los territorios de Matogroso, Mojos y Chiquitos, dando en cambio el Chaco a Andrs Manso. uflo de Chvez fund la ciudad de Santa Cruz, luego trasladada al sitio que ocupa hoy, en 1561.

Entrada del Virrey Morcillo a Potos, pintura de Melchor Prez Holgun (fragmento), Museo de Amrica, Madrid.

-15El establecimiento de la ciudad de Asuncin fue providencial para evitar que los portugueses avanzaran hacia territorio peruano y lograran su meta de apoderarse de Potos. La historiadora paraguaya Julia Velilla afirma que desde 1536 a 1557, once veces los conquistadores intentaron llegar al Alto Per, alucinados por las riquezas de El Dorado. En el empeo de vinculacin con los Charcas y Potos, y en el frustrado anhelo de dominar el Chaco, la Provincia consumi sus mejores energas. Para el Paraguay, desde siempre, el dominio sobre el Chaco ha sido condicin fundamental de su existencia. En el perodo colonial se efectuaron no menos de 116 expediciones a dicha regin, organizadas por las autoridades del Paraguay. Convendr concluir con una reflexin inescapable: De no haber existido plata en el cerro ste habra continuado siendo, por los siglos de los siglos, un gigante rodeado de soledad, como lo califica Alberto Crespo R. All encontraron los espaoles el mtico El Dorado que haba desvelado a todos los conquistadores desde que pusieron pie en Amrica y en el que pensaba Coln cuando escribi: El oro es una maravilla. Quien lo posea es dueo de todo lo que desea. Con l aun pueden llevarse almas al paraso. Sin duda que su bsqueda fue el principal mvil de la conquista. Pero dnde y cundo no lo fue a lo largo de la historia humana? Pecan de hipocresa quienes acusan a los espaoles de ser cautivos de la codicia cuando no ha habido aventura, desde la de Jasn y los argonautas, que no hubiese tenido entre sus motivaciones premiosas el afn de la sbita riqueza. Cuando pensamos en el coraje, la tenacidad y tambin la crueldad de esos buscadores de fortuna, deberamos tambin poner en el otro platillo de la balanza lo que habra sucedido con las regiones en que hallaron metales preciosos fundando en ellas ciudades, puertos y fortalezas, si es que hubiesen carecido de esos recursos. De no haber sido por la minera que logr salvar las grandes distancias y los enormes obstculos que la

imponente geografa ofreca -responde el mexicano Gustavo P. Serrano- el esfuerzo espaol habra sido embotado por la accin de la selva o de la montaa y los pobladores y colonizadores hubieran cado en un ruralismo enervante. La minera hizo posible la concentracin de poblacin, permitiendo una vida humana con niveles muy semejantes a los de Europa y por ello la cultura de este nuevo mundo penetr hondamente tierra adentro, se elev sobre la altiplanicie y la sierra y lleg a las regiones ms apartadas del pas. As sucedi en Mxico y, por supuesto, en Potos. Potos, de villorrio o campamento minero pegado al cerro, como fue en sus orgenes, lleg a adquirir con el paso de los aos y las dcadas otra dimensin sociolgica y cultural en el mbito continental. Lo dice certeramente Roberto Prudencio en un ensayo dedicado a Charcas: Potos dio igualmente origen al espritu y la ndole del mundo hispanoamericano. De l parte toda la trayectoria vital de las dems ciudades del continente. Es la villa de mayor fuerza csmica, la que ha de perdurar a travs de toda la vida republicana como la expresin tangible del recuerdo, del pasado, de la historia en suma. Por lo mismo que est arraigada en el corazn mismo de la tierra, se abre a la Amrica, y por su fuerza creadora constituye la iniciacin de un mundo. Potos fue por excelencia la ciudad colonial, pues por el gran caudal de lo indiano que posea pudo lograr esa extraa y portentosa amalgama de lo hispano con lo indgena, que es lo caracterstico del mundo cultural de La Colonia, como ya lo dijimos. Lima, Santiago o Bogot fueron ciudades espaolas casi por entero, o en las que el predominio de lo hispano era tan fuerte que no dejaba lugar a lo autctono. Les falt el humus para crear esa nueva atmsfera de cultura que fue lo propiamente colonial. El Cuzco, por el contrario, fue una ciudad donde lo indiano dominaba: lo colonial se levant sobre las viejas construcciones incsicas. Potos fue otra cosa. Potos naci en La Colonia, pero fue el fruto de la savia misma de la tierra; fue el florecimiento singular de una planta autctona nacida al mgico injerto del espritu hispano. Potos realiz en forma extraordinaria lo que los actuales hispanoamericanos buscamos y que la repblica ha perdido: el genio creador, como resultante de la fusin de dos espritus, de dos mundos: lo hispano y lo indio. Por eso Potos pudo lograr una vida propia, un estilo propio, vale decir una cultura propia. Y esto que fue la conquista del singular destino es lo que ha perdido la repblica. El perodo que abarca este ensayo alcanza hasta 1825 cuando despus de quince aos de guerra inclemente, se erige en el territorio de la Audiencia de Charcas un pas nuevo que adopta el nombre de Bolivia. Durante el rgimen republicano, el cerro rico continu ofreciendo, adems de plata, variedad de minerales, sobre todo estao, y el Departamento de Potos, su abnegada cuota de esfuerzos y sacrificios al nuevo pas, enviando a sus hijos a defender con las armas la heredad territorial y a combatir a los tiranos. La contribucin potosina a la repblica en los campos de la economa, la cultura y la poltica ha sido enorme y varios volmenes tendran que ocuparse de ella. Baste sealar ahora que Potos ha recibido dos nuevos blasones, con los que concluye esta introduccin a su fabulosa historia colonial: la declaracin de Ciudad Monumento de Amrica, otorgada por la Organizacin de Estados Americanos en su noveno perodo de sesiones celebrado en La Paz en 1979, y la de Patrimonio cultural y natural de la humanidad, denominacin con que la distingui la organizacin de Naciones Unidas para la Ciencia, la Educacin y la Cultura (Unesco) en 1987.

-17La Villa de Carlos V En el principio fue Porco. Hasta all haban llegado Gonzalo Pizarro y Diego Centeno atrados por el nombre del lugar (Colque Porco, plata de Porco) y por la presencia de utensilios de ese metal que usaban los nativos, a los que sin embargo hubo que obligar bajo tortura a que revelaran el sitio exacto de donde provena el mineral. Muchos prefirieron perder la vida antes de hacerlo. Otros, ante la avidez y urgencia que mostraban los encomenderos, apelaron a la astucia, desvindoles el camino. As hicieron con Diego de Almagro, el antiguo compaero de Pizarro, a quien toc en el reparto de la conquista el territorio de Nueva Toledo, correspondiente al Alto Per. En su trayecto por la altiplanicie, los indios le sealaban siempre el sur como el punto de origen del oro y de la plata, lo que llev al obstinado capitn hasta las inhspitas tierras de Chile, donde sufri con sus hombres el triple acoso del hambre, la sed y los temibles araucanos. Esto suceda en 1536. Tres aos despus Porco ya era un floreciente asiento minero al que haban acudido otros espaoles ms, como Pedro de Valdivia, quien, despus de vender su mina, parti de all (1538) al mando de 150 espaoles y 1.000 indios reclutados en el sitio y en Tarija y Charcas para emprender la definitiva conquista de Chile. En el mismo ao en que Valdivia haca su entrada a Chile, tena lugar la fundacin de la ciudad de La Plata a 120 km al noreste de Porco. De clima acogedor y situada a 2.900 metros sobre el nivel del mar, La Plata era sitio estratgico para nuevas expediciones a Mojos y Chiquitos y lugar de refugio para quienes estaban operando minas en el entorno. En poco tiempo se convirti en el centro administrativo de la regin, conocida como Charcas, derivativo del apelativo de una de las tribus ms importantes del lugar. En 1561 el rey Felipe II dispuso que all se estableciera una Real Audiencia, tribunal que debi ser de alta apelacin, pero que en los hechos asumi el control administrativo sobre una vastsima zona que se internaba por el norte hasta las regiones intocadas de los ros Purus y Madera bordeando por el oeste el lmite brasileo convenido por el tratado de Tordesillas, al sur hasta Asuncin y Buenos Aires y al este el distrito de Atacama, que se abra al Pacfico. No sin admiracin teida de espanto exclama Ren Moreno en la obra que dedic a esta audiencia: Algn da se habrn de referir a la maa con que en su remoto distrito saba ese tribunal arrogarse las facultades del soberano, el desenfado con que acertaba a burlar las rdenes de los virreyes, la audacia con que a las leyes se sobrepona, la impunidad de casi tres siglos con que cont su despotismo en el Alto Per.

Dibujo de Arzans. La Real Audiencia, constituida por un presidente, cinco oidores, un fiscal para lo civil y otro para lo criminal (con el tiempo se redujo a cuatro oidores y un fiscal), por la distancia que la separaba de Lima, asumi en los hechos oficio de procnsul, interviniendo con mano frrea en todos los aspectos de la vida poltica y econmica de la vasta regin, que incluso cubra Cuzco y Arequipa, en el Bajo Per. Ella tuvo que ver con la rebelin de Antequera en el Paraguay y con el torpe manejo de las reclamaciones de Toms Catavi, cuyo apresamiento dio lugar a la ms vasta y formidable

insurreccin indgena en el Alto Per. Fueron tambin los oidores de Charcas que, enfrentados al Presidente de Charcas y al Virrey de Buenos Aires, precipitaron, sin imaginar el alcance suicida de su accin, el cambio de autoridades en 1809, prlogo de la revolucin independentista hispanoamericana. La Audiencia -prosigue Ren Moreno- empuaba el tridente en el mar de esas agitaciones. Las levas implacables de la mita, el gran trfago de las minas durante el auge fabuloso, el alentar cotidiano de la vida domstica, el haber, existencia y honra de los individuos, todo pasaba sobre la palma de su mano, deslizndose como al caer del arnero la semilla que a esa mano le es dado estrujar o detener. -18El descubrimiento Hubo siempre algo sobrenatural en la cima y en los contornos del cerro. El indio Diego Huallpa (o Hualca), primer descubridor de su riqueza, declar en 1572 que all exista un adoratorio nativo y quiz sa es la razn de por qu los Caracaras que habitaban el asiento de Porco y se ocupaban de minera, pues rendan su tributo al Inca en plata, no lo hubiesen explotado antes. Sobre el descubrimiento de Huallpa hay innmeras versiones, de manera que es mejor creer lo que l y su hijo declararon cuando lleg el Virrey Toledo a Potos: que haba nacido en Chumbivilca, cerca de Cuzco, y trabajaba como yanacona en Porco. En una ocasin en que fue enviado al cerro por unos soldados espaoles (no indic el motivo) descubri a flor de tierra una veta de mineral. Huallpa guard el secreto por algn tiempo, quiz haca escapadas furtivas para recoger personalmente lo que poda. Al cabo corri la voz y Diego de Villarroel fue el primer espaol que inici all trabajos, junto con Pedro Cotamito y Diego Centeno, con quien despus entr en litigio. Esto suceda en abril de 1545. A poco acudieron otros 75 espaoles, unos de Porco y otros de La Plata, llevando con ellos a unos siete mil yanaconas que rpidamente aprendieron de los Caracaras la tcnica de fundir el mineral con guairas, vasijas con perforaciones, por las que el viento encenda las ascuas ardientes. Con el descubrimiento de la riqueza del cerro, en la forma ms catica que pueda imaginarse y sin que nadie atendiera al bautizo de la recin nacida mediante acto formal de fundacin, haba surgido ya una nueva ciudad, que llevara tambin el nombre de la montaa a cuyas faldas se cobijaba. El pueblo se edific tumultuariamente -afirma Caete y Domnguezpor los que vinieron arrastrados de la codicia de la plata, al descubrimiento de su cerro rico. Todos creyeron que sus riquezas, como las de otras minas, no fuesen permanentes, por cuyo motivo de nada cuidaron menos que de la poblacin. Cada uno se situ donde quiso, de manera que fueron formando unas calles demasiado angostas y largas para asegurar el trfico y abrigarse de los vientos fros de la sierra. La poblacin europea se divida entre mineros y comerciantes. Estos ltimos eran aves de paso que colocaban sus mercaderas a precios escandalosos y volvan a partir hacia La Plata, Arequipa o Lima para reaprovisionarse. El sitio del lugar -escriba Luis Capoche al Virrey en 1585- es spero y con cuestas y quebradas. Sus edificios son los peores que hay en estas partes (por ser sencillos y bajos y mal ordenados y chicas las casas a causa de ser la tierra fra y costosa y haber malos materiales, y los que la han habitado y habitan ser tratantes que van y vienen sin ningn asiento, a quien toca poco el bien pblico y aumento de los pueblos. Piensa Capoche que esto se debe a la ausencia de encomenderos residentes como los haba en La Plata, que tanto ser y valor han dado con sus personas, mujeres y familia en las dems partes donde los hay, ennobleciendo el reino y perpetundolo con las ciudades que han fundado, de magnficos edificios y suntuosas casas, ornamentos y atavos de sus personas. No

obstante y a rengln seguido Capoche destaca sin embargo que el gasto de los potosinos y potosinas era puntual y esplndido en cuanto al vestuario: En este tiempo -dice- ha llegado el negocio de galas de esta villa a tal punto que donde no se gastaba ms que pao pardo y botas de baqueta (por estar prohibido antiguamente que se trajesen sedas), andan vestidos de terciopelo y raja y medias de punto, y apenas se vern calzas que no traigan brocados y telas de oro y esto tan general, que oficiales y mulatos se las ponen. Despus de (la introduccin de) los azogues se ha ennoblecido esta villa por la mucha gente que ha ocurrido a ella y los casamientos que se han hecho. Y es tanta la curiosidad de los atavos de las mujeres que pueden competir con todas las del reino. El Virrey Toledo Pedro de la Gasca en su carta al Consejo de Indias enviada desde Lima el 2 de mayo de 1549 -apenas cuatro aos despus del descubrimiento del cerro y la ereccin de la Villa de Potos- hace una comparacin del valor de las mercaderas en la ciudad de los reyes y en el nuevo asiento minero. La abundancia de plata y la escasez de los productos dieron como resultado precios increbles. Por ms de siglo y medio, las viviendas de espaoles e indios no se diferenciaron gran cosa, sino en el tamao y los muebles, pues unas y otras estaban hechas de adobe y techos de paja. La construccin estaba a cargo de los nativos, quienes se vieron con tal exceso de trabajo para atender las demandas de los peninsulares que se rebelaron airadamente, producindose refriegas concluidas con derramamiento de sangre indgena. El poblacho continu por algn tiempo bajo la jurisdiccin de La Plata, a donde deban trasladarse los mineros para ventilar sus pleitos sobre propiedad y posesin de minas, con la consiguiente prdida de dinero por el tiempo no trabajado. Los azogueros potosinos que contaban con procuradores ante la corte de Madrid tenan la ventaja frente a La Plata, o cualquier otra ciudad del Virreinato, de poder enviar donaciones y prstamos a cambio de nuevos privilegios para la ciudad, hbitos de rdenes militares o ttulos de nobleza. Cuando la suma era apreciable, el propio Monarca contestaba una carta de su puo y letra agradeciendo el envo como hizo Felipe III con Pedro de Mondragn, que le facilit un prstamo (no reembolsado) de 60.000 ducados. Posiblemente nadie ha influido tanto en la vida de Potos, y acaso en la del Virreinato de Lima, como Francisco de Toledo nacido en la Villa de Oropeza en 1514, miembro de la Orden de Caballera de Alcntara por 34 aos, los mismos que sirvi a Carlos V y luego a su hijo Felipe II en todos los frentes del Imperio: el norte de frica, Flandes, Francia, Italia, Sicilia, Alemania. Sus dos hermanos haban servido tambin a la monarqua, uno de ellos como gobernador de Miln y embajador en Roma. -19- Era primo de Carlos V en tercer grado (nietos ambos de dos hermanas) y fue enviado a Lima como Virrey, en 1569, a sus 54 aos no tanto por nepotismo sino por sus dotes ejecutivas, pues aunque tena el celo y la obstinacin de un conquistador, concluida la etapa de la conquista y serenados los nimos de quienes participaron en las guerras civiles, haca falta ms bien un gran administrador. El Monarca no pudo haber escogido mejor. Toledo visti el hbito de la Orden de Alcntara toda su vida y aunque viaj con 72 sirvientes (varios de ellos familiares) y 20 esclavos, profes los votos de obediencia, pobreza y castidad. Que se sepa nunca una mujer abrig su lecho, ni siquiera en las alturas de Potos, donde toda cobija, cualquiera sea su naturaleza, es bienvenida. Sabemos de sus credenciales militares por una nota que dirigi al Cardenal de Sigenza en la que se queja de que otros miembros de la Orden han recibido mayores reconocimientos del Monarca. No creo -le dice Toledo- que habr muchos que a l y a su padre y a la orden hayan

servido con ms peligro, antigedad y trabajo en la mar y en la tierra en estos Reynos y fuera de ellos.

Don Francisco de Toledo, Virrey del Per. De la Crnica de Guamn Poma de Ayala.

En Amrica no sobresali en ese campo, pues su expedicin contra los chiriguanos result un fiasco, aunque sera injusto cargarle esa responsabilidad, pues otros factores debieron haber influido en el fracaso de la campaa, no siendo el menor de ellos la astucia y el coraje de un pueblo, que como el araucano, al extremo sur, nunca fue doblegado por los espaoles. Su gobierno de once aos y cinco meses (1569-1580) fue el ms largo del siglo XVI en el Per, solamente superado en el siglo siguiente por el del Conde de la Monclova, que se prolong por diecisis aos, pero es Toledo sin duda, entre todos los gobernantes del virreinato, quien dej ms honda y profunda huella en todos los campos. Demor cinco aos en sus viajes, tanto por conocer su dominio como para huir de las peleas con la Audiencia de Lima. En el territorio de Charcas dispuso la fundacin de Tomina, Cotagaita, Tarija, Cochabamba y el fortalecimiento de otras poblaciones en el oriente, con objeto de tender un arco de proteccin para Potos frente al permanente avance chiriguano. Residi por un tiempo en la Villa Imperial, a donde lleg, auspiciosamente, junto a la noticia de la victoria de Lepanto, en 1573. Su nombre en la historia de la Audiencia de Charcas est vinculado sobre todo a la instauracin de la mita, aunque los espaoles antes de su llegada ya haban empleado extensamente el sistema que, por otra parte, tena antecedentes en el incario, lo que ha opacado un poco su extraordinaria labor en cuanto a la reorganizacin administrativa y poltica de la Audiencia y mejoramiento urbanstico en la ciudad de Potos. Combinaba en grado supremo las virtudes del estadista y del legislador y tena la meticulosidad y el amor por el detalle que es tpico de muchos varones solos, pues solamente un soltern, o mejor dicho, un hombre sin relaciones sentimentales pudo haberse dedicado como l lo hizo con tan entera devocin a su tarea de gobernante y jurista, dando al exnime organismo del imperio una nueva transfusin de sangre gracias al conjunto de medidas adoptadas en Potos que renovaron la explotacin minera. Cierto que supo rodearse de un selecto grupo de asesores, entre los que figuraron Juan de Matienzo y Pedro Hernndez de Velasco, que provena de Mxico, tcnico espaol que introdujo el sistema de amalgama de plata con el azogue, asunto prioritario para la Corona, pues como dijo el propio Virrey se trataba de establecer el matrimonio entre las minas de azogue de Huancavelica descubiertas poco tiempo antes y las de plata de Potos, cuya explotacin era cada vez ms difcil pues se haba agotado ya el mineral conocido como millma barra, plata blanca o la tacana o plomo ronco que tena color -20- plomo, pero que era tambin muy rico, y quedaban aquellos conocidos como negrillos adems de desmontes y escorias con contenido de mineral, pero que ya no podan ser tratados con el mtodo de fundicin en las guairas. En su comitiva de cincuenta personas figuraban tambin los cronistas Polo de Ondegardo, el padre Joseph de Acosta, autor de la Historia de las Indias, en la que se ocupa de Potos, y Pedro Sarmiento de Gamboa. La importancia que daba a Potos se refleja en una carta dirigida al Rey en marzo de ese ao en la que dice: Ac est todo el golpe de la gente de espaoles y el de los naturales que siempre han ido y van de crecimiento... Ac est el crdito y la estimacin de los indios de este Reino y donde siempre tuvieron gobierno y mando los tiranos y principales de ellos... En estas provincias est la abundancia y la fertilidad de las comidas de todo el Reino y aqu han estado y estn los minerales de oro y plata de la riqueza de ellas y por estas causas aqu han tenido fin todos los traidores y rebeldes (se refiere a Gonzalo Pizarro y otros) a tomar la puerta de la plata y de las comidas.

Visit personalmente el cerro recogiendo una impresin muy negativa por la codicia de aquellos que, en el intento de hacerse ricos en uno o dos aos sin importarles lo que sucediera, haban ido a Puerto Derecho sacando y desentraando el metal, deshaciendo y quitando los puentes que sustentaban las minas si sentan era de provecho aventurado a que se hundiesen y el riesgo que podan tener los indios que en ellas trabajaban. De esto y de no tener escalas para bajar y labrarlas y de la manera que las fueron cegando e imposibilitando por no poder labrarlas, es cosa de admiracin lo que el deseo de la plata ha hecho que se haga y la hondura que tienen los pozos.

Sistemas de Lagunas de Potos, detalle de la pintura de Miguel Berro, 1758. Museo de Charcas. El nombre del Virrey Toledo est asociado a cuatro hechos capitales en la vida econmica -21- de Potos: la introduccin del azogue, la institucionalizacin de la mita o servicio forzado de los indios, la construccin de las lagunas amuralladas y los ingenios de molido mecnico impulsados por el agua proveniente de esas lagunas, que corran a travs de una Ribera o ro artificial que l mismo dise.

Lagunas Lo ms admirable del complejo minero-industrial de Potos es sin duda el vasto sistema de lagunas e ingenios que junto a la utilizacin del azogue permitieron una cuantiosa y prolongada produccin argentfera. La molienda del mineral tena lugar en las primeras dcadas en sitios provistos de agua, a donde llegaban recuas de centenares de llamas cargando los trozos extrados del cerro, lo cual significaba una operacin morosa y cara. El talento de los casi empricos ingenieros espaoles y los msculos de los mitayos se combinaron en una solucin que hasta hoy causa asombro al visitante: la construccin de una serie de lagunas artificiales en la cordillera de Cari-Cari, donde en diversas quebradas solan formarse en la temporada de lluvias, depsitos de agua provenientes de los deshielos. En 1574, con recursos de la Corona y de cuatro azogueros ricos, se procedi a la fabricacin de la laguna de Chalviri o Tavaco Nuo, con un muro de contencin de 238 metros de longitud, una profundidad de 8 metros, un permetro de cuatro kilmetros (4,120 m lineales) y una capacidad de 2.900 metros cbicos. Dos aos despus se cav la laguna de Cari-Cari o San Ildefonso y a continuacin la de San Sebastin y otras tres menores, hasta completar 18 represas que en el siglo XVIII subieron a 27, todas ellas conectadas mediante un elaborado sistema de canales a la Ribera que llevaba sus aguas hasta los ingenios y la ciudad misma. Estos canales se abran en la roca o se construan con piedra y tambin con madera sobre postes, cuando deba vencerse una hondonada. De la laguna de San Ildefonso, por una compuerta especial, sala el agua potable destinada a 280 pilas de la ciudad. En esta obra mayscula de ingeniera, no slo debe destacarse la originalidad de la idea, pues en el entorno potosino solamente exista una laguna natural, la de Piscachoca, enclavada en medio de rocas, sino tambin su realizacin misma y por eso vale la pena rescatar algunos nombres de maestros de albailera y cantera que dirigieron las obras,

como Pedro Sandi, Francisco Ortiz de Avestia y Sebastin Prez Durazno. Para apreciar la magnitud del esfuerzo, Arzans indica que en la construccin de las primeras lagunas artificiales trabajaron 20 maestros de obras y 6.000 indios. Los muros de contencin tienen cuatro capas o lienzos verticales, muro de piedra seca, greda impermeable, cal y piedra y son tan gruesos que sobre ellos pueden circular hoy mismo, uno y hasta dos -22- vehculos. Para comunicar el agua de Chalviri con la Ribera, se construyeron veintids kilmetros de acequia. La temporada de lluvias abarca en Potos de noviembre a marzo, pero en el curso de su historia la regin ha sufrido varias sequas, doce de ellas en el perodo comprendido entre 1593 y 1737, que produjeron no solamente desabastecimiento de alimentos, sino tambin serias dificultades en la provisin de agua para los ingenios, afectando la produccin. Los ingenios De los 132 ingenios que se construyeron en la segunda mitad del siglo XVI quedan hoy las ruinas de 21, pegadas a la Ribera, que atravesaba la ciudad de este a oeste. El ro parta de la serrana de Cari-Cari, pasaba al pie del cerro y conclua junto a Cantumarca. Los potosinos usaron tambin provechosamente el libro del prroco de San Bernardo, Alonso Barba, autor del clebre Arte de los Metales, a quien Arzans no conoci. Haba tambin ingenios accionados por caballos. Los ingenios, sobre todo los ms grandes, eran recintos cerrados en los que laboraban medio centenar de mitayos a cargo de capataces. Disponan de varias dependencias: un almacn para el mineral, otro con los materiales necesarios en la fundicin, como sal, cobre, cal y otros, y un tercero en el que se conservaba el elemento fundamental que era el mercurio. El corazn del ingenio estaba constituido por el castillo, la enorme rueda de piedra sostenida por grandes arcadas y el acueducto, que formaban el complejo industrial. El eje central (que poda llegar hasta los siete metros de largo de una sola pieza) y las vigas y postes eran de madera. A continuacin se hallaban los hornos y buitrones, receptculos de madera o piedra divididos en seis compartimientos llamados cajones, donde se haca la amalgama de la plata y el mercurio y a los que se daba fuego por debajo. El precio de un ingenio poda alcanzar a los 40.000 pesos o bajar hasta los 800 pesos, dependiendo de su tamao, edificaciones e importancia y nmero de su maquinaria. Los ingenios contaban tambin con una capilla en la que los mitayos pudiesen or misa, y una vivienda para el propietario, que posiblemente usaba el capataz o mayordomo, pues el primero prefera vivir en la parte baja de la ciudad. Los mitayos, concluidos sus turnos, de cinco das y noches dentro del cerro, volvan a sus parroquias a dormir. Se ha comparado con frecuencia a Potos en sus primeras dcadas con esas ciudades del oeste de Estados Unidos o del frica del sur en el siglo XIX que surgieron al conjuro de la explotacin aurfera y argentfera, sin regulacin alguna y que, pasado el perodo del auge, se convirtieron en ciudades fantasmas. La diferencia es que la prosperidad potosina dur siglos y, agotado el ciclo de la plata, continu brindando otros minerales, sobre todo estao, bismuto y plomo. Hasta la llegada de Toledo, la villa fue creciendo en forma catica con las viviendas de los espaoles en el centro en torno a las primeras iglesias, como la de la Anunciacin (San Lorenzo) y Santa Brbara, el convento de San Francisco o la residencia del corregidor, en torno a los cuales aparecieron tambin los asentamiento indgenas. Toledo regul la vida urbana haciendo en primer trmino construir la Ribera de diez varas de ancho (una vara equivalente a 83 cms) por

una legua de extensin, con veintids puentes, por la que corra el agua de lluvia y de las lagunas, disponiendo que sa fuera la lnea de divisin entre las parroquias de indios y ms abajo los barrios de los espaoles criollos, mestizos y negros. Hizo ensanchar las calles y alinear las casas y dispuso de solares para la plaza del Regocijo, donde se instalaran la iglesia Mayor, el Cabildo, la crcel y las salas de ayuntamiento y en la que tenan lugar las corridas de toros, las justas, los juegos de caa, las representaciones teatrales y otros espectculos, adems de otras dos plazas colindantes destinadas a mercados. Las calles no tenan nombre oficial, se las conoca por alguna actividad vinculada a ellas, as la de los Mercaderes, por las tiendas de ropa; la de la Comedia, donde estaba el coliseo para las representaciones teatrales; la de la Pelota, por el establecimiento del juego de pelota vasca; la de la chicha, por el expendio del licor de maz; la Lusitana, donde posiblemente vivan portugueses; la de la lechuga, donde se vendan legumbres; la Supay, calle (del demonio) posiblemente porque en alguna ocasin el malfico all hizo una aparicin. Despus de la plaza del Regocijo, la ms importante era la del Kjatu (que los espaoles pronunciaban gato y de ah el nombre de gateras a las vendedoras), donde se hallaba el gran mercado agropecuario. La poblacin El censo que mand levantar el Virrey Toledo en 1572 (a menos de treinta aos de la fundacin de la ciudad) arroj una poblacin de 120.000 habitantes, por encima de Sevilla, la ciudad ms poblada de Espaa precisamente por su vinculacin estrecha a Amrica como puerto de embarque de la Casa de Contratacin. Solamente Venecia en el mundo poda rivalizar en nmero de habitantes con esta ciudad enclavada en un remoto y altsimo lugar de la cordillera de los Andes. Durante la primera mitad del siglo XVII la ciudad continu creciendo hasta llegar a los 160.000 habitantes, segn el empadronamiento que mand hacer el Presidente de la Audiencia de Charcas, Francisco Nestares Marn. Para entonces haba unos 4.000 espaoles provenientes de la pennsula, y otros tantos nacidos en Potos, as como 40.000 criollos y 6.000 negros y mulatos. Encontrbanse tambin extranjeros de diversas partes, portugueses en primer trmino, pero tambin holandeses (una de las vetas ms famosas era conocida como la de los flamencos), italianos, ingleses, alemanes y hasta un turco, Emir Sigala, que aparece en el libro de Arzans, cuya historia es notable, pues enga a las autoridades espaolas sobre su origen y religin, ya que, -23- con el nombre de Georgio Zapata, y en sociedad con un alemn, Gaspar Boti, trabaj en minas, y se llev a Espaa una enorme fortuna con la que se retir finalmente a Constantinopla. El resto de la poblacin era formado por los indgenas. Potos fue poblada casi al asalto. Miles de personas de toda condicin llegaban a las minas provocando incluso el despoblamiento de las islas del Caribe, y la ciudad creci sbitamente. El abigarramiento humano era notable, funcionarios reales, aventureros, soldados, traficantes, marineros, extranjeros de lejanos pases, indios, negros esclavos (y algunos libertos), gentes de todos los oficios imaginables y de todos los niveles sociales y econmicos. Mineros, autoridades y alto clero formaban el sector privilegiado de la ciudad. Las riquezas que obtenan merced a la explotacin de la plata, nunca vistas hasta entonces, les permitan una vida de ostentosa opulencia. La movilidad social era mayor que en cualquier parte del mundo. Las fortunas se hacan y deshacan en horas. La Villa Imperial se convirti en la Babilonia del Per.

Como las autoridades se mostraban incapaces de poner orden en una ciudad nacida y crecida al azar y donde abundaban toda clase de vagabundos y rufianes, cada cual deba atender a su propia seguridad. La violencia surga tanto por las pendencias provocadas por la propiedad de las vetas como por los sitios en que se edificaban las casas y desde un principio hubo diferencia entre las naciones de espaoles que derivaran con el tiempo en la guerra abierta de Vicuas y Vascongados, adems de la fuerza que se ejerca sobre los indios para obligarlos a trabajar en el cerro o edificar en la ciudad. Impusironse multas no slo a los que tomaran armas sino tambin a los curiosos que espectaban la lucha, y los frailes dedicaron muchos sermones condenando los encuentros de sangre, pero sin mayor resultado hasta que se dispuso que quien quisiera batirse deba estar acompaado de padrinos y hacerlo fuera de la ciudad.

La ciudad de Potos en 1758. Detalle de la pintura de Miguel Berro. Museo de Charcas. Se practicaban toda suerte de duelos, a espada y a pistola, con petos protectores de metal o con el pecho desnudo. Haba duelistas -24- que preferan usar camisas rosadas para que no se notara la sangre de sus heridas. Se luchaba tambin a caballo o con una rodilla en tierra.

El territorio entre Huancavelica y Potos. No fue raro entonces que se crearan cuatro academias de esgrima para aprender a defenderse y matar. En una de ellas enseaba un italiano, en otra un irlands. La burocracia y los oficios En el Museo Britnico se encuentra una annima Descripcin del ao 1603, con valiossima informacin sobre la vida econmica y social de Potos. La pirmide de la autoridad estaba constituida por el Corregidor y su Teniente, dos alcaldes ordinarios, dos de la Hermandad, un Juez de bienes de difuntos, un Alcalde de minas, tres Veedores del cerro, un Alguacil mayor con catorce tenientes, tres jueces oficiales reales, dos ejecutores para la cobranza de la Hacienda Real, un Juez receptor de las alcabalas, tres receptores menores, dos oficiales Ejecutivos, un Alcalde de Aguas y un Alguacil del cerro. En cuanto a la administracin minera haba un Contador de los azogues, un Contador de Granos, un Protector General, un Ensayador Mayor de Barra, un Ensayador y un Tesorero de la Casa de la Moneda, cuatro Escribanos Pblicos, un Escribano de Minas, uno de Hacienda Real y otro de bienes de Difuntos, as como 40 Escribanos Reales, 37 de estos puestos eran venales, es decir podan comprarse de la Corona por un total de 637 mil pesos ensayados (mediante remate pblico) y en el supuesto tcito de que si bien la Corona se beneficiaba con las sumas cobradas, los beneficiarios lo haran mucho ms exprimindoles el jugo a las canonjas. Se proceda de acuerdo a la siguiente escala: Alguacil Mayor: 100.000 pesos; Ensayador mayor de la Casa de Moneda y Tesoreros, cada uno 50.000, Ensayador; 30.000; Fiel ejecutor perpetuo y Alfrez real, a 25.000; Depositario general: 24.000; Escribano de minas: 20.000; Escribano de difuntos: 8.000; los procuradores, a 4.000. Los funcionarios que renunciaban a su cargo o lo transferan a otra persona pagaban la mitad del valor abonado la primera vez y si se produca una segunda transferencia deba abonarse a la Corona un tercio de la primera suma. A nadie llamaba la atencin que empleos que tenan un sueldo nominal de apenas 2.500 pesos anuales pudiesen comprarse hasta en 100.000 pesos. La explicacin estaba en que los

beneficios marginales, a costa del Tesoro y del pblico, eran enormes. Cada una de las manos que tena que ver con el proceso de refinacin, conversin de la plata en barras o en moneda, despacho y control, se quedaba con una parte, aunque fuera muy pequea, del botn. Los funcionarios no estaban obligados a rendir cuenta de sus gestiones y alguna vez que el beneficio fue tan excesivo como para provocar escndalo como en el caso del tesorero Diego Cuba en 1563, se comprob que cobraba cinco pesos por cada sello estampado en las barras, lo que significaba que se haba pagado el quinto al Rey, quedndose l con un peso por cada sello. Caete dice que los Alcaldes ordinarios y los de la Santa Hermandad hacan fiestas con opulentas mesas el ao redondo y que gastaban de 14 a 15.000 pesos en el mismo tiempo. Iban rodeados de cuatro pajes vestidos de pao con galones que reciban ttulo de Ministros y a los que confiaban diligencias judiciales. -25La aversin al trabajo manual (comercio s, pero a travs de dependientes y sin dar la cara) fue general entre los espaoles, as como la tendencia a la hidalguizacin. Deca el Presidente de la Audiencia de Charcas Juan Lpez de Cepeda al Rey, en carta de febrero de 1590: Querer que los espaoles aren, caven y trabajen en las minas y los campos y hagan otras cosas semejantes, no es posible porque no los hay para ello y no est en su costumbre. Aqu tan bueno es Pedro como su amo... y aada la sugerencia de emplear esclavos de color bajo este rgimen escalofriante: Los negros en las alturas no podran escapar por ser la tierra fra y pelada. No tendrn qu comer ni dnde ocultarse. Con tenerlos en continuo trabajo y darles castigos ejemplares y rigurosos a los que los mereciesen y en especial caparlos, como se hace en Mxico, para quitarles sus bros y soberbia, y con no dejarles poseer ningn gnero de armas, ni siquiera cuchillos, se asegurara que no puedan huir ni intentar otras de las iniquidades a las cuales son inclinados por naturaleza. Los representantes de la ciudad de La Plata y provincia de Charcas que fueron a Madrid en 1608 para pedir al Consejo de Indias que desestimase el pedido de los yanaconas de tener libertad de movimiento (y no permanecer encadenados a una hacienda como hasta entonces) alegaron que nadie podra suplirles, pues los agricultores espaoles pasando a las Indias se olvidaban de su naturaleza y todos pretendan ser nobles, no cruzndoles ni por el pensamiento el ponerse a manipular con la pala, el azadn o el arado. De esta manera, el distintivo de Don que al principio se daba solamente a los miembros de la nobleza, comenz a venderse a partir de 1664 a razn de 200 reales por una vida, 400 por dos (extensivo al hijo mayor) y 600 por vida y con carcter hereditario ilimitado. La ciudad contaba con veinte abogados, cuatro Procuradores, cuatro Solicitadores, tres mdicos, seis cirujanos, diez barberos (es decir sacamuelas y sangradores, y no peluqueros como se entendera hoy da) y tres boticarios. (Sobre los abogados hay una perla de sabidura, en una provisin del Virrey que merecera haber quedado como ley de la Repblica. Es de abril de 1573 y establece que en los asientos de minas no haya abogados por ser los promotores de pleitos. Y que en consecuencia, salgan de esta villa todos ellos a servir en la audiencia donde estn recibidos.) El gremio de azogueros, que constitua la oligarqua local, se compona de un centenar de personas, propietarias de 128 cabezas de ingenios, 83 en Potos, 42 en la ribera de Tarapaya y 3 en la de Tavaco-Nuo con una produccin diaria de 150 quintales de mineral.

