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BREVE HISTORIA DE LA ECONOMIA ARGENTINA (Resumen del libro de Daniel Muchnik)

INTRODUCCION Argentina estuvo entre las naciones mas ricas del mundo a los 100 aos de su independencia, tuvo una clase dirigente ilustrada que traz un proyecto concreto de pas, as como una educacin de primer nivel, admirables escritores, deportistas, cientficos, etc., pero con el tiempo aquel furor creativo se esfum. El descenso coincidi con el fin de la primera guerra mundial. Luego la Argentina recibi una ola de inmigrantes, facilit el ascenso social y otros beneficios. En los ltimos 50 aos los gobiernos cometieron (con alguna excepcin), graves errores, con enormes consecuencias. Entre 1950 y 2000 el PBI fue de 1.1% anual, junto con Bolivia y Venezuela, experimentamos la menor tasa de crecimiento de Latino Amrica. Se gener una enorme deuda externa, y una grave situacin que constituyo en mucho este declive es la falta de continuidad en los gobiernos. La lnea de pobreza en 1974 era del 5%, mientras que en el 2002 leg al 53%! La Argentina se asemeja, en ocasiones, a un barco a la deriva, con tozudos capitanes que parecen no escuchar los reclamos de los ciudadanos. Pero es la sociedad la que tiene el poder del cambio, a travs del voto. Los capitanes suelen ser a imagen y semejanza de la sociedad que los elige. (Daniel Muchnik) Haremos a continuacin una breve sntesis de la historia Argentina que nos ayude a comprender los sucesos actuales y a tomar mejores decisiones en el futuro. EL SISTEMA ECONMICO DE LA CORONA ESPAOLA El siglo XVI fue testigo del esplendor de la corona espaola, sus conquistadores desplegados en el continente americano, y de l extraan sus riquezas a manos llenas e impriman en estas tierras y en sus gentes su visin del mundo a fuerza de la espada, la cruz y un sistema econmico imperial. A tono con el pensamiento de la poca, Espaa orden su comercio segn las reglas del mercantilismo, que dictaban la prohibicin de exportar oro y plata, tanto como animales de tiro, cereales y hierro. A la vez que se prohiba la importacin de sal, textiles y cereales. Mantener el control de la riqueza y su producido dentro de las fronteras de la metrpoli, evitando que los metales preciosos emigraran era una tarea central en este esquema, tambin llamado metalista. La economa cerrada inclua un frreo y exclusivo control del comercio entre las colonias y Espaa; un rgimen de navegacin nacional, denominado de flotas y galeones; que tena sus rutas y puertos fijos asignados; el impulso a la minera en Amrica a travs de la Casa de Contratacin Sevillana. El puerto de Sevilla, ro Guadalquivir adentro, era el corazn de este imperio martimo que comunicaba tanto con el Nuevo Mundo como con el resto de Europa. Con el correr del siglo, las inmensas cantidades de metlico acumulado generaron un proceso inflacionario que perjudicara a la industria y afectara la agricultura. Aunque, al final de todo ese proceso de enriquecimiento, el oro termin en manos de ingleses, holandeses e italianos. Las migraciones del campo a las ciudades opulentas restaran brazos para la labranza y los industriales veran arruinados sus negocios por efecto de la inflacin y la presin de los impuestos necesarios para financiar las interminables guerras y la burocracia del rgimen espaol.