Quiz por el fro de la regin haba tiendas de comestibles que ofrecan pescado fresco, proveniente de la costa y del lago Titicaca. La ciudad contaba con 80 pulperas, 28 zapateras, 8 tiendas de sombreros espaoles y 25 tiendas con ropa y artculos para indios, adems de numerosos mercados populares de coca y productos agropecuarios. Las panaderas eran 28, las confiteras y pasteleras 12. No haba ningn hotel y los forasteros dependan para alojarse de la buena voluntad y la hospitalidad de los vecinos, pero s una veintena de pensiones donde se poda comer carne y pescado por treinta pesos al mes1. Los 4.000 espaoles y 2.000 mujeres que indica el autor como poblacin blanca disponan de un centenar de lavanderas que cobraban 4 reales por lavar y almidonar un cuello llano y 8 reales por cualquiera guarnecido. Eros No menciona a orfebres y artesanos que trabajaban la plata, la madera, el hierro y el cuero posiblemente porque estas ocupaciones estaban en manos de indgenas y mestizos, pero se ocupa en cambio de otras dos ocupaciones inquietantes: Hay as mismo de 700 a 800 hombres, antes ms que menos, baldos, que su ocupacin es pasear y jugar y hay 120 mujeres de manto y saya que conocidamente se ocupan en el ejercicio amoroso y hay grande suma de Indias que se ocupan en el mismo ejercicio. La tradicin heredada del medievo espaol y que se aplic en el curso de las guerras civiles entre los conquistadores fue la de indultar la vida a un condenado a muerte si es que una mujer de amores se le ofreca como esposa, con el razonamiento de que era obra cristiana convertir a una prostituta en esposa y acaso madre y dejar al reo con la indignidad de haberse salvado de ese modo. No todos aceptaban y se dio el caso, contado por Francisco de Carvajal, de un reo que prefiri la muerte antes de ser rescatado por una putana feona y muy bellaca, sucia y con la cara marcada con una cuchillada. Los azogueros se mostraban esplndidos cuando se trataba de las dotes de sus hijas, cuyos matrimonios, con vstagos de padres igualmente opulentos, aseguraban adems a las familias mayor poder econmico y poltico. Caete informa que la novia Plcida Eustaquia recibi de su progenitor en 1579 2.300.000 pesos, la hija de un general Meja, en 1612, 1.000.000; Catalina Argandoa, en 1629, 800.000 pesos y una hacienda con viedos. Hasta 1629 se contaron ms de ocho dotes sobre los 200.000 pesos. Cuando refera esto, en 1791, las dotes haban bajado a menos de 50.000 pesos. Arzans da cuenta de catorce escuelas de danza para hombres y mujeres (una de ellas regentada por un negro), en las que los directores hacan rpida fortuna pues sus alumnos, acabando cada danza, arrojaban detrs de las sillas, al suelo 50 a 100 pesos. Haba tambin treinta y seis casas de juego de naipes, dados y trucos, donde se jugaban hasta 100.000 pesos por noche. Las compaas de farsas hacan en una tarde unos 3.000 pesos, pues los asientos costaban de 30 a 50 pesos. -26Tema recurrente y de preocupacin en la correspondencia de las autoridades era el evitar que hombres casados en Espaa u otro lugar del Reino permaneciesen solos en Charcas. En enero de 1580 la Audiencia de Charcas instruy a Pedro de Zrate que, en vista de que no haban tenido efecto las provisiones anteriores, vaya a Potos y averige quines estn casados en Espaa, secuestre y remate sus bienes y enve sus personas a Lima para que de all sean remitidos a hacer vida con sus mujeres en Espaa. Incluso un teniente de corregidor en Potos,

Jimnez de Mendoza, de quien se saba que tena amistad con una mujer casada, se le envi a Santiago para que se reuniese con la propia. En marzo de 1605 la Audiencia de Charcas se dirigi al Virrey sobre este problema, manifestndole que si a todos los casados se les aplicara el rigor de la ley, el distrito quedara con mucha falta. Quienes disponan de dinero suficiente podan contar con la complicidad de un galeno, como hizo Cornieles de Lamberto, mercader de Potos, a quien en 1533 se le conmin a que volviese a hacer vida marital en Sevilla. El informe que reposa en el Archivo de Indias seala: Del certificado mdico expedido por el mdico y cirujano Marco Antonio, dice tener Lamberto varias fstulas en la ingle y en la nalga y otras en la va del cao, entre los dos servicios, que aunque las primeras estn cerradas, queda la del cao, por donde salen los orines; que por consiguiente no puede andar a caballo ni tener acceso carnal con mujer, por derramrsele las simientes por las fstulas; que lleva gastado ya 20.000 ducados de oro en curacin. El pecado nefando, que conllevaba la pena de muerte, no era sin embargo extrao a las costumbres, a juzgarse por el nmero de casos mencionados por las autoridades. Algunos indios posiblemente lo practicaban, pero entre los espaoles, dada la condena explcita del cristianismo, estaba rodeado del mayor secreto. En una carta de agosto de 1590 del Virrey a la Audiencia de Charcas hace referencia a un homosexual que pecaba con hijos de personas principales de dicha Villa y con indios. Otra carta de Santiago de Chile al Virrey alude nada menos que a un cannigo de la catedral que se le sindic con el pecado nefando y huy por la cordillera al Ro de la Plata o al Per. El Clero En 1603 la ciudad ya tena cinco conventos y catorce parroquias, trece de las cuales eran de indios y una, la iglesia Mayor, de espaoles, atendida por nueve curas y dos sacristanes sacerdotes. Nueve de las parroquias de indios eran servidas por clrigos y cuatro por religiosos de los conventos. El personal del Santo Oficio estaba presidido por un Comisario de la Santa Cruzada, un Vicario, un Alguacil mayor y tres Notarios. El juzgado eclesistico contaba con un Fiscal Clrigo, tres Fiscales legos y dos Notarios. En un ambiente donde, por un lado, predominaba un aire conventual suprstite del medievo espaol, y del otro el desenfreno materialista provocado por la sbita riqueza, los potosinos se mostraban dadivosos en sus contribuciones a la Iglesia, para asegurarse un puesto en la vida eterna. Numerosos eran los donativos, bien fuese para ereccin de capillas y conventos o en joyas y objetos de arte para las imgenes. Fray Antonio de la Calancha, al mencionar la casa de su Orden como la mejor de la ciudad, estim que los agustinos haban recibido en donaciones hasta el ao 1611, 535.000 pesos. Con las excepciones de algunos santos varones dedicados exclusivamente al servicio de Dios y de los hombres, de predicadores que entraban en tierras de infieles con el nico escudo de su cruz para ganar almas y convertirlas al cristianismo, de virtuosos betlemitas y juandedianos que cuidaban a los enfermos de hospitales y de incorruptibles jesuitas, la Iglesia como institucin y sus representantes, individualmente, formaron parte con ventaja del crculo de explotacin cuya base era sostenida por los indios. Una carta del Virrey a la Audiencia de Charcas de febrero de 1591 incluye testimonios de las sumas exorbitantes que cobra el vicario de Chucuito e instruye que no se permita tanta insolencia de clrigos especializados en chupar la sangre a los indios con mucha ms codicia y ambicin que lo hacen los seglares.

Aunque las Ordenanzas del Per instruan que no se deba repartir a los curas ms de tres muchachas y dos ancianos hubo iglesias como la de Sicayas en Chayanta, donde estaban obligados a trabajar 40 indgenas, ocho de los cuales eran mayordomos y cuatro mujeres solteras. Cada mayordomo estaba obligado a dar 40 pesos en monedas de plata con cargo a las misas que iban a celebrarse y un real diario para vino, incienso, harina para las hostias y jabn para lavar la ropa blanca de la sacrista. A la suma de alterados, mayordomas y priostazgos se aada el rosario de fiestas religiosas que los curas fomentaban y en las que los indgenas contribuan con el ricuchicu, consistente en dinero o vveres, vino, harina, azcar, huevos, gallinas, etc. Todos los sacramentos tenan su precio y algunos variaban de acuerdo a los servicios prestados. El entierro, por ejemplo, cantado y solemne vala 14 pesos, si se usaba la cruz alta tres ms, cuatro por campanas e incensario y 40 por sepultar al difunto debajo de la grada del presbiterio. Hubo casos, como el del Arzobispo de la Plata, Gregorio de Molleda y Clerque, que merecieron la atencin del propio monarca, quien se dirigi al Virrey de Lima, en septiembre de 1754, alarmado por las denuncias que le haban llegado contra el prelado. Dice la carta de Fernando VI al Conde de Superunda: En la Audiencia de Charcas no se alcanza justicia cuando se litiga con poderosos, segn lo acredita la voz comn. Muchos de los curas son parientes y domsticos de los oidores y les permiten robar a los indios. Aunque hay defensor de naturales, no los defiende y ms bien los ultraja. Las muy desordenadas operaciones del Muy Reverendo Arzobispo tienen atnitos a todos. Por leves causas excomulga. Ha dado los curatos grandes a allegados suyos. No -27- sabe lengua india ni an latn. Da muy escasas limosnas, teniendo rentas de 80.000 a 100.000 pesos anuales. Junto a su alcoba en la misma pieza que serva de oratorio a sus antecesores, tiene una pariente y all mismo concurren a visitarla y se hacen en sus presencia saraos con tanto desorden como en la casa del seglar menos modesto. Estando de visita en Potos, prohibi los bailes, pero, sin embargo, tuvo en su casa uno en el que la mayor parte de las que asistieron eran mujeres mundanas y echaba la bendicin a cada una que acababa de danzar. Los oidores Melchor Concha y Pablo de la Vega quieren sus cargos para recibir el sueldo y quitar la sangre a los pobres. (...) Y visto en mi Consejo de Indias y con lo que dijo mi fiscal, he resuelto daros noticias de ello a fin de que, como os lo mando, procuris informaros reservadamente de todos estos daos, pongis para su remedio cuantos medios consideris convenientes y os sean posibles. Los curas de los pueblos fueron enemigos de la mita, pero se sospecha que no los mova solamente la piedad cristiana, sino la perspectiva de la prdida de mano de obra que les significaba jugosos dividendos en forma de trabajo gratuito o de contribuciones y donativos. En todo caso los indios pagaban una misa antes de partir a Potos.

Llamas transportando plata de Potos a Arica. Dibujo de Theodor de Bry, 1600.

Afirma enfticamente Gabriel Ren Moreno: Los curas eran los individuos ms ricos del reino despus de ciertos mineros acaudalados que eran pocos. Sus ganancias provenan de los raudales salidos de una misma fuente: el ahorro del indio, a ttulo de derechos parroquiales y de primicias: su sudor, con el logro de servicios personales y granjeras. El mercado a precio fijo de los sacramentos y ceremonias de culto, y ms que nada la piadosa faena de sacar nimas del purgatorio a punta de misas y responsos, hacan del ministerio parroquial una profesin muy lucrativa. -28Las importaciones

A la natural aridez del terreno en torno al Cerro rico, se aada la falta de incentivos para la agricultura en los valles cercanos a Potos, ya que la abundancia del mineral de plata permita comprar todo lo necesario de las otras provincias del Alto Per, de distintas partes del virreinato o de allende el mar. De Cochabamba se llevaba el trigo y el maz en grano, tanto para la alimentacin de los 120.000 indios como de otros 120.000 perros que es ms lo que stos consumen que los indios, segn reza la annima Descripcin de Potos correspondiente a 1603. Tambin de Cochabamba se llevaban tocuyo y otras manufacturas; de Tarija, chivos, carneros y cerdos; de Tucumn y Crdoba, ganado y mulas; de Chuquisaca y Vallegrande, tabaco; de Cinti y Arequipa, aves de corral; del Bajo Per, azcar; de Chile, caballos; del Paraguay, yerba mate. Vale la pena ver con algn detalle los artculos importados a la villa y sus cantidades y precios. Consumanse en un ao 4.000 cabezas de ganado vacuno, 50.000 ovejas y 100.000 llamas. En las rancheras, pese a la prohibicin, se sacrificaban 40.000 alpacas y vicuas. La procedencia de artculos muestra en qu medida Potos era el centro comercial de una zona que abarcaba desde Mxico, Guanuco y Quito (con paos, cordelletas y bayetas), Cuzco (ropa para indios, piezas de cuero), Arequipa (pasas), Tarija (manteca de puerco, jamones, tocinos, lomos y lenguas de puerco) y Tucumn (lienzos para negros, indios y gentes de trabajo). La coca provena bsicamente del Cuzco y tambin de los Yungas de La Paz. El consumo para el ao que nos ocupa fue de 60.000 cestos con un valor de 360.000 pesos ensayados. No figura el origen de muchos productos que se volcaban sobre Potos en un radio de cien leguas a la redonda: miel de caa, aj, pescado salado de mar, pescado de ro (sbalos y dorados), aceitunas, vinagre, hortalizas, fruta, chuo, papas, ocas; alfombras, sombreros, zapatos, sacos o costales, cera, cobre, herrajes, ail, lea, carbn, paja para techos y otros varios. Solamente de sal, para el beneficio de los metales, se consuman anualmente 630.000 quintales, produccin que demandaba el trabajo de 1.000 indgenas. El consumo de azogue trado de Huancavelica alcanzaba a 5.700 quintales. Pero hubo momento en que el mercurio tambin provino en importantes cantidades de lugares tan distantes como Almadn, Espaa, e Idrija, Eslovenia (ex Yugoslavia). Si ya era difcil el envo desde Espaa a Amrica de cualquier mercadera, por el tiempo y los riesgos de la navegacin, lo era aun ms en el caso del mercurio, que se utiliz primero para la amalgamacin del oro. Los rabes de Espaa le haban puesto el nombre de azogue, que en su lengua significa correr. Las minas de Almadn fueron entregadas en arriendo por Carlos V a los Fugger, empresarios y prestamistas que haban contribuido con fondos para su eleccin como Emperador de Alemania. Los Fugger, que figuran en la literatura histrica hispanoamericana como los Fcares o Condes Fucas, comprometironse a entregar 1.000 quintales por ao y la produccin anual no subi, en los siglos XVI y XVII a ms de 3.000 quintales de manera que, por el aumento de la demanda, al aplicarse el azogue a la amalgamacin tambin de la plata, hubo que contratar envos de Eslovenia, incluso en ese ltimo siglo, cuando un accidente paraliz la produccin de Huancavelica. No eran pocas las previsiones para transportar el precioso pero mortfero lquido que era puesto en pellejos de cuero de medio quintal; introducidos a su vez en casquetes impermeabilizados y reforzados. Estos casquetes en nmero de dos o tres eran colocados en cajas de madera.

Hasta 1776, en que se constituye el Virreinato de La Plata, los barcos partan del puerto de Sanlcar de Barrameda, Sevilla y, despus de 1720, tambin desde Cdiz) hasta Portobelo, en donde la flota se divida tomando la ruta del norte, hacia Mxico, una parte, y la otra al sur, al istmo de Panam, de donde continuaba viaje al Callao, puerto del Virreinato de Lima, habiendo pagado los productos en el trayecto numerosos impuestos fiscales. De all continuaba al puerto de Arica, donde esperaban las recuas de mulas y llamas que finalmente haran llegar el mercurio a las alturas de Potos. Las dificultades surgan por la naturaleza del mineral, que por su delicadeza y peligrosidad requera envases especiales para no afectar a animales ni arrieros, o trajineros como se les llamaba entonces. Las bolsas especiales forradas de cuero contenan alrededor de 18 libras de mercurio, que era el peso que poda soportar una llama. Este animal era ms barato que la mula, pero demoraba ms pese a que sus exigencias de agua y alimentos eran menores que las del segundo, en el recorrido de quince leguas de desierto que las mulas cubran en un da y una noche y que a las llamas les demandaba el doble o ms de tiempo. Arica misma era avara de recursos de forraje y agua dulce de manera que haba que hacer coincidir muy rigurosamente la llegada del barco respectivo con la presencia de las recuas y, en todo caso, preferir el mercurio a cualquier otro artculo de importacin. Desde la orilla del mar, las recuas se dirigan a los valles de Azapa y Lluta para enfrentarse despus al desierto, bordeando los volcanes Payachatas, luego la zona de Chonquelimpe, el norte del lago Poop, Challapata, Conquechaca y al cabo Potos. El azogue producido en Huancavelica no segua el camino de la sierra sino que era transportado tambin hasta el puerto de Chincha, San Jernimo y de all a Arica. Si bien la va martima ofreca los riesgos de la piratera, la de la sierra, en cambio, por Cuzco o Arequipa, fue desechada por razones econmicas y posiblemente por la dificultad del transporte del venenoso material en trayecto de 1.500 kilmetros recorridos por las recuas de llamas en tres meses. Potos fue prcticamente el mercado nico del mercurio de Huancavelica durante dos siglos. La produccin de esa mina entre 1571 y 1813 fue de alrededor de 1.115.000 quintales, con un valor de 82 millones de pesos, equivalentes a 17 millones de libras, -30- sin tomar en cuenta el mineral robado y contrabandeado. El precio del quintal de azogue puesto en Potos, segn la Descripcin, era de 70 pesos corrientes mientras a la Corona le costaba en Huancavelica 40 pesos.

La plaza de Pichincha de Potos (Grabado de Henri Llanos, 1871).

-29Junto al hierro que se traa de Espaa, la madera era en Potos uno de los artculos ms preciados y caros, pues deba trasladarse desde el valle del Pilcomayo, a 30 kilmetros; el de Mizque, Cochabamba, a 200 kilmetros o aun del norte argentino, en hombros, arrastrada en carretas o ayudndose con caballos y bueyes. En los ingenios se la empleaba en forma de morteros, mazos, ejes y otros elementos, y en el interior de las minas para sostener algunas partes de los socavones. Los ejes de ingenio de cinco y siete metros de largo por 50 centmetros de grueso requeran el esfuerzo de sesenta mitayos para acarrearlos desde esas distancias, y su precio alcanzaba a unos 1.000 pesos ensayados.

Producto de gran consumo eran las velas. En la Descripcin en el interior de la mina las usaban noche y da indistintamente (84.000 pesos ensayados anuales), en los 70 ingenios 14.000 pesos ensayado, en las rancheras de indios 37.000 pesos ensayado y en la ciudad 35.000 pesos ensayados. 200 indgenas se dedicaban exclusivamente a su confeccin. El cuero era otro elemento fundamental para la minera potosina, pues sus usos eran mltiples, en forma de bolsas para cargar mineral y agua, culeras y rodilleras para mitayos o como correas en minas y en la maquinaria de los ingenios. Se empleaba ampliamente el cuero de las llamas que llegaban con los mitayos, pero tambin el cuero del ganado vacuno, trado del norte y del centro de la Argentina, as como el de mula, que provena del rea de Crdoba. En el rgimen de monopolio impuesto por la Corona, algunos productos estaban sujetos a estanco especial, desde las pastas de plata que eran rescatadas por el Banco de San Carlos, institucin que a su vez provea de azogue a los mineros, hasta el tabaco, la lana de vicua, el salitre y la sal, aunque esta ltima qued posteriormente declarada de libre trfico. Algunos artculos suntuarios tambin estaban sometidos a rgidos controles, como el solimn, afeite o pintura de perfumera, digno de contarse entre los gneros superfluos y viciosos por ser en envidia y enmienda de la naturaleza y con el fin de agradar y complacer, segn rezaba la ordenanza real respectiva; o la pimienta vicio de los hombres y no necesidad del humano alimento. La Corona se beneficiaba tambin con el monopolio sobre los naipes. Gstanse -deca la crnica que comentamos- todos los das del ao, uno con otro dentro del pueblo, 60 barajas que es al cabo del ao 21.900 que a peso y medio corriente son 32.800 pesos. Arzans ofrece un catlogo pormenorizado de los artculos de todas partes que se volcaban a Potos para satisfacer la vanidad de esa sociedad que combata el fro y la desolacin del paisaje circundante con todo lo ms bello que por entonces poda ofrecer la industria del mundo. Los tafetanes, las sedas y rasos, hilos y tejidos provenan de Granada, Jan, Valencia, Murcia, Segovia, Crdoba, Calabria, La Pulla, Portugal, Holanda; tapiceras, lminas, espejos, escritorios, puntas, encajes, gneros de mercera, de Flandes; papel de Gnova, hierro de Vizcaya, medias y espadas de Toledo, tejidos, puntas blancas de seda, oro y plata, estameos, sombreros de castor y lencera de Francia, paos y bordados preciosos de Toscana, puntas de oro y plata y telas ricas de Miln y la Toscana; pinturas y lminas de Roma; bayetas, sombreros y tejidos de lana de Inglaterra; cristalera y vidrios de Venecia; cera blanca de Chipre, Candia y las costas de frica; grana, cristales, carey, marfiles y piedras preciosas de la India Oriental, diamantes de Ceyln; aromas de Arabia, alfombras de Persia, El Cairo y Turqua; especeras, almizcle y algalia de Terrenate, Malaca y Goa; loza blanca y sedas de la China, esclavos y esclavas negras de Cabo Verde y Angola. El exceso de plata y de mano de obra indgena barata provoc un alza vertiginosa de precios de todos los artculos importados. Matienzo afirmaba que Potos era el mercado ms caro del mundo. Otro cronista hablaba de un monumento a la usura. Gwendollyn Ballantine Cobb, investigadora del primer siglo del desarrollo de Potos y Huancavelica, afirma que los precios de los alimentos eran iguales a los que existan en San Francisco durante la fiebre de oro en California y en un intento de hacer comprensible ese fenmeno al lector, aade que, por ejemplo, una libra de dulces equivala a seis dlares, el quintal de harina a 45 dlares, la resma de papel a doce (que en Lima vala 3), la libra de especias a 28 dlares. Otros autores indican que una gallina vala el equivalente a 13,50 dlares y un huevo se acercaba al dlar, que la arroba de vino espaol que en Lima se cotizaba a

675 dlares en Potos llegaba a los 900 dlares o que la vara de brocato se pagaba sin chistar en 450 dlares. Pese a estos precios, los mercados eran numerosos y estaban abarrotados. Arzans asegura que haba un centenar de canchas o sitios de feria, con toda la variedad imaginable de productos agropecuarios. Los caballos preferidos eran los de Chile por su bro, pero pocos sobrevivan a la altura de Potos. Estos animales enloquecan al ser trasladados de la costa y el calor al fro y las montaas, donde slo se sentan a gusto los auqunidos, y en los cielos, cndores y algunas aves de presa. Las herraduras eran adems caras. Los azogueros y comerciantes se valan de mulas para trasladarse a La Plata y otras ciudades de Charcas. Si no haba otro remedio que pagar lo que pedan los comerciantes por los artculos de primera necesidad, tampoco los artculos suntuarios amilanaban a los opulentos potosinos. Afirma el mismo cronista: Los vestidos sobre ser de costosas telas, iban cuajados de piedras preciosas; los sombreros llenos de joyas, cintillos ricos y plumas vistosas; cadenas de oro en los pechos, jaeces bordados de oro, plata y perlas; los frenos, los pretales y armaduras de fina plata; los estribos y acicates -31- de oro fino, y si eran de plata, iban sobredorados.

Detalle de la pintura del ingreso del Virrey Morcillo, de Melchor Prez Holgun. Sarmiento de Gamboa tambin qued impresionado: Suelen ser prdigos sin modo ni fin en gastos, lujos, superfluidades y aun vicios. Los peones y operarios beben, juegan y gastan cuanto ganan; los hombres de da visten de tela rica y de fino Cambray y por humorada al da siguiente bajan a la mina, donde les suele servir la gala para taco y facilitar el golpe de pico. Esto, los sirvientes: cmo sern algunos amos?. La Descripcin correspondiente a 1603 registra un ingreso de 1.600.000 botijas de chicha para el consumo de los indios, equivalentes a 1.024.000 pesos ensayados, suma notable sin duda. El vino importado para los espaoles alcanz a 50.000 botijas, por un equivalente de 500.000 pesos ensayados. Vicuas y Vascongados El signo de la violencia presidi la vida potosina desde el momento en que los indios de Cantumarca, que se negaban a fabricar casas para los espaoles recin llegados de Porco y La Plata, fueron rendidos a la fuerza y con efusin de sangre. Las guerras civiles entre conquistadores tambin afectaron al poblado y el temor a una incursin masiva de los temibles chiriguanos de los llanos tambin desvel a los vecinos en el curso del siglo XVI. El control por el poder poltico dentro de la ciudad fue ganado muchas veces por las armas. En 1553, Vasco Godnez y Egas de Guzmn, apoyados por un grupo de forajidos, asaltaron la casa del gobernador Pedro de Hinojosa, a quien dieron muerte. Guzmn hizo ahorcar a continuacin al contador Hernando de Alvarado y se apoder de un milln de pesos de las Cajas Reales. Los conjurados enviaron emisarios a Lima para que explicaran sus acciones y la Audiencia de esa ciudad despach a su vez a Alonso de Alvarado con la tropa necesaria como para pacificar a Potos y dar muerte a los alzados. El cadver de Vasco Godnez fue descuartizado.

En la minora blanca que habitaba Potos abundaban los aventureros y antiguos soldados que una, vez concluida la etapa de la conquista y las guerras civiles, haban quedado sin ocupacin alguna, pero obsesionados siempre con la posibilidad de hacer rpida fortuna. Como enjambres de abejas a un panal de ricas mieles, espaoles y extranjeros sin oficio acudan a Potos desde Lima, Panam y otras ciudades para reclamar una tajada del botn. Se sube all -deca una Cdula Real enviada al corregidor de Potos en 1589- la mayor parte de la gente que va de estos reinos y como all no hallan comodidad conforme a sus intentos y esperanzas desasosiegan la tierra y dan ocasin a muchos inconvenientes y daos cometiendo muchos excesos y demasas. El consejo de la ciudad calculaba (1602) que haba por lo menos unas cuatro mil personas sueltas y baldas que no se aplicaban a ningn trabajo y que slo atendan a sus vicios. Sugera, en consecuencia, al Virrey del Per que bscase los medios de emplearlas en conquistas o en la milicia. Creca adems el descontento por la disparidad en cuanto a la riqueza que ostentaban unos y la pobreza no solamente de los recin llegados sino de otros muchos que por -32- falta de vinculacin e influencia o por simple mala suerte, no haban podido acumular nada, en una ciudad que, por otra parte, debido a la inflacin provocada por la afluencia desbordada del mineral de plata, resultaba sin duda la ms cara de todo el imperio. Ese caldo de cultivo dio origen ya en 1612 a una conspiracin abortada por la delacin de uno de los comprometidos y en la que figuraba como cabecilla un capitn, Alonso Yez, a quien la historia ha recogido con el nombre de Alonso de Ibez. Yez pretenda apoderarse del gobierno comunal y destruir la fuente de poder de la clase dominante, arrasando los ingenios. Yez y sus compaeros castellanos fueron ahorcados en la Plaza Mayor. Alberto Crespo en su libro La guerra entre Vicuas y Vascongados atribuye a las peculiaridades raciales de los vascos el hecho de que stos se hubiesen convertido desde temprano en dueos de casi todos los ingenios y minas y en consecuencia en empresarios de la flamante ciudad y al propio tiempo, como corolario lgico, monopolizadores del gobierno comunal, de los ttulos y empleos: Estaban posedos -dice Crespo- de un sentido utilitario de la conquista de las Indias en ms alto grado que los castellanos, extremeos y andaluces y, si caben las generalizaciones, un tanto despojados de su actitud heroica... Los otros ganaron duramente la tierra y no se resignaron sino con pena a envainar las espadas, mientras que los vascongados se dedicaron, presurosos, a explotar el cerro con orden y sistema. A la atractiva y utpica entrada a tierras inexploradas prefirieron arraigarse donde la plata estaba segura. En lugar de ir a pelear contra los indios, optaron por convencer al virrey Toledo de que se los entregase maniatados, bajo la capa legal de las ordenanzas de la mita. Eran tozudos, laboriosos y prcticos. Los segundos haban protagonizado la conquista, despreciaban la vida sedentaria y crean que la nobleza se conservaba o adquira por el uso de las armas; eran inquietos, inclinados al riesgo y la aventura, empeados en las grandes hazaas que les daran reconocimiento de la Corona y riqueza instantnea. Esas dos concepciones de la vida chocaron frontalmente en el emporio que concentraba la mayor fortuna del virreinato. A los castellanos y andaluces se unieron manchegos, extremeos y portugueses mientras los cautelosos vascongados formaban un slido ncleo impenetrable dentro del que se repartan los cargos de la Administracin colonial, muchos de ellos comprados a la Corona, como se estilaba entonces. Aunque era evidente el apoyo del comn hacia los Vicuas, stos fueron expulsados de la ciudad, capturados en el campo y ahorcados en nmero de cuarenta que en espaoles es el mayor castigo que se ha hecho en las Indias, segn refera el marqus de Guadalczar, virrey de

Lima, al Rey de Espaa. El mismo funcionario reconoci hidalgamente que la raz del conflicto se hallaba en el dominio absoluto que haban ejercido los vascongados por treinta aos sobre Potos, dominio que continu, una vez eliminados los cabecillas de los Vicuas. A Shakespeare, que dej morir envenenados a Romeo y Julieta, le habra gustado el final feliz que puso en cambio Arzans en su Historia: el matrimonio de la hija nica y muy hermosa del capitn de los Vicuas con el hijo del jefe Vascongado. En la vida real, la represin contra los Vicuas fue implacable, pues el perdn y la amnista llegaron tarde cuando ya los principales jefes rebeldes haban sido colgados. Una vez pregonado el indulto, se prohibi el uso de pistoletes, pistolas, arcabuces y escopetas, so pena de vida. Tambin estaba castigado con cuatro aos de destierro a Chile, el uso de cotas de malla, cueros de ante, jubones fuertes, espadas y estoques mayores. Higiene, salud, enfermedades Si malas eran las condiciones de higiene y salud en todo el virreinato y en la propia Espaa, imaginemos cunto ms graves seran en las alturas de Potos, en medio del casi sbito hacinamiento, en un permetro reducido de hombres y animales de carga. No debe olvidarse que la conquista fue empresa de varones que frisaban los treinta aos, pues de otro modo no habra podido llevarse a cabo. En pos de los metales preciosos, los jvenes espaoles soportaban hambres y sed, cancula y vientos helados, jornadas a pie de miles de kilmetros, por medio de la selva o de altiplanicies desnudas, o en frgiles embarcaciones por ros tan anchos y extensos como no los haban visto nunca en Europa. Si en las cortes del Medievo y aun en la Francia del Rey Sol, se conviva con toda clase de alimaas y los piojos asomaban en las pelucas de los nobles, era natural que los conquistadores del nuevo mundo trajeran tambin una natural aversin al bao, que no consideraban necesario sino en contadas ocasiones, aversin que compartan aun ms las mujeres, con el agravante de que la idea cristiana de que en las formas femeninas se esconda el demonio las haca todava ms reacias a lavarse el cuerpo desnudo. El rgimen de alimentacin habra tambin alarmado a un dietista moderno: carne de vacuno y cerdo, aves, galletas duras, aj, muy poca verdura, chocolate (popularizado desde Mxico), vino y aguardiente. Un hombre de cincuenta aos ya era considerado anciano y Francisco de Carvajal, el demonio de los Andes, lugarteniente de Gonzalo Pizarro, se hizo clebre no tanto por su coraje y su espritu batallador sino por su edad: al ser ajusticiado por orden de La Gasca, frisaba los 80 aos y era considerado matusalnico. En El Florilegio mdico del jesuita Steynefer, escrito para uso de las provincias de Espaa y sus misiones, figura una lista de los santos a los que deba la persona encomendarse, dependiendo de su enfermedad: San Blas para la angina; Santa Lucrecia, el asma; Santa Engracia, el hgado; San Pantalen, las almorranas; San Antioco, las vas urinarias; Santa Polonia, el dolor de muelas; San Valentn, el estreimiento; Santa gueda, los partos difciles; Santa Lubdina, el dolor de cabeza; San Hugo, la epilepsia; Santa Gertrudis, el mal del corazn; Santa Tecla, la boca torcida; San Gregorio, las enfermedades de los ojos; -33- Santa Luca, la ceguera; San Zacaras, el mal de odo. No pasaban de dos o tres los mdicos residentes que provenan de Espaa, pues la nica escuela de medicina de la Audiencia en la Universidad de San Xavier recin se abri con el inicio del rgimen republicano. La farmacopea que trajeron los espaoles contena medicinas tan curiosas como ranas calcinadas, ojos de cangrejo, agua de capn, uas de la gran bestia, espritu de lombrices, piedras de araa, agua de la reina de Hungra, sal de Mle de Ribero, Marte aperitivo, blsamo de Mara, serpentaria virginiana, sangre de dragn, etc... En los hospitales se haca abundante uso de sangras, ventosas, lavativas y trtaro emtico, con todo lo cual generalmente se aceleraba el fin del paciente. Con el tiempo, mdicos y

barberos de la pennsula avecindados en la Audiencia y los practicantes criollos incorporaron a su farmacopea con mayor xito las yerbas utilizadas por los nativos como el guayaco, la quina, la zarzaparrilla y el blsamo del Per. Solamente la altura y la frigidez del clima explican por qu un conglomerado humano y animal tan abigarrado pudo librarse de grandes epidemias fuera de la de 1719 de fiebre tifoidea que habra causado la muerte de 22.000 personas, la mayor mortandad que sufri la ciudad en su historia. Hubo otras epidemias de menor importancia en 1584 (una pestilencia no identificada), una de dengue en 1589, otra de viruela en 1590 y una ms de sarampin y alfombrilla de 1628 al 29, epidemias que tambin se presentaron en los mismos aos en varias otras ciudades del Virreinato. No todo fue tampoco esplendor y opulencia, pues la ciudad conoci tambin en forma constante el fantasma del desabastecimiento e incluso la hambruna, sobre todo en sus perodos de baja produccin minera que no fueron pocos. Es fama que hasta medio siglo despus de establecida la ciudad ningn nio espaol recin nacido (nadie se ocup de averiguar por los nios indgenas) pudo sobrevivir en la ciudad y era costumbre que las madres fuesen a dar a luz en los valles cercanos, permaneciendo en ellos hasta que los cros cumplieran seis meses o un ao. Aun as la mayora de infantes falleca al retornar a la Villa. Unos lo atribuan a castigos del cielo por los excesos que se cometan u obra del demonio, pero no haba modo de que los nios crecieran libres de cuidado hasta el milagro que hizo la Virgen y San Nicols, del que se ocupa Arzans. Para atender a espaoles e indios se cre hacia 1555 el Real hospital de la Veracruz a cargo del cabildo de la ciudad, que nombr como administrador del mismo al Padre Antonio de Escobar cuyas obligaciones eran las de celebrar misa, confesar a los enfermos y ayudarlos a bien morir. El Virrey Toledo orden que cada mitayo contribuyese con siete reales de sus salarios anuales, lo que representaba un ingreso de 10.300 pesos por ao. En 1603 el hospital dispona de un ingreso anual de 30.000 pesos y contaba con un mdico, un cirujano, un barbero, un enfermero y un boticario. Tambin estaban asignados a la institucin o al director 60 mitayos cuyo trabajo alquilado serva para solventar los gastos de ambos. A partir de 1620 se hizo cargo una hermandad de 24 personas deseosas de hacer caridad y servir a Dios y al Rey. Capoche cuenta que el Dr. France, nombrado por Toledo como director, no poda persuadir a los indios heridos o enfermos a que entrasen al hospital que ellos teman ms que la muerte misma. (El Virrey Toledo, que tena muchos escrpulos de conciencia, dej en su testamento quinientos ducados para el mantenimiento del hospital de los mitayos de Potos.) Las crnicas dicen que el hospital, cuya planta estaba construida en forma de cruz, como se sola hacer entonces, para fusionar la iglesia con las salas de los pacientes, tena una capacidad de cien o ms enfermos (no debe olvidarse que los indios no usaban camas; dorman sentados sobre algn pellejo de animal y con la ropa puesta). En 1700 la Hermandad de la Veracruz entrega la administracin a los religiosos betlemitas, miembros de la nica orden religiosa fundada en el nuevo mundo, que lleg a administrar veintids hospitales. Los betlemitas tuvieron a su cargo el nosocomio hasta los albores de la Repblica. El otro hospital potosino fue el de San Juan de Dios, a cargo de los hermanos hospitalarios, llamados tambin juandedianos. Fue creado en 1610. El mdico director en ambas instituciones era nombrado directamente por el Virrey y el puesto era apetecido por sus jugosos ingresos. Pero

como en toda las pocas y lugares, tambin los mdicos independientes especulaban a su gusto con la salud de los potosinos. El cabildo tuvo que intervenir en 1677 advirtiendo a los galenos que cobraban tarifas superiores a las vigentes en la corte de Madrid que se limitaran a cargar un peso por consulta y atendieran gratis a los pobres, bajo pena de verse privados de la licencia de ejercer por dos aos, y en caso de reincidencia, desterrados de la Villa. Adems de las heridas y contusiones por derrumbes, cadas o accidentes con la barreta, los indios padecan tambin de enfermedades profesionales como la silicosis, conocida entonces como mal de choco, la tuberculosis y otras varias enfermedades pulmonares por efecto de los drsticos cambios de temperatura, as como un estado de desnutricin permanente provocado por una dieta conformada por algunos granos y casi desprovista de protenas. Pedro Francisco de Arizmendi, subdelegado de Chayanta y partidario, como Villaba, de la supresin de la mita, en informe dirigido al fiscal sugera que los morterados, moledores y cernidores, que eran quienes ms inhalaban polvos venenosos enfermando en la flor de la juventud y la virilidad, fuesen provistos de mascarillas de vidrio de cristal como las que se usaban en Europa y que, en su opinin, podan fabricarse tambin en Cochabamba. De los mitayos de Potos deca: Son los desventurados que labran nuestras fortunas, los pobres que nos hacen ricos, los infelices que nos vuelven dichosos y que con el vigor de tan recomendables ttulos estn -34- en el derecho de exigir nuestro reconocimiento y gratitud. Una enfermedad frecuente en los ingenios era el envenenamiento por el mercurio, que la ciencia de la poca no saba diagnosticar y menos curar, aunque entenda la relacin, pues se conoca como azogados a los mitayos enfermos que sufran de temblores espasmdicos, parlisis y prdida de dientes. Es tambin Capoche quien da la cifra de medio centenar de indgenas que moran en el hospital por ao. Otros perecan en el cerro mismo, a veces en grupos de hasta treinta o cuarenta, cuando se produca un derrumbe grande. La leyenda negra ha difundido la especie de que habran sido miles de mitayos sacrificados cada ao y hay autor que sostiene que seran ocho millones los que perdieron la vida en los dos siglos y medio de mita, cifra muy exagerada sin duda que no corresponda ni a las cantidades de mitayos que acudieron en ese largo perodo a Potos, ni a los informes oficiales sobre la materia. Las autoridades estaban constantemente preocupadas de que se aumentara la produccin y para lograrlo haba que conseguir un mnimo de seguridad para la mano de obra, pues de lo contrario habra afectado el rendimiento de las minas. Las muertes debieron producirse por algunos millares, cosa abominable en s misma pero que no llegaba a afectar al odioso sistema. Convendr hacer una digresin aqu sobre el descenso alarmante que sufri la poblacin indgena en su confrontacin con los conquistadores y que la leyenda negra atribua casi exclusivamente al genocidio que estos ltimos habran hecho, tanto durante la conquista como a travs de la mita y otras formas de explotacin. De acuerdo a Nathan Wachtel, la poblacin del Per se haba reducido de 8.000.000 de habitantes hacia 1530 a 1.300.000 medio siglo despus. Otro autor, el peruano Waldemar Espinoza, sostiene que de 12.000.000 de habitantes que haba tenido el pas en 1532, la poblacin se redujo a algo ms de medio milln en 1626. Aunque se trata de estimaciones no avaladas por censos precisos lo evidente es que esta catstrofe demogrfica es atribuida modernamente al choque microbiano sufrido por los nativos que hasta antes de la llegada de los europeos vivan en una especie de isla inmunolgica en la que eran desconocidas enfermedades como la viruela, la gripe, el sarampin, la difteria y otras, a las que los espaoles ya haban rendido su tributo de vidas y sufrimientos, desarrollando al cabo anticuerpos para protegerse de ellas. Los indgenas ante los microbios que portaban los peninsulares no tenan defensa alguna y perecan por millares en sucesivas epidemias.

Slo as se explica tambin que la poblacin de Charcas hubiese aumentado apenas en unos 13.000 habitantes en cerca de dos siglos, de 1556 a 1790. El descenso ms violento de la poblacin indgena debido a los virus tuvo lugar en el siglo XVI, luego hubo un estancamiento poblacional en el siglo XVII y una lenta recuperacin en el siglo siguiente, como prlogo a lo que hara el cuarto jinete del Apocalipsis, en los levantamientos campesinos de 1780 y la guerra de los quince aos en las primeras dcadas del siglo XIX. Falsificacin de moneda Escudos de oro se acuaron en Potos, con las sucesivas efigies de los monarcas espaoles, a partir de Carlos III en 1778 cuando se levant la prohibicin que exista a ese respecto, hasta las de Bolvar, que todava se hacan a mediados del siglo XX, pasando por las primeras monedas que tuvo Argentina acuadas cuando el ejrcito auxiliar tom la ciudad en 1813. Pese a la severidad de las leyes y a los mltiples controles, algunos audaces no resistieron la tentacin de falsificar moneda en gran escala, delito que fue castigado en dos ocasiones con la pena capital en Potos. La ms importante adulteracin fue la realizada por Francisco de Rocha en 1648 con la complicidad de tres ensayadores de la Casa de la Moneda. Felipe IV puso el hecho en conocimiento de la Audiencia de Charcas, la que comision a su Presidente, el presbtero Francisco Nestares Marn, para que en compaa del ensayador Rodas, llegado de Espaa, fuese a Potos y juzgase a los culpables. Rocha era uno los de hombres ms acaudalados de Potos y gozaba de un gran crculo de amistades incluso entre las rdenes religiosas que clamaron por su vida. Nestares Marn pens que sta era la oportunidad de conseguir una mitra y hacerse rico al mismo tiempo. Enfrentndose a la furia de los potosinos, descart el ofrecimiento que hizo Rocha de depositar una crecida suma por cada da que demorara el indulto que haba pedido a Madrid, fuera del pago que ya haba hecho de una fianza de 400.000 pesos, y no se amilan tampoco por las misteriosas muertes de cuatro de los denunciantes del acusado, ordenando que Rocha fuese agarrotado en su propia casa, donde guardaba prisin. Orden a continuacin que se le cortase la cabeza para ser expuesta en la Plaza del Regocijo. Arzans atribuye al poeta Juan Sobrino, unos versos que circularon en Potos, a raz del ajusticiamiento de Rocha (inspirados, es cierto, en Gngora y Argote). Es la cabeza de Rocha que habla: Vasallos de Potos los mas nobles y leales/ considerad estos males/ que hoy han pasado por m/ El Capitn Rocha fui/ que con aplausos y honores/ goc fiestas y favores/ pero Fortuna voltaria/ como es inconstante y varia/ me los convirti en dolores/(...) En un confuso tropel,/ juntos vens a mirarme,/ en esta Plaza a notarme,/ cmo estoy en un cordel;/ fue mi riqueza oropel/ No surti ningn provecho./ De mi honor me ha derribado/ cuando entend ser honrado/ Con un hbito en mi pecho./ Yo fui el lamentable mal/ de muchos soberbios pechos/ Pues les quit vida y hechos/. Siendo alcalde provincial./ Y he llegado a extremo tal/ que si cortaba cabezas,/ ahora estoy hecho piezas./ Y la ma est colgada/ a pique de ser cortada/ sin que aprovechen riquezas. Nestares Marn quiso enviar a la Corona la fortuna de Rocha; pero se dice que ste, anoticiado con tiempo de lo que poda suceder -35- la escondi con tal sigilo que pese a los esfuerzos que se hicieron entonces y a las mltiples bsquedas posteriores hasta nuestros das, nunca pudo hallarse el fabuloso tapado. Los amigos de Rocha hicieron llegar a la corte una versin puntualizada de las perversidades que haba cometido Nestares Marn en la Villa

Imperial y aunque ste, por su parte, envi a Madrid la fortuna de un seor Sinteros que haba fallecido sin descendencia, el monarca lo castig con su indiferencia. Las cuartillas dedicadas a Nestares Marn, cuando este falleci solo y repudiado por la Corona, toman directamente como ritornelo el verso La brevedad de las cosas humanas de Gngora y Argote: Aprended, flores, en m, lo que va de ayer a hoy que ayer maravilla fui y sombra ma aun no soy

Para poner tambin en boca del odiado presidente, estas cuartillas: Toc la fama el clarn./ En todo a que este hemisferio;/ miedo me tuvo el imperio,/ que fui Nestares Marn./ A Rocha di muerte en fin/ Y al soberbio Potos/ humilde a mis plantas vi;/ No en blasonarme anticipo,/ Mas sabe mi rey Filipo/ que ayer maravilla fui./ Prspera suerte tena,/ Ya si liberal y ufano,/ A mis deudos di la mano,/ A don Roque seora./ Oh mundo Y en quien se fa;/ Ayer flor, cadver hoy,/ tronco intil, nada soy, Oh! cmo la muerte asombra!/ Pues cre ayer ser mi sombra,/ Y hoy sombra ma no soy.

Detalle de la pintura del ingreso del Virrey Morcillo a Potos, de Melchor Prez de Holgun. La expropiacin de barras y de moneda El transporte de la plata a la costa era una operacin logstica que demandaba mucha atencin y cuidado, sobre todo cuando la cantidad era tan considerable que exiga el empleo de dos mil llamas para cargarla (cada llama -machos capones exclusivamente- soportaba de 4 a 6 arrobas) y un millar de indios para atender al acarreo, como sucedi en julio de 1549 cuando la caravana parti de Potos con 7.771 barras de plata equivalentes a 900 mil pesos. El trayecto deba hacerse atravesando montaas y varios cursos de agua y, por supuesto, tan grande cantidad de animales y cuidadores no poda partir al mismo tiempo de manera que un grupo segua al otro y transcurrieron doce das hasta que todos se hallaron en camino. La caravana lleg a Arequipa recin en septiembre. El presidente La Gasca, preocupado porque la plata del Rey en tan largo trayecto fuera objeto de tentaciones, orden que se hicieran caravanas ms seguidas y que los indios del Collao se ocuparan del transporte en el futuro. Imaginemos esa misma caravana, atravesando bajo soles inclementes o con la nieve del invierno bajo los pies, el vastsimo escenario -36- que separa a Potos de Arequipa y Arica, repetida una o dos veces por ao, a lo largo de dos siglos y medio, para tener una imagen grfica del esfuerzo que demandaba el envo puntual al rey, de la plata del Cerro rico. Un viajero que visit Panam en 1673 qued deslumbrado con el trfico de la plata. Era digno de ver -dice el Padre Toms Gage- cmo los comerciantes vendan sus mercancas, no al menudeo sino por mayor; a piezas y al peso; cmo hacan sus pagos, no en dinero o moneda sino

en barras de plata que pesaban y daban por el valor de sus mercancas. Esto no dur ms de quince das, durante los cuales los galeones no cargaron otra cosa ms que barras de plata; de suerte que puedo decir con atrevimiento y sostener que durante esos quince das no hay una feria ms rica en todo el mundo que la que se hace en Portobelo entre los comerciantes espaoles de Per, Panam y otros lugares vecinos... Lo que ms me sorprendi fue ver el gran nmero de mulas que venan de Panam, todas cargadas con barras de plata; de suerte que un da cont ms de doscientas que no conducan otra cosa. Las cuales fueron descargadas en el mercado pblico donde haba tantos montones de barras de plata como de piedras en la calle y que dejaban all sin miedo de que las robasen... Ms tarde el trabajo no se hizo ya por Panam, Portobelo, sino por Cartagena de Indias, a travs de Nueva Granada o Colombia. Portobelo era muy insano y se procur evitar la larga estancia de las flotas y gente en su puerto. Slo iban de paso los navos. Actividad extractiva por antonomasia, la minera no le dejaba al cerro ms que un laberinto cada vez ms complicado de socavones, pozos y lumbreras; a la ciudad, una oligarqua de ensoberbecidos aunque siempre quejumbrosos azogueros; al pas, campos abandonados y estriles por obra de la mita devastadora mientras los metales, en barras, o en moneda, arrancados con tanto esfuerzo a la montaa, llegaban finalmente a Espaa, mojando sus techos, para usar una metfora de la poca, como una lluvia de verano, que se evaporaba rpidamente o se deslizaba sin fecundar la tierra hacia otros pases del continente. A pesar de haber sido Potos el centro nico por mucho tiempo, y el ms importante en todo caso, de amonedacin del virreinato de Lima, en Charcas persisti siempre la economa natural de trueque, emplendose las diversas monedas de cuenta, pues el grueso de la moneda sala a Espaa y otras partes del imperio. De lo acuado entre 1761 y 1774 en Potos y Lima, por ejemplo, que alcanz a 100.667.838 pesos, el 67 por ciento se remiti a Espaa, el 15 por cierto a Buenos Aires, otras porciones a Quito, Panam, Centro Amrica y Chile, que eran en su mayora tambin reexportadas a Espaa, quedando en el Per slo el dos por ciento de la moneda labrada. La plata no contabilizada Nunca se podr saber cunto produjo de plata el cerro rico, desde que el indio Huallpa se llev furtivamente a Porco los primeros trozos de mineral para refinarlos toscamente en su provecho. Todos los cronistas concuerdan, sin embargo, en que la primera dcada, de la que no existen datos oficiales, fue de inmensa riqueza por la abundancia del mineral y su alto contenido metalfero. El primer cronista que se ocup del cerro, Pedro Cieza de Len, estimaba que de 1548 a 1551, solamente por concepto de quintos reales, la Corona percibi 3.000.000 de ducados. Un informe de Polo Ondegardo como corregidor de Potos, de julio de 1549, seala que los encomenderos que tenan indios trabajando all haban pagado a la Corona en 49 semanas un total de 749.145 pesos por quintos reales, equivalentes a una produccin (declarada) de 3.745.725 pesos. En noviembre del mismo ao, el encomendero Pedro de Hinojosa llev personalmente a Espaa parte de los quintos reales, suma que sirvi al monarca para amortizar una deuda que tena con los Fugger. En el Archivo Nacional de Sucre reposa un memorial de octubre de 1622 del doctor Juan Cornejo, oidor de la Audiencia de Valladolid, en el que sostiene que, de acuerdo a la cantidad de azogue que se haba distribuido a los dueos de minas e ingenios del Per, se estara defraudando a la Corona en un 50% de los quintos que le correspondan y la Real Cdula de Madrid, facultndolo para que visite las audiencias de Lima y Charcas para averiguar y remediar esta situacin. Un captulo nada despreciable -y ste s imposible de cuantificar- era el del desperdicio que sufra el mineral en su proceso de refinacin, debido a metodologa arcaica o a simple descuido y

desidia de los operadores. Caete, que fue observador muy agudo y preocupado, detect varios modos de desperdicio. En los trapiches, por ejemplo, donde slo se tira a sacar en pocas horas la plata segn se puede, la harina sala ms gruesa que en los ingenios grandes, dando como resultado que el azogue se amalgamara con la plata que se hallaba en la superficie, perdindose la que se esconda en la base y dado que se era el mineral fino robado que los caychas llevaban a los trapiches, la prdida debi ser considerable. Algo parecido suceda en los relevos de los trapiches, donde segn clculos de Barba, una sexta parte se perda en los cajones. Los caychas rescataban ms de mil marcos semanales. Por esta cuenta se deduce -afirma Caete- que por 200 aos en que se arrojaban los relaves al ro, se perdieron en cada uno de ellos 55.944, que es la sexta parte de los 1.000 marcos semanales, computando el valor de cada uno por siete pesos corrientes, ascendiendo el total de estas prdidas a 11.188.800 corrientes, en perjuicio irreparable del Estado y de la patria. Ms infausto y espantoso, encontraba Caete el desperdicio en los relaves de los ingenios grandes, donde hubo siempre un defecto en la molienda de los minerales los mazos accionados al aire libre en los morterados levantaban con su impulso tanto polvo que quien no estuviese acostumbrado no poda respirar en ese ambiente. En ese polvo se levantaba, con otras sustancias, porcin considerable e imprecisada -37de tomos de plata que quedaban adheridos a techos, paredes, y piso, perdindose para siempre. Estima Caete: Toda la plata que se evapora en polvo al tiempo de moler y cernir las harinas con la que se pierde en los relevos, calclese solamente por una sexta parte de lo que saca por cajn segn el cmputo de Barba. Supngase tambin que la gruesa de la Ribera slo ha rendido de parte de los ingenios grandes 1.500.000 pesos que ahora produce el ao en su mayor pobreza. Computando pues la prdida de la sexta parte de esta suma, salen perdidos 250.000 pesos al ao y llega un total en 190 aos a la increble suma de 47.500.000.000. Vase aqu todo lo que se ha llevado el ro de la Ribera de Potos sin dejarnos ms fruto y fue la confusin de nuestra indolencia en la aplicacin de lo ms importante a nuestra felicidad. El desperdicio de azogue era tambin enorme y fue una de las causas determinantes de la decadencia de la minera potosina. Se requera en trminos generales el consumo de una libra de azogue por marco de plata, es decir dos veces ms de azogue que de plata. En la misma poca la relacin en Mxico habra sido de 1,78 de azogue por libra de plata. El contrabando de plata surgi simultneamente con la obligacin de pagar el quinto a la Corona, aunque es imposible saber si el monto era inferior, igual o superior, aunque hay autores que afirman que se burlaba al rey la mitad de lo extrado. Cuando el virrey Toledo hizo una averiguacin en 1574 sobre lo producido desde el descubrimiento del cerro, se estim que hasta ese ao la Corona haba percibido 76 millones de pesos por el quinto. En los primeros aos, segn afirma el padre Acosta, las cobranzas se hacan por romana, tanta era la grosedad que haba. Si bien las barras no selladas eran objeto de confiscacin en los hechos exista un complejo y extenso mecanismo de burla en el que participaban en diversas medidas todos los actores de la explotacin minera, desde los indgenas hasta las propias autoridades. La plata no registrada fugaba hacia la ciudad del mismo nombre, en la que los azogueros construan magnficas residencias para pasar temporadas o retirarse a disfrutar la vejez, o a Europa por la va de Arica o Buenos Aires. Pese a que en cada flota viajaba un contralor encargado de la custodia de los metales, que perciba un porcentaje por su trabajo, los comerciantes muchas veces se daban maas para declarar solamente una parte de sus remesas de metales, mucho ms cuando la Corona, afligida por sus deudas, echaba mano de los valores declarados con la promesa de devolver el valor oportunamente a sus dueos. Esto, en cuanto a las barcos de bandera espaola.

La puerta trasera Un captulo que an no se ha escrito y acaso no pueda escribirse jams es el de las naves de otras potencias europeas que se asomaban a Arica o con mucha ms frecuencia atracaban en Buenos Aires transportando mercaderas a cambio de la plata de Potos. sa es la puerta trasera del comercio potosino, que nunca pudo cerrarse a pesar de algunos esfuerzos de las autoridades. Por los indicios que se tienen, los volmenes eran considerables y tambin favorecan al Brasil, que enviaba azcar y arroz o serva de intermediario para la internacin de mercaderas europeas, a la villa imperial, por la va de Tucumn, llegando a tener beneficios de un mil por ciento. Barcos holandeses, portugueses y alemanes llegaban a Buenos Aires cargados de productos de toda naturaleza y dado que la ciudad portuaria era, como reconoci el propio monarca en 1602 autorizndola a comerciar con Brasil, pobre de solemnidad, esas naves volvan al viejo mundo llevndose barras y monedas potosinas. Aunque exista prohibicin expresa para que las provincias del Ro de la Plata tuviesen relacin comercial con Potos, eran obvias las ventajas que desde el punto de vista de las distancias y la seguridad ofreca esa ruta de apenas 800 leguas de fcil camino,frente a las 300 leguas escarpadas a Lima y las 500 de arriesgado trayecto marino hasta Panam, donde adems haba que atravesar el malsano istmo, plagado de mosquitos y de piratas, hasta Nombre de Dios o Portobelo. Las autoridades y la poblacin de Buenos Aires apoyaban de manera tcita o entusiasta ese trfico con infieles que les dejaba beneficios y del que tambin se favoreca la Corona, con la percepcin de impuestos. Cuando las quejas de los comerciantes potosinos que traan su mercadera por la va de Panam se hacan ms fuertes, se apelaba a subterfugios como los de permitir el ingreso a Charcas de esclavos negros comprados en el Brasil, con los que se enviaba tambin mercadera, o dejar que las naves europeas hicieran toques de emergencia por el mal tiempo, que les servan de paso para descargar discretamente sus bodegas. Se dio el caso en cierta ocasin que un capitn al que se rehusaba licencia para atracar en Buenos Aires logr desembarcar a un sacerdote y acto seguido pidi permiso para que su tripulacin pudiese descender y or misa en tierra. Mientras algunos piadosos marinos atendan al oficio religioso, otros como hormigas descargaban fardos para Potos. Otro rengln que merm poderosamente los ingresos fiscales y que se hizo obsesivo para las autoridades de La Colonia, fue el de la piratera, que en distintas pocas llevaron a cabo marinos ingleses, holandeses y franceses, varios de ellos actuando al servicio de sus pases, otros por iniciativa personal. Quiz el golpe ms importante por el monto del tesoro envuelto fue el dado por los holandeses a la armada real espaola en 1628, arrebatndole un equivalente a diez millones de ducados (unos 140 millones de dlares actuales). Los metales eran arrebatados en los puertos o en alta mar y a veces, por daos de guerra o por efecto de tempestades, las naves se hundan con su precioso cargamento, sin provecho para nadie. Tambin hubo asaltos a los caudales potosinos por facciones en pugna, iniciados casi con el descubrimiento del Cerro rico por Gonzalo Pizarro y su lugarteniente Francisco de Carvajal, quien abandon el territorio de Charcas llevndose cuantiosos recursos provenientes del Cerro rico. Fue el capitn Alonso de Mendoza (futuro fundador de La Paz) quien por orden de Gonzalo Pizarro, se -38- llev de Chuquisaca a Potos, para hacer ms fcil la sustraccin, la caja con tres llaves y sello, donde se guardaba el quinto de la produccin de plata para el rey. Hasta 1825, ao de la independencia poltica de Charcas, la lista de depredadores concluye con el general Pedro Antonio de Olaeta, que en su huida a Tumusla, donde hallara la muerte, carg con las ltimas barras que quedaban en la Casa de la Moneda. Los indios

La mayor riqueza del Per no fueron los minerales de sus cerros sino su poblacin. Sin los indios dedicados a la agobiadora tarea de la extraccin y refinacin, esos minerales habran tenido que esperar la tecnologa del siglo XX para ser de algn provecho. Sobrada razn tiene por eso Gunnar Mendoza cuando afirma: La sociedad indgena de las tierras altas y bajas donde se desarroll el drama del descubrimiento, la conquista y el coloniaje en el rea boliviana, era tan profusa y tan compleja que la relacin de la sociedad hispnica con ellas se constituy en el problema material y moral -que an subsiste hoy- de cada da y de todos los das, hasta el extremo de que puede decirse que en la actividad humana de estos territorios el indio represent y aun representa el tema-clave social con todas las declinaciones gramaticales e histricas posibles: el indio, hacia el indio, sobre el indio, bajo el indio y sobre todo, como bien se sabe, contra el indio; la nica declinacin gramatical e histrica inexistente, como bien se sabe, es la privativa: sin el indio.

Provincias tributarias de la mita potosina. Gabriel Ren Moreno con feroz irona dedica varias pginas al trabajo de los indios y a la mita en su Historia de la Audiencia de Charcas. En el Alto Per -dice el polgrafo cruceoeran repartidos los indios para toda suerte de faenas rudas y trabajos musculares: minas, campos, acarreos, etc. Estbales impuesto todo esfuerzo de pujanza, toda fatiga corporal, todo aguante ciego. Eran lo que son hoy las bestias para la industria, o lo que es el vapor cuya fuerza bruta se representa por caballos. Entonces se deca carga de cuatro indios, arado de siete indios, malecate de quince indios, etc. Eran repartidos conforme a la ley, o fuera de la ley, o contra la ley, que ello nada import; el hecho es que estaban todos implacablemente repartidos. ste es el repartimiento que llamaremos activo y personal. En el repartimiento pasivo, Ren Moreno enumera el tributo debido al monarca y los beneficios que obtenan corregidores, encomenderos y prrocos y concluye afirmando: No existan, que sepamos, otros repartimientos de la especie; porque en verdad nada ms quedaba ya por repartir a los indios, despus de repartirles mercantilmente la religin de Cristo, los trapos de ultramar y la justicia del rey. No es ste el sitio para retomar la antigua polmica que dividi la conciencia espaola sobre el trato que deba darse a los indios. Por encima de la lucha apasionada que libr Fray Bartolom de las Casas y la notable legislacin -39- que aprobaron los sucesivos monarcas preservando los derechos de los nativos a una vida digna, prim, como se sabe, la angurria de los conquistadores y colonizadores y el propio inters de la monarqua que exiga, insaciable, mayores contribuciones para sus aventuras de ultramar y para el sostenimiento de la corte. Tres argumentos ayudaban a los espaoles de Amrica a poner en paz sus conciencias: el primero se refera a la presunta tirana que habran ejercido los incas y de la que ellos libraron a los indgenas; el segundo aduca una supuesta inferioridad de los naturales, que los haca proclives al vicio y la ociosidad, de los que deban ser rescatados. (En una carta de octubre de 1589 el virrey conde del Villar le deca al rey: Como los indios son naturalmente inclinados a vicios, ociosidad y borracheras cuyo remedio consiste en ocuparlos, fuera bien repartirlos para las dichas minas y el tercero justificaba el rgimen de encomiendas y repartimientos con la necesidad de evangelizarlos para salvar sus almas del castigo eterno. Por el hecho de ser vasallos del rey de Espaa (acreedores por tanto a la proteccin real) los indios estaban obligados, desde los 18 hasta los 50 aos, a pagar un tributo equivalente a ocho pesos anuales, o su equivalente en productos, pago que en el siglo XVI se hizo en especie, en el XVII en especie y dinero y en el XVIII en moneda, y cuyo cobro corra a cargo de los caciques,

quienes a su vez entregaban lo recaudado a los corregidores. Los incas tambin haban exigido tributo a sus sbditos, pero en forma de trabajo y existi reciprocidad en el sentido de que existan previsiones para que en el tiempo de escasez no faltara alimento a nadie. Esa redistribucin de la riqueza desapareci con la conquista, pues la corona ya no se ocup sino en las leyes, por cierto abundantes y sabias, de precautelar el bienestar de los tributarios.

Corregidor de minas. Cmo castiga cruelmente a los caciques principales y jueces con poco temor de la justicia sin tener misericordia por Dios a los pobres. De la Crnica de Guamn Poma de Ayala.

Hasta 1556, el tributo fue pagado colectivamente por comunidades y ayllus, pero por protestas de los indgenas, en adelante se procedi al cobro individual. sta fue la primera y universal carga que sufrieron los vencidos. A ella se aadieron muchas otras ms, como veremos oportunamente. Las ideas que haba expresado Juan de Matienzo en su informe al Rey (1567) sobre el carcter de los indios eran compartidas sin duda por los dems espaoles. Matienzo los halla pusilnimes y tmidos, que les viene de ser melanclicos naturalmente, que abundan de clera adusta fra. De ello les viene ser muy temerosos, flojos y necios; que les vienen sbitamente, sin ocasin ni causa alguna, muchas congojas y enojos, y que si se les pregunta de qu les viene, no sabrn decir por qu. De aqu viene desesperar y ahorcarse cuando son muy mozos o muy viejos, lo cual acaece a cualquier hora a los indios, que por cualquiera pequea ocasin o temor se ahorcan..., son fciles y mudables y amigos de novedades..., son muy espaciosos y quieren que en ninguna cosa les den prisa..., son enemigos del trabajo y amigos de ociosidad, si por fuerza no se les hace trabajar. Son amigos de beber y emborracharse e idolatrar, y borrachos cometen graves delitos. Comnmente son viciosos de mujeres..., ellos finalmente nacieron para servir y para aprender oficios mecnicos, que en esto tienen habilidad. La conclusin de Matienzo es que para quitarles tan malas costumbres y siendo pese a todo humildes, pacientes y obedientes, mejor estaban bajo los espaoles que gobernados por los incas. La opinin de Arzans, expresada en 1710, un siglo y medio despus, es mucho ms ponderada y objetiva. Aunque el cronista potosino rinde permanente homenaje a Espaa, a su rey y al poder en vigencia, en el fondo, trasluce de sus escritos un apasionado americanismo y -40- aun una acerba crtica a los espaoles. De la misma manera, no obstante que gran parte de su Historia est dedicada a narrar las actividades, vida cotidiana, despliegues y grandezas de la parte privilegiada de la sociedad potosina, Arzans es un crtico a veces severo y otras dolido y resignado de las terribles injusticias sociales del rgimen de explotacin del indgena. En diferentes lugares de su obra, Arzans se detiene para impugnar y rechazar la versin que circulaba acerca de la incapacidad de razonamiento de los indios. Ensalza, por el contrario, la humildad, la dedicacin al trabajo, las monumentales obras en piedra de sus culturas, el vasto conocimiento que tenan de las plantas medicinales y otras virtudes y habilidades. Dice:Y comnmente los de este peruano reino son de muy rara habilidad, claro entendimiento y general aplicacin, pues se experimenta (con gran sentimiento de los espaoles) el que los indios se hayan alzado con el ejercicio de todos los oficios, no slo los mecnicos mas tambin los de arte, causando no poca admiracin ver formar uno de estos naturales un retablo, una portada, una torre y todo un edificio perfecto y maravilloso sin tener conocimiento de la geometra ni aritmtica, y lo que es ms, sin saber leer ni escribir, formar guarismos, caracteres y labores, como tambin hermosas figuras con el pico y el pincel, solamente con ver el dibujo; y como se ha experimentado su buena capacidad e inclinacin, han alcanzado una real cdula para que los buenos hijos de los caciques y gobernadores y los dems nobles indios puedan (estudiando facultades y teologa) ser ordenados hasta de presbteros, la cual cdula les dio y remiti nuestro rey y seor don Carlos II, de gloriosa memoria.

Los dos mineros envan a jueces a que roben a los caciques principales y a los pobres en su pueblo. De la crnica de Guamn Poma de Ayala.