Todo el Nuevo Mundo era tierra de promesas, tanto materiales como sociales. El dinero y el honor eran las grandes recompensas que ofreca un continente virgen a los hombres de la vieja Europa, convulsionada por las guerras y las grandes transformaciones socioeconmicas que fomentaron la industria y que hicieron circular la riqueza a mayor velocidad. Buenos Aires: confn de la terra incognita. El 21 de mayo de 1534, el rey Carlos V concedi a Pedro de Mendoza la capitulacin de los muy extensos territorios del Ro de la Plata, por temor a que los portugueses los ganaran en la carrera de ocupacin colonial de las tierras mas australes de Amrica. Santa Mara del Buen Ayre llam a la ribera barrosa que lo recibi, junto a sus mil hombres, ilusionados con el oro y los tesoros fabulosos que suponan hallaran, como en Mxico y Lima. El Adelantado estableci un pobre casero de ranchos de barro con techos de junco, rodeados por una empalizada de adobe que poco poda defender a la villa de los incesantes ataques de los indios querandes. Por otra parte, la sequa y las langostas hacan muy costoso cualquier emprendimiento agrario y complicaban el sedentarismo. Hacia 1541, el primer intento de conquista y colonizacin en la regin del Ro de la Plata constitua una empresa llena de peligros y escasamente recompensada. Era hacia el norte donde la plata y el oro se habian mostrado y para legar hasta all las vas navegables que tenan al Ro de la Plata como puerta y la necesidad geopoltica de mantener un asentamiento en su vera daran su razn de ser a Buenos Aires. En la margen opuesta, los rivales portugueses levantaran, tiempo despus, el puerto de Colonia del Sacramento. Las tierras nada generosas en oro del Ro de la plata comenzaran a ser frtiles para las ideas liberales que impulsaban el libre comercio. Potos: el polo de la riqueza Los metales preciosos de la tierra del Inca atrajeron la atencin de los empresarios de la conquista. Buenos Aires, en consecuencia, era un abandonado puesto de frontera sin mayor atractivo qu8e el que giraba en derredor de la actividad del Alto Per, hasta que halara su ventaja como salida desde y hacia Europa. Las ciudades que crecan en torno a la extraccin minera adquirieron el contorno tpico de la colonizacin, superando el asentamiento de la conquista por formas precapitalistas de produccin. El Tucumn ofreca cedro y nogal para surtir al mundo de esas finas maderas con las que se construan muebles y carretas. Los alimentos, que en un principio haban sido sencillamente comerciados o robados a los aborgenes, fueron metdicamente procurados mediante la organizacin de la agricultura y la ganadera, radicada en la periferia de esas ciudades. Fue la ganadera y no la agricultura la que empuj, por fuerza del ganado cimarrn, los lmites de la expansin territorial y, de esta manera, la produccin de alimentos se traslad a lugares distantes de las grandes urbes, con lo cual se pas de la economa de subsistencia a la de intercambio, siempre en un sistema cerrado. Entre Lima y el Ro de la Plata surgi la mina de plata ms importante de la poca: el Potos, descubierta hacia 1535, aunque algunos sostienen que se tena noticias de ella desde quince aos antes. Esta explotacin constituy el centro de gravedad econmico de Espaa en Sudamrica. Hacia 1580 la produccin de este imponente cerro era muy superior a la de Mxico. No obstante en Oruro, en las proximidades de Potos, en 1605 se empez a explotar una nueva gran mina de plata. De 1600 a 1665 la produccin peruana-boliviana de este metal ascendi a unos 66.200.000 marcos de plata, que hoy representaran el equivalente a casi 17.000 millones de dlares. Y hasta 1710 la produccin de Potos y Oruro se elev a 80 millones de marcos de plata, esto es el equivalente de 18500 millones de dlares actuales.