Es tambin el puntual Arzans quien al empezar su libro recoge ese conmovedor mensaje del capitn Charqui Catari denunciando los engaos de que haban sido objeto los indios de Cantumarca cuando fueron convocados para ayudar a establecer los cimientos de la ciudad de Potos: Decid a esos enemigos nuestros, ladrones de oro y plata, barbudos sin palabra, que si hubiramos sabido que era gente sin piedad y que no cumplen los tratos, desde que supimos que estaban en el Porco les hubiramos hecho guerra, y echndolos de all no les permitiramos entrar donde estbamos ni sacar la plata de Potos. Decidles que por entender que siendo viracochas eran buenos y de mejores costumbres que nosotros, por eso les servimos aquel poco tiempo, y todos ellos nos prometieron vivir juntos y gozar la plata del Cerro, pero ya sabemos que es gente que no sabe cumplir lo que promete. Y decidles que al mal hombre Hualca lo ha de castigar el gran Pachacmac, porque les ha descubierto el Potos, que a ninguno de nuestros incas se lo dio; y que si quieren paz y no guerra se vayan de aqu y nos entreguen a Hualca para castigarlo en nombre de Pachacmac, por haber faltado a la orden que nos dio a todos de que no sacsemos la plata del cerro, cuando se oy el estruendo, y as que nos lo enve porque tiene muy enojado al Pachacmac. Caciques Rol fundamental en la sociedad de La Colonia tenan los curacas o caciques (apelativo que los espaoles trajeron de Mxico y el Caribe), pues eran los intermediarios del poder entre los espaoles y la masa indgena. Estaban encargados de recaudar los tributos y diezmos (de los que ellos mismos eran eximidos), llevar el control demogrfico de las provincias sometidas a la mita, denunciar los casos de idolatras y supersticiones y en general hacer de voceros de los intereses de -41- las comunidades que tenan a su cargo, funcin esta ltima que cumplieron apenas, pues por lo general se identificaron con la administracin espaola, imitando incluso la vestimenta peninsular y los malos hbitos de rapia, si no los tenan ya. Matienzo tiene la peor opinin sobre ellos: Su oficio es holgar y beber y contar y repartir, que son muy diestros en esto, ms que ningn espaol... ni ellos labran heredades ni se alquilan para trabajar, antes se mantienen del tributo que les dan los indios de su ayllu. Seala que suelen tener cinco o seis mancebas o mujeres y que esto, aadido a los robos que hacen a los indios, los tiene siempre en pecado mortal. Un captulo de su obra est dedicado a la tirana que ejercen y a sus malas costumbres. Dice en l Matienzo: La tirana es notoria, porque, despus que los caciques se libraron de la opresin de los Incas, aprendiendo cada uno se ha hecho otro Guayna Cpac, o poco menos, aunque en algunas cosas se les va la mano por las Audiencias, pero no en todo, porque quieren encubrir sus maldades los que les doctrinan y sus encomenderos, que pretenden estar bien con ellos por sus fines y contrataciones que con los pobres indios tienen. Esto no lo digo por todos, sino por algunos que no hacen sino ladrar y decir que los espaoles agravian a los indios, y dicen cosas a las Audiencias para remedio de ellos por persuasin de sus caciques, que antes en ella seran agraviados los pobres indios, como de ello dir en particular adelante. El nexo de los caciques con la Corona eran los corregidores, sin duda los personajes ms odiados de la poca. Los cargos duraban de tres a cinco aos, segn el nombramiento emergiera del rey o del virrey, y podan comprarse hasta en 20.000 pesos no obstante que el sueldo promediaba los 1.200 a 1.500 anuales. La diferencia se explica en la despiadada explotacin que hacan de los indgenas imponiendo los tributos dobles, alquilando su fuerza de trabajo en los obrajes, o exigindoles la compra obligatoria de mercaderas, desde mulas y artculos de hierro (claves, azadas, hachas, etc.) hasta ropa de seda y abalorios, a precios superiores a los del

mercado, sistema conocido como repartimiento. Entre las causas inmediatas de los levantamientos de Tpac Amaru y los Katari, en 1780 figuran, en efecto, los abusos cometidos por los corregidores, al punto que dos aos despus la Corona elimin los cargos sustituyndolos por intendentes. Los dominadores se quejan de que los indios son gente inclinada a robar y engaar a los espaoles, aunque Capoche advierte en su Relacin que est claro que no se podra sustentar un indio e hijos y mujer con tres reales y medio por da en tierra tan cara. Pero es que adems ni siquiera el magro salario era cubierto completa y cumplidamente, pues a veces el pago se haca en vino, maz, coca y otros productos, subindoles el precio, y otras en moneda feble (impura) o en artculos que el indgena no usaba. En 1604, el virrey Luis de Velasco le hace conocer a su sucesor lo siguiente: Muchas veces que llegaba el tiempo de la plata ya haba salido la mita e dose los indios a sus pueblos sin la paga, y a veces se quedaban en ella por no ser posible tornarles a juntar para que se les hiciese. Los documentos de la poca no son suficientemente explcitos, pero hay numerosas evidencias para probar estas prcticas. En un informe de 1633 se demuestra que era frecuente la costumbre de los espaoles de retener el dinero perteneciente a los indios. Todos los cronistas hablan de la aficin desmedida que tenan los indios al alcohol hecho de maz. Una de las razones para no pagar el salario a los mitayos durante el feriado de fin de semana sino el lunes, era para evitar que lo usaran en la compra de chicha. Hubo decisin expresa de que el maz internado a Potos fuese en grano y no en harina para impedir que las mujeres lo convirtiesen en licor. Entre las funciones que deba cumplir el alcalde de cada parroquia estaba la de morigerar en lo posible el consumo de bebida, cosa que segn Capoche les impeda ser adoctrinados en la religin y les impela a cometer muchos pecados. Acostumbran stos -dice este autor- a beber en pblico juntndose mucha gente, as hombres como mujeres, los cuales hacen grandes bailes en que usan de ritos y ceremonias antiguas, trayendo a la memoria en sus cantares la gentilidad pasada. Y como duran los saraos das y noches o, por mejor decir, toda la vida, cuando acaban no conocen los padres a las hijas ni los hijos a las madres, y en esto hay grandes males. Y para remediar alguna parte, orden el seor don Francisco de Toledo que se hicieran ciertas tabernas a manera de estanco, y que fuera de ellas no se pudiera hacer vender chicha, y que all les dieran por sus dineros una moderada parte de manera que no hubiese exceso. La otra va de evasin, sin la cual habra sido literalmente imposible que los mitayos pudiesen soportar el trabajo y el encierro de das seguidos en el interior del cerro, era la coca, hoja sagrada en la poca de los incas, pero cuyo uso, con la quiebra del imperio y la irrupcin de los conquistadores, se generaliz en la masa indgena. Era el blsamo que les ayudaba a olvidar el hambre y la sed, adormecer sus sentidos y perder la nocin del tiempo. Les serva tambin para adquirir una fortaleza bsica, que aunque tan efmera cuanto duraba el efecto del mascado, les permita horadar la roca incansablemente o transportar los trozos de mineral y los baldes de agua subiendo centenares de travesaos de madera hasta la superficie. Para los espaoles el mascado de coca era un simple vicio, tan deplorable como el de la bebida de chicha. El Virrey Toledo pensaba incluso que produca a los indios una enfermedad incurable, dejndolos en piel y huesos y cubiertos de llagas, confundiendo sin duda los efectos del cocainismo con alguna otra enfermedad. Le preocupaba sobre todo que los mitayos prefirieran gastar su dinero en coca y no en comida, ignorando cunto ms efectiva les resultaba la primera en los socavones. Trat, en consecuencia, de suprimir el trfico de hojas que provenan del Cuzco, pero en ste, como en tantos otros asuntos, primara al cabo el inters de los empresarios espaoles sobre la buena voluntad o la conciencia de las autoridades. Los comerciantes del Cuzco alegaron de inmediato que cuatrocientos encomenderos de -42- esa

ciudad vivan del comercio de la coca, aadiendo que incluso rentas eclesisticas se beneficiaban del mismo y que tambin era negocio de espaoles el transporte de la hoja a Potos. La conclusin de que no habra ms Potos de cuanto durase la coca fue definitiva para que las ordenanzas del Virrey quedasen archivadas. La mita Que por 244 aos hubiese podido sobrevivir una institucin que obligaba a indgenas de diecisis provincias del Per y Charcas a trasladarse a Potos para trabajar en el Cerro rico, a cambio de un modestsimo salario, tericamente por un ao, arreando familiares y bestias de carga, es una de las muestras ms impresionantes de la terrible eficacia de un sistema de gobierno cuyos beneficiados y ejecutores,aunque afligidos por persistentes escrpulos de conciencia, fueron inflexibles en su cumplimiento, sin advertir siquiera que el sistema se volva contra sus propios intereses, al haber agotado su utilidad econmica y que polticamente sera el almcigo de donde surgi, incontenible, la revolucin que los expulsara de Amrica. Esta institucin, adoptada por los espaoles del servicio que prestaban los indgenas al Inca (mita en aymar y quechua), equivale a trabajo por turno realizado en obras pblicas, agricultura y en pequea escala en minera. Tanto en Porco como en Potos los espaoles haban establecido modalidades del sistema, pero se atribuye al Virrey Toledo la imposicin del mismo de una manera sistemtica y casi diramos cientfica, por repugnante que suene este calificativo ahora para labor de tal naturaleza. Los dueos de minas convencieron al Virrey que no haba otra manera de hacer trabajar a los indios sino por la fuerza. Si no se los echaba al cerro, no habra quinto para el Rey ni prosperidad para el Virreinato.

Mineros. El indio capitn alquila a otro indio para que el indio enfermo azogado no se acabe de morir. De la Crnica de Guamn Poma de Ayala.

La nocin misma del trabajo manual, grata a los ojos de Dios, tan arraigada en la cultura protestante, no solamente era ajena sino antittica al ideal del conquistador espaol. Y ya se sabe que al llegar al Nuevo Mundo, como por arte de encantamiento todos, as hubiesen sido porquerizos o vagabundos en la pennsula, convertanse en hidalgos dispuestos a morir de hambre antes que tomar una azada en la mano, como se quejaba el virrey Conde de Nieva en una carta de agosto de 1563 al Consejo del Rey. Habiendo sustituido a los incas en el gobierno del imperio, los espaoles se sentan con derecho a enriquecerse y holgar a costa del esfuerzo de los vencidos. As de simple era el razonamiento que se impona a las razones cristianas de algunas conciencias atribuladas. Dos concepciones de la vida No solamente chocaban aqu las ideas del humanismo y el cristianismo espaol representadas por Fray Bartolom de las Casas, que proclamaban al indio como un ser con dignidad y al que deba tratarse con las mismas consideraciones que a los dems cristianos, frente a las de Juan Gins Seplveda que consideraban al nativo de Amrica un ser privado de razn, bueno para el servicio de quienes s la tenan, sino dos concepciones de la vida, la de los espaoles alucinados por la fiebre del oro y la de los indgenas que no le pedan a la vida sino lo indispensable para atender a sus necesidades propias y las de sus familias. No tenan nocin del dinero y jams se les ocurri que el oro y la plata que en proporciones modestas recogan de los ros y extraan de las rocas pudiesen servir para otra cosa que no fuesen los bellos objetos de culto que adornaban sus templos.

El paulatino empobrecimiento de las vetas que al principio se hallaban casi a flor de tierra y la baja constante de la ley del mineral pudieron ser satisfactoriamente combatidos -43- tanto con la introduccin del azogue para la amalgama de la plata como con la profundizacin de los socavones y el trabajo en el interior de la mina, tarea para la que ya no se mostraban dispuestos los indios mingas o voluntarios que durante las primeras dcadas haban estado ocupndose de la labor minera a cambio de un salario de 9 pesos (posteriormente reducido a 7) por seis das de trabajo a la semana. Se calcul que seran necesarios 4.500 mitayos para el trabajo anual, pero el Virrey Toledo, considerando que el esfuerzo sera excesivo, decidi que se hicieran ms bien tres turnos, cada uno con la misma cantidad de indios que trabajaban una semana seguida de dos de descanso o sea cuatro meses de trabajo por ocho de huelga o paro, para lo cual se requera la conscripcin de 13.500 indios por ao. En el mapa extendido ante los ojos del Virrey se hallaban las provincias prximas al Cuzco al norte y Tarija al sur,Atacama en la costa del Pacfico y el lmite de los llanos amaznicos en el este,territorio enorme donde haba zonas clidas a las que se excluy pensando que sus habitantes no soportaran la altura y el fro de Potos. Se escogieron 16 provincias de altura igual o parecida a la de Potos, a las que se llam obligadas, excluyndose a otras 14 donde el clima o la altura eran distintos. De acuerdo al turno previsto, cada indio ira a Potos transcurridos siete aos de su primer servicio, que inclua a todos los varones entre los 18 y los 50 aos de edad y que representaban del 15 al 18% de la poblacin masculina de esas provincias. De esta manera un indio cumplira su servicio obligatorio en Potos no ms de cinco veces en toda su vida y cada siete aos la mita movilizara tericamente 94.000 indios.Aunque en los aos sucesivos nunca pudo completarse el nmero de indios previsto en las ordenanzas es evidente, como sostiene Alberto Crespo, que la mita signific la movilizacin y la migracin ms crecida e importante de todas las ocurridas en Amrica durante el perodo hispano. La mita tambin se implant en las minas de mercurio de Huancavelica, afectando a 13 provincias del Bajo Per, aunque los mitayos que iban all estaban obligados a trabajar slo una cuarta parte del tiempo de servicio y no un tercio como en Potos, en consideracin a que los gases txicos que despeda el mercurio y contra los que no haba ninguna defensa, hacan que el trabajo fuera ms peligroso. El viaje a Potos Merece prrafo especial la operacin que importaba en cada uno de los 139 pueblos comprendidos en la mita la conscripcin de la sptima parte de sus habitantes. Las distancias a Potos variaban entre las 170 leguas (940 kilmetros) desde Pomacanche, hasta los 110 kilmetros de distancia desde Macha, por ejemplo, habiendo establecido el Virrey Toledo que deba pagrseles medio jornal por cada da de camino (leguaje), disposicin a la que se opusieron siempre con xito los azogueros. El traslado estaba a cargo de un capitn enterador de la mita, pero era el corregidor de cada pueblo quien fraccionaba las listas en tres ejemplares, uno para guardarlo, otro para el capitn y el tercero para el corregidor de Potos. En los hombros del capitn, que tambin era indio, descansaba la responsabilidad absoluta de que el contingente llegase completo y si se producan deserciones en el camino la culpa era enteramente suya y poda ser sometido a vejaciones, como quedar atado a un carnero, recibir un nmero de azotes o balancear colgado de los cabellos por algunas horas (la afrenta mayor que poda hacerse a un indio y a la que raramente acudan las autoridades era cortarles los cabellos). De ah por qu los corregidores de los pueblos preferan enviar a los mitayos con sus familias como garanta contra las fugas.

Para efectos del pago de vitico a los mitayos (que no se hicieron efectivos nunca) se estimaron dos reales por da, suponindose que avanzaran tres leguas diarias. Cada grupo familiar se trasladaba con un promedio de cinco llamas, una de ellas cargada con la comida que consuman en el trayecto. Los nios deban caminar desde los cinco aos, lo que retardaba tambin el progreso del viaje. El jesuita Valentn de Caravantes, del Colegio de Potos, refiere en un informe de marzo de 1610 que adems de los agravios de perder la libertad y las cosas que tenan en su tierra, los mitayos eran objeto de un tercer agravio... que es hacerles venir 160 y 150 o menos leguas, segn la distancia de sus pueblos, caminando por punas y despoblados con sus hijos pequeos de las manos. En lo que tardan tres o cuatro meses sin ninguna paga, sino a su costa vienen gastando el matalotaje que allegaron en mucho tiempo en sus tierras, cargados sus carneros de chuo, papas o maz para el camino, y matando los carneros que traen en l para comer, que habiendo gastado cuatro meses en el camino, cuatro en la labor del Cerro (porque los dems del ao no se lo pagan) y cuatro en volver a su tierra, por un ao les dan cuarenta pesos, que son los que les pagan los mineros por los cuatro meses que sirvieron en el Cerro; y para ganar estos cuarenta pesos, largamente habrn ellos gastado y perdido de la comodidad de las haciendas que tenan en sus casas y pueblos ms de 100 200 pesos. Y si acaso se oponen, que ya est mandado pagarles esta venida, respondoque qu importa, si est apelado por los mineros desde mandato, y se qued as, y se quedar toda la vida. Y en cuanto a la suerte de los ms pequeos, aade: porque nacen en esas punas y caminos despoblados sin abrigo, y el morrseles los chiquillos que sacaron de sus pueblos, cuando venan, o de Potos cuando volvan. Aunque la intencin del Virrey Toledo fue buscar que los pueblos escogidos para el servicio de la mita tuviesen altura y clima parecido a Potos, en los hechos las condiciones de la ciudad eran nicas y si bien en algo se parecan a las de otras regiones altiplnicas, lugares como Capinota, Tiquipaya, Tapacari, Sipe-Sipe, Paso y Cochabamba, de temperamento benigno nada tenan que ver con ese -44- azote de la naturaleza que era la altura potosina. El Fiscal Victorian de Villaba deca que al despedir a los mitayos sus parientes prorrumpan en tantos sollozos y tanto dolor que ms parecen que hacen las exequias de un muerto que la despedida de un vivo. De tres maneras poda el mitayo esquivar el trabajo mitario,la primera mediante el pago al propietario de la mina de la suma de siete pesos que era lo que tericamente ste pagara a un minga y no los dos pesos y medio que era su jornal semanal. La suma considerada anualmente alcanzaba a 120 pesos, esto es 7 pesos por 17 semanas, suma que tambin pagaba la comunidad indgena respectiva en el caso de muerte o evasin de un indio afectado a la mita. Los que acudan a este recurso vendiendo todos sus bienes o alquilando su alma al diablo eran llamados indios de faltriquera, pues esa suma iba directamente al bolsillo del empresario que por lo general y, sobre todo cuando declin el rendimiento en las minas, prefera quedarse con el dinero en lugar de contratar reemplazante. El otro camino era la evasin. Muchos indios preferan abandonar sus tierras, su ganado e incluso sus familias trasladndose a una de las catorce provincias que por razones climticas o de altura haban quedado exoneradas de contribuir con mano de obra. No sintindose seguros ni siquiera en tales lugares, otros se internaban en la selva o en lugares recnditos de la montaa a donde no llegaban los soldados del Rey.

El crecido nmero de fugitivos caus en los pueblos de donde salan un efecto aun ms doloroso pues los perodos de descanso previstos por el Virrey Toledo ya no eran de siete aos, sino de la mitad o menos, pues persista la obligacin de cada comunidad de enviar a Potos el nmero original. A mediados del siglo XVII se suprimieron los perodos de descanso, pero aun as los pueblos lucan deshabitados. El tercer recurso era entrar a una hacienda en calidad de yanacona, pues de esta manera quedaba eximido de servir en la mita y gozaba de la proteccin del propietario espaol. Pronto en las provincias mitarias se dio un curioso fenmeno: ya no se producan nacimientos (porque los padres de familia pagaban al cura o al corregidor para que no los registrase) o los que se producan eran del sexo femenino pues as quedaban registrados, aunque fuesen varones, para evitar un eventual servicio a la mita. Los salarios dependan del tipo de trabajo que realizaba el mitayo: los de interior mina, a quienes tocaba la parte ms dura, ganaban tres reales y medio por da; los que acarreaban el mineral del cerro a los ingenios, tres reales y los que trabajaban en los ingenios, generalmente al aire libre, dos reales y tres cuartillos. Pero estaba previsto un descuento de medio real a la semana para un fondo con el que se recompensaba al corregidor por las visitas que haca al cerro, al Alcalde de minas, a tres veedores y al protector de naturales, y otro descuento para sostenimiento del hospital. En total, el mitayo llegaba a ganar 42 pesos anuales por las 17 semanas de trabajo obligatorio, pero viva permanentemente endeudado pues sus obligaciones por el mismo lapso alcanzaban a 100 pesos (Comprese este salario con el del Barn de Nordenflicht, contratado por la Corona espaola para mejorar los sistemas mineros y quien, por el alto costo de la vida en el Per, perciba en principio 3.000 pesos anuales que se elevaron luego a 7.000). En 1608, el Virrey Velasco propuso al Rey que para alivio de los indios de la mita se trajese a esclavos negros por Buenos Aires, propuesta que no prosper. Haba bajado tanto la produccin minera en este ao que los azogueros en cabildo abierto resolvieron enviar un procurador a Espaa, para lo que solicitaron licencia al virrey de Lima. El Marqus de Montesclaros les contest que concretaran los puntos que deseaban plantear. En otro cabildo, los azogueros demandaron lo siguiente: que curas y corregidores no se quedasen con los mitayos para sus granjeras, que los mitayos no fuesen retenidos en Oruro y que trabajasen en das de fiesta, que hubiese reserva de azogue en Potos y que se pagase no un quinto sino un diezmo de plata (lo que se logr en 1736). Cuanto ms hondas las minas del cerro, ms pobres, afirmaron los reunidos. El procurador elegido viaj a Lima con un memorial que contena estos puntos. En 1609 volvieron a reunirse los azogueros en cabildo, reclamando por el escaso nmero de indios que acudan a la mita y por el hecho de que en Oruro se hallaban trabajando 400 indios no slo los de huelga de esta villa pero aun los de mita. En el memorial que enviaron al virrey expresan: La mita de los indios es el nervio de la conservacin de la mquina de esta villa y aun de toda la cristiandad porque pende de ella. En 1614 pidieron aprobacin del Virrey para mandar a un procurador a Espaa y en 1617 amenazaron con paralizar en definitiva las labores mineras en vista de la decadencia del servicio de mita. Los inconvenientes y perjuicios que creaba la mita eran bien conocidos por las autoridades coloniales, pero pocos se atrevan a tocar el fondo del problema tanto por no enfrentarse con el poderoso gremio de azogueros que continuamente enviaba donativos a Madrid, donde contaba con procuradores, suerte de embajadores en la capital espaola y en Lima, que vigilaban sus

intereses o planteaban sus reclamaciones, como porque podan poner en peligro los intereses de la Corona, cada vez ms vida de recursos. Arzans se conduele de los riesgos de la mita y de la destruccin que ella lleva a las comunidades y familias Indias. Sin embargo, vacila frente a la posibilidad de suprimirla, pues sin indios no habra plata ni riquezas. El Cerro Rico Ninguna vista citadina en Bolivia, pas que, como reconocen todos los extranjeros que lo visitan, ofrece paisajes de impresionante belleza y dramatismo, puede equipararse a la del Cerro Rico, a cuyas faldas se extiende la ciudad de Potos, salvo quiz el soberbio Illimani, que sirve de teln de fondo a la ciudad de La Paz. Pero el Illimani solamente ha dado solaz espiritual a paceos y extranjeros, desde -46cuando el capitn Alonso de Mendoza fundara la ciudad a sus pies, en 1548, por orden de La Gasca para conmemorar el fin de la guerra civil entre espaoles, mientras el Cerro Rico, trastorn, en su momento, la economa del mundo.

La famosa laguna de Tarapaya. Dibujo de Arzans.

-45Hllase como desprendido de la cordillera de los Andes y el hecho de que la ciudad se encuentre en su falda NO lo hace aparecer como nica montaa en el entorno, lo que no es evidente, pero en todo caso tiene una posicin dominante sobre las dems. Su forma de cono se eleva a 4.890 metros sobre el nivel del mar y la circunferencia abarca siete kilmetros. En sus flancos llegaron a horadarse cinco mil bocaminas. Sus cuatro vetas principales que corren en direccin norte-sur fueron bautizadas como la Descubridora o Zenteno (por Diego), la Rica, la Estao y la Mendieta. En los primeros aos, los propietarios recompensaban a sus yanaconas con trozos de metal que no fuera tomado directamente de la veta y que stos vendan despus en el mercado libre, con gran beneficio personal.

Del libro Hydrographia Universalis, de Philip Lea, Londres, 1700. Hacia 1556, debido al proceso de empobrecimiento del mineral,se hizo evidente que el mtodo de fundicin mediante los hornos indgenas ya era insuficiente y, en efecto, no quedaban ms que doscientas guairas en el cerro. En 1573 se introdujo el mercurio con el que se podan fundir minerales de baja ley, lo que signific un repunte extraordinario de la minera potosina.

La primera veta, conocida como La Descubridora, fue naturalmente de propiedad de Juan de Villarroel, beneficiario principal del extraordinario hallazgo de Diego Huallpa. La historia de la minera, aqu y en cualquier parte del mundo, est acompaada de querellas judiciales movidas por la codicia y as tambin sucedi con la Descubridora, disputada a Villarroel por Diego de Zenteno, su antiguo socio. La Corona fall en favor del primero convirtiendo a Villarroel en uno de los hombres ms ricos de Potos. En menos de medio siglo, de 1545 a 1690, la Descubridora produjo un chorro de plata equivalente a 62 millones de pesos. En 1551, los mitayos de Villarroel hallaron una enorme muestra de plata blanca en forma de pino, con estras de rosicler cual si los gnomos de la montaa andina hubiesen modelado, en milenios de trabajo subterrneo, la imagen de ese rbol caracterstico de los bosques europeos. Villarroel envi de obsequio la notable muestra al Emperador Carlos V. La bocamina Descubridora o De Zenteno, tambin fue conocida como La Cueva, pues all exista una especie de cueva de treinta varas de largo sobre diez de ancho y ocho de altura en la que podan caber cmodamente quinientos hombres de a pie y la veta que se descubri por encima era de colores tan variados que pareca esmaltada artificialmente. Hubo preferencia entre los propietarios por dar nombres femeninos a las hendiduras de la montaa que guardaban los filamentos -47- de plata en hebras tan gordas como el dedo al decir de Arzans. Bautizo de amor lujurioso y violatorio. Las denominaron Margarita, Buscona, Moladera, Flamenca, Zapatera, Antoa, Ruiseora, Cautiva, Emperatriz, Hallada, Rosario, Pedrera. Otros ms piadosos prefirieron acudir al santoral cristiano: San Juan de la Pedrada, Santa Rosa de Viterbo, Santa Catalina, o Vera Cruz, Tres Cruces, etc. El mineral mezclado con la roca era dividido en trozos que pudieran ser guardados y transportados en bultos cargados a la espalda. Se llamaba labor a pozo cuando se perforaba directamente hacia abajo; labor a frontn, cuando se perforaba de frente, labor a chinn, cuando se perforaba a los lados y chimenea cuando se perforaba hacia arriba. Las vetas al principio muy ricas iban empobrecindose a medida que se profundizaba, o se dividan en ramas ms delgadas. Suceda tambin que la roca dura cortaba el curso de estas ramas y los mitayos deban atravesarlas con gran sacrificio o hacer un rodeo hasta volver a retomar el hilo de metal. El avance hacia el centro del cerro obligaba a cavar ms tneles y chimeneas o a reforzar las existentes a fin de tener un poco de aire medianamente puro para los pulmones y oxgeno suficiente para que las velas permaneciesen encendidas. Los extremos de los tneles eran conocidos como piques, especie de ratoneras, a los que slo poda llegarse arrastrndose de barriga, lugares altamente peligrosos tanto por la falta de aire como por el peligro de los derrumbes.Sin embargo los mitayos llegaron hasta la profundidad increble de 1.326 pies (404 metros), desde donde tenan que extraer a las espaldas los trozos de metal o incluso el agua que anegaba los sitios e impeda continuar el trabajo.

Cerro de Potos. Grabado en madera, del libro Crnica del Per, 1552, de Pedro Cieza de Len.

Hasta la legislacin dictada por el Virrey Toledo el trabajo en el interior se haca a capricho de cada propietario preocupado nicamente de sacar la mayor cantidad posible de mineral en el menor tiempo, sin cuidado por la seguridad de sus mitayos, de sus vecinos, o de los que les sucedieran. Hasta la apertura de los socavones los indgenas tenan que arrastrarse ayudndose

con los codos hasta el lmite en el que el ambiente se haca irrespirable y deban salir en la misma forma pero sin poder siquiera darse la vuelta hacia el orificio de luz de la entrada. Los socavones deban tener ocho pies de ancho y siete de alto, lo suficiente como para que un hombre de regular estatura pudiese caminar erguido, pero muchos de ellos no eran tan amplios debido al costo de su construccin que variaba entre veinte a treinta mil pesos segn su extensin. Por otra parte suceda que algunos deban atravesar roca dura, lo que demoraba el trabajo,y otros simplemente resultaban intiles pues no llegaban a cruzarse con ninguna veta o estaban anegados. Haba, en cambio, aquellos que atravesaban varias de ellas y el propietario de cada veta deba pagar un quinto del metal que extraa el socavonero o dueo del socavn.Las minas no trabajadas podan ser reclamadas por el socavonero, cosa que dio motivo a muchas querellas pues el propietario en la mina inmediatamente superior poda alegar que sus trabajadores estaban laborando o alcanzando el nivel de la veta disputada. Cuando los socavones eran muy largos era necesario atravesarlos mediante un pozo horizontal, pues de otra manera no se poda respirar ni mantener las velas encendidas. A pocos metros de la entrada la oscuridad era absoluta y se perda la nocin del da y de la noche. Debido a que se empleaba por economa poca madera en las galeras, el peligro de aislamiento o derrumbes era constante as como tambin las inundaciones que muchas veces paralizaban el trabajo por largo tiempo u obligaban al abandono indefinido del sitio. Con el tiempo los propietarios reforzaron con madera o piedra los socavones debido a los frecuentes accidentes de deslizamientos de roca y tierra en los que perecan grupos de mitayos. De acuerdo con las ordenanzas, el trabajo de stos comenzaba una hora y media despus de la salida del sol y se prolongaba hasta el ocaso con un parntesis de una hora de descanso al medioda. En el invierno el lavado de minerales deba hacerse solamente mientras hubiera sol, de diez de la maana a cuatro de la tarde. En los hechos el -48- mitayo que entraba a la mina el martes en la maana (el lunes se haca el reparto del contingente de trabajadores a los empresarios, a cargo de los capitanes de la mita) permaneca en el interior durante cinco das continuos. Los ms afortunados podan salir un rato a media semana para consumir un refrigerio caliente que les llevaban sus esposas. Aun siendo duras las condiciones de trabajo fijadas por las Ordenanzas, ellas se hicieron insoportables debido a la codicia de los propietarios que; al promediar el siglo XVI sustituyeron el horario por la entrega obligatoria a cargo de los mitayos de determinadas cantidades o montones de mineral, lo que obligaba a stos a un mayor nmero de horas de trabajo. Siendo su salario semanal de dos pesos y medio, las multas, cuando no cumplan el cupo fijado, alcanzaban a tres pesos y medio. En el interior los grupos se formaban de a tres, dos mitayos y un mingado, que era el que tena mayor experiencia y ganaba siete pesos por semana. Mientras dos de ellos horadaban la tierra o recogan el mineral, el tercero descansaba por el tiempo que tardaba en consumirse una vela de cebo que entregaba semanalmente el propietario. El resto de las velas deba ser adquirido por los indios. Las ausencias por motivo de enfermedad o cualquier otro eran compensadas por un tiempo equivalente de trabajo pero sin retribucin, pues los propietarios alegaban que haban contratado a un mingado, que les costaba ms, para suplir la falta del ausente. Es fcil imaginar la impresin aterradora y traumtica que debi causar en gentes que hasta entonces haban trabajado al aire libre adorando al sol y a la tierra, a los que tenan como dioses tutelares de la vida y la fecundidad, su encierro semanal en socavones helados o en profundidades ardientes donde la nica luz era la de las velas de cebo y donde el aire por las emanaciones cpricas y de otros minerales tena un olor acre y nauseabundo y el agua, en los parajes inundados, era ftida y contaminada.

Dado que el propietario les entregaba una sola vela, los mitayos deban comprar un puado de ellas por cuatro reales e ingresar a la mina con una bolsa de maz tostado, que era su nica dieta, adems de agua y hojas de coca que mascaban y escupan. Para horadar la roca se haca muy poco uso de la plvora negra y cuando no se dispona de barretas de hierro los indios echaban mano de cuernos vacunos, que todava se encuentran desperdigados en antiguas minas del territorio boliviano. La profundidad de las minas, hacia fines del siglo XVI, alcanz unas quinientas brazadas. Pero se sigui horadando y horadando un momento que tomaba hasta cinco horas para que un mitayo emergiera esas profundidades con su carga de cincuenta libras de mineral o su iza de cuero con agua, hasta la superficie. El padre Joseph de Acosta, que visit el cerro, ofrece esta descripcin del trabajo en el interior: Con todo eso trabajan all dentro, donde es perpetua obscuridad, sin saber poco ni mucho cundo es da ni cundo es noche; y como son lugares que nunca los visita el sol, no slo hay perpetuas tinieblas, mas tambin mucho fro, y un aire muy grueso y ajeno de la naturaleza humana, y as sucede marearse los que all entran de nuevo, como a m me acaeci, sintiendo bascas y congojas de estmago. Trabajan con velas siempre los que labran, repartiendo el trabajo de suerte que unos labran de da y descansan de noche, y otros al revs les suceden. El metal es duro comnmente y scanlo a golpes de barreta, quebrantndole, que es quebrar un pedernal. Despus lo suben a cuestas por unas escaleras hechizas de tres ramales de cuero de vaca retorcido como gruesas maromas, y de un ramal a otro puestos palos como escalones, de manera que puede subir un hombre y bajar otro juntamente. Tienen estas escalas de largo diez estados, y al fin de ellas est otra escala del mismo largo, que comienza de un releje apoyo, donde hay hechos de madera unos descansos a manera de andamios, porque son muchas las escalas que se suben. Saca un hombre carga de dos arrobas atada la manta a los pechos, y el metal que va en ella, a las espaldas; suben de tres en tres. El delantero lleva una vela atada al dedo pulgar, para que vean, porque como est dicho ninguna luz hay del cielo, y vanse asiendo con ambas manos, y as suben tan grande espacio que, como ya dije, pasa muchas veces de ciento y cincuenta estados, cosa horrible y que en pensalla aun pone grima. Tanto es el amor del dinero, por cuya requesta se hace y padece tanto. Describe a su vez Arzans la vida cotidiana de los indios en las minas:En las espantosas cuanto ricas entraas de este admirable monte resuenan ecos de los golpes de las barretas, que con las voces de unos,gemidos de otros,gritos de los mandantes espaoles, confusin y trabajo intolerable de unos y otros, y espantoso estruendo de los tiros de plvora,semeja tanto ruido al horrible rumor de los infiernos: noviciado parece de aquel centro formidable. Innumerables son los que han perecido en sus entraas: cada paso que dan en una de sus minas llegan a los umbrales de la muerte, sirvindoles a cada uno de vela para morir aquella que traen en la mano para poder andar. Unas veces se los traga la misma tierra donde pisan, porque ignorantes de los huecos que debajo pasan, se abren y los sepultan; otras se hallan enterrados de los sueltos que sobre ellos caen; otras se caen en aquellos pozos y lagunas de mucha profundidad que hay all dentro y se ahogan. Verislos unas veces trepar por las sogas cargados del metal, sudando y trasudando, otras veces los veris descender por unos palos muy delgados 200, 300 y ms estados; y a veces los veris, por desmandrseles un pie, bajar por esa escala hasta llegar a la muerte.

Tambin los veris algunas veces asemejarse a las bestias caminando en cuatro pies con la carga a las espaldas, y otras arrastrndose como gusanos. La plata de los monarcas El inca Atahuallpa,que bien pronto se dio cuenta de la codicia que mova a sus captores, les ofreci un cuarto lleno de oro y dos -49- de plata a cambio de su libertad y de inmediato sus emisarios se movieron por el territorio llevando a Cajamarca sinnmero de objetos y piezas de ambos metales, con los que atiborraron las tres habitaciones. Los espaoles no cumplieron su palabra y lo sometieron a un juicio de horas ejecutndolo en la plaza de la ciudad en julio de 1533. Procedieron despus a fundir todas las piezas y hacer un reparto equitativo de los 5.720 kilos de oro y 11.000 kilos de plata real para el monarca (equivalente a un 20%). Posteriormente cuando se apoderaron del Cuzco vaciaron los palacios y templos de todos sus ornamentos de metales preciosos. Las cifras fueron creciendo geomtricamente y el caso del clrigo Don Pedro de la Gasca es ilustrativo. Haba sido enviado por el rey para someter a Gonzalo Pizarro, quien tentado por los encomenderos que se negaban a aceptar las Leyes Nuevas (1542) que conferan dignidad humana a los indios y limitaban su explotacin, abandon sus minas de Porco, encabezando la rebelin y proclamndose gobernador del Per. La Gasca lleg a territorio peruano en 1546 sin recursos y poco a poco fue ganando partidarios y convenciendo a los encomenderos sublevados con la promesa de que se respetaran sus privilegios. En control de la armada del mar del sur desemboc en Tumbes y avanz hasta Lima derrotando a Pizarro y a su lugarteniente Francisco de Carvajal, siendo ambos ejecutados en el campo de batalla en 1548. La expedicin militar de La Gasca cost 900.000 pesos que ste tom en prstamo en el Per. A su retorno el astuto sacerdote se apoder de todos los recursos que hall a mano, no solamente los metales secuestrados a los rebeldes, provenientes de las minas de Porco y algo de Potos, sino incluso del botn que los conquistadores se haban repartido a la muerte de Atahuallpa, llevndose a Espaa, previo paso de las deudas adquiridas, 567 millones de maravedes, o sea ms de dos millones de pesos de ocho reales. El imperio catlico

S. C. Fernndez, Historia de Espaa. Editorial Calleja, Madrid, 1876. Despus de los primeros embarques de metal amarillo encontrados en ornamentos, objetos de culto y estatuas en los templos de Mxico y el Per -fundidos enseguida causando irreparable prdida a la cultura universal-,los galeones se dedicaron casi exclusivamente al transporte de plata a Sevilla en cantidades cada vez mayores, sobre todo a partir de 1571 cuando se aplic el mercurio para la amalgama de plata en Potos. La gran poca del imperio donde no se pona el sol coincide precisamente hasta 1630 con los mayores embarques de plata potosina, que llegaban a un pas que acababa de lograr su unidad nacional al precio de expulsar a las minoras de judos y moriscos y renunciar con ese gesto poltico a la ciencia, la agricultura moderna y el capitalismo. Anclada frreamente en el medievo catlico y en la conviccin de que la vida eterna en el Cielo restaba sentido al progreso en la Tierra, la Espaa de Carlos V asumi la responsabilidad de luchar contra el Imperio Osmanl en el Mediterrneo y contra la hereja protestante en Europa. Tal empresa habra sido imposible sin el Tesoro Americano que a su vez provoc tanto en Espaa como en el resto de Europa el fenmeno -50- que Fernando Braudel califica como la revolucin de los precios y Lord Keynes como la inflacin de los precios.

Al apreciar el impacto que tuvo el Tesoro Americano y en particular la plata de Potos sobre la economa europea, es indispensable considerar el grado de pobreza en que se desenvolva el viejo mundo. Fray Antonio de la Calancha (1638) asienta: Para que se vea cunto debe Espaa a estas Indias hgase cotejos de las grandezas que hoy tiene y las pobrezas que tuvo, de las realezas que ostenta y las miserias que sufra y aade que en la Historia de Espaa escrita por el rey don Alfonso IV se registra la ancdota de la guerra que hizo el rey Alfonso IX de Len contra su hijo don Fernando el Santo por la exclusiva razn de que ste le deba 10.000 maravedes a cuyo pago ces la guerra, suma equivalente a 36 pesos. Un padre contra un hijo y un reino catlico contra su vecino -comenta Fray Antonio de la Calancha- tratan de matarse por 36 pesos que hoy los gasta un palanqun en dar un almuerzo. La celebracin del matrimonio de Isabel de Castilla de 18 aos y de Fernando de Aragn de 17, fue posible gracias a que un prestamista judo facilit a la novia los 20.000 sueldos (alrededor de USS 30.000 de hoy) necesarios para la celebracin y fiesta, suma que Isabel recin pudo restituir al ocupar el trono de Castilla, seis aos despus. No fueron tanto las compensaciones que parecan ciertamente altas, exigidas por Coln las que desanimaron a Juan II de Portugal, Enrique VII de Inglaterra y Carlos VIII de Francia, sino la propia escualidez de las arcas reales. En Espaa la negociacin con la Corte demor seis aos, hasta llegar a la firma de las capitulaciones de Santa Fe, por las que la Corona dio su patrocinio y acept las condiciones planteadas por el navegante genovs. Tanto l como la Reina tenan entonces 35 aos y a ambos corresponde la gloria del descubrimiento del Nuevo Mundo que, medido en trminos econmicos, hoy da luce como una pigricia, pues el primer viaje de Coln demand apenas dos millones de maravedes mientras el quinto correspondiente al Rey,segn estimacin de Pierre Vilar por el rescate de Atahuallpa y por el saqueo de los templos del Cuzco y otros lugares alcanz a ms de veintisis millones de maravedes. No fue la decisin de Isabel ni el empeo de sus joyas, como quisiera hacer creer la leyenda romntica, los factores que precipitaron la hazaa de Coln, sino el empeo del ministro de hacienda de Fernando, Luis de Santander, quien sedujo a la soberana con la idea de una conversin de Cipango (Japn) y otros reinos asiticos al cristianismo y le manifest su voluntad y de otros amigos, tambin conversos, de sufragar la expedicin; Santander tom en prstamo 1.400.000 maravedes de la cofrada donde desempeaba funciones de tesorero, suma a la que aadi 350.000 de su peculio. El resto lo consigui Coln tambin en prstamo. Dentro de la sociedad feudal, basada en la explotacin de la tierra, la moneda era solamente un trmino de referencia, pues las operaciones entre seores y siervos o en las ferias campesinas se hacan a base de trueque. Los comerciantes para sus transacciones entre ciudades acudan a la emisin de letras de cambio o pagars a la orden y los monarcas a los asientos que eran prstamos a corto plazo hechos por hombres de negocios. El florecimiento de las ciudades y del comercio en las postrimeras de la Edad Media y la avidez europea por las especias, perfumes, sedas y joyas del Oriente, hicieron ms patente y dramtica esta falta de numerario que algunos historiadores han calificado como hambruna monetaria. El duro invierno europeo dejaba a los campesinos sin forraje necesario como para que el ganado pasara el invierno y la nica manera de conservar su valor y utilidad era sacrificando las reses para salar y adobar la carne, procedimiento que se haca con la sal trada de Portugal, pero tambin con especias preservadoras como la pimienta, originaria de la India y las Indias orientales, la canela de Ceiln, la nuez moscada de Clebes, el jengibre de la China, el clavo de las Molucas.A estos productos indispensables para la vida diaria, el Renacimiento europeo haba

aadido aquellos que hacan deslumbrante la vida en las Cortes como las piedras preciosas y las sedas de China, los algodones y esmeraldas de la India, los rubes delTibet y los zafiros de Ceiln. Otra especie apreciada por sus efectos curativos era el ruibarbo de la China. La cada de Constantinopla y el crecimiento del podero turco en el Mediterrneo hicieron cada vez ms difcil este comercio entre Occidente y Oriente y es en ese marco que se entiende mejor el genio de Coln al buscar un camino al Asia por el oeste. Ahora bien, la oferta del oro y la plata indispensables para pagar las especias, sedas, joyas y perfumes del Oriente, era constante pero en cantidades fijas, casi inalterables, lo que estableca a su vez la relacin entre uno y otro metal. La plata proceda de pequeas minas casi exhaustas de la Europa central, y el oro del Sudn y de Nger. Una vez llevado el metal aurfero a Europa y convertido en monedas, volva a desaparecer por las rutas del Oriente en pago de las especias y bienes suntuarios. En cuanto a las monedas de plata utilizadas en transacciones menores, eran consideradas como una mercanca y no por su valor nominal, por lo que tan pronto como su valor real era superior en un pas vecino eran vueltas a acuar all disminuyndole su contenido metlico. Su existencia resultaba efmera al ser suplantada o envilecida por otras mezclas. En todo caso, dadas las dificultades del transporte del oro metlico, que deba llevarse por caravanas que atravesaban el desierto del Sahara y no existiendo minas importantes de plata en elViejo Mundo la masa monetaria, as cambiara de acuaciones y denominaciones, mantenase constante. Todo esto cambi con la irrupcin fabulosa del Tesoro Americano. Un siglo despus de la conquista haban llegado a la Casa de Contratacin de Sevilla unas 180 toneladas de oro, lo que representaba un 20% ms de todo el mineral ureo que exista en el mundo conocido hacia 1500. Paralelamente haban -51- llegado alrededor de 18.000 toneladas de plata, provenientes en ms de un 80% de Potos. En la poca de Carlos V,la Corona reciba por diversos impuestos y tributos (de los que estaban exentos la nobleza y el clero) alrededor de diez millones de ducados oro por ao, suma que debe compararse con los tres millones de ducados de oro de promedio anual con los que aportaba Potos por concepto del quinto,suma que crecera notablemente con el tiempo gracias a otros ingresos derivados del monopolio del comercio ejercido por la Casa de Contratacin de Sevilla como el de almojarifazgo (derechos aduaneros) y alcabalas; los estancos (azufre, plvora, naipes, tabaco, aguardientes, vino, papel sellado. etc.), Derecho de Cobos, tributos cobrados a los indios, remate pblico de cargos, 50% de las cuotas eclesisticas, etc., etc. Pese al aluvin de esos ros de oro y plata transportados, en el caso de Potos, hasta Arica o Lima, en recuas de llamas, y luego, dos veces por ao en flotas de veinte a sesenta buques, escoltados por varios barcos de guerra, para evitar los asaltos y abordajes de piratas franceses, ingleses y holandeses,la economa espaola se hallaba en profunda crisis y en varias oportunidades la Corona declar su insolvencia. Los oficios mecnicos, el comercio, la banca que haban estado en manos de los judos se hicieron sospechosos para la Inquisicin y cayeron en desuso, pues pocos se animaban a desafiar al Santo Tribunal con ocupaciones que haban correspondido a infieles o herejes. Cervantes coment amargado que, en esa atmsfera, era peligroso incluso el saber leer y escribir y en su Coloquio de los perros hizo burla de los arbitristas,famosos improvisadores de la poca que acudan a la Corte ofreciendo frmulas para salir de la crisis. La receta que pone

el autor del Quijote en boca de uno de ellos es el ayuno a pan y agua de todos los vasallos desde los catorce a los sesenta aos, un da por mes, para que lo ahorrado en comida se entregase al Rey en dinero... La conviccin de la nobleza de que era deshonroso el trabajo manual y que el hombre deba acceder a la riqueza y a la gloria por sus hazaas guerreras o su devocin a Dios perme a las dems clases sociales. Unos se alistaban en los ejrcitos de ocupacin de Italia y Flandes o en la marina del Mediterrneo, otros buscaban fortuna en Amrica, o en el pas aumentaban el contingente de znganos de la nobleza mediante compra de ttulos que engrosaban las legiones de clrigos refugiados en monasterios y conventos de los cuales haba 10.000 en 1626. El nmero de nobles a finales del mismo siglo alcanzaba a 625.000, cuatro veces ms de los que tena Francia, con una poblacin mayor. La atraccin de las Indias o la posibilidad de sobrevivir en condiciones dursimas en las campaas imperiales en Europa empujaba a los jvenes a abandonar el territorio y hubo aos en que el nmero de emigrantes alcanz a 40.000. Para los que quedaban dentro exista el recurso del bandidaje y la mendicidad. Precisamente cuando las Indias vomitaban sus minerales hacia Espaa, a principios del siglo XVI se estimaba que haba 60.000 pobres legtimos, 200.000 vagabundos limosneros y 2.000.000 de personas que carecan de empleo. Muchos de los mendigos o pordioseros (porque pedan limosna en nombre de Dios y al recibir la donacin ayudaban a sus favorecedores a quedar bien con el Altsimo), estaban incluso organizados en respetables cofradas. Sin tal nmero de pordioseros y vagabundos no se entendera el florecimiento de la picaresca en la literatura espaola, gnero en el que los personajes aguzan el ingenio y son capaces de idear las ms curiosas y atrevidas artimaas para poder sobrevivir. Estancamiento e inflacin Agobiaban a la sociedad espaola sinnmero de interdicciones, aduanas interiores, impuestos de diversos tipos y una moneda que era a menudo adulterada por los reyes. Si no era posible conseguir nuevos crditos de los prestamistas alemanes y genoveses, la Corona echaba mano de la plata transportada por particulares en los galeones de las Indias o enviada a los mercaderes de Sevilla para compra de mercaderas. Entre otros expedientes financieros se acudi a la venta de ttulos de nobleza (sobre todo a los indianos enriquecidos), la legitimacin de hijos de eclesisticos y la enajenacin de tierras de la Corona. Cuando no bastaba la innumerable lista de tributos e impuestos que agobiaban a los americanos y tambin a los espaoles, los monarcas acudan a la largueza de sus sbditos pidiendo a los Virreyes que consiguiesen donativos de las ciudades. El Virrey Garca Hurtado de Mendoza escribi a Felipe II en diciembre de 1590 dndole cuenta de que los Cabildos de La Plata, La Paz, Potos, Cochabamba, Tarija, Tomina y Santiago de la Frontera, as como los corregidores, vicarios de las iglesias, prelados de los conventos, caballeros, vecinos y gente principal, incluidos algunos caciques indgenas, haban ofertado 1.426.608 ducados. Es interesante observar que en este caso corresponden a Potos 294.431 ducados, de manera que el grueso de esta donacin a la Corona sali de distritos agrcolas, de poblacin indgena mayoritaria, la misma que por otra parte estaba obligada a pagar tributos. Tambin se solan dar donaciones en especies que eran vendidas por las autoridades en los mercados, desde ovejas, llamas, maz y trigo hasta cestos de coca, obtenindose considerables sumas que eran enviadas al monarca.

Con la presencia del oro americano se presenta simultneamente un fenmeno que empieza en Andaluca y se generaliza en el resto de Europa: el de la inflacin de los precios. Los productos que importa Espaa son cada vez ms caros y cuando los reexpide a Amrica y llegan finalmente a Potos, su destino ltimo, han multiplicado su valor varias veces, dando razn a Juan de Matienzo que haba aseverado: Donde hay ms dineros valen siempre las cosas ms caras. -52Las necesidades de los Monarcas crecan tambin en forma geomtrica, al igual que sus deudas. Las rentas de la Corona en 1610 alcanzaban a 15.648.000 ducados de oro, pero las deudas a banqueros genoveses y otros eran de 12.508.000, de manera que el soberano apenas poda disponer de 140.000 ducados. Pese a la rgida poltica proteccionista y a la prohibicin precisa de que los metales preciosos abandonasen el territorio, ellos hacan apenas una pausa en Sevilla y en Madrid para continuar viaje hacia Francia, los Pases Bajos e Italia, convirtiendo a Espaa en las Indias de otros reinos extranjeros. Las velas de los barcos espaoles eran compradas en Francia. Ellos tienen los navos -decan los franceses- pero nosotros tenemos las alas. El trigo tambin deba adquirirse de contado en el pas vecino. Pronto el contrabando de metales o de moneda se hizo prctica comn a cargo de mercaderes genoveses. Las mayores exportaciones se deban sin embargo al propio Rey, obligado a pagar marinos y tropas en el Mediterrneo, el Atlntico y el Mar del Norte. Amberes lleg a constituirse en la Banca a donde llegaba el grueso del oro y la plata de Espaa, cuyos galeones muchas veces desembarcaban directamente sus cargamentos de metal sin hacer escala en los puertos espaoles, para pagar deudas ya contradas por el monarca con los hombres de negocios o cancelar facturas por artillera y plvora para sus ejrcitos. Carlos V y Felipe II

El rey Felipe II de Espaa. (Grabado de la poca).

Los envos de dinero a Amberes para atender los gastos de las tropas del Duque de Alba en los Pases Bajos no se interrumpieron ni siquiera con los frecuentes ataques de los piratas ingleses que usaban la plata secuestrada para la fabricacin de nuevas monedas y se aprovechaban tambin de los envos de contrabando que hacan los mercaderes espaoles. Posteriormente, hacia 1570, la corriente de minerales sacados de Amrica se desvi de la ruta de Amberes hacia Gnova, cuando recrudeci la guerra contra los turcos en el Mediterrneo. Las monedas espaolas eran de uso corriente en ambas orillas y en Argel, por ejemplo, no se empleaba otro dinero que los ducados y escudos de oro, el real de plata y sobre todo las monedas de a ocho reales conocidas como piastras que tambin circulaban profusamente en Turqua. Fernand Braudel seala que a partir de 1580 se incrementaron las cantidades de metal enviado a Gnova, alcanzndose en 1598 la cifra rcord de 2.200.000 escudos en un solo convoy, aunque no descarta que este rcord fuese inferior al de 1584 cuando llegaron veinte galeras a las rdenes de Juan Andrea Doria que transportaban al parecer tres a cuatro millones de escudos.Aade dicho autor: Una cosa es evidente: se efectuaban envos masivos. De acuerdo con un clculo realizado por la Contadura mayor en 1594 llegan anualmente a Espaa diez millones de ducados oro, de los cuales se exportan seis millones, tres por el rey y los otros tres por particulares. Los cuatro millones restantes o bien se quedan en Espaa o bien se exportan clandestinamente por correos, viajeros o marinos. Un historiador supone que cada ao, a finales

de siglo, millones de ducados llegaban a Italia para dispersarse a continuacin en todas direcciones dentro y fuera de ella. Las letras de cambio se solan pagar en oro, as como la mayor parte del salario de los soldados acantonados en Flandes, y era en Gnova donde se produca la conversin del oro proveniente de frica y la China con la plata de Amrica a razn de una unidad de oro por diez de plata, aunque este valor variaba de acuerdo a la oferta y la demanda del momento. Con razn escriba Don Francisco de Quevedo que el dinero nace en las Indias honrado y es en Gnova enterrado. El Barn de Humboldt calcul que el aporte de las Indias a Espaa haba alcanzado en tres siglos a 5 billones 445 millones de pesos fuertes de plata provenientes de Potos, -53- pero tambin de Mxico y otras minas en Honduras, Nueva Granada (Colombia) y Santo Domingo. En esa cifra no estn comprendidas las cantidades que salieron de contrabando y se perdieron en el ocano, o quedaron en forma ilegal (es decir, sin pagar el quinto correspondiente) en manos de los espaoles en Amrica, mediante el procedimiento de convertir el metal en vajillas para uso domstico, regalos para las iglesias, etc. y el que manejaban los indios. Con sus telares desmantelados, sin industrias de consideracin, como las que haban surgido en el resto de Europa, y sus campos yermos, Espaa deba importarlo todo, adems de soportar el inmenso peso de la guerra en tan diversos frentes en pos del sueo del imperio universal. Manuel Colmeiro asienta que el Asia y aun el frica eran el sepulcro de las riquezas de nuestras Indias... que iban a esconderse en los reinos de la China y del Japn, en la India Oriental, Persia, Constantinopla, Gran Cairo y Berbera, paradero de la mayor parte de la plata de Espaa, porque apenas corra entre aquellas gentes remotas otra moneda que reales de a ocho y doblones castellanos... Gozbamos los tesoros de las flotas y galeones por tan poco tiempo que humedecan nuestro suelo sin regarlo. Ni siquiera el Imperio Romano, el ms vasto de la antigedad, era comparable al que esperaba a Carlos I, ese joven flamenco de 16 aos que llegaba a Espaa sin conocer la lengua del pas, rodeado de una banda rapaz de favoritos flamencos y borgoeses de uas largas y afilados dientes, al decir del historiador argentino Jorge Abelardo Ramos, seguidos de prestamistas alemanes como los Fugger y los Welser de Augsburgo, para recoger la herencia de sus abuelos, los Reyes Catlicos, que le dejaron Aragn, Castilla y Navarra; Cerdea, Sicilia y Npoles; el Roselln, las posesiones americanas y africanas. Su padre, Felipe el Hermoso, le haba premiado con los Pases Bajos, Luxemburgo, Borgoa y el Franco Condado y su abuelo paterno, el Emperador Maximiliano, la Casa de Austria. De ah sus cinco guerras con Francisco I de Francia que le disput sin xito el trono de Alemania. Carlos I convoc a las cortes castellanas para que le procurasen el dinero necesario para su viaje a Frankfurt, se prest de los Fugger lo que le faltaba para comprarse a los electores alemanes y asumi la Corona germana como Carlos V, en 1520. La conservacin de ese imperio en cuyo seno haba prendido con fuerza el credo protestante no dio al monarca un da de tregua, pues si no era la lucha intermitente pero continua contra la casa de Valois, hasta la prisin y capitulacin de Francisco I, era el saqueo de Roma por sus tropas, alemanas y espaolas, y la humillacin del Papa Clemente VII, o las expediciones contra el Islam, enfrentndose a Solimn el Magnfico o Barbarroja, o la liberacin de Viena del asedio turco, o en Alemania contra la fuerza arrolladora de los prncipes partidarios de Lutero.

Felipe II, su hijo y sucesor sombro y pertinaz, continu la poltica de asegurar la supremaca de los Habsburgo en Europa y convertirse en el abanderado de la contrarreforma catlica, sin medir el precio de tan descomunal empresa. Entre Carlos V y Felipe II haba mucho parecido fsico pues ambos eran pequeos de cuerpo, de tez plida, ojos claros, cabellos rubios y el belfo prominente y cado, propio de los Habsburgo. Compartan tambin la despiadada conviccin de haber sido delegados por el Altsimo en la Tierra para preservar y extender la religin catlica y combatir a sus enemigos. Hasta ah las semejanzas. Carlos amaba el boato de las cortes, la caza y el ejercicio de la guerra, viaj once veces por mar en travesas que a veces tomaban meses, hasta que hastiado de tanto trajinar y batallar y presa de una crisis mstica, se refugi en el monasterio de Yuste, desde donde sin embargo no dej de importunar a sus sucesores y vasallos. Felipe II en cambio odiaba salir de Espaa y el nico trayecto que haca regularmente era el de Madrid al Escorial, atravesando una planicie desnuda de rboles. Odiaba la caza y nunca intervino en una batalla. Delegaba esa tarea en su medio hermano Don Juan de Austria, a quien celaba y odiaba, hroe shakesperiano como ninguno, en su valor y apostura, en sus excesos y en su triste final. Cuando Felipe no se encontraba leyendo informes de sus virreyes o consejeros, actividad en la que consuma la mayor parte de su tiempo, o meditando en completa soledad, atenda a la misa desde una pequea habitacin que, como un palco, daba sobre la iglesia del monasterio. Prefera comunicarse con sus secretarios mediante esquelas y sola decir que prefera reinar en un desierto antes que en un pas poblado de herejes. En la Corte se murmuraba que de su sonrisa a su pual no mediaba gran trecho. No est claro si intervino en la eliminacin de su medio hermano, fallecido a sus 33 aos, pero lo evidente es que hizo encerrar en un palacio a su hijo el prncipe Carlos, torpe y de escasas luces, hasta su muerte. Hay una Espaa que ha vestido, viste y vestir por muchos siglos de negro -afirma Germn Arciniegas. En el alma de esa Espaa sobrevive el estilo de quienes han estado ms cerca de la muerte que de la vida; hay un fondo trgico que invita a meditar en las nimas del purgatorio y a no gozar los desprevenidos placeres del mundo. Don Juan de Austria haba iniciado su carrera militar como represor de los moriscos de Granada, poltica que llegara al cruel extremo de la expulsin en el reinado siguiente, el de Felipe III, cuando medio milln de personas por el solo delito de su origen rabe fueron arrojadas del territorio, condenadas en gran nmero a perecer de hambre o ser consideradas cristianas en el norte de frica, y dignas por tanto de esclavitud o muerte. La magnitud de las empresas guerreras en que se vio envuelta la Corona espaola en aquellos aos de mayor afluencia de la plata potosina, puede medirse brevemente en dos episodios fundamentales, el de Lepanto, con el que pareca haberse puesto punto final a una rivalidad de dcadas entre la cristiandad y el poder osmanl, y el de la Armada invencible. -54La batalla de Lepanto en octubre de 1571 es la culminacin de la guerra en que las fuerzas coaligadas de Venecia, la Santa Sede y Espaa derrotaron finalmente a la flota turca, aunque esto no quiera decir que hubiesen ganado la guerra.A Cervantes, que perdi el manejo de un brazo por el disparo de un arcabuz, le pareci el mayor acontecimiento que vieron los siglos y en verdad nada comparable hasta entonces se haba visto: doscientos ocho barcos cristianos de guerra, bajo el mando de Don Juan de Austria, frente a doscientos treinta barcos de guerra turcos de los cuales apenas se salvaron treinta. Aunque la Armada turca ya no pudo rehacerse, la confederacin cristiana sufri posteriores derrotas en Modn, en la Goleta y en Tnez. Venecia

agotada, ya haba abandonado la lucha y no se habl ms de emprender una cruzada sobre Constantinopla. Las naves turcas que no haban sido echadas a pique fueron repartidas entre los vencedores. Del lado otomano hubo 30.000 bajas y 15.000 forzados de galeras fueron puestos en libertad. La liga cristiana tuvo 8.000 muertos, 21.000 heridos y diez galeras hundidas. El costo econmico, que es el que nos interesa particularmente para evaluar el aporte del Tesoro Americano, slo puede ser conocido por algunos datos que Braudel recoge en su obra. Por ejemplo: una factura de proveedores sicilianos de 1573 para diversos suministros a la flota (galletas, vino, carne salada, arroz, aceite, sal y cebada) por 500.000 ducados. Entre forzados, marineros y soldados cada galera cargaba 300 hombres que, aunque alimentados y vestidos de cualquier modo, representaban un enorme gasto cuando su nmero se aproximaba a los 100.000. El sostenimiento de una flota aliada de acuerdo a un clculo hecho en Madrid en 1571 alcanzaba a ms de cuatro millones de ducados por ao, pero dos aos despus esa cifra se haba ya triplicado. Pese a la implacable represin a cargo de Don Juan de Austria, los Pases Bajos se rebelaron en 1572 y el monarca hubo de cederlos a su hija Isabel Clara Eugenia. Los artesanos flamencos, contagiados del morbo protestante, huyeron por miles a Inglaterra donde crearon industrias que enriqueceran a ese reino. A las diferencias religiosas que oponan a Espaa e Inglaterra, se aadieron los audaces golpes de mano que realizaban gentes como John Hawkins y Francis Drake, apoderndose en alta mar de los tesoros que se enviaban de Amrica o atacando a las propias ciudades costeras del nuevo mundo. Drake tuvo la osada de incursionar en el propio puerto fortificado de Cdiz donde destruy los navos que Felipe II haba ordenado alistar para enfrentar navalmente a Isabel de Inglaterra. Diez aos despus en 1588, quintuplicando esfuerzos el monarca espaol tena a punto una flota que los contemporneos llamaron la Armada invencible, de 150 barcos de guerra bajo el mando del Duque de Medina-Sidonia que nunca baha puesto antes el pie en la cubierta de una nave. La Armada transportaba 30.000 soldados de esa terrible infantera espaola que haba sido el terror de los prncipes europeos y del gran Turco y 2.431 piezas de artillera a las que se aadiran otros 30.000 hombres acantonados en los Pases Bajos al mando del Duque de Parma. La Armada invencible lleg a las cercanas de Plymouth, donde esperaba la flota inglesa en cuyo estado mayor figuraban Hawkins, Drake y otros lobos marinos. Los caones britnicos abrieron fuego con mayor fortuna que los atacantes y la Armada invencible busc refugio en el mar del norte, tratando de aproximarse a las tropas del Duque de Parma, quien no hallndose todava listo para entrar en accin pidi un plazo de 15 das. Una inesperada tormenta azot a los barcos espaoles que en la imposibilidad de acercarse a Inglaterra trataron de llegar a Irlanda por el norte de Escocia, cuando en la mayora de ellos ya no quedaba agua potable. Apenas 50 barcos pudieron retornar a Espaa. 10.000 soldados perecieron ahogados o vctimas de la sed o los disparos de can de sus adversarios. Espaa no solamente perda su dominio sobre el mar sino que ste era tomado por la potencia emergente de Inglaterra, prximo imperio universal. En trminos econmicos, el equipamiento de la Armada invencible signific diez millones de ducados de manera que no fue solamente un desastre naval, sino tambin financiero. Sin embargo, Felipe II orden que se prepararan otras dos expediciones contra Inglaterra, menos importantes pero igualmente signadas por el fracaso.

A su muerte, en 1598, Felipe II dejaba un imperio aun ms grande que el que hered de su padre pues inclua el Portugal, en el frica: Guinea, el Congo,Angola y Mozambique; en el Asia: Ormuz, Goa, Malabar, Macao y Ceiln y las Filipinas, bautizadas en su nombre; en Oceana: las Molucas, Timor, las islas Carolinas y Marianas, y en Amrica del sur, incluido Brasil, el centro y en el norte, Mxico y la Florida. Espaa sin embargo, pese a los envos de metales de Amrica y al monopolio que ejerca sobre el comercio al Nuevo Mundo, no sala de su pobreza ancestral. Las deudas de la Corona haban seguido aumentando a un ritmo escalofriante. Al bajar al sepulcro, Felipe II dej obligaciones por 100 millones de ducados, con intereses que se equiparaban a dos tercios de todos los ingresos. Para entonces los aportes del Tesoro Americano alcanzaban a unos dos millones de ducados anuales. Ms que el furor de las batallas, algunas memorables como Pava, Lutzen o Lepanto, otras fallidas con consecuencias gravsimas como la de la Gran Armada, lo que impresiona en este perodo de siglo y medio es la duracin interminable de los conflictos; el enfrentamiento con los turcos en el mediterrneo se prolong dcada tras dcada, la revuelta de los Pases Bajos cubri casi un siglo, de 1560 a 1648, con un breve interludio, y la llamada Guerra de los treinta Aos, de los Habsburgo de Austria y Espaa contra diversas coaliciones, tuvo lugar de 1618 a 1648. Paralelamente se produjo una revolucin militar con el desplazamiento de la caballera por regimientos de infantes armados de lanzas y arcabuces, a quienes era ms barato equipar y alimentar en grandes nmeros. Carlos V dispuso de ms de 100.000 hombres en Alemania y los Pases Bajos, 24.000 -55- en Lombarda y otros tantos en Sicilia, Npoles y Espaa totalizando 150.000. En 1574 el ejrcito espaol en Flandes alcanzaba a 86.000 hombres y medio siglo despus Felipe IV se preciaba de contar con un ejrcito de 300.000 soldados. Originalmente, el grueso de esta tropa pudo estar formado por hidalgos segundones salidos de Castilla, Andaluca y otras regiones de Espaa, pero el escenario de la guerra se hizo tan vasto que hubo que contratar mercenarios, a los que deba pagarse puntualmente para evitar amotinamientos o pillaje (solamente entre 1572 y 1607 el ejrcito en Flandes se amotin 46 veces). La guerra, en consecuencia, se hizo cada vez ms cara. Entre 1566 y 1654, Espaa tuvo que enviar 218 millones de ducados al Tesoro Militar de los Pases Bajos, el doble de lo que recibi de las Indias (121 millones de ducados) en el mismo perodo. Las donaciones Qu otros rubros se atendan con la riqueza americana, fuera de la guerra y las obligaciones del Estado? En una sociedad donde se produca muy poco y cuya agricultura hallbase estancada, el resto del dinero serva para la construccin, refaccin o embellecimiento de templos,conventos y palacios. Quiz uno de los casos ms antiguos es el del Presidente Pedro de la Gasca,quien como vimos, volvi con impresionante fortuna a Espaa y lo primero que hizo fue ordenar la construccin, en Valladolid, de la iglesia de la Magdalena en cuyo frontis apareca grabada la imagen de su victoria sobre Gonzalo Pizarro. Otro ejemplo es el que refiere Capoche en su Relacin, el del dominico Toms del Castillo que descubri una mina de oro cerca de Potos y dispuso de su riqueza del siguiente modo: una parte al convento de San Esteban en Salamanca y otras al Colegio San Gregorio de Valladolid, al Colegio de Santo Toms de Henares, al monasterio de Santa Catalina de Plasencia y a la ornamentacin de la capilla de Santo Domingo de Bolonia. Para apreciar plenamente el impacto de los tesoros americanos sobre Europa -comenta Lewis Hanke a propsito de este legado- sera necesario contar las infinitas donaciones de los

potosinos a sus amigos, parientes e iglesias favoritas del Viejo Mundo, as como los donativos y emprstitos de los ricos mineros a la Corona como correspondencia anticipada de futuros favores y no solamente la produccin oficial del cerro contabilizada de acuerdo con el pago de los quintos reales. Eran frecuentes las Reales Cdulas que venan ya impresas para que los clrigos pidiesen limosnas en Charcas para la construccin de iglesias en Espaa. En el Archivo Nacional de Bolivia se guardan algunas muestras: la de 1657 en favor de una capilla en Madrid donde se conservaba el cuerpo de San Isidro, las de 1664 para continuar la fbrica nueva de la catedral de Salamanca y la fbrica y adorno de la capilla de San Cosme y San Damin en la villa de Oncn, Calahorra, o la de 1666 para una capilla en la celda de Santa Teresa de Jess en su convento de vila. En su testamento de ms de cien pginas el puntilloso Virrey Toledo, despus de disponer siete mil misas para las almas de sus familiares, los monarcas bajo los que sirvi, y la suya propia, pide a la Audiencia de Lima que tenga muy particular cuidado de hacer guardar, cumplir y ejecutar las leyes y ordenanzas que quedan hechas a favor de los indios como la cosa ms importante que yo siento para el descargo de la conciencia de su Majestad y de las suyas y lo mismo encargo y suplico al Virrey y gobernador que me sucedieren. Enseguida dispone que se construya tambin el colegio de San Bernardo, para criar, mantener e instruir a 33 colegiales pobres de la ciudad (en referencia de los 33 aos que nuestro Seor Jesucristo anduvo en la tierra en el reparo de nuestros pecados); un hospital de San Juan Bautista para pobres enfermos de la Villa y tierra de Oropeza que a l vinieren y los dems peregrinos y extranjeros que pasando por all enfermaren sean curados en el dicho hospital, algunos aos a costa de mis bienes, y un seminario de jesuitas. Qued de heredero universal de sus bienes el Colegio de San Bernardo. Tambin se acord el Virrey de dejar rentas para casar a hurfanas pobres disponiendo que se entregasen dos dotes a aquellas que quisieran ser monjas. Gratific tambin a un sobrino y a su primo hermano fray Garca de Toledo que estuvo a su lado durante su permanencia en las Indias, y a sus criados con rentas de por vida. El caso ms notable en materia de construcciones es el del monasterio del Escorial, considerado por los espaoles como la octava maravilla del mundo, edificado por Felipe II para cumplir el encargo que le dejara Carlos V de erigirle un sepulcro donde guardar sus cenizas y las de su esposa doa Isabel. Producida la victoria de las armas espaolas sobre las francesas en San Quintn, Felipe II resolvi cumplir con el deseo de su padre y conmemorar al mismo tiempo el hecho blico.Y dado que la batalla se haba producido el da de San Lorenzo, concibi el edificio de granito, alzado sobre una superficie de 3.000 pies de permetro y 5.000.000 de superficie en forma de unas parrillas invertidas (como las que sirvieron para abrasar el cuerpo del santo), cuyas cuatro torres seran las patas y el saliente de la fachada oriental el mango. La construccin dur veintin aos y fue concluida en el reinado de Felipe IV en 1584. El edificio rectangular, de estilo grecorromano, cuenta con 2.600 ventanas, 12.000 puertas, 15 claustros, 86 escaleras, 300 celdas y 88 fuentes. Sus salas estn adornadas por 16.000 pinturas y 540 murales.Adems de la piedra de granito, se emple mrmol de Carrara y en otras partes oro y plata, bronce y plomo, maderas resistentes y ladrillo. Mientras oraba en la iglesia del Monasterio, recibi Felipe II la noticia del triunfo de Lepanto y catorce aos despus, en el mismo lugar, la nueva de la destruccin de la Armada invencible. En ambos casos, como quien piensa en la eternidad, se acarici la barba sin que ningn gesto perturbara su rostro. All falleci, a sus 71 aos, en la celda desnuda que se hizo construir

junto al altar mayor, donde pas su larga agona. Una de las leyendas del Escorial es la del fantasma del perro negro, que segn -56- el vulgo, daba aullidos en la noche como advertencia del cielo por el derroche de dinero que se empleaba en la obra mientras el pueblo se debata en la miseria. Los frailes que habitaban el monasterio encontraron un perro de verdad y sin fijarse en su color lo ahorcaron, con lo que disiparon los temores de la gente. Concluida la gigantesca obra, siguieron acudiendo a ella artistas y artesanos y tambin partieron al exterior comisiones encargadas de comprar obras de arte y sobre todo reliquias de santos, cualquiera que fuera el precio pedido. En su libro The march of folly (La marcha de la locura, 1984), la historiadora norteamericana Brbara Tuchman se detiene en cuatro episodios de la historia universal para demostrar una de las grandes paradojas del pasado humano: la persistencia en los gobiernos para llevar a cabo acciones que eventualmente irn contra sus propios intereses o que son equivalentes a un suicidio, pese a la disponibilidad de otras alternativas posibles y provechosas. En la introduccin de la obra en la que define que lo que produce esta paradoja o locura es la creencia inamovible en las propias convicciones por mucho que ellas sean negadas por la realidad, la autora norteamericana encuentra que entre todos los soberanos que en el mundo han sido, el campen indisputado de los cabezas duras (wood heads o cabezas de madera en ingls) fue Felipe II de Espaa. Apenas lo menciona para conferirle ese ttulo suplementario. Pero qu campo ms vasto y colorido tendra esta historiadora de la necedad humana si fuese a escribir sobre los sucesivos monarcas Habsburgo y Borbones que durante tres siglos empobrecieron a Espaa y esquilmaron a Amrica estrellndose en los molinos de viento de su insensatez! La epopeya de la conquista y la colonizacin iniciada en el gobierno de los Reyes Catlicos de la casa de Trastamara en 1492 concluy tres siglos despus en el reinado de Fernando VII, en 1825. Entre ambos perodos habanse sucedido cinco monarcas de la casa de Habsburgo: Carlos I (V) 1519-1556, Felipe II 1556-1598, Felipe III 1598-1621, Felipe V 1621-1665 y Carlos II 16651700; y cinco de la casa de Borbn: Felipe V, 1700-1746, Fernando VI 1746-1759, Carlos III 1759-1788, Carlos IV 1788-1808 y Fernando VII 1814-1831 con el interregno de Jos I, de la casa Bonaparte de 1808 a 1813. Cun distintas las figuras de Fernando y sobre todo Isabel, jvenes monarcas que consolidan la unidad espaola al precio lamentable de expulsar a las minoras de moros y judos y convierten a su pas en un imperio universal con la conquista de un Nuevo Mundo, frente a Fernando VII, capaz de todas las felonas incluso la de pedir a Napolen que lo adoptara como hijo cuando las tropas francesas ya haban regado de sangre espaola el suelo ibrico. Los primeros sealan la aurora del imperio, el segundo, el tramonto miserable. Tambin los ingleses Con el oro y la plata de Amrica y por efecto de la guerra, el comercio o los prstamos a la Corona espaola se enriquecieron flamencos, italianos y franceses entre otros; y los ingleses tambin obtuvieron su parte por el ejercicio de los corsarios con los que se asoci discretamente la propia Isabel I, Maynard Keynes, al hablar del botn con el que Sir Drake llen las recmaras de su nave Golden Hind en 1550 que alcanz a 6.000.000 libras esterlinas (correspondientes a unos 15 millones de libras actuales), sostiene que con esos recursos la Reina pag el total de la deuda externa e invirti parte del saldo en la Compaa de Levante que devendra con el tiempo en la Compaa de las indias Orientales cuyas ganancias durante los siglos XVII y XVIII se convirtieron en la principal base de las conexiones britnicas en el exterior.