En las minas moran los mitayos como moscas, segn los cronistas de la poca, tanto por los accidentes como por la condicin adversa de la altura y el novedoso uso de la plvora para alivianar las tareas de excavacin. El virrey del Per Pedro Fernndez de Castro, en carta dirigida al rey de Espaa, expres: No hay nacin en el mundo tan fatigada *+.No es plata la que se lleva a Espaa, sino sudor y sangre de indios. El contrabando Tan febril e ilcita actividad sera el factor revitalizante de la abandonada Buenos Aires. Las regiones de Tucumn y Cuyo se transformaron en satlites de la Vila Imperial de Potos proveyendo toda clase de mercaderas, y Buenos Aires ofreci aunque sin permiso- su puerto hacia el Atlntico para trasladar la plata negra hacia el mundo y ser una puerta para distintas mercancas europeas. Sin embargo, el circuito legal del comercio de la plata obligaba a que la produccin de Potos se despachara hacia Lima y de all por barco a Panam, siguiendo la ruta de los galeones. Buenos Aires no era un puerto oficial, si bien existan sugerencias para que lo fuera. As se consolid el contrabando porteo como una salida forzada por la inconveniencia del rgido sistema espaol de comercio y la imposibilidad de ejercer el control sobre territorios tan remotos. El auge del contrabando declin en el ltimo cuarto de siglo XVII por varias razones, ajenas a la voluntad de los habitantes del puerto. El Atlntico Sur fue dominado por los buques holandeses, que capturaron en ese tiempo unos seiscientos navos castellanos y portugueses y conquistaron puertos en Pernambuco (actual Ghana), Guinea portuguesa y otros lugares estratgicos. De modo que viajar a Buenos Aires se convirti en un riesgo demasiado grande para personas y mercancas. Adems, la produccin de Potos comenz a decaer y la crisis econmica espaola de 1626 repercuti sobre la cantidad de metlico disponible en el puerto de Buenos Aires. El cabildo era la institucin de gobierno y, como tal, responsable de mantener la poltica monopolista espaola. As, toda actividad comercial requera de su aprobacin. Sin embargo en el contrabando porteo participaba el grueso de la poblacin, se saba que era una actividad ilegal, pero era la que sostena la pobre existencia de todos. En ese panorama acomodado al comercio ilegal, la zona del Ro de la Plata tena poco que ofrecer. Tampoco descollaba el carcter industrial de sus habitantes debido en buena medida a la prohibicin explcita que Espala impuso al desarrollo de cualquier industria local. Un solo producto de la llanura pampeana y el litoral comenz a ser de inters para el mercado europeo: el cuero. Extrado del ganado cimarrn, con bajo costo de capital y mano de obra, esa industria, con mltiples utilidades en los pases del Viejo Mundo, constituy la excepcin y seal el favoritismo del sector ganadero, que se instalara en la cultura del futuro pas. El cuero era transformado en calzados, techos, cortinas, cuerdas, alforjas, odres y muchos otros elementos de la vida cotidiana. Y serva en los pases industriales, adems, para elaborar las correas de transmisin de las calderas a vapor que comenzaban a motorizar la revolucin industrial. Con el cuero y el metlico, Buenos Aires se transform en un mercado interno que consuma productos importados y aquellos que se elaboraban en el Cuyo, Tucumn, Crdoba y Paraguay, debido a que estas regiones no tenan rutas de salida a Europa y vean languidecer la economa del Alto Per, donde la mina de Potos comenzaba a declinar. El centro econmico se mud lentamente de Lima al puerto del Plata en momentos en que Espaa entraba en su decadencia, e Inglaterra con la prdida del libre comercio-, asociada a la penetracin lusitana en el sur de Amrica, se lanzaba a la conquista de mercados para obtener materias primas y colocar sus manufacturas. Creacin del Virreinato del Ro de la Plata