Por el comercio o la piratera, Gran Bretaa fue a lo largo de los siglos beneficiaria considerable de la riqueza metalfera americana y potosina. Un siglo despus de Hawkins y Drake, hizo su aparicin en el Caribe otro lobo de la misma pelambre: Henry Morgan, que se especializaba tambin en atacar las flotas espaolas que salan de Arica o el Callao. En la segunda mitad del siglo XVII, los ingleses en otro golpe de fortuna, ni siquiera tuvieron que luchar para apoderarse de un botn equivalente a 300.000 libras esterlinas. Sir W. Phipps organiz una expedicin para recuperar un tesoro que, segn informaciones que haba recogido, se hallaba hundido en las bvedas de un barco espaol en las costas prximas a Santo Domingo. La informacin result cierta y la operacin de rescate, exitosa. El impacto en la economa inglesa, cuando la expedicin retorn en 1668 a Londres fue tan grande que pudo sealarse como el origen cierto del auge registrado en la bolsa de valores que culmin con la fundacin del Banco de Inglaterra, una de las instituciones ms slidas de las finanzas internacionales. Ese ingreso inesperado de oro y plata a la economa britnica compens la prdida de las exportaciones a causa de la guerra contra Holanda y cre una atmsfera de optimismo y prosperidad para el reinado de Jacobo II. En 1713 mediante el tratado de Utrech, Inglaterra obtuvo autorizacin de Espaa para vender esclavos y participar en el comercio con Amrica. Y, si no es por mar es por tierra. Poco antes de la independencia, cuando se produjo la invasin inglesa a Buenos Aires en 1808 y la derrota del Virrey Marqus de Sobremonte, la primera previsin que tom el Almirante Beresford fue enviar a una partida de sus hombres hasta Lujn, de donde volvieron una semana despus con carretas cargadas de oro y plata en barras, pias y monedas. Beresford se qued con una parte considerable para atender a sus gastos de tropa y envi a Londres en la nave Narcissus 1.086.208 pesos (provenientes de Potos) y un alijo de corteza de quinua (de La Paz y Cochabamba) avaluada en dos millones de pesos. El botn hizo una entrada triunfal en Londres en ocho vagones arrastrados por caballos y fue depositado en medio del regocijo popular en las bvedas del Banco de Inglaterra. -57-

Sir Francis Drake (ca. 1540-1596). Rplica ampliada de una miniatura pintada en 1581. Galera imperial de Viena.

El ocaso Las reformas de los Borbones por el cambio de la casa de Habsburgo a la de Borbn en Espaa, que signific en la pennsula un intento importante de adecuar el pas a las nuevas corrientes filosficas, polticas triunfantes en el resto de Europa, tuvieron tambin por fuerza su reflejo en las colonias de ultramar. En el campo poltico administrativo, la decisin ms importante de la Corona en lo que se refiere a Charcas, fue su desmembracin del virreinato de Lima y su nueva dependencia del recientemente creado virreinato de Buenos Aires, en el ao 1776. Buenos Aires haba nacido del vientre potosino pues fue la Villa Imperial la que con su riqueza no solamente sostuvo ao tras ao el presupuesto de la ciudad erigida en las riberas del ro de La Plata, sino que cre tambin las condiciones para que sta adquiriera una gravitacin inusitada por el comercio de plata de exportacin, legal o de contrabando, y de importacin de mercaderas europeas en trnsito hacia la alta poblacin andina. La ciudad costera, sin ningn recurso, salvo la percepcin de impuestos o las ganancias del contrabando, fue creciendo hasta convertirse en una metrpoli rival de Lima.

Basta considerar que entre 1767 y 1775, las Cajas reales de Potos enviaron a Buenos Aires la suma de 6.503.600 pesos destinados exclusivamente a atender los gastos de guerra contra el imperio portugus. Otro cambio importante en el plano del gobierno local fue la sustitucin de los corregidores por el rgimen de intendencias copiado del modelo francs, de las que se crearon cuatro en Charcas: La Paz,Potos, Santa Cruz y Charcas o la Plata. Si la preocupacin en la metrpoli era modernizar el pas y ponerlo a tono con el estilo de la corte francesa, en Amrica en cambio el programa se reduca a cmo sacar mayor provecho de los recursos disponibles, o para decirlo en palabras de Carlos III: que las Indias rindan ms utilidad a la Corona debe ser sin duda el cuidado de nuestro gabinete. Para lograr ese objetivo las autoridades tenan, por supuesto, en la mira a Potos a donde lleg don Jos Escobedo en 1776, delegado por Jos Antonio de Areche, a quien la Corona enviara a Lima en visita de inspeccin. Escobedo fue la versin borbnica del virrey Toledo aunque hubo de actuar en una poca muy distinta, con menos autoridad que su famoso antecesor, y en un medio donde, por diversas razones, el curso de la decadencia era ya irremediable. Escobedo convirti el banco de rescates que haban fundado los azogueros un cuarto de siglo atrs y que haba sufrido ya dos quiebras en el Real Banco de San Carlos, transfirindolo a la Corona, sin descuidarse de llenar sus propios bolsillos en esta operacin. Pero es indudable que su legislacin sirvi para vitalizar a esa institucin y asegurar a los mineros precios equitativos por su mineral y crditos para continuar operando. El Banco se hizo cargo adems de la distribucin del azogue de Huancavelica ingresando en un crculo vicioso para el que la Corona no encontr remedio: sin azogue a crdito no haba produccin y pronto las deudas por ese concepto afectaron irremediablemente al Banco a cuyos fondos tambin acudan las autoridades con crditos forzosos para cubrir expediciones militares, por ejemplo. Otro asunto que preocup a Escobedo fue la construccin del malhadado Socavn Real en el que la mayora de azogueros vean la salvacin de la industria, pues deba servir para el desage de numerosas minas. Durante tres dcadas se haba debatido el asunto y hubo medio centenar de gestiones entre distintas dependencias de Potos, Lima y Espaa para darle solucin. Se cambi varias veces, segn las opiniones encontradas, el lugar en que deba excavarse y finalmente se nombr al responsable de la obra, Joaqun Yez de Montenegro, -58- abogado y coronel de dragoneantes. La junta de azogueros no encontr a nadie con mayores mritos o calificaciones. La obra, nunca concluida ni til para nada, acab costando, de 1782 a 1811, 500.445 pesos. Escobedo dirigi tambin su atencin al sistema de lagunas construido dos siglos atrs y del que dependa vitalmente el complejo de ingenios. Durante las dos centurias pasadas no se haba hecho ningn mantenimiento serio, los lechos estaban cubiertos de limo y los potosinos se haban conformado con hacer rogativas a San Ildefonso, patrono del sistema para que evitara sequas y aseguraba una provisin normal de aguas. El visitador instruy la limpieza de los reservorios y con fondos del impuesto de la chicha y del Banco de San Carlos orden la construccin de una nueva laguna, la de San Juan Nepomuceno o Patos. Era conviccin de Escobedo que la causa de la decadencia de la minera potosina se hallaba en la ignorancia y descuido con que se haban llevado a cabo los trabajos y, en consecuencia, convoc a los azogueros para anunciarles su intencin de crear una Academia de beneficio de metales, para la que prepar las respectivas ordenanzas.

Se trataba, no de una simple escuela sino de una institucin parecida a las sociedades de ciencias entonces en boga en Espaa gracias a los aires de la Ilustracin y en la que tambin habra un grupo de estudiantes que deban combinar la teora con la prctica. Dado que las clases seran rotativas en los ingenios, tambin los propietarios y beneficiadores podran superar sus empricos conocimientos. La Academia de San Juan Nepomuceno se sostendra con el aporte de cada ingenio de cuatro reales por semana. La institucin tuvo efmera vida pues nunca alcanz el nivel deseado por Escobedo. Los doce alumnos con que cont se limitaron a leer pormenorizadamente la obra del padre Barba, pero aparentemente no hubo trabajo de campo y los curtidos beneficiadores de los ingenios continuaron con sus tradicionales mtodos. Finalmente el hecho de que se hubiera nombrado director a un portugus desagrad a los azogueros que buscaban cualquier pretexto para suspender sus mnimas cuotas de mantencin del establecimiento. La rebelin de Tpac Amaru de 1781-1782, si bien no afect directamente a la ciudad pues sus ondas se estrellaron sobre todo contra La Paz, Sorata y otras poblaciones mineras, desquici por un buen tiempo los despachos del servicio de la mita. Numerosos indios se vieron comprometidos en la lucha y prefirieron morir en combate antes que viajar a la Villa imperial. Otros aprovecharon el suceso para desaparecer. El Testamento En el ao 1800 empez a circular en la Villa Imperial un folleto de formato menor y de autor annimo, que contena, en verso, el Testamento de Potos. Gobernaba como intendente Francisco de Paula Sanz, que tendra diez aos despus un fin trgico a manos de Juan Jos Castelli, comandante del primer ejrcito auxiliador argentino. El poema hace hablar a la ciudad desde su nacimiento, pasando por sus tiempos de turbulencia, esplendor y agona: Sepan todos cmo yo/ La villa de Potos/ otorgo mi testamento/ por temer un frenes.../ Mi hijo el nio Buenos Aires/ a quien virreinato di/ ir en el medio cantando/ aprended, flores, de m.../ Lima mi patrona antigua/ gritar con risa fuerte/ que haber dejado su amparo/ me ha ocasionado la muerte./ La gran Casa de moneda/ con su luto y sin resuello/ llevar mi atad al hombro/ a echar su ltimo sello./ El cerro de Potos/ eclips sus horizontes/ qu harn los humanos cuerpos/ si saben morir los montes?.../ Si el cerro rico/ pudo acabarse/ quin de su dicha podr fiarse/ si la maciza plata gallarda/ en polvo para/ qu fin te aguarda?/ Aqu yace Potos/ muy otra de lo que fue/ que hasta los siglos le dicen/ quin te vio y quin te ve.../ La villa de Potos/ la madre de hijos ajenos/ que amaba malos y buenos/ es la que miras aqu/ ayer yo la conoc/ toda plata mujer si/ y hoy la veo, ay de m! pobre en sueo profundo/ Oh grandezas de este mundo/ que siempre acabis as. La guerra de la independencia No es de ninguna manera casual el hecho de que el primer grito de independencia en la Amrica espaola se hubiera lanzado en Charcas, la ciudad ms prxima a Potos, el 25 de mayo de 1809, alentado por los propios oidores de la Real Audiencia y que el ltimo disparo de la prolongada guerra se produjera en la quebrada de Tumusla, muy cerca de Potos, donde muri el porfiado general Pedro Antonio de Olaeta, el 2 de abril de 1825. En esos diecisis aos de incesante batallar, la guerra para realistas y patriotas tena un punto de referencia, un imn al que unos y otros acudan rindiendo muchas veces la vida en el intento de alcanzarlo. Aunque todas las ciudades fueron arrastradas al turbin blico, no fue Cochabamba y su grato valle, la altiva y seorial Charcas la hacendosa hoya pacea sitio obligado de trnsito donde todo se venda y compraba y menos la soolienta Santa Cruz, aisladas

en su trpico esplndido, los sitios a los que se dirigan denodadamente los ejrcitos de uno y otro bando, sino a la frgida y altsima ciudad de Potos, castigada por vientos y tormentas elctricas pero cuyo prestigio y riqueza, bien que amenguados con el tiempo, ejercan todava atraccin subyugante. En plena etapa de decadencia econmica provocada por el empobrecimiento de la ley de minerales, la inundacin de socavones, la falta de capitales, la escasez de mercurio y la renuencia creciente de los indgenas a someterse a la mita, el cerro todava era prdigo, como para sostener simultneamente a dos ejrcitos opuestos. El 10 de noviembre de 1810, ante la noticia de la reciente victoria del ejercito argentino de Juan Jos Castelli sobre las tropas de Vicente Nieto, Presidente de Charcas, el pueblo de Potos derroc a las autoridades espaolas y el anciano -59Intendente Francisco de Paula Sanz, hijo bastardo del rey Carlos III, no atin a retirar a tiempo las pastas de oro y plata de las Cajas Reales, quedando prisionero. Desde entonces la Casa de Moneda ya no servir solamente para acuacin de caudales, sino tambin para fundir caones, templar sables y moler plvora en sus quimbaletes. Ser cuartel general, fortaleza y crcel al mismo tiempo. Castelli al llegar a la ciudad orden el fusilamiento de Paula Sanz, de Nieto y de Crdoba. Un potosino presida la junta de Gobierno de Buenos Aires: Cornelio Saavedra. El regocijo de los patriotas de la Villa Imperial se troc pronto en desagrado al sufrir los desmanes de la tropa argentina. Castelli actuaba como un jacobino, no crea en etiquetas, usaba el termino de ciudadano para dirigirse a azogueros o mitayos. Con recursos frescos tomados de la Casa de Moneda continu viaje a la ciudad de la Paz y luego al Desaguadero, donde fue batido por el arequipeo Jos Goyeneche. Los derrotados de Guaqui volvieron a Potos, donde el Gral. Martn Pueyrredn se dio modos para cargar 600.000 pesos en cien mulas, con las que parti al sur, acosada su retaguardia por las fuerzas realistas. El gremio de azogueros no estaba unido frente a los insurgentes pues mientras la mayora se mantena partidaria del Rey, haba otros que contribuan a la causa patritica. Pero aun aquellos que permanecan realistas formaban parte de un sistema que se haba venido prolongando por dcadas, mediante el cual se aprovechaban de instituciones como el Banco de San Carlos, para obtener crditos o azogue (que despus revendan a mayor precio a mineros de fuera), crditos que quedaban en mora y que no servan tampoco para incrementar la produccin, como deseaba la Corona. En su Gua de la provincia de Potos Caete formula observaciones valiossimas sobre el estado de la economa y los remedios que podan aplicarse y censura all el parasitismo en el que haban cado los azogueros. Es una lstima -dice- que repartindose cada ao entre los azogueros de cincuenta a setenta mil pesos en plata efectiva de los fondos del Real Banco de San Carlos, difcilmente se encontrara uno que se aproveche de este auxilio. A lo sumo compran algunas almadanetas o cedazos al principio del ao en que se ejecuta la distribucin y el resto se consume en fiestas y pagamentos de otras deudas, totalmente independientes de la minera.

Monedas acuadas en Potos, a fines de la Colonia. La ltima corresponde al tercer ejrcito auxiliar argentino. Retomemos el hilo del relato. En lugar de dirigirse a Jujuy y Salta en persecucin de los vencidos, Goyeneche debi desviarse a Cochabamba, nuevamente alzada. La guarnicin que qued en Potos tuvo en su ausencia que batirse en la propia plaza principal, con grupos de guerrilleros que ya operaban en torno a las ciudades altoperuanas. Cinco meses permaneci Goyeneche en Potos, ejerciendo venganzas y esquilmando a la gente de dinero. Su segundo, Po Tristn, que haba incursionado en las provincias argentinas, fue derrotado por el Gral. Manuel Belgrano en Tucumn y Salta. Goyeneche, ya muy rico y cansado de pelear, pidi su relevo y fue sustituido por el brigadier Joaqun de la Pezuela. Belgrano avanz entonces hacia Potos.

El oficial argentino Jos Mara Paz, en su libro de Memorias, recuerda la impresin que le produjo el recibimiento de los potosinos, cerca al Socavn.All empezaron a encontrarnos -dice- las autoridades y mucho vecindario que cabalgaban en vistosos caballos pero cuyos aderezos eran rigurosamente a la espaola. Recuerdo a una escolta de honor, como -60- de treinta hombres que presentaba la ciudad al jefe de nuestra vanguardia, en que cada soldado pareca un general, segn el costo de su uniforme, que era todo galoneado, incluso el sombrero elstico y la riqueza y bordados del ajuar de su caballo. Pero todo era tan antiguo, los caballos cabalgaban con tan poca gracia, que a pesar del chocante contraste que formaban con la pobreza de nuestros trajes, no envidibamos sus galas. Era en realidad suma pobreza la de nuestros oficiales quienes, aunque se haban esforzado en vestirse lo mejor que podan, apenas se diferenciaban de los soldados que tampoco iban muy currutacos. Agrguese que no habamos tenido tiempo an de hacer que se lavase y asease la tropa, de modo que en el mismo traje de camino se hizo la entrada triunfal en el emporio de la riqueza peruana. Doscientos cincuenta arcos se haban erigido desde la Plaza de las Cajas Reales hasta el Socavn, algunos de flores y cintas de colores, otros de utensilios de plata y oro, as como braserillos y pebeteros en los que ardan resinas y perfumes orientales. Desde los balcones muchachas y nios arrojaban a los hombres de Belgrano cigarrillos, golosinas y frutas, pero tambin monedas de plata con el rostro agriado de Fernando VII. A los oficiales se les obsequi herraduras y arreos de montar de plata. Uno de los azogueros regal al jefe argentino un caballo rabe con herraduras y tornillos de oro, bridas y arreos enchapados y montura de terciopelo recamada en oro y con flecos del mismo metal. El gremio de azogueros y los nobles potosinos, que haban salido a extramuros a dar la bienvenida a Belgrano montados en caballos andaluces lujosamente enjaezados, fueron seguidos por conjuntos de danzantes indgenas con armaduras de plata. Tambin hubo representaciones de endriagos, vestiglos y gigantes como en una feria medieval de las que describa Arzans un siglo antes. La marquesa de Cavaya y las condesas de Carma y Casa Real pusieron en la cabeza de Belgrano las coronas de filigrana de plata y oro con que la nobleza potosina obsequiaba al jefe del segundo ejrcito, mucho ms dispuesto que el anterior a pactar con la clase gobernante. Todo debe cambiar para que todo permanezca igual, como dira siglos despus el Marqus de Lampedusa. En Potos, Belgrano reorganiz y aument su ejrcito hasta contar con 3.300 hombres y 14 piezas de artillera con el que se enfrent a Pezuela en Vilcapujio y Ayohuma, siendo derrotado en ambos sitios. Daz Vlez, su segundo, con una fraccin de 600 hombres se repleg sobre Potos, encerrndose en la Casa de la Moneda para resistir all con vveres para un mes el ataque del enemigo que crea inminente y que no se produjo. Todas las ciudades altoperuanas, incluidas Santa Cruz y Valle Grande, hicieron llegar hombres y recursos a Belgrano que rehaca sus fuerzas en el pueblo de Macha, cercano a Potos. El aporte ms generoso fue el de esta ltima ciudad, a la que finalmente lleg el jefe argentino siendo saludado por las autoridades y las corporaciones triste pero urbanamente. No quedaba otra salida sino el retorno al sur. Belgrano dio entonces una orden que a muchos suboficiales les pareci inconcebible y a los vecinos de Potos, inaudita: volar con plvora la Casa de la Moneda para que el enemigo nunca ms pudiese utilizarla. Preparronse los toneles de plvora,tendiose la mecha, mientras la tropa iniciaba su marcha. Afortunadamente, el oficial encargado de encenderla prefiri desertar antes que cumplir la orden fatal que hara volar no solamente los enormes muros y techos del edificio sino buena

parte de las casas del entorno. Al darse cuenta de que la orden no era cumplida, Belgrano instruy que una patrulla volviese a ejecutarla, pero ya el vecindario advertido cort el paso a los argentinos. Hubo pues de renunciarse del todo al pensamiento de destruir la Casa de Moneda, refiere el Gral. Paz en sus citadas Memorias, y no se pens sino en continuar nuestra retirada que era crtica por la proximidad del enemigo, que a cada instante poda echrsenos encima y consumar nuestra perdicin. Nuestra marcha iba sumamente embarazada por un crecidsimo numero de cargas; no solamente se conduca todo el dinero sellado y sin sellar que tena la Casa de Moneda, sino la artillera que, a causa de la prdida de Vilcapugio, se haba pedido a Jujuy a toda prisa y la que ya encontramos en Potos; adems iba una porcin de armamento descompuesto que haba en los depsitos... que el general no quera dejar al enemigo, pero que nos causaba un peso inmenso; agrguense las municiones y parque que sacamos tambin de Potos... y se comprender que nuestra retirada ms se asemejaba a una caravana que huye de los peligros del desierto que a un cuerpo militar que marcha regularmente. Llegados Ramrez y Pezuela a Potos, abolieron las monedas con el sol de la libertad que haba hecho acuar Belgrano y restauraron la actividad de la Casa de la Moneda. Una junta de purificacin se encarg de dar fin con simpatizantes y allegados a los patriotas. Belgrano en tanto, destituido de su cargo por las derrotas sufridas, entreg el mando al Gral. Jos de San Martn, quien desobedeciendo las rdenes de Buenos Aires para que enviase los caudales de Potos a esa ciudad, los retuvo en Tucumn para sostener su ejrcito de 2.000 hombres. San Martn comprendi que la fortaleza realista de Alto Per, con su Alczar de Potos, era inexpugnable y entonces concibi otra estrategia que result afortunada: dejar a Martn Guemes al mando de sus gauchos protegiendo la frontera del norte, entre Jujuy y Tarija, y marchar a Mendoza para cruzar los Andes, va Chile y ocupar eventualmente Lima, a la que llegara por el mar Pacfico. Guemes cumpli a cabalidad su misin mientras en el Alto Per prosegua, inmisericorde, la guerra de guerrillas. A principios de 1815 un tercer ejrcito auxiliar argentino al mando del inepto Jos Rondeau lleg al Alto Per, dirigindose derechamente a Potos, plaza abandonada ya por Pezuela. Este tercer ejrcito trajo la novedad de dos batallones de 700 soldados uruguayos. Como los anteriores, su sobrevivencia dependa de los recursos que podan reunirse localmente y en esta ocasin se acudi al procedimiento de las confiscaciones de bienes escondidos por los emigrados, a cargo -61- de un tribunal de recaudacin. Un solo tapado, perteneciente a un acaudalado de apellido Achaval, produjo ms de cien mil duros, gran parte en moneda acuada y tejos de oro. Rondeau fue a la postre derrotado por Pezuela en Ventaimedia y Viloma, cercanas de Cochabamba, victoria que vali al jefe realista el nombramiento de Marqus del lugar. Rondeau se repleg a Chuquisaca, pero tuvo el buen gusto de esquivar a Potos en su retirada hacia su pas. Hubo una cuarta expedicin argentina al mando del Coronel La Madrid, que tom Tarija, con la ayuda del guerrillero Mndez, y se acerc a Charcas sin poder tomar la ciudad. En julio de 1821, entr triunfal el Gral. San Martn a Lima, desalojando al Virrey. El hecho sacudi profundamente el mbito peruano y tuvo particular resonancia en Potos, donde Casimiro Hoyos, de acuerdo con Mariano Camargo, jefe de la guarnicin, se levant en armas derrocando a las autoridades realistas. El Brigadier Rafael Maroto, por entonces Presidente de Charcas, y Olaeta se desplazaron sobre la Villa imperial, batiendo a los patriotas en el campo de San Roque. Despus se combati en calles y plazas y los sobrevivientes escaparon a los cerros para refugiarse en medio de la guerrilla. Olaeta orden el fusilamiento de Hoyos, Camargo y otros treinta alzados, en la Plaza principal, en enero de 1823. Se liber tambin de Maroto expulsndolo de Charcas y rompi con

el Virrey de la Serna, acusndolo de liberal, con lo que qued de gobernante absoluto del Alto Per, hasta la Llegada del ejrcito colombiano de Sucre. Al abandonar Potos en direccin a su cita con la muerte en Tumusla, Olaeta se alz tambin con lo que quedaba en la Casa de la Moneda: 16 zurrones de plata equivalente a treinta mil pesos que Carlos Medinaceli, su vencedor, envi al Mariscal Sucre y con los que el primer presidente de la Repblica pudo atender a los gastos ms premiosos de la flamante administracin. Cunto signific la guerra larga para el Alto Per? Adems de la prdida de vidas, el abandono de los campos, la destruccin de ciudades y la virtual paralizacin de las minas, el pas y particularmente Potos se vieron obligados a sostener no solamente a sus propios combatientes sino a los ejrcitos que se desplazaban del norte, con los pendones del Rey, y a los que suban del sur, a nombre de la Patria. Los familiares de los prisioneros pagaban su libertad en oro. Ambos contendientes se haban acostumbrado a la rapia y cuando las contribuciones no eran voluntarias, los ocupantes de turno las convertan en forzadas, confiscando cuanto encontraban a su paso, desenterrando los tapados o violando el asilo de los conventos. Casto Rojas, en su Historia financiera de Bolivia, calcula en cien millones de pesos, correspondientes a emprstitos, confiscaciones, cupos, rescates, donativos, incluido el presupuesto ordinario de aquellos aos, como el monto de lo que la colectividad altoperuana ofrend a la guerra. No le falt por todo esto razn al escritor espaol Ernesto Gimnez Caballero cuando, al visitar la ciudad, en 1955 escribi una copla: En Potos naci Amrica y en Potos muri Espaa, pero hoy Espaa revive en Potos y en mi alma.

Bolvar en la cima del Cerro Rico

Simn Bolvar.

Como obedeciendo a una premonicin, los quechuas haban bautizado con el nombre de Ayacucho (rincn de los muertos) al sitio de los Andes peruanos donde se libr la ltima y definitiva batalla de las fuerzas patriotas contra los ejrcitos del Rey. Las primeras estaban comandadas por el general venezolano Antonio Jos de Sucre, lugarteniente preferido de Simn Bolvar, y los segundos por el Virrey La Serna. El magnnimo Sucre firm con La Serna un pacto de capitulacin que ha quedado como modelo de la guerra caballerosa, dejando en libertad a los vencidos de volver -62- a la pennsula o quedarse en Amrica si deseaban contribuir a la reconstruccin del continente. Se supona que el pacto implicaba a todas las fuerzas espaolas que haba ms al sur. Pero quedaron tres focos de resistencia, el ms importante de los cuales era el de Pedro Antonio Olaeta en el Alto Per. En vano Bolvar haba tratado de atraer a Olaeta a la causa americana envindole mensajes halagadores. El viejo oficial absolutista, sin quererlo, haba prestado un maysculo servicio a la causa patriota -y as lo reconoca Bolvar en su correspondencia- al haber dividido el frente espaol en un momento decisivo, desconociendo la autoridad del Virrey de Lima a quien acusaba de liberal, y erigindose en gobernante del Alto Per, sin dejar de ser vasallo del rey Fernando VII. Hombre de escasa inteligencia pero adornado con las virtudes de la lealtad y la tozudez, Olaeta vea en los oficiales del Bajo Per, muchos de ellos francamente liberales, el

morbo de la traicin al monarca espaol. Y cuando aquellos requeran de todas las fuerzas y el apoyo de su retaguardia para detener el avance del ejrcito colombiano de Bolvar, vironse obligados a enviar tropas al Alto Per para sofocar la rebelin olaetista. El terco general estaba adems bajo la influencia de connotados personajes de la regin -entre los cuales el ms notable era su sobrino Casimiro-,que fomentaban su rebelda con el oculto designio de heredar ellos la situacin a la hora que presentan inminente en que el imperio borbnico se desmoronara en Amrica. Ante la resistencia de Olaeta, Bolvar resolvi que Sucre cruzase el ro Desaguadero, frontera natural entre el Alto y el Bajo Per, para liquidar el problema. El ejrcito colombiano lleg a La Paz, ya tomada por los guerrilleros de Ayopaya que comandaba Lanza, y sigui a Oruro y Potos, sin necesidad de disparar un solo cartucho pues una fraccin del ejrcito de Olaeta al mando de Medinaceli se volc a la causa patriota y en combate en Tumusla, lugar muy cercano a Potos, se impuso y dio muerte a su comandante. Sucre haba cruzado el Desaguadero con mucho desagrado personal, pues, por una parte, se hallaba hastiado del servicio pblico despus de tantos aos de guerra alejado de su pas natal, y por otra, encontraba que ms que un problema militar, el del Alto Per era ahora un asunto poltico: Qu iba a pasar con ese inmenso territorio conformado por la Audiencia de Charcas y que segn lo expresara a su jefe, no es del Per ni parece que quiera ser sino de s mismo? Las races del autonomismo altoperuano eran muy antiguas y se haban acentuado con las alternativas de la guerra, en su relacin con el Bajo Per y las provincias del Ro de la Plata. Sucre las percibi pronto y por eso aun antes de cruzar la frontera tena listo el decreto que lanzara en La Paz, el 9 de febrero de 1825, convocando a las provincias a una Asamblea deliberante en la que pudiesen resolver su suerte futura, acto que contrari sobremanera a Bolvar y que dio ocasin a una sostenida correspondencia entre ambos. Las cartas que enviaba Bolvar a Santander reflejan la importancia que conceda al dilatado pas sureo y su destino poltico. Deca por ejemplo: Yo no pretendera marchar al Alto Per, si los intereses que all se ventilan no fuesen de una alta magnitud. El Potos es en el da el eje de una inmensa esfera. Toda la Amrica Meridional tiene una parte de suerte comprometida en aquel territorio que puede venir a ser la hoguera que encienda nuevamente la guerra y la anarqua. Y en otra correspondencia, aada: Yo pienso irme dentro de diez o doce das al Alto Per a desembrollar aquel caos de intereses complicados que exigen absolutamente mi presencia. El Alto Per pertenece de derecho al Ro de la Plata, de hecho a Espaa, de voluntad a la independencia de sus hijos que quieren su estado aparte y de pretensin pertenece al Per, que lo ha posedo antes y lo quiere ahora. Pero ante el fait accompli del decreto de Sucre, Bolvar no tuvo ms remedio que demorar un poco su viaje a fin de que su presencia no se tomase como interferencia y aceptar la convocatoria de la Asamblea. Llegado a La Paz, recibi la comunicacin de la Asamblea reunida en Chuquisaca en sentido de que el Alto Per se declaraba independiente, lo nombraba presidente y tomaba su nombre para bautizar a la nueva Repblica. Prosigui viaje hacia Potos, a donde lleg trece das despus, haciendo paradas en una docena de pueblos que queran homenajearlo. En Cantumarca en las cercanas de la urbe, Bolvar ech pie a tierra y desde all, agitando el sombrero, salud a la montaa de plata. La multitud lo aclamaba y segua por todas partes. En tanto, el general Guillermo Miller, que oficiaba ya de prefecto, preparaba la casa de gobierno de Potos, para alojar al ilustre husped. Oportunamente se haba hecho un pedido a Tacna para el envo de juegos de porcelana y cristal, vinos europeos, champagne francs, sidra inglesa, cerveza alemana. Renovronse tambin cortinas, araas de cristal para la iluminacin con velas, finos paos para el tapizado de paredes. A dos leguas de distancia de la ciudad aparecieron los primeros arcos triunfales por en

medio de los cuales deban pasar Bolvar y su comitiva, adornados con objetos de plata y oro y pebeteros de filigrana con resinas que expedan agradable aroma. Flores, tules y leyendas patriticas aparecan tambin en medio de los adornos metlicos. En la ciudad misma, todos los balcones lucan tapices y colgaduras de damasco y terciopelo con objetos de plata y oro. Desde all las jvenes y las damas de sociedad echaban sobre los vencedores de Junn y Ayacucho ramilletes de flores, papel picado con versos patriticos, aguas aromticas, monedas de oro y plata y medallas conmemorativas. En esos instantes Potos pareca haber olvidado por completo los aos de sufrimiento de la guerra y el paulatino decaimiento de su riqueza pues la impresin que ofreca a los colombianos era la de una ciudad miliunochesca. Bolvar, conmovido, no atinaba ms que a derramar lgrimas de agradecimiento. Permaneci en la ciudad del 5 de octubre al 4 de noviembre de 1825 en medio de una febril actividad administrativa y social. All recibi -63- a los comisionados argentinos que le propusieron que ejerciera el protectorado de Amrica tentndolo para que tomase a su cargo la guerra contra el Emperador del Brasil. Asisti a una misa solemne en el templo de la Merced, rodeado de su Estado Mayor, los delegados argentinos y la sociedad potosina, junto a la imagen de Mara de las Mercedes, cargada de joyas preciosas, encima de una base de una tonelada de plata labrada. Desde el principio de la guerra los patriotas consideraron a la Virgen partidaria de su causa, al punto que el general Belgrano le expidi el ttulo de teniente coronel del ejrcito auxiliar argentino con un sueldo mensual pagado por el gobierno bonaerense. Bolvar legisl sobre minera, agricultura, educacin. Puso las bases de la instruccin pblica del pas, dejando a su maestro y amigo, Don Simn Rodrguez, como director de la Escuela Nacional Lancaster en la antigua parroquia de San Roque.

Proclama de Sucre emitida en Potos a los pueblos del Alto Per, a 28 de marzo de 1825. El 28 de octubre, da de San Simn, presumiendo que corresponda tambin al natalicio del Libertador, el vecindario le ofreci un nutrido programa de festejos iniciado con una misa de gracias, corridas de toros, danzas populares en las plazas y un banquete seguido de baile en el edificio de las Cajas Reales. Previamente haban circulado unos verso con la siguiente leyenda: La Municipalidad y Azogueros Con la mayor complacencia se convida al sexo hermoso para que asista gustoso al baile de S.E. La lucida concurrencia de las damas ser as el honor de Potos sin ninguna competencia.