En 1776, el puerto dej de ser gobernacin y pas a ser sede del Virreinato del Ro de la Plata, mediante la divisin del de Per en dos, que mantuvo su antigua denominacin, con sede en Lima. A la vez, se instal el rgano de justicia: la Real Audiencia de la Ciudad de la Plata. El Virreinato, dividido en ocho intendencias, abarcaba una extensin equivalente a media Europa, pero, lejos de constituir una unidad econmica y poltica efectiva, el puerto y las regiones interiores se manejaran en forma separada. Su primer virrey fue Pedro de Cevallos. Una vez en el cargo inici una serie de transformaciones comerciales, cuya primera medida consisti en la autorizacin para que Buenos Aires pudiera comerciar, mediante el denominado Auto de Libre Internacin, con la Gobernacin del Alto Per. Esta orden fue confirmada y ampliada por la Real Cdula el 2 de febrero de 1778, por la cual Buenos Aires se incorpor al libre comercio con Espaa, lo cual inici el giro de poder desde el Alto Per hacia el puerto del Plata. El Reglamento de Libre Comercio permiti abrir los veinticuatro puertos de la Amrica espaola y trece de la pennsula al intercambio con Buenos Aires. Esto signific un aliciente para las exportaciones, pero tambin un refuerzo del monopolio que incomodaba a los criollos. Una consecuencia lgica de la apertura comercial del puerto fue que el 2 de febrero de 1778 el rey Carlos III dispusiera la creacin de la Aduana de Buenos Aires, en salvaguarda de su Hacienda. Al momento de constituirse el virreinato, Crdoba tena poco ms de 40.000 habitantes, Buenos Aires 37.000 y Tucumn 20.000. Las actividades econmicas florecan con relativa facilidad. En la zona bonaerense, el trigo se produca en el orden de las 100.000 fanegas (unidad de medida equivalente a 55.5 litros) anuales, de las cuales 30.000 se consuman y el resto se exportaba a Paraguay, Montevideo, Brasil y Cuba. Las carretas provenientes de Mendoza transportaban anualmente unos 7.400 barriles de vino cuyano al ao, con destino a Buenos Aires y Montevideo, en tanto que 4.000 barriles de aguardiente sanjuanino fluan hacia Chile. El algodn cultivado en el norte era de poca cuanta y los tejidos confeccionados por l, de mala calidad, por lo que slo los esclavos y los aborgenes vestan con ropas de este origen. La caa de azcar se daba en Paraguay y Misiones, pero su produccin no alcanzaba siquiera para abastecer a Buenos Aires, que importaba ese artculo de Cuba. La variedad de productos de la tierra era muy amplia: en el virreinato se produca mandioca, mijo, tabaco, maz, naranjas, pltanos, manzanas, higos, olivos, melones, sandas, camo, arroz, caf y lino. Pero sin duda la cantidad de ganado cimarrn constitua el gran atractivo de la regin. Flix de Azara calcula que 18 millones de vacunos y 3 millones de equinos deambulaban entre el mar y la cordillera, entre tantos otros ovinos, cerdos y venados. En el ambiente de las reformas borbnicas, el comercio internacional floreci y la poblacin de Buenos Aires creci hasta superar las 41.000 almas en 1801, acompaando el ritmo de las exportaciones de cuero, que subieron de 800.000 unidades en 1778 a 1.400.000 anuales en 1783. El progreso qued reflejado tambin en el aumento de la calidad de vida. Avanz la atencin de la salud y la educacin, y mejoraron la higiene y la iluminacin de la ciudad. No obstante, a pesar de este esfuerzo progresista por parte de la corona y sus virreyes, no fue suficiente para modificar la tortuosa economa colonial, todava cargada de burocracia y de intereses ligados al insaciable fisco real. La intermediacin que Espaa haca de los cueros y el tasajo fastidiaba a los sectores criollos, que vean cmo sus ganancias eran mermadas por el trasiego de la Hacienda espaola. De esta manera creci el inters por el comercio libre, no slo entendido como un asunto econmico sino como un problema poltico.

Las ideas liberales que comenzaban a circular amenazaban con cambiar el orden colonial y comenzaban a influir en los crculos criollos. OCASO DEL VIRREINATO DEL RIO DE LA PLATA La unidad administrativa creada por la corona espaola era bastante heterognea y fuertemente localista. Abarcaba una geografa muy diversa con producciones variadas, lo que determin diferencias econmicas, sociales y polticas, entre las intendencias en las que estaba dividida. No obstante, en ese panorama se teji un entramado comercial que iba desde el norte hasta el puerto, y desde las regiones interiores hasta Cuyo, para pasar a Chile. Este corredor de doble va era transitado por las mercancas bsicas que se producan en cada lugar y las que provenan de Europa por va legal o ilegal. Un comn denominador, del que slo escap la zona del Per dedicada a la minera, era la escasa industrializacin, actividad desalentada por Espaa en beneficio de sus propias industrias. A un ao de la creacin del Virreinato estall la guerra entre Espaa e Inglaterra como parte de la competencia comercial interimperial, con las lgicas consecuencias econmicas y polticas para el Virreinato. Pese a la bsqueda de medidas colaterales para paliar la crisis provocada por la guerra, sta tuvo impacto en el medio rioplatense. Productos de consumo masivo comenzaron a escasear e incluso desaparecieron de los comercios, provocando un aumento considerable de los precios. Tanto la carencia de mercaderas como la falta de dinero cambiaron el comportamiento del mercado, producindose slo pagos al contado para las transacciones, con el consiguiente lucro de los tenedores de los bienes escasos. Adems, se realiz una importante transferencia del metlico hacia bienes races, lo cual gener la inmovilidad de los capitales y cuantiosas deudas, que tendran consecuencias en la etapa siguiente. No tard en desencadenarse una importante ola de quiebras. Esto llev a uno de los primeros planteos proteccionistas rioplatenses, por parte de los mismos afectados. Una representacin de grandes comerciantes solicit, en junio de 1789, proteccin frente a la existencia de una despiadada competencia e, incluso, lleg a impugnar aspectos del Libre Comercio. El virrey contest, entre otras cosas, que los poderosos queran excluir al resto de los comerciantes, evitando la competencia, y que la etapa de guerra fue aprovechada por los comerciantes acaudalados que a precio vil acopiaron cueros para su extraccin, restituida la paz, etc. No desconoce la situacin generada por la crisis, pero defiende la libre competencia y seala la necesidad por esforzarse ms ante la existencia de competidores. La produccin y la poltica comercial Adems de la minera altoperuano, en esa regin floreca la produccin textil a base de algodn y lana con los que se confeccionaban distintas prendas. En 1778 trabajaban unas 2.000 personas en esa industria y hacia fines de siglo lo hacan 80.000 en 3.000 telares que abastecan los mercados de crdoba, Buenos Aires, Salta y Chile. Esta pujante actividad comenzara a declinar en forma aguda a partir de la plena vigencia del Reglamento de Libre Comercio y sera gravemente afectada cuando los revolucionarios impusieron ideas librecambistas ms radicales. El primer saladero de carne del Virreinato fue erigido en la Banda Oriental del Uruguay por Francisco Medina. En el perodo de funcionamiento del saladero qued probada la factibilidad de ese negocio en el Virreinato mientras existieran mercados esclavistas o grandes ejrcitos a los que alimentar.

Otra actividad rentable era la vitivincola y de aguardientes de Cuyo. En la dcada de 1790 se registr un movimiento de 15.000 carretas desde Cuyo y se calcula que a fines del virreinato se comercializaban 10.000 barriles anuales de vino mendocino fuera de la regin. Aunque la habilitacin del puerto de Buenos Aires al comercio con Espaa afect esta economa por la competencia con los vinos peninsulares de mejor calidad, las dificultades que vivi Europa a fines de siglo frenaron esta irrupcin y posibilitaron la persistencia de los vinos mendocinos en el mercado interior. A partir de la industria vitivincola, en Cuyo se mejoraron las defensas aluvionales, se abrieron canales de riego y desage, se consolid el itinerario real de postas y se estimularon las vinculaciones comerciales con Crdoba y el Litoral. Tambin se introdujo el lamo para uso de su madera en la construccin de casas y muebles. La madera fue el motor de otras importantes industrias en el Virreinato, tales como la fabricacin de carretas y embarcaciones. Manuel Belgrano y el Consulado Tras la creacin del Virreinato los cabildos ya haban perdido gran parte de sus prerrogativas. Los cargos del Cabildo ya no se elegan sino que se vendan en subasta, y, en muchos casos, slo podan comprarlos los descendientes de los primero colonos espaoles, es decir, los criollos. Pese a este cambio, los cabildos ms importantes mantuvieron una alta cuota de poder en el sistema colonial, convirtindose en el mbito mas representativo de la elite criolla. Una nueva institucin promovida por el poder de la metrpoli para balancear esta influencia de las ascendentes elites criollas cabildantes fue instalada en el Virreinato el 30 de enero de 1794. El rey Carlos IV erigi el Consulado del Virreinato del Ro de la Plata en consideracin del aumento del volumen de transacciones generadas a partir del Reglamento de Libre Comercio y las peticiones de