Aunque el edificio era uno de los ms grandes de la ciudad, no posea sin embargo un saln capaz de albergar a centenares de invitados, por lo que se resolvi construir un piso especial, cubriendo todo el enorme patio con vigas y tablones prestados por los propietarios de ingenios de la ribera. Pero el hecho culminante de su estada potosina fue la ascensin al Cerro Rico, a 4.986 metros sobre el nivel del mar. Lo de menos era la hazaa fsica, pues Bolvar, enamorado de la gloria, vea su escalada a la cima como el pinculo de su carrera poltica, en la hora precisa en que a lo largo del continente era aclamado por los pueblos como su libertador, capaz todava en sus ensoaciones de doblegar la monarqua brasilea y expulsar a los espaoles de su bastin de Cuba e incluso de las Filipinas... Al iniciar su carrera vertiginosa tres quinquenios atrs, les haba dicho a sus Llaneros en la selva de Orinoco que llevara sus armas -64- triunfantes hasta la cima del Potos, afirmacin que sus rudos segundones no entendieron o interpretaron como una baladronada. Ahora haba llegado ese momento. En la capilla del Cerro Chico entregaron al libertador la llave de oro del templo de la victoria, construido expresamente para el acto, en estilo griego luego una dama coron la cabeza del hroe con una guirnalda de filigrana de oro y graciosas muchachas, que representaban a los pases americanos le obsequiaron ramos de flores y recitaron versos alusivos. Continu la escalada. Bolvar de pronto, brinc de contento como un nio, de risco en risco, envuelto en su bandera y tarareando aires triunfales. En una pausa del ascenso, junto a Simn Rodrguez, Sucre, su plana mayor, las autoridades potosinas y los delegados argentinos, Bolvar rememor toda su carrera poltica y militar, se acord de sus compaeros de armas y de las grandes batallas libradas por la libertad del Nuevo Mundo. Su evocacin se convirti en discurso: Venimos venciendo -dijo- desde las costas del Atlntico y en quince aos de una lucha de gigantes hemos derrotado el edificio de la tirana, formado tranquilamente en tres siglos de usurpacin y de violencia. Las mseras reliquias de este mundo estaban destinadas a la ms degradante esclavitud. Cunto no debe ser nuestro gozo al ver tantos millones de hombres restituidos a sus derechos por nuestra perseverancia y nuestro esfuerzo! En cuanto a m, de pie sobre esta mole de plata que se llama Potos y cuyas venas riqusimas fueron trescientos aos el erario de Espaa yo estimo en nada esta opulencia, cuando la comparo con la gloria de haber trado victorioso el estandarte de la libertad, desde las playas ardientes del Orinoco para fijarlo aqu en el pico de esta montaa cuyo seno es el asombro y la envidia del universo. A cargo del gremio de azogueros estuvo el banquete de medioda, servido en vajilla de plata. En el momento de los brindis Bolvar insisti en la misma idea: Ciertamente hoy es el da ms feliz de mi vida, por haber llegado a hollar este pico clsico de los gigantes Andes. La gloria de haber conducido a estas fras regiones nuestros estandartes de libertad, deja en nada los tesoros inmensos que estn a nuestros pies. Las banderas de los nuevos pases flameaban en torno. En la sobremesa, con los nimos enfervorizados y la conciencia de que se era un da excepcional en la vida de todos los presentes, continuaron los recuerdos y evocaciones del pasado: Rodrguez relat con detalle el viaje que realiz a pie y en carruaje, acompaado de Bolvar de Pars a Roma y el juramento que su discpulo hizo en Monte Sacro. Sucre, a su vez, se ofreci a recitar de memoria el delirio del Libertador en el Chimborazo, lo que hizo con voz emocionada, sin olvidar una sola palabra. Se insinuaba ya el atardecer cuando los asistentes se pusieron de pie para contemplar una vez ms la ciudad extendida al pie de la montaa. Nadie imaginaba que despus de aquella jornada inolvidable slo esperaban desengaos a Bolvar y Rodrguez, la muerte por mano asesina a Sucre, y el inicio de una historia catica y conflictiva para el pas que haba adoptado como propio el nombre de su primer presidente.

Tan prolongada y feroz guerra como fue la de la independencia dej los campos yermos y las minas anegadas y paralizadas, pero tambin se ensa con las ciudades que sufrieron por igual, destruccin y muertes. El annimo autor que hizo la continuacin de los Anales de Potos y que fue testigo presencial de los hechos relata que en enero de 1823 el ejrcito realista hizo bajar las campanas de la iglesia de Beln destruyendo las dos torres. El convento qued convertido en cuartel de la artillera y en el lugar en que se hallaban las torres se emplazaron caones. Lo mismo sucedi con el convento de San Agustn y la iglesia de la Misericordia. Las campanas de los templos se fundieron por balas y la orfebrera de plata del interior qued convertida en monedas para el pago de la tropa. En 1826, que es cuando el cnsul ingls Joseph Barclay Pentland escribe su informe a la Corona sobre el flamante pas, quedan en Potos apenas 3.000 habitantes, descenso que el funcionario ingls atribuye a la cada progresiva de las operaciones mineras, a los excesos cometidos en las luchas de la Revolucin que obligaron a la mayor parte de la poblacin indgena a recluirse a los ms apartados distritos de los Andes y a la disminucin del trfico comercial con Buenos Aires, que desde el paso de Charcas a ese virreinato, con la prohibicin de comercio entre estas provincias y los puertos del Pacfico, haba convertido a Potos en un gran centro de intercambio, prohibicin que tcitamente qued anulada al iniciarse la guerra de independencia, abrindose la relacin comercial con Europa a travs de Arica, Quilca y Cobija. De los 120 ingenios que en tiempos de la mayor expansin productiva en los alrededores de la ciudad, quedaban operando apenas 15. El nmero de trabajadores en el cerro baj a 1.450 incluyendo a palliris y acarreadores del mineral y 450 en los ingenios, cuya produccin alcanzaba a 53.000 marcos en ese ao. En cuanto a las minas del cerro, apenas seis se hallaban en actividad. Al saqueo de sus minerales, sigui durante la Repblica, hasta nuestros das, el asalto que ha sufrido Potos de sus tesoros artsticos, desde pinturas, esculturas, retablos, columnas hasta altares de plata labrados o recubiertos de lminas de oro; que ahora adornan museos de varias ciudades de Amrica y Espaa, o repositorios privados; as como la destruccin paulatina de los templos y lagunas que deslumbraban a los viajeros de La Colonia. El visitante contemporneo todava puede ver el cerro en msera explotacin, algunos bellos templos y la Casa de la Moneda donde admirar, entre otras pinturas de la escuela de Charcas, varios cuadros estupendos de Melchor Prez Holgun. Casi todo le fue arrebatado a Potos. Lo que nadie podr quitarle, para memoria de los tiempos, es la historia fabulosa que le dedic el ms humilde y menos exigente de sus hijos: Bartolom Arzans de Orsa y Vela a quien, despus de tres siglos de anonimato, est dedicado este libro. -65-66-

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La vida de Arzans

El pintor Toms Ach (1998) ha imaginado as a Arzans con el Cerro Rico al fondo y vestido con traje de gala de la poca. Pero Arzans era un hombre pobre y en su obra no se describi a s mismo.

Hanke y Mendoza sostienen que del milln de palabras de su Historia, Arzans apenas emplea unas mil en s mismo. En este libro hemos recuperado por primera vez, tales fragmentos autobiogrficos reproduciendo para hacerlas inteligibles al lector,las ancdotas en que estn inmersas, salvo menciones brevsimas a las que nos referiremos ahora. El padre de Bartolom, nacido en Sevilla, lleg cuando tena 8 aos a Potos en 1643 y se cas con espaola. Con el tiempo se hara azoguero, pero sin acumular fortuna. El hombre debi tener un carcter autoritario y mandn y Bartolom no se movi de su lado, sin poder estudiar cosa de provecho hasta el fallecimiento de su progenitor. De su madre no dice nada. Bartolom naci en la Villa Imperial en 1676. En los registros parroquiales figura su matrimonio en 1701 con doa Juana de Reina, natural de la ciudad de La Plata. Juana tena al casarse 40 aos y l 25, unin curiosa, pues en la poca lo frecuente era que el marido fuese mucho mayor que la esposa, y no es raro por tanto que hubiese tenido un solo hijo. Sin embargo Arzans hace un homenaje a su amada esposa por su entereza cuando los policas del corregidor le requisan la casa en busca de la Historia. En todo caso el tema femenino es tratado extensamente en el libro, en el que figuran mujeres fascinantes, atrevidas, capaces de matar por sus amantes o de morir por sus amores. Bartolom muri de 60 aos en 1736 y Juana lo sobrevivi por algunos aos. La mujer es uno de los temas que ms intrigan y apasionan a Arzans. Era, segn confesin propia, buen aritmtico, aficionado a las corridas de toros y espectador de cuantas fiestas se realizaban en la Villa. Debi ser buen conversador y saba ganarse la confianza de la gente, pues de otra manera no habra podido enterarse de tantas cosas que si se escribiesen ahora requeriran el concurso de un equipo multidisciplinario de historiadores, economistas, siclogos, antroplogos e incluso siquiatras, provistos de computadoras que almacenan millones de palabras por segundos y en las que se escriben, superponen, quitan, aaden frases y oraciones en un pestaeo de ojos. Viaj una vez a La Plata, pero parece que pas toda su vida en Potos. Arzans cuenta que cuando se desat la gran epidemia de 1719 en que murieron 20.000 potosinos, l se dedic a cuidar a los enfermos y dar cristiana sepultura a los muertos. Su vida social debi ser intensa pues discurse en el estreno de una mquina metalrgica y algunas de sus historias fueron usadas en el plpito por los curas. Algo muy notable en la personalidad de Arzans es que viviendo en una ciudad donde reinaban la violencia, las celebraciones ldicas y las supersticiones religiosas;en la que no haba universidad ni imprenta pues la primera lleg con el ejrcito colombiano recin en 1825 (solamente para publicar proclamas), fue capaz de escribir tan monumentales obras sin ningn estmulo intelectual exterior pues sus amigos, fuera de algunos sacerdotes eruditos, eran gentes del comn, obnubilados, como todos, por el afn de la riqueza fcil. Diego indica que pese a varias ofertas de ayuda, su padre no quiso publicar su manuscrito porque en l revelaba verdades desnudas, entre ellas los crmenes de Agustn de la Tijera, quien hizo matar a un sacerdote temiendo que escribiera a Madrid sobre sus actividades. Sabemos por su discpulo Bernab Antonio de Ortega y Velasco, de quien aparece el informe tambin en este libro, que Arzans fue maestro (no en el sentido convencional de hoy de poseer una escuela con cursos), sino -69- de ensear a un grupo de nios. Muchas veces se ocupa de las tribulaciones de los pobres en la ciudad,entre los que se coloca. Con motivo de una derrama (colecta) que se hizo entre el vecindario para enviar a una delegacin a Espaa que defendiese a Potos frente a Oruro en la distribucin de mitayos y en la que se reunieron 9.000 pesos, Arzans se lamenta de haberse desprendido de los cuatro pesos que tena, pensando adems que se los embolsillaran los recolectores. Seala tambin que en su juventud no pens en ser

historiador. La atmsfera de la imponente ciudad, llena de templos magnficos, poblada de orgullosos azogueros, clrigos, aventureros de toda laya y nacionalidad, comerciantes y mitayos, debi inspirar en algn momento al modesto dmine a emprender una obra que le tomara 35 aos de su vida. Y sobre todo la vista del cerro:Con ojos de plata -dice en la introduccinpuedo afirmar que me ha mirado para su autor, y con lenguas de varios metales a alentado mi pluma para su desempeo y juntamente me ha mostrado para que con gracia y eficacia diga a los hombres que de ver sus necesidades se le rompen sus entraas y para que remediarlas les ofrece el rosicler de sus venas. Lo fascinante es que Arzans, a diferencia de todos los dems cronistas, no dedic su obra al Rey ni a ninguna autoridad, ni la escribi por encargo de nadie.

-68Tampoco busc la gloria terrena, pues por temor a las represalias o a que alguien lo engatusase con la edicin nunca quiso desprenderse de sus originales. Vivi con la ilusin de que Potos era el centro del mundo y aunque para esa poca ya se haba iniciado la decadencia en la explotacin minera, en muchos sentidos tena razn, pues la ciudad todava era en Amrica el motor del Imperio. Autodidacta en sus lecturas, debi acudir incansablemente a la biblioteca de algn clrigo amigo, jesuita o franciscano, convirtindose en un repositorio no solamente de la dogmtica catlica prevaleciente e imbatida en el reino de los Austrias, pues los aires de la Ilustracin y de la duda religiosa llegaran a Charcas varias dcadas despus de su muerte, sino tambin de los autores grecorromanos en las versiones recogidas por la Iglesia, de los escritores del siglo de oro espaol y la literatura picaresca, as como los cronistas de la Conquista. Se puede afirmar que todo lo que era posible leer en ese momento en Amrica fue ledo y asimilado por Arzans y citado y sobrepuesto abundantemente en su Historia, a veces en forma literal como sucede con frases de Cervantes, Lope de Vega, Caldern de la Barca y otros. Bartolom, que nunca sali de la crcel de su pobreza, debi habitar en Potos con su esposa e hijo una vivienda de barro con techo de paja de no ms de dos habitaciones, con un huerto al fondo para las necesidades de la humana condicin. Dispondra de una palangana y una jarra de latn para refrescar la cara y lavarse las manos y ocasionalmente el resto del cuerpo. A 4.000 metros de altura, en una ciudad de crudo invierno, azotada varios meses por un viento con granizos que a veces alcanzaban el tamao de pequeas manzanas, los ventanucos de la vivienda no tenan vidrios sino retazos de bayeta de la tierra a modo de cortinas. Podemos suponer que Bartolom empleaba su da en dar lecciones al grupo de nios que tena bajo su cuidado, visitar alguna biblioteca de convento y charlar con los viejos vecinos o los viajeros recin llegados buscando informacin para su obra. Al atardecer, arropado con una manta, con los pies helados y las manos entumecidas, auxiliado por un par de velas de cebo, ponase a llenar cartillas con la preocupacin de no equivocarse ni emborronar una sola de ellas, dado su elevado precio, pues provenan de Espaa. En los meses ms fros debi disponer de un brasero, pero con la previsin de dejar algn espacio con corriente de aire para no ser sofocado por el humo, pues el combustible no era carbn sino paja brava (thola) o taquia (excremento seco de llama), de olor maloliente. Pero nada de esto importaba en realidad. Uno no puede dejar de pensar en Maquiavelo, quien, despus de discutir con los gaanes en el campo; se vesta con sus mejores galas en la

tarde para tratar con los mejores espritus de la Antigedad y conversar con ellos a travs de sus libros, cuando imagina a nuestro annimo cronista levantando su pluma de ganso, al atardecer, para aadir pginas a su Historia en la soledad de la habitacin que le serva de comedor, sala y escritorio. En ese momento olvidaba mgicamente sus estrecheces econmicas, el acoso de sus enemigos o el fro mortal que le rodeaba: acudan a su mente en tropel los gritos de los caballeros de capa y espada, los lamentos de mitayos en las profundidades del cerro, las voces de los mercados ofreciendo toda suerte de artculos, el paso de las llamas en su interminable viaje a Arica o al Ro de la Plata, el fervor de las procesiones, la msica de guitarrones, tamborines, chirimas y timbales de los espaoles, mezclada con los instrumentos de viento de los indgenas en los carnavales y la dulce sonrisa de la Virgen intercediendo ante Dios por un alma pecadora. Todo esto Bartolom lo pona en orden cotejando datos en viejos infolios o recordando lo que le haban referido los vecinos ms viejos de la Villa. Esas eran horas de supremo goce espiritual, en las que se transformaba no solamente en el historiador oficioso sino en el profeta laico que reprenda a sus coterrneos instndoles a tomar el buen camino para vivir una vida honorable y feliz que les asegurara despus el cielo prometido. El nico ruido era el ronquido de Juana en la pieza del lado o los pasos de su hijo Diego preparndole un mate de coca o de hierba del Paraguay para ahuyentar el fro y el sueo. Qu aspecto fsico tendra Arzans? Lo nico que podemos deducir por su pobreza y sus condenas a los excesos de la mesa es que era un hombre flaco, acostumbrado, a alguna sopa de maz o caldo de huesos, papas o chuo a lo largo del ao y choclos de granos deliciosos en la debida estacin; pollo ni pensar por sus altos precios y en lugar de carne de vaca, alguna vez de llama, y los duelos y quebrantos del Caballero de la triste figura cuya receta figura en el libro de doa Josepha de Escurrechea, Marquesa de Cayara en las cercanas de Potos, para las ocasiones memorables. -70Anticipndose en siglo y medio a Marx, Arzans concibe la historia social de Potos como una lucha entre ricos y pobres, en la que siempre ganan los primeros por la venalidad de la justicia y las autoridades, y aunque en oportunidades se ve obligado a disimular sus acusaciones o pasarle la mano a algn prelado poderoso, es mucho ms explcito y valiente que los escritores espaoles que se convirtieron en maestros de la reticencia, del arte de decir las cosas sin decirlas, de la hipocresa heroica como la calific el propio Cervantes.Arzans, que dedica su obra a sus amados lectores, no vacila en llamar cruelsimo tirano a un Virrey, calificar a los corregidores de cuervos, a los oidores de reyes sin corona y a los alcaldes ordinarios de ladrones. Al ocuparse del ao 1695 condena las rateras leyes y rateras pragmticas y muy graciosamente aade que ellas cayendo sobre las miserables ranas de los pobres que sin contradiccin obedecieron, atemorizndolos con estruendo de voces cuyo espanto les dura y durar, pues como viga pesada de los sucesores los tiene debajo, y jams la despreciarn ni se subirn sobre ella sino que siempre durante la opresin cantarn en el cieno de su pobreza terribles cantos de maldiciones contra quien orden tales pragmticas. Otro aspecto simptico de la personalidad de Arzans es su denuncia de las condiciones terribles en que se desarrollaba la mita y el sufrimiento de los indios de quienes tena un alto concepto por sus virtudes y dedicacin al trabajo, el amor a sus hijos y a sus esposas. El nico amigo personal que nombra en su larga Historia es su compadre indio Pablo Huancan, persona de buen entendimiento y ladino (bilinge).

Otro ttulo que podra ostentar sin habrselo propuesto es el de primer periodista de La Colonia, sobre todo en sus Anales, en los que registra el pasado potosino ao por ao, pues al margen de sus lecturas interminables sola frecuentar los tambos a los que llegaban los viajeros para pedirles noticias de otras ciudades y provincias, departa con sus conocidos y amigos en las esquinas, asista a cuantos oficios religiosos se celebraban y era espectador alborozado y atento de fiestas, procesiones y lances (en uno de los cuales desenvaina la espada para proteger a una doncella), todo lo cual pasaba luego a las pginas de su libro. Como su inspirador, el padre Antonio de Calancha, de cuya Crnica moralizada Arzans toma y transforma muchos temas, era un creyente en la astrologa, alejndose en este punto del dogma catlico. Sus historias combinan libremente lo real con lo irreal y los milagros que en ellas hace la Virgen, Jesucristo y los Santos a menudo favorecen a los indios. El gran desconocido en las letras hispanoamericanas Tan misteriosa como su vida resulta la historia de los originales que quedaron con su hijo Diego y a los que ste agreg ocho captulos ms de inferior calidad y llenos de hechos esperpnticos. Diego, forzado por la necesidad, tuvo que empear el libro a un eclesistico quien lo conserv por 20 aos. De alguna manera una copia manuscrita lleg hasta la biblioteca del Rey de Espaa y otra fue comprada en 1877 para ser publicada en Europa. Posiblemente sea esta copia la que adquiri en Pars en 1905 el ingeniero norteamericano Coronel George E. Church, quien a su muerte la obsequi con todos sus papeles a la Brown University en Providence Rode Island, donde haba nacido. El gran americanista Louis Hanke, despus de escribir extensamente sobre el Padre Bartolom de las Casas, tena en mente a Potos y anoticiado de esta testamentara interes a la Universidad Brown de Providence para que en ocasin de su bicentenario publicase la obra completa de Arzans, cotejando esa copia con la del Archivo Real de Madrid, sobre la que haba trabajado varios aos Gonzalo Gumucio Reyes. La Universidad acept la oferta y Hanke, asociado a Gunnar Mendoza, Director del Archivo Nacional de Bolivia, firmaron conjuntamente un erudito y ameno prlogo ofreciendo un cuadro general apasionante de la mentalidad de la poca, de los orgenes del libro de Arzans, los autores que consult, la veracidad de su historia y los pocos datos que de l se conocan. Sus esfuerzos fueron coronados con la edicin de lujo en 1964 de 2.000 ejemplares de 3 tomos de formato mayor, con un total de 297 captulos. El grueso de la edicin qued en las bibliotecas universitarias de EE. UU. Si bien la historia permaneci ignorada, los Anales en cambio fueron bastante divulgados y de all tomaron los diversos tradicionalistas materiales desde el siglo XVIII. sta es la razn por la que Arzans ni siquiera figura en historias o antologas de historiografa o literatura colonial hispanoamericana. No saban de su existencia especialistas como Luis Alberto Snchez, Mariano Picn Salas, Pedro Henrquez Urea o E. Anderson Imbert, pues de haberlo conocido, lo habran puesto sin duda al nivel del Inca Garcilaso de la Vega (1539-1617) y de Sor Juana Ins de la Cruz (1651-1695) entre las tres figuras sobresalientes de la cultura colonial hispanoamericana. Podemos ir ms all todava y, dado que la obra capital de Arzans fue escrita entre el ltimo tercio del siglo XVII y el primero del XVIII, en una poca de completa decadencia tanto en la pennsula como en Amrica, el escritor potosino se yergue como una figura de relieve nico, muy superior a sus contemporneos de ambos lados del Atlntico. Basta citar la opinin que asienta Menndez y Pelayo sobre los escritores de Espaa y sus colonias en el siglo XVIII, en el que contina dominando, aunque cada vez ms degenerado y corrompido el gusto del siglo anterior, aadiendo enseguida triunfa la reaccin clsica o pseudoclsica, que, exagerndose como todas las reacciones, va cayendo en el ms trivial y desmayado prosasmo. Es en esa

Espaa, ya maduro el siglo XVIII, cuando predominan las fbulas al estilo de Iriarte y Samaniego y las historias eruditas y crticas indigeribles que hoy ya nadie recuerda. -71Pero si Arzans fue de tan increble modestia y discrecin para hablar de s mismo, su familia, sus medios de vida, sus amigos y familiares, e incluso sus propsitos al escribir esta obra verdaderamente colosal, podemos conocerlo en cambio ntimamente a travs de sus reflexiones escritas a lo largo del libro en cada una de las historias y que ahora aparecen en este volumen en forma independiente, revelndonos los sentimientos, supersticiones, simpatas y fobias de un sbdito del rey de Espaa capaz sin embargo de hacer las ms acerbas y vitrilicas crticas a la mala administracin de ministros, jueces y corregidores sin olvidar a los chupasangres de los escribanos; devoto e incluso supersticioso creyente de los credos catlicos, pero denunciante descarnado de obispos y curas fornicarios y codiciosos; nieto de vascos y de padre andaluz, pero muy consciente de los abusos que cometan los espaoles y orgulloso de la nueva nacin criolla que se retrata en germen en su obra. En ese sentido las reflexiones de Arzans, variando el escenario de Potos, ciudad nica en el continente por su gravitante riqueza desparramada por el mundo a lo largo de tres siglos, puede representar tambin la mentalidad de los criollos hispanoamericanos un siglo antes de que se planteara la guerra de la independencia. Desde ese punto de vista -y ese es el valor fundamental de este volumen- los pensamientos recogidos aqu representativos de la mentalidad de ese tiempo de trnsito entre el siglo XVII y XVIII podran ser suscritos por los criollos cultos de Ciudad de Mxico, Caracas, Buenos Aires, Lima o Santiago. Ninguna obra como la de Arzans ofrece en el perodo colonial hispanoamericano tal cantidad de mximas de tan diversas materias y en ese sentido la Historia es un venero inagotable para conocer qu pensaban los hombres de ese tiempo seducidos o vencidos por la ortodoxia catlica, pero capaces tambin de imaginar un mundo regido por la tica, la compasin y el sentido de la justicia. Cierto que no puede pretenderse absoluta originalidad en este campo, pues Arzans -tal como se haca libremente en su tiempo- tomaba de varios autores determinados hechos que presentaba de otra manera en su Historia o superpona pensamientos que lo impactaban particularmente. Desde los filsofos griegos, de quienes Digenes Laercio (citado ms de una vez por Arzans) conserv muchas mximas hasta el emperador Marco Aurelio y Sneca, el pensamiento occidental se ha venido expresando en aforismos, proverbios, epigramas, adagios y apotegmas a los que la gente acude en busca de gua o consuelo espiritual. Lo deca La Bruyre en 1688: Todo est dicho y llegamos demasiado tarde ya que hace siete mil aos que hay hombres y ellos piensan. Tena razn para decirlo pues l y la Rochefoucauld inspiraron muchas de sus mximas en las de Baltasar Gracin. Sin haberlo ledo, Arzans tiene la misma opinin que Molire sobre los mdicos y como Toms Hobbes cree que el hombre es el lobo del hombre,aunque esto ltimo ya lo haban dicho los latinos. Por cierto que Gracin no figura entre los autores que habra ledo Arzans, de acuerdo al recuento minucioso que hacen en el prlogo Hanke y Mendoza, y sin embargo al leer los pensamientos de nuestro autor sobre la mujer no podemos dejar de pensar en la misoginia rampante en la poca en el pensamiento de la Iglesia y del que este clebre jesuita es portavoz indiscutido: Fue Salomn el ms sabio de los hombres, y fue el hombre a quien ms engaaron las mujeres; y con haber sido el que ms las am, fue el que ms mal dijo de ellas: argumento de cun gran mal es para el hombre la mujer mala, y su mayor enemigo: ms fuerte es que el vino, ms poderosa que el rey, y que compite con la verdad siendo toda mentira. Vale ms la maldad del varn que el bien de la mujer, dijo quien ms bien dijo: porque menos mal te har un hombre que te persiga que una mujer que te siga. Mas no es un enemigo solo, sino todos en uno, que todos han hecho plaza de armas en ellas... Genin de los enemigos, triplicado lazo de la libertad que difcilmente se rompe: de aqu sin duda, procedi el llamarse todos los males hembras: las furias, las parcas, las sirenas y las harpas, que todo lo es

una mujer mala. Hcenle guerra al hombre diferentes tentaciones en sus edades diferentes, unas en la mocedad y otras en la vejez; pero la mujer, en todas. Nunca est seguro de ellas ni mozo ni varn, ni viejo, ni sabio, ni valiente ni santo..., etc. (1647) Lo notable de Arzans en este punto es que l ejerce su papel de moralista sin pretender otra cosa que llamar la atencin de sus contemporneos sobre los riesgos que corren al adoptar diversas conductas o las bienaventuranzas que les esperan si toman otras. No se propone en ningn momento pasar como filsofo o pensador y por eso mismo sus mximas tienen el valor de lo espontneo y fresco, al correr de su pluma. Cabe pensar por eso cuntas de sus reflexiones ticas pueden rescatarse para los albores del siglo XXI y se ser un juicio que deber hacer el propio lector al recorrer estas pginas, pues si el salto ha sido vertiginoso y espectacular en el campo del progreso material y de la calidad de vida en los dos ltimos siglos, la naturaleza humana, las pasiones, temores, apetencias y sueos de los hombres siempre sern los mismos. Todava en Espaa y mucho ms en Amrica a fines del siglo XVII se respiraba el aire sofocante del dogmatismo catlico y la Contra Reforma, ayudada por el brazo receloso de la Inquisicin, cortaba de raz el ms mnimo brote cismtico. Arzans no se mueve un pice de esa lnea y por el contrario comparte con sus contemporneos la creencia en los milagros, el temor de Dios, dispensador de castigos eternos y la devocin por la Virgen y santos que con su mediacin pueden llegar a torcer la voluntad divina. Segn Hanke y Mendoza, Arzans debe mucho, ideolgicamente a los Padres Juan de Nieremberg,Juan de Pineda, Gonzalo de Illescas, Marcos de Guadalajara y por supuesto Antonio de la Calancha. De los escritores del siglo de oro es notoria la influencia de Cervantes y de Francisco de -72- Quevedo. Curiosamente, no conoci la obra de Juan Benito Jernimo de Feijoo (1676-1764), el consejero de Fernando VI, cuyo Teatro crtico y universal fue la obra ms famosa de su poca. Como no poda ser de otro modo, el estilo literario de Arzans contina la tradicin barroca y culterana, sobre todo en el exceso de panegricos y el uso frecuente de adjetivos, paralelismos y comparaciones. El aluvin de tropos y alambicadas figuras restan a veces claridad a su expresin, pero cuando se ocupa de narrar historias su prosa se hace sencilla y cautivante mostrando incluso finos toques de humor e irona. El libro fundacional de Bolivia Desde la difusin de los Anales en volumen aparecido en Pars en 1872 y la publicacin de los primeros 50 captulos de la Historia, en Buenos Aires en 1943 se ha ido difundiendo entre los intelectuales bolivianos la conviccin de que ste es el libro fundacional de Bolivia porque si el pas tuvo su origen mucho antes de la guerra de la independencia, en la Audiencia de Charcas creada por la Corona a poca distancia de la Villa Imperial, en el libro de Arzans se encuentran los mitos, creencias, formas de gobierno e identidades que dieron sustento espiritual a la Repblica. En ausencia de un poema nacional como el Cid o Roldn o El Martn Fierro, Carlos Medinaceli escribi en 1926 que los bolivianos tienen en cambio las tradiciones o leyendas recogidas por Arzans para que no vaya a creerse que la nacionalidad surgi como por milagro el 6 de agosto de 1825 por la deliberacin de unos cuantos convencionales fogosos y parlanchines o que surgi al pie de los cascos del caballo de Bolvar. Bolivia ya estaba formada desde mucho antes, cuando Orsa y Vela escribi sus Anales es claro que habamos arraigado en el espacio y palpitado en el tiempo. Cabe pensar, luego que una de las cristalinas fuentes donde podemos informarnos de cmo eran, cmo sentan, cmo amaban nuestros antepasados; cules

eran sus hbitos, sus diversiones, sus dolores y alegras; cmo hablaban, cmo escriban, etc... son los manuscritos del escritor colonial. Imaginemos qu hondas meditaciones y deleites habra producido en Medinaceli fallecido prematuramente en 1950 si hubiese conocido la edicin completa de la Historia. Guillermo Francovich en un artculo publicado en 1976, de comentarios a la edicin de Brown University, reclamaba precisamente la necesidad de reunir en un volumen los pensamientos de Arzans para permitirnos conocer la ideologa de nuestro mundo colonial y sostena que la historia nos pone de lleno ante un pasado que est en las races de nuestra nacionalidad y cuyo conocimiento hace ms profunda la conciencia de sta. Dentro de la ms moderna crtica historiogrfica y literaria es Leonardo Garca Pabn (La patria ntima, 1998) quien reivindica a Arzans como precursor de la patria criolla boliviana. Para Arzans -dice este autor- Potos es casi la primera aparicin del ser humano sobre la tierra. As como es sealado y nombrado por primera vez por una voz divina que lo destina a los espaoles, la ciudad de Potos debe ser originada, nombrada, definida, construida por una voz narrativa. Antes del texto de Arzans, se dira que no exista Potos, ni Charcas, ni la posibilidad de imaginar Bolivia.