particulares y autoridades virreinales a favor de la instalacin de un Consulado, que servira para aplicar justicia en pleitos comerciales y fomentar el desarrollo de las tcnicas agropecuarias, industriales y del comercio en todos sus rubros. El primer secretario del Consulado fue Manuel Belgrano, un joven abogado criollo de brillante carrera intelectual. En 1794 tradujo el trabajo de Francois Quesnay Mximas generales del gobierno econmico de un reino agrcola, la fuente de influencia fisicrata ms clara en el Ro de la Plata. Dos conceptos centrales sostenan su pensamiento(Quesnay): la afirmacin de que el nico sector que generaba riqueza era el agrcola y la conviccin de que exista un orden natural de las cosas. Belgrano recibi tambin influencia de Adam Smith, el escocs fundador de la escuela clsica inglesa, que en su Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones (1776) consagr la expresin mano invisible para referirse al mercado. Sin embargo, las lecturas de otros autores, como Gaspar Melchor de Jovellanos, le permitiran advertir que el contexto ms avanzado en que se desarrollaban las ideas del liberalismo econmico europeo00.0 no poda ser obviado, y que trasladar el nuevo paradigma a su tierra requera adaptaciones. Aunque el Consulado era un organismo colegiado dominado por los comerciantes espaoles, Belgrano jerarquiz su cargo de secretario y la institucin se convirti en el escenario desde el cual se defenda la autonoma de la colonia y se difundan nuevas ideas econmicas, que tuvieron su desarrollo y espacio en las Memorias del Consulado. Con su lectura abra anualmente las sesiones. En las Memorias del Consulado Belgrano aboga por la aplicacin de la ciencia a la agricultura, el fomento de las artesanas y las distintas fbricas que procesaban las materias primas disponibles. Una de sus preocupaciones centrales ser el estado de gran parte de la sociedad, para la que pide educacin pblica. Propuso la instalacin de curtiembres en Buenos Aires, argumentaba que las fbricas tenan un doble propsito, sacar de la pereza a la poblacin entregada al vicio y propender a

una industria propia que tomara como ejemplo a Inglaterra, gran exportadora de manufacturas, en lugar de materias primas, como fuente de un intercambio comercial ms rico. Tambin foment los premios, menciones y estipendios especiales para los ms destacados en las artes y los oficios. En la Memoria de 1806 relaciona el estudio de las matemticas con la tcnica prctica. Lavardn, introductor del ganado ovino Merino en el Ro de la Plata, escribi el Nuevo aspecto del comercio del Ro de la Plata (1801), que aunque indito- circul en forma limitada, y lleg a manos, entre otros, de Mariano Moreno. Las ideas que anota estn referidas al libre comercio, el fomento de las industrias, la constitucin de una flota propia, la habilitacin de todos los puertos, y el impulso a la agricultura y la ganadera por medio del reparto gratuito de tierras y ganado. Vieytes, el primer periodista argentino, abandon sus estudios formales y se convirti en un vido autodidacta y profesante de las mismas ideas que cultivaba el crculo de su publicacin. De este caldo de ideas aprendidas en Europa y adaptadas a Amrica estos jvenes criollos abonaran el espritu revolucionario que estallara en 1810, y vern en Inglaterra un aliado para la emancipacin, aunque mas tarde los ingleses revelaran las verdaderas intenciones con el Virreinato. Inglaterra y los puerto del Virreinato Las fuerzas britnicas de William Carr Beresford, que eran esperadas en Montevideo, desembocaron en Quilmas. Ante la emergencia, el virrey Sobre Monte huy con le tesoro a Crdoba, designndola capital del virreinato el 14 de julio de 1806. Los ingleses tomaron Buenos Aires y exigieron el juramento de lealtad al rey Jorge III. Muchos acataron la medida, con total sumisin. Manuel Belgrano fue uno de los pocos que se negaron a la jura, por lo que debi emigrara a la Banda Oriental. La huida de Sobre Monte y la rendicin militar desprestigiaron a las autoridades, y qued el Cabildo como la nica fuente de poder que gozaba de respeto popular. Santiago de Liniers se hizo cargo del mando militar y al frente de tropas regulares y populares derrot a los invasores. La invasin caus efectos polticos beneficiosos para el Ro de la Plata, tanto en el plano local como en Londres. Como es bien sabido, para el nimo patriota la derrota de los britnicos signific un salto cualitativo en su autoestima: si podan defenderse sin auxilios extranjeros del asalto de la principal potencia mundial, podan autogobernarse. Por otro lado, en Londres la derrota sirvi para convencerse de que por va del comercio libre se poda sacar ms provecho que de la accin militar. Y as lo haran. El ltimo virrey El 11 de febrero de 1809 Espaa design nuevo virrey a Baltasar Hidalgo de Cisneros. Su nombramiento obedeca al establecimiento de la alianza entre Espaa e Inglaterra en 1809 para enfrentar a Napolen. Liniers, sospechado por su nacionalidad francesa y combatiente contra los ingleses, no apareca como un elemento confiable en esa coyuntura. Los comerciantes britnicos inundaron nuevamente el Rio de la Plata con sus navos cargados de manufacturas y el contrabando estuvo otra vez a la orden del da. El virrey argument ante el Cabildo y el Consulado que, atento a las necesidades fiscales, los pedidos ingleses, el hecho de que el trfico de mercancas exista sin que devengara impuestos para el fisco y que la situacin de Espaa era muy crtica por el apresamiento de Fernando VII, se diera permiso de comerciar a los ingleses. El Consulado aprob la iniciativa, entre otras razones porque los comerciantes espaoles que lo integraban participaban del contrabando con ellos. Sin embargo, el sndico advirti que deba excluirse la introduccin de mercaderas que perjudicaran a las industrias nacionales, como ropa confeccionada, ponchos, muebles y equipos de montar, y legislar con cuidado para evitar abusos. Ya vaticinaba lo que iba a ocurrir: Si ahora se tropieza el ingls a la vuelta de la

esquina, luego llegar el caso de que nos echen de nuestras casas, como se dice est sucediendo en Ro de Janeiro. El cabildo, por su parte, tambin autoriz al virrey, recomendando sea provisoria la medida, puesto que: Si no es un bien, o beneficio, el permitir al ingls alguna clase de comercio con nosotros, es, cuando menos, un mal necesario e indispensable en las actuales circunstancias: El 6 de noviembre de 1809 se dicta el Reglamento de Libre Comercio mediante le cual se admita en los puertos a los extranjeros con cargamentos y frutos de igual procedencia, segn determinadas reglas. Poda introducirse cualquier clase de efectos, con excepcin de los que constituan estancos de la corona, tales como tabaco, naipes, azogue (mercurio), etc. Se prohiba la venta al menudeo. Y todos los artculos que se importasen deban pagar los derechos, que equivalan al 52% de su valor, y los que se exportaban, entre el 20 y el 2%. Adems de estas condiciones, se estableca que la temporalidad de este reglamento dada por la situacin excepcional que lo impona- fijaba la necesidad de autorizar cada peticin de los comerciantes ingleses. La revolucin del 25 puso fin al pleito a favor de los ingleses. El Virreinato del Ro de la Plata haba durado menos de cuarenta aos, perodo breve pero de grandes cambios y progreso, impulsados por los criollos que crean en las ideas de progreso material y la creacin de nuevas sociedades. La Revolucin triunfante replanteara el panorama. DESAFIOS DE LA PATRIA NUEVA A principios de 1811, Francisco Javier de Elo fue nombrado nuevo virrey del Ro de la Plata. Afincado en Montevideo, declar a la ciudad oriental capital del Virreinato e intim a la junta revolucionaria portea el acatamiento de su autoridad. Ante el rechazo de los patriotas, de Elo declar a Buenos Aires ciudad rebelde y decret el bloqueo de su puerto, a cuyo efecto solicit a los britnicos ayuda militar. Frente a la paradoja, el gobierno ingls envi un almirante a Buenos Aires con el objeto de asegurarse de que el bloqueo no impidiera su comercio con Buenos Aires. Mientras tanto, la revolucin, que haba tenido epicentro en Buenos Aires, afront grandes dificultades para expandir su influencia al resto de las provincias y su asimilacin fue lenta y trabajosa. Cuando la Junta, que slo representaba a Buenos Aires, busc la adhesin del resto de las provincias promoviendo la representacin en los cabildos del interior creci el poder de los conservadores. Adems Moreno, que haba protestado airadamente en contra del predominio ingls en el comercio porteo, muri en alta mar presuntamente envenenado- cuando viajaba rumbo a Inglaterra. La economa entre 1810 y 1816 Las nuevas medidas econmicas de los revolucionarios de Mayo en realidad una continuacin de las de Cisneros- tendieron a la acentuacin del libre comercio. Los comerciantes britnicos progresaron con gran rapidez, merced a las ventajas comparativas que tenan con respecto a los locales. Se estima que los trminos del intercambio eran tan favorables a los britnicos que un buque de sus manufacturas equivala a doce de materia primas de las provincias del Ro de la Plata. No obstante, la adhesin al liberalismo convivi con ciertas pautas mercantilistas tradicionales, tales como la obligacin de utilizar el puerto de la Ensenada para carga y descarga, y la fijacin de precios mximos para algunos productos. La avalancha de mercancas inglesas provoc un pronunciado y progresivo desequilibrio de la balanza comercial por le aumento exponencial de las importaciones. En principio, el comercio britnico

gener en el puerto y su zona de influencia una expansin del consumo masivo que repercuti favorablemente en las cuentas pblicas del nuevo Estado revolucionario. 1812 Primer Triunvirato (F. Chiclana, M. de Sarratea y J. J. Paso) El estado de guerra devoraba los recursos disponibles. En 1812 se establecieron las contribuciones extraordinarias para costear la Independencia, que hasta 1815 extrajeron del comercio porteo una suma cercana a los 600.000 pesos, obtenidos de los gravmenes aplicados al consumo de los sectores populares. En este contexto, y debido a la inestabilidad y a los fracasos militares, el Primer Triunvirato fue derrocado el 8 de octubre de 1812 por un golpe militar de los oficiales del ejrcito regular, los que ganaron predominio sobre la milicia urbana, aquella que se haba formado a partir de las invasiones inglesas. Con este primer golpe de nuestra historia, cobraron notoriedad dos oficiles recin legados de Espaa: Carlos Mara de Alvear y Jos de San Martn. Por otra parte, con el objeto de costear la guerra independentista, la Asamblea impuso un prstamo forzoso de 500.000 pesos a un grupo de capitalistas criollos ligados a la ganadera y el comercio. Del total, 200.000 pesos se les exigieron a los pudientes de la ciudad de Buenos Aires y el resto se colect en las provincias. Las crecientes necesidades de dinero impidieron los reintegros en el trmino establecido en los pagars que entreg el fisco y estos papeles sellados fraccionados en billetes de diez comenzaron a usarse como medio de pago, convirtindose en el primer papel moneda del pas. A falta de circulante se acuaban monedas de plomo, cobre y madera para realizar transacciones en las comarcas. Cada pulpera emita su propia moneda y slo era utilizable en el trato con ella. La revolucin en peligro Las derrotas en Vilcapugio y Ayohma (1813) asestaron un duro golpe al progreso revolucionario. El marco internacional empeor las cosas (la derrota de Napolen permiti el regreso de Fernando VII al trono). Ante estos acontecimientos, los revolucionarios resolvieron concentrar todo el poder poltico en una sola persona, que levara el ttulo de director supremo de las Provincias Unidas: Gervasio Antonio Posadas asumi esa responsabilidad. Apenas asumido, Posadas ech mano al sistema de impuestos aduaneros, tanto para costear la guerra como para proteger ciertas producciones locales. Toda mercadera importada pagara le 25% de impuestos, pero para calzados, confecciones y muebles ese arancel suba al 35%, en tanto que las muselinas, gasas y la sombrera, al 50%. Estas ltimas mercancas se fabricaban en el pas y los britnicos competan con ellas a pesar del elevado arancel. Cabe destacar que a travs de esta nueva escala de impuestos aduaneros se busc fomentar la industria nacional, puesto que exista una cantidad de productos que se podan importar en forma libre, como mquinas e instrumentos para la minera, ciencias, artes y oficios, libros e imprentas, madera, salitre, plvora y armas de fuego y blancas. Pese a este plan, la industria decreca y era dbil frente al comercio y lo que esa actividad representaba para el futuro de la revolucin. La actividad que creca y sera la llave para la insercin del pas en el mercado mundial era la ganadera, industria que progres gracias a las ventajas comparativas que ofreca el pas. La ganadera El primer saladero de la provincia de Buenos Aires fue fundado en 1812 por los ciudadanos ingleses Robert Staples y John McNeile. Este monopolio, afirmado por el control de la provisin de sal, el