Comitiva del Virrey Morcillo. Detalle de la pintura de Melchor Prez Holgun. Simblicamente Garca Pabn encuentra en Arzans que describe el primer nacimiento de un nio en Potos por voluntad expresa de Leonor Flores bajo la proteccin de la Virgen y de San Nicols (hasta ese momento la altura y el fro haban asustado a las mujeres espaolas y criollas que preferan dar a luz en los valles aledaos o en la ciudad de La Plata), el instante mtico de fundacin de la historia y vida del pueblo potosino, que contiene la voluntad expresa de ser ciudad independiente, gesto ms cercano a uno artstico y cultural que a uno religioso. La decisin de Leonor transforma -73- la avidez natural de la montaa en fertilidad de la ciudad y Potos deja de ser un nuevo espacio geogrfico andino y un simple lugar de explotacin de plata y se convierte en un territorio, es decir un espacio connotado de valores culturales y sociales. Garca Pabn destaca adems en la obra de Arzans la importancia que adquiere el aporte indgena en las fiestas potosinas tanto en trajes, msica, la lengua misma como en la evocacin orgullosa del pasado precolombino en el desfile de los incas. Al margen de sus valores literarios, sociolgicos, econmicos y antropolgicos la extensa obra de Arzans constituye tambin, con todas las citas y apropiaciones que hace de autores espaoles y americanos, lo ms completo que en materia histrica poda pedirse a un libro en el primer tercio del siglo XVIII. Fuera del tema especfico del descubrimiento del Cerro Rico y el crecimiento de Potos, Arzans se ocupa de la creacin del mundo segn el Gnesis, el descubrimiento de Amrica, la conquista del imperio incaico y las entradas y poblamientos de espaoles a Chile, el Ro de la Plata, el Paraguay y se detiene, aqu y all en temas tan curiosos como los terremotos en Lima, las misiones jesuticas, las incursiones de los piratas ingleses, la batalla naval contra los franceses en Cartagena y hasta las batallas de Brihuega y Villaviciosa en Portugal, amn de sus numerosas ancdotas del mundo grecorromano, de las que muchas veces deriva reflexiones para sus contemporneos. Trascendencia de la obra

BartolomArzans de Orsa y Vela y Melchor Prez Holgun fueron, sin duda alguna, los valores ms sobresalientes de la cultura virreinal en Potos, aunque el primero no conoci al segundo, pues nunca lo menciona. Holgun dej en su extraordinaria obra pictrica el retrato vivo del espritu potosino. Arzans relat magistralmente la vida cotidiana de la Villa Imperial correspondiente a dos siglos. Si bien la voluminosa historia de Arzans no es un dechado de exactitud historiogrfica, y por el contrario contiene una considerable dosis de imaginacin, fantasa y ficcin, podra, justamente por ello, y con las licencias del tiempo transcurrido, convertirse en la gran novela de historia maravillosa o fantstica, producida en el territorio del Alto Per, hoy Bolivia. Pocas novelas histricas en Amrica Latina, podran competir con la epopeya espectacular que fue el descubrimiento, explotacin, esplendor y decadencia de uno de los mayores emporios mineros del mundo. Nada hay, en todo caso, comparable a este libro en la literatura colonial americana y pocas obras pueden rivalizar modernamente con ella en el continente. Sin disputa, Arzans es creador en Amrica del gnero tradicionalista cuya paternidad atribuyen los peruanos a Ricardo Palma. No solamente ste tom prestados de los Anales de Arzans temas para sus tradiciones peruanas, sino como l, autores de ese pas, la Argentina y Bolivia, han acudido liberalmente al libro de Bartolom, para arrancarle con impunidad piezas del ms fino rosicler, presentndolas con algunas modificaciones cual si fuesen propias. Por sus cuartillas (de cuyo elevado precio se queja varias veces Arzans) desfilan espaoles, criollos, mestizos, indios, negros y extranjeros de varias nacionalidades; descripciones frescas y detalladas de la ciudad, calles, iglesias, conventos, edificios, fiestas ostentosas, ceremonias, procesiones, cabalgatas, historias de aparecidos, milagros, vidas ejemplares, corridas de toros, hechos terribles y crueles, desastres naturales, asesinatos y latrocinios, pestes y enfermedades. A la vez, anota Gunnar Mendoza, esos extraordinarios hechos y relatos que se narran en la Historia, sean o no verdaderos, se refieren a la realidad fsica, social y metafsica de Potos, al medio telrico con sus caractersticas climatolgicas especficas, a los rasgos topogrficos, a las gentes en sus ms recnditos sentimientos, costumbres, creencias y anhelos. Por esta permanente alusin a la realidad del lugar y de la poca, la Historia es una obra precursora de nacionalismo y de autonomismo literario en Amrica hispana y da un paso decididamente revolucionario dentro de la creacin literaria de la poca meramente convencional y abstracta, afirma Mendoza. La Historia ofrece tambin datos de operaciones mineras, importaciones y mercado, cifras de produccin de plata, estadsticas de la poblacin. Pero en medio del mare mgnum de informacin que fluye ininterrumpidamente, dos clases de hechos sobresalen por s mismos: la violencia y las fiestas. La monstruosa riqueza obtenida del cerro provoc ciertamente la lucha interna permanente que vivi Potos con los rasgos de injusticias, atrocidades, arrojo, que detalla Arzans, en cuya culminacin se encuentran las guerras de Vicuas y Vascongados. Las fiestas en sus variadas formas, religiosas, profanas, de bodas, de recordacin de fechas y acontecimientos importantes, parecen ser los espacios de reposo de semejante ritmo de vida. Otro rasgo destacable en la obra es el orgullo potosino, caracterstico del espritu de los que vivieron la opulencia, magnificencia y riqueza de la Villa Imperial. Este ntimo sentimiento

de los habitantes, anclado en la materialidad del mineral, elevaba a la clebre montaa a los ms altos niveles de veneracin. Muchos potosinos estaban conscientes de que la riqueza del cerro de Potos constitua la base principal de la economa de Espaa. Esta idea y aquella otra de que las riquezas eran infinitas proporcionaba a los ricos azogueros, nombre que utilizaban en lugar de mineros, esa ansia de gozar de sus beneficios, de vivir esplndidamente y de magnificar y glorificar todo lo que se refiriese a la Villa y al cerro. La fiebre potosina, similar a la que se produjo tiempo despus en Mxico, otro centro primordial del poder espaol en tierra americana, en cuanto al espritu casi imperial -74- que promova en sus habitantes privilegiados, tiene una vertiente sumamente interesante de americanismo naciente. Criollos potosinos y mexicanos sentan profundamente su pertenencia fsica a ese otro mundo que era el americano y no eran tan extraas las hiptesis que situaban el Paraso en el Nuevo Mundo. Esos atisbos de identidad americana mezclados con las desigualdades del sistema poltico espaol para con sus sbditos fueron incubando el ansia de independencia que se desatara posteriormente. Ya el descubrimiento y conquista de Amrica constituan de por s hechos tan extraordinarios, que eran considerados por los espaoles como los sucesos ms grandes desde la venida de Cristo, y por ello estimulaban en muchos la idea de escribir la historia del nuevo continente. Con mayor razn, el fabuloso pasado de Potos despert en espritus inquietos el deseo de plasmarlo en letras a travs no slo de historias sino tambin de poemas, obras de teatro y novelas. Entre los cronistas hubo funcionarios reales y simples aficionados. La imaginacin no escase en unos ni otros. Pero Arzans era lo que se llama en lenguaje taurino, y estoy seguro que la comparacin no le molestara, un espontneo. Puso en riesgo su seguridad personal al constituirse en testigo de cargo de sus contemporneos y esto hace a su Historia ms interesante todava pues refleja el pensamiento popular de la poca. Tampoco fue un hombre de formacin acadmica pues las nicas universidades cercanas se hallaban en Lima y La Plata. Confiesa que ignora el latn y reconoce modestamente que hay plumas mejor cortadas que la ma. Pero supli ampliamente esas deficiencias con una verdadera vocacin de narrador y sirvindose de sus propios mtodos y experiencia personal, lo que en trminos contemporneos vendra a ser el conocimiento del terreno y la observacin participante. Utiliz extensamente otro mtodo que desde hace unas dcadas est en boga entre historiadores y etnohistoriadores de avanzada, la historia oral o tradicin oral. La honda preocupacin que lleva al autor de la Historia a cumplir con la inmensa empresa acometida y de inspirar credibilidad en sus narraciones lo conduce, por otra parte, a citar a otros numerosos autores y escritos, cuya existencia, ay!, no parece tan evidente a los sesudos investigadores e historiadores del siglo XX, que no han escatimado esfuerzos, aos, persecuciones detectivescas de pistas en archivos, bibliotecas y bales del viejo y del nuevo mundo, para declarar, en muchos casos, su perfecta incapacidad de determinar en definitiva la validez de tales citas y de tan misteriosos escritores cuya identidad queda en la incgnita. En situacin tan incmoda se encuentran en primer lugar el Capitn Pedro Mndez, cuya crnica es la primera en ser utilizada por Arzans. Le sigue Don Antonio de Acosta, noble lusitano que escriba en su idioma, otro importante testigo de vista de muchos

acontecimientos de la vida potosina. Acosta produjo, segn Arzans, una Historia de Potos, trabajo muy respetado por nuestro historiador y citado como una fuente responsable y seria. El poeta Juan Sobrino, Bartolom de Dueas y Juan Pasquier son otros historiadores citados a menudo por Arzans, cuyas obras y datos personales no han sido encontrados en fuente alguna. De ah que una terrible y azarosa duda asalte a sus colegas historiadores del presente. Aquellos personajes y sus respectivos libros y escritos son otras tantas ficciones genialmente inventadas por Arzans a la manera de Jorge Luis Borges? Semejante jugada, urdir biografas de historiadores e inventar variadas historias y crnicas, le conferiran una vasta fuente de informacin de cuyas inexactitudes no tendra que responder a nadie. La impresionante cantidad de material sobre Potos que todava queda por revisar y evaluar dar en el futuro la palabra final acerca de este engorroso y divertido asunto. Es un hecho comprobado que utiliz diferentes nombres que, unidos a las diversas interpretaciones de la escritura de la poca, arrojan una buena lista que ha dado lugar a serias confusiones en algn momento. Apellidos como Martnez, Orsa, Arzans, Arazay y otros se entremezclan con el hoy aceptado de Bartolom Arzans de Orsa y Vela2. Afirma que su propsito es decir la verdad, pero l a veces fantasea mucho y otras veces se muestra reticente cuando corre peligros, o atribuye a otros cronistas las censuras y crticas que hace a los poderosos. Es cierto que para un hombre sin dinero ni influencia como l, empeado en la empresa fabulosa de relatar paso a paso la vida de su ciudad, haba muchos riesgos.A la muerte de Bartolom, su hijo que en los ltimos aos lo haba visto escribir con tanto empeo y sacrificio, continu la Historia con unos pocos captulos extravagantes. Ya en vida de Arzans mucha gente en Potos conoca la existencia del manuscrito y a su muerte hubo intentos de publicarlo. Arzans se identifica resueltamente con los de abajo, los que sufren las adversidades de la fortuna o los abusos de los poderosos. Hablando de un arzobispo que se embolsill 40.000 pesos de oro para un viaje a Europa, comenta con esta frase que el Primer Ministro britnico Churchill usara en otro contexto en 1940: A la verdad sangre, sudor y lgrimas -75- de pobres es la mayor parte de lo que se llevaba. Destaca que la ley es el nico freno que se puede poner a los ricos: sobre los bienes materiales Arzans tiene la actitud de menosprecio que se atribuye a los viejos hidalgos castellanos. Comparte tambin la idea de la precariedad y la futilidad de la vida, comn en la literatura espaola desde Sneca a los autores del Siglo de Oro pasando por Jorge Manrique. Su idea sobre el hombre est tambin teida de pesimismo, como revelan sus pensamientos, y su indiferencia ante la muerte es consecuente con su desengao de la vida. De ah la importancia de estar bien con Dios para afrontar la eternidad a su lado. Si perdemos la gracia de Dios, nos aseguramos la condenacin eterna. Qu movi a Arzans a escribir durante treinta y cinco aos sta y sus otras obras, ninguna publicada en vida? En el prlogo aduce en primer trmino el grande deseo que tenan muchos de sus compatriotas de conocer la historia de la Villa. Tambin le urgi el amor a la patria, uno de los ms atractivos afectos de los humanos y cita para probarlo a autores griegos, cartagineses y romanos, sin olvidar a San Agustn. Pero en su caso, el motivo determinante es el embrujo que sobre l ejerce la montaa junto a la ciudad. Fiestas

Si hemos de creer a Arzans, las fiestas constituan un elemento vital para los potosinos. En palabras de Lewis Hanke: Si se tuviese que escoger una institucin simblica a travs de la cual se apreciase mejor el ethos de esta ciudad argentfera, esa institucin sera probablemente la fiesta y la historia documenta esto admirablemente. La fiesta explica asimismo lo que un eclesistico del siglo XVIII quera decir cuando declaraba que el derroche innecesario del dinero era 'una enfermedad vieja en esta tierra'. Celebraciones religiosas como el Corpus eran motivo de solemnes y lujosas fiestas, como la que narra Arzans, organizada en 1608 por los azogueros de la Villa Imperial. Luego de ocho meses de preparacin y llegada la fecha, se dio inicio con la presencia del invitado de honor, el Presidente de la Real Audiencia de La Plata, quien llev consigo a la mayor parte de la nobleza de aquella ciudad. Asista el pueblo potosino todo y los pobladores de las villas y lugares de la vecindad. Y despus de haberse celebrado la fiesta del da de Corpus a lo divino con el mayor culto, veneracin y grandeza que hasta all se haba visto en Potos, dieron principio a los regocijos humanos con seis das de bien representadas comedias cuyo teatro se hizo en el cementerio de la iglesia mayor. Luego se corrieron toros por espacio de otros seis das, hubo otros cuatro de torneos, justas, saraos y otros festines de mucho gusto y bizarra. Asimismo los gallardos criollos hicieron seis mscaras, dos de da y cuatro que lucieron de noche, con tantos gastos, riqueza y vistosas invenciones, tantas galas, joyas, preciosas perlas y piedras de sumo valor, que dieron mucho que mirar y mucho que notar a los forasteros... Siendo numerosas las fiestas religiosas, tambin lo eran los espectculos,diversiones y regocijos. Las celebraciones religiosas del ao, adems del Corpus, eran la Asuncin, Nuestra Seora del Rosario, San Agustn, La Concepcin. Pero tambin eran ocasin de fiestas y espectculos la llegada de imgenes religiosas a la ciudad, la entrada de personajes de importancia en la vida poltica y religiosa de la Villa y cualquier acontecimiento de relieve, aun aquellos que ocurran en la lejana Espaa, como la celebracin de la victoria de Lepanto o el nacimiento del Prncipe Don Fernando (1571) que dieron lugar a costossimas celebraciones, banquetes, torneos y justas. Aun acontecimientos luctuosos como las exequias del Emperador Carlos V, celebradas un ao ms tarde del fallecimiento a causa de la distancia, o las de Felipe II, son tambin motivo de espectculos y desfiles, encendido de gigantes castillos de velas, misas celebradas en nmero exorbitante. Pero las fiestas ms animadas por la cantidad e intensidad de diversiones eran sin duda las de carnaval. Banquetes, disfraces, comidas y paseos populares al campo y a las lagunas de Potos, corridas de toros, mojigangas, bailes en las casas y mucho de libaciones, lascivia y violencia, con saldos de heridos y muertos, segn se queja Arzans en sus crnicas. La celebracin del dios Momo haca perder la cabeza a potosinos y potosinas por igual. En un carnaval, de 1719, se haba organizado una danza de hombres y mujeres desnudos, con la participacin de ciertas mujercillas, imitando lo que un vecino de Potos haba presenciado en la corte de Inglaterra donde asisti convidado a un banquete, servido por hermossimas doncellas que andaban desembarazadas de todo vestido. Un aspecto interesante de anotar es la masiva intervencin de indios en las fiestas potosinas, especialmente procesiones y entradas, en las cuales solan llevar sus vestimentas propias, algunas de gran distincin y belleza y sus instrumentos de msica e interpretando sus propias melodas y bailes.

Los ricos azogueros, padrinos de bodas, obsequiaron en 1643 con fiestas en las que, a tenor de Arzans, hubo una remedada Arcadia que en el campo de San Clemente se form de pastores y zagalas, la cual se dilat por espacio de cinco das en que se representaron sucesos amorosos en verso y prosa. (...) Fue muy costosa esta inventiva porque los pellicos de los pastores eran de fino brocado y las sayas de las zagalas y faldellines, de tab de oro. Realzose esta representacin con la nobleza que en ellas hizo los papeles, porque as las doncellas como los jvenes eran hijos de lo mejor de la Villa. Teatro, Mscaras, Juegos El teatro era una diversin de mucho peso en Potos. Alcanz su mayor popularidad -76en las primeras dcadas del siglo XVII. Las compaas de teatro hacan un recorrido desde el Cuzco hasta la ciudad de La Plata y a medio camino representaban en la Villa Imperial, que result ser un centro artstico de primera por la elevada poblacin y los recursos que posea. Los actores que visitaban las ciudades parecen arrancados de la novela picaresca espaola, pues eran informales, pendencieros, jugadores y estaban sometidos a multas cuando incumplan sus compromisos. En ocasiones representaban hasta cinco comedias por mes. El nmero de stas era muy grande y sus ttulos, sensacionalistas o moralizantes. Como las pinturas, se hacan en serie, la mayora importadas de Espaa. No tenan mayor mrito literario, aunque tambin se representaba a los grandes dramaturgos del Siglo de Oro, sobre todo a Lope de Vega. El ms conocido autor de comedias fue Gabriel del Ro, nacido en Santiago de Compostela, casado con la cmica Ana Morillo. La pareja y su conjunto visitaron Potos en seis oportunidades. Del Ro combinaba la escena con el comercio, vendiendo en la Villa joyas armas, especias y sedas. En una oportunidad compr ciento catorce dramas para renovar su repertorio, al precio de 25 reales cada una, con el compromiso de no copiarlas ni entregarlas a terceros, para proteger los derechos de los autores. Una historiadora adelanta la interesante tesis de que el gallego Del Ro hubiese estado vinculado al bando de los Vicuas, no solamente por su gnero de vida y amistades sino porque puso en escena Fuenteovejuna cuando la furia de andaluces y criollos se estrellaba contra el corregidor, instrumento dcil de los Vascongados. En este movimiento de difcil valoracin social y econmica que fue la guerra civil entre Vascongados y otras naciones -dice Marie Helmer- aparece el carro de Tespis como el vehculo posible de ideas nuevas y subversivas.

Sirena grabada en piedra en la fachada de un templo de Potos.

Las representaciones se realizaban en un corral de comedias que ha desaparecido. Ms tarde en el Coliseo de Comedias construido en 1616, que perteneca por privilegio al Hospital de la Veracruz, a cuyo beneficio corran parte de las entradas. Otra parte de los ingresos estaba destinada a los actores, los que podan cantar, bailar, tocar msica, segn los papeles. Tambin se daban representaciones en la Plaza Mayor en los das festivos de importancia, especialmente el da de Corpus Christi. De la misma manera, en los atrios de las iglesias, en los cementerios que se hallaban junto a aquellas; en el interior de los templos y conventos se daban comedias semirreligiosas, dedicadas a vidas de santos y a otras extradas de la Sagrada Escritura. La produccin dramtica cuantitativamente importante circulaba juntamente con las compaas de actores por las principales ciudades del virreinato. Las mscaras eran otro gnero de diversiones muy solicitadas en Potos. Se trataba de representaciones al aire libre de diversas escenas, la mayor parte de ellas verdaderamente

barrocas, mezcla de elementos medievales, del renacimiento europeo, del simbolismo clsico as como alusiones locales y propiamente andinas. Las mscaras eran la ocasin para hacer gala de riqusimas vestiduras, carros lujosos y otras formas de boato, pues tanto los materiales como la preparacin alcanzaban precios elevadsimos. Las imprecaciones de Arzans frente al teatro como vehculo de depravacin moral quizs se deban a su ignorancia en la materia pues no debi tener dinero disponible para pagar la entrada. Otras muchas diversiones tena Potos. El juego era una verdadera pasin entre gentes de todas las posiciones sociales. Se jugaba a los naipes, al hambre, a las puntillas, a las primeras, a las tablas, al comejn y a otros tantos juegos de azar. Y en medio de ellos, perdanse grandes y pequeas fortunas, se armaban reyertas y los de toda clase. -77Como deporte, se jugaba a la pelota, cosa que molestaba mucho al Virrey Toledo, que estimaba que se era pasatiempo de gente ociosa que mejor hara en ocuparse de la labor minera. Mujeres, pecados, sexo La mujer ocupa un lugar importante en la vida social de Potos. Es ella el centro de bailes, banquetes, mscaras y otras diversiones. Y tambin lo es en el mbito familiar, en el de las relaciones sociales y en los refinamientos. Arzans sostiene que el afn por los vestidos costosos y extravagantes llevaba a esposas y maridos a toda clase de excesos. En la extensa galera de mujeres que desfilan por la Historia de la Villa Imperial las hay de todas clases. Unas, las menos, piadosas, sencillas, virtuosas y de superior belleza. Pero las ms, sean stas ricas herederas, venerables matronas, carniceras, o sirvientas, son ocasin de pecado y hasta de muertes. Verdadera dificultad tiene nuestro autor para definir a la mujer, y sus reflexiones sobre ella forman parte de lo ms sabroso de su libro.

Iglesia de San Lorenzo. Detalle portada.

Las malas abundan verdaderamente en las pginas de la Historia, unidas a la lascivia y los amores desenfrenados que minuciosamente narra Arzans. Varios casos de amantes devoradores desfilan ante los ojos del lector, como el de Doa Felipa Estupinn, de hermosura perfecta y que pareca un sol, causando muertes y discordias por sus amores en la Villa Imperial, y en la ciudad de La Plata, pues ni autoridades civiles ni eclesisticas se libraron de tan grandes encantos; el de la liviana Margarita que va a baarse desnuda a la laguna de Tarapaya despertando la pasin desesperada de un hombre, o Doa Clara la Achacosa, que siendo ya muy rica no vacil en cambiar su honestidad por joyas diversas y apreciables, todo con el fin de enloquecer a los hombres. La codicia y la concupiscencia se dan la mano en Potos para echar a perder almas y cuerpos. La laguna de Tarapaya era un frecuente lugar de encuentros amorosos a veces trgicos, como en la historia de Los amantes ahogados que acababan de conocerse mientras se baaban en la laguna: quin dijera que en medio de aquellas aguas se haban de abrasar en furiosas llamas? Ms eran de concupiscencia, con las cuales (sin haber tenido jams comunicacin entre ellos) palabras y obras todo fue a un tiempo. Tomaron pie en la otra banda de la compuerta, pero parte muy peligrosa que no tena ni an media vara de l; echronse los brazos sin quedarles con qu valerse en el agua, y as juntos se hundieron y ahogaron.

Menudean por todas partes las historias de pecadores y escndalos a veces con intervencin de las autoridades eclesisticas que tratan de poner coto a tanta desvergenza: En 1728, aprovechando la llegada del Arzobispo Romero se le hizo llegar un papeln con 32 nombres, sujetos de la Europa que se entretenan en lascivias con mujeres perdidas, y los hizo llamar uno a uno con harto escndalo del pueblo, porque entre ellos haba hombres viejos y mozos recatados. El mismo Arzobispo Romero tuvo que emitir una orden dirigida a las monjas de -78Remedios para que totalmente cierren sus locutorios y porteras los tres das de carnestolendas so pena de excomunin para evitar que vean a sus conocidos que llaman devotos. Hay casos de Don Juanes criollos, esposas deshonradas, criados en amores con seoras, las historias de los lascivos mercaderes, la venganza del paraltico o los adlteros castigados (por Dios) que despus de fornicar no pudieron separar sus cuerpos por tres das y el hombre (mdico por lo dems) ya estaba a punto de reventar porque se le hincharon las partes vergonzosas con grandes dolores del cuerpo y congojas de su espritu, y as esperaban por momentos la muerte. En esto lleg el marido pero los solcitos amigos de la pareja lo desviaron a Tarapaya hasta que permiti Dios a los adlteros que se apartasen y apartados el hombre enmend su vida, poniendo freno a su apetito. Arzans relata tambin un caso de necrofilia en el que el hombre tampoco pudo apartarse de su inerte pareja por lo cual fue necesario cortarle aquella parte y as pag en vida su atrevimiento y si no hizo penitencia de sta y de las dems culpas, tambin lo pagara en muerte. En las crnicas se hace referencia a casos de lesbianismo, homosexualismo (aunque curiosamente los sodomitas mencionados por Arzans sean siempre Indios cuando la verdad, segn los expedientes de la Inquisicin, es que espaoles y criollos tambin eran dados al pecado nefando), mutilaciones, castraciones, perversiones y crueldades sexuales, no faltando un episodio de fellatio a cargo de la hechicera Claudia, que de seguro leera con inters el presidente Clinton. stas y otras historias dejan plidos a los Cuentos de Canterbury y dems narraciones erticas de la Europa medieval. Castigos y Desastres Si todos los demonios juntos estaban presentes en Potos a travs de los pecados, tambin Dios, diversas imgenes de la Virgen y santos se encontraban en espritu y materialidad escultrica y pictrica en las muchas capillas, ermitas, iglesias, beateros y monasterios que dominaban el complejo arquitectnico de la Villa Imperial y en el mbito de las creencias, costumbres y hbitos que de alguna manera daban a la ciudad un ambiente conventual. La permanente lucha entre el bien y el mal en la ideologa potosina se acrecentaba ms por la caracterstica de contingencia total a que estaba sujeta la produccin de la plata como fuente principal y nica de ingresos de tan grande centro econmico. El azar de una mayor o menor explotacin de metales del Cerro Rico era atribuido en las mentes de los potosinos directamente a los poderes divinos, as como provenan del ms all los mecanismos de sancin por los pecados y ofensas cometidos. La declinacin y empobrecimiento posterior de Potos y todos los desastres que sucedan eran as atribuidos a castigos del cielo. En realidad no fueron pocas las desgracias que sufri la opulenta y orgullosa ciudad. Cuatro plagas mayores de destruccin, siendo de stas la primera las guerras de Vicuas y Vascongados ocurridas en el primer tercio del siglo XVII; luego en

1626, la inundacin de la laguna de Caricari; a mediados del siglo XVII, la rebaja de la moneda y el empobrecimiento de los metales de la montaa y entre 1719 y 1720 la peste general. Dice Arzans: Terrible fue el primero y general azote que descarg Dios Nuestro Seor en la Villa Imperial de Potos por sus pecados en las memorables guerras de los Vicuas, como hemos visto en los aos antecedentes. Apiadose la divina majestad y tuvieron fin: todo queda dicho, y slo la ingratitud de los hombres jams se podr acabar de decir. Por esto, pues, segunda vez experimentaron otro nuevo castigo con tan grandes calamidades que no hay palabras con que poder significarlas, que como no aflojan los pecados tampoco se descuida la justicia divina en castigarlos. El ao de 1626 soltaron los moradores de Potos la rienda a los vicios tanto o ms que los aos antecedentes, y se envolvieron de tal manera en ellos, hicironse tan exentos y viciosos, que con la ocasin de nuevas riquezas que las minas del Cerro dieron desde el ao antes, que (...) enojado Dios Nuestro Seor, solt y dispar las saetas ms agudas de su ira y enojo contra esta Villa con tanta furia que todos entendieron ser llegada su final destruccin, pues viendo Su Majestad la dureza de sus corazones los inund con furiosas aguas.... Aunque hay que tomar con cuidado las cifras que arroj la inundacin de la laguna, por la espectacularidad con que se solazan los que acerca de ella escriben, hay quien diga que de espaoles e indios dentro y fuera de esta Villa, llegaron a 4.000 los muertos. En cuanto a los bienes: Las cabezas de ingenios que destruy el agua (en unas ms que en otras) fueron 125. Hzose el cmputo de la prdida y se hall que de slo hacienda en moneda, barras, pias, plata labrada, joyas, esclavos, menaje de casa, ingenios, madera, cajones cargados, almadanetas, tejas y casas, llegaron a 12 millones, siendo ms de los ocho en moneda. Segn las leyendas muchos otros castigos menores eran administrados desde el Cielo, en forma de nevadas, vientos helados, enfermedades, hambre, lluvias terribles, granizadas. Otro desastre, la rebaja de la moneda en 1734 y el empobrecimiento de los metales de Potos, pues ello llev a la ciudad a la decadencia de la que ya no pudo salir ms. La Virgen, los santos, milagros y clrigos Para contrarrestar semejantes males, la sociedad potosina tena que recurrir a rogativas, novenarios, procesiones y otras formas devotas de conseguir la benevolencia de Dios. En todas estas ceremonias solan participar tambin en forma masiva los indios. -79En el universo divino que impona las explicaciones de fenmenos y azares que ocurran en Potos, el milagro era un acontecimiento muy corriente. La Historia de Potos est de esta manera salpicada de prodigios generalmente en beneficio de gentes humildes y pobres, sobre todo indios. Entre tantsimos, se tienen los de San Agustn, cuando la ciudad era asolada por la peste por sus pecados y falta tan grande de lluvias, acordaron de elegir un santo, para que valindose de su proteccin presentase ante Dios sus calamidades y ruegos, y (como all se dijo ms largamente) porque la variedad de afectos que cada uno mostraba al santo de su devocin no quedase sentido, echaron suertes por tres veces, y en todas ellas sali San Agustn. Incomparable fue la alegra de los afligidos moradores de ver que Dios mostraba ya sus misericordias en ellos y luego al punto ordenaron una humilde y devota procesin llevando en andas al gran patriarca, y antes de volver a la iglesia de donde haban salido, milagrosamente por intercesin del santo llovi con tanta abundancia y se continu con grande alegra de los corazones, pues haca dos aos que no llova. Ces aquella horrible peste que reinando en toda la Villa hubo de asolar.

Retablo de la Iglesia de Salinas de Llocalla, hoy en San Martn.

O el milagro que hizo a una muchacha la Virgen del Rosario y que Arzans, actuando como reportero moderno, pudo establecer de primera mano. Se ha dicho que los indios participaban devotamente en el culto catlico mientras que sus propias creencias y divinidades estaban severamente prohibidas. Superficial o profunda, su fe los llevaba a celebrar las fiestas asignadas por los curas a riesgo de quedar empeados sus bienes y ellos mismos, utilizando vas muy coloquiales e ntimas para comunicarse con Dios o los miembros del cuerpo celestial, como dice Arzans, con mil ternezas en su idioma, que ordinariamente las palabras afectuosas en el lenguaje indiano (...) enternecen por su abundancia y dulzura. As se sabe cmo la -80- mujer de un indio muerto por el rayo consigui que le devolviese la vida, hablndole a la Virgen de la Candelaria de San Martn como si estuviese frente a ella; Madre ma, como me habis quitado a mi marido? quin ha de sustentar a mis hijos si quedo tan pobre que an no he de tener qu comer? Toma estos tus hijos y dadles vos el sustento porque yo no lo tengo. La iglesia en general y las rdenes religiosas tienen pues gran importancia e influencia en la vida potosina. El culto catlico en lo material refleja su podero en el lujo y ornamentacin de las iglesias con inversin econmica considerable. Por ello, Arzans se deleita igualmente detallando estos tesoros: El adorno de la iglesia es admirable, de nios y otras imgenes cuajadas de preciossimas joyas, pinturas, lminas, ricas colgaduras, frontales de plata, gradillas doradas, mayas, hacheros, blandones, jarras, candeleros, pebeteros, todo de plata fina, prestndole para su mayor lucimiento plumas las aves, flores y ramos la curiosidad, alfombras vistosas la destreza de femeninas manos que se aventajan en este reino en estos obrajes, con que se transforma toda la iglesia en florida selva, riqusimo nmero de braceros de acendrada plata del Cerro, mbares la Florida, preciosos aromas la feliz Arabia, pomas de plata el arte para hervir los olores, estimulados del fuego con lisonjeras llamas, infinito nmero de luces que arden, inflamadas de la general devocin de los vecinos. La llegada de prncipes de la iglesia a las ciudades americanas era todo un acontecimiento. Precisamente, existe una extraordinaria doble versin de la visita que realiz a la Villa Imperial y al cerro el arzobispo Diego Morcillo Rubio de Aun. Una es la clebre pintura de Holgun que pinta a la ciudad y sus habitantes con un exquisito detalle (ahora en el Museo de Amrica de Madrid). La otra es la descripcin acabada que realiza Arzans en la Historia que puede utilizarse como gua para estudiar el cuadro de Holgun. Morcillo fue nombrado Arzobispo de La Plata en 1711 y en 1716 tuvo que trasladarse a Lima al recibir el nombramiento de Virrey interino. En el camino se detuvo en la Villa Imperial de Potos que le brind una recepcin apotesica. Dado que las imgenes del Nazareno, de la Virgen y los santos eran pasaportes seguros a la bienaventuranza eterna, los ricos potosinos se aseguraban su favor mediante costosos obsequios a las iglesia desde andas de metal blanco que ni siquiera catorce hombres podan cargar con ellas como las que obsequi el Corregidor de Potos, don Fernando Conde de Belayos a la Virgen de Rosario (el dato correspondiente a 1701 es hoy mismo verificable (1999) pues las andas de la Virgen del Carmen pesan ms de una tonelada y la imagen es cargada por 16 hombres de una cofrada de andaderos que se turnan en cada cuadra al llegar al lmite de sus fuerzas), hasta retablos, coronas, cruces, sagrarios, nichos y sepulcros, tronos, carrozas, lminas, arcos, candeleros y lamparas, custodias, relicarios, tabernculos, copones, diademas, limosneros, etc., todo labrado primorosamente por legiones de hbiles orfebres indgenas, en plata pura, con

piezas de oro y tambin incrustaciones de piedras preciosas. Tanto se desarrollaron la pintura, la escultura y la orfebrera en Potos que con el tiempo empezaron a exportarse desde la ciudad obras de arte para iglesias de diversas partes de la Real Audiencia, particularmente al norte argentino. El Demonio En el otro polo de la Corte Celestial, segn la mentalidad potosina, se encontraba el demonio, representante del mal y todas sus formas de materializacin. Algunos cronistas presentan al demonio ms bien de una forma terica, mientras que Arzans lo pinta terriblemente cotidiano, encarnado en seres humanos preferentemente, pero tambin en animales, insectos, perros y aun en otras formas. En una historia el demonio aparece tranquilamente en la casa de un joven libertino, quien al volver la vista hacia el patio vio que desde la mitad de su espacio lo llamaba y lo desafiaba a batalla un danzante armado y con alfanje y rodela en las manos, y como era de arriesgado espritu el mozo, y el suceso instrumento de la justicia divina, sali al patio como un len y fuese para el danzante. ste se retir al brocal de un profundo pozo que en aquel patio estaba, y desde all lo torn a desafiar con seas y ademanes de bravo. Ardiendo en iras el mozo acometi furioso al danzante. Entrose ste al pozo y tras l se arroj aquel hombre, y desapareciendo el danzante cay al agua el miserable, y aunque acudieron dos espaoles que haban visto este suceso fue en vano porque en un momento se ahog, y luego se entendi ser el demonio. Es curioso cmo en la imaginacin popular ambos mundos, celestial e infernal, pueden en ocasiones reunirse y relacionarse casi diplomticamente para defender lo que cada cual cree que le pertenece en la tierra. Esto ocurre en otra historia de Arzans: Viva este desdichado mozo en el paraje que llaman Cuatro Esquinas, y como hubiese venido toda la calle derecha desde Munaypata le era preciso pasar por el cementerio de San Agustn. Era ya media noche, y llegando a l comenz de nuevo a blasfemar y maldecirse, pero reparando en que la iglesia estaba abierta y que haba en ella mucha luz, extraando la hora quiso ver y saber la causa. Entrose debajo del coro, y aplicando la vista al altar mayor vio en l (cosa admirable) un trono majestuoso y en l a Cristo Nuestro Seor rodeado de ngeles. Luego aparecieron muchos demonios, y uno de ellos comenz a relatar un horrible proceso que mostraba todos los malos moradores de Potos: de cada uno dijo sus abominaciones, y entre ellos las del pobre mozo que estaba debajo del coro. Aqu fue el punto de su mayor temor, aqu el erizrsele el pelo y dar diente con -81diente. El demonio, despus de haber relatado los vicios de aquel hombre diciendo sus torpezas, la costumbre de jurar, blasfemar y otros graves pecados, levantando la voz dijo (por ltimo) al justo juez: 'Seor, por todos estos pecados es digno de muerte eterna. Yo lo encaminaba ahora a su casa para que quitase la vida a la compaera de sus torpezas, y que despus se la quitase l a s mismo, llevarlos a entrambos, pues son mos; y pues vuestra majestad ha formado este tribunal y sabe que por sus pecados merece el infierno, entrgueseme luego para llevarlo en mi compaa'.

Iglesia de Jerusaln.

Iglesia de San Benito. Vista general.

Iglesia de Santa Teresa.

Apenas hubo el demonio acabado estas palabras cuando el atemorizado mozo dando un terrible grito y arrojndose en la tierra dijo: 'Madre de Dios de la Soledad, socorredme'. Al momento sali de una de las capillas esta soberana madre de pecadores y puesta ante su santsimo Hijo le pidi por aquel pecador. Con el fin de conseguir efecto en la prohibicin y persecucin de los ritos y creencias de las religiones nativas, la iglesia difundi la especie de que todas ellas estaban relacionadas con el demonio. Sufrieron este estigma no slo las practicas sagradas de los indios sino tambin sus principales manifestaciones sociales y culturales, como la bebida local, la chicha, la hoja ritual de la coca, los bailes indgenas en los que se deca que participaba el diablo. En la vida potosina aparecen tambin elementos de hechicera, agorera y astrologa. Haba practicantes de todas estas especialidades y tenan bastante crdito. Un adivino, Marcelo Facino, grande filsofo extranjero, segn Arzans ofreca pronsticos ciertos hacia 1674, basndose en las estrellas, causantes tambin del permanente malestar social que reinaba en Potos. Abundan las historias de aparecidos, de almas en pena que junto con los duendes han sobrevivido en Potos hasta el siglo XX. -82Fuentes bibliogrficas y documentales Arcienagas, Germn, Los Comuneros, Editorial Ayacucho, Caracas, 1992. Arzans de Orza y Vela, Bartolom, Historia de la Villa Imperial de Potos, con prlogo de Lewis Hanke y Gunnar Mendoza. Brown University Press, Providence Rhode Island, 1965. Arze Aguirre, Danilo Daniel, Participacin Popular en la independencia de Bolivia, Editorial Don Bosco, La Paz, 1979. Arze Quiroga, Eduardo, Historia de Bolivia siglo XVI, Ed. Amigos del Libro, La Paz, 1969. Arze Quiroga, Eduardo, El imperio hispnico americano, las reales cajas de Potos y las Malvinas, artculo publicado en la revista Historia y Cultura, La Paz, 1985. Bekewell, Peter, Miners of the red mountain, University of New Mxico Press, Albuquerque, 1984. Gran diccionario histrico o miscelnea curiosa de la historia sagrada y profana, tomo sptimo, Pars, 1750. Hanke, Lewis, Prlogo a la Relacin general de la Villa Imperial de Potos, de Luis Capoche, Biblioteca de Autores espaoles, Madrid, 1959. Imbert, E. Anderson, Historia de la literatura hispanoamericana, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1993. Mendieta Pachecho, Wilson, Pintura virreinal, Casa de la Moneda, Potos, 1997. Los viajes de Toms Cage a la Nueva Espaa, Ediciones Xochitls, Mxico, 1947. Montesinos Hidalgo, David, Potos, ciudad con un nombre que no le corresponde, artculo publicado en Presencia. 21-2-88.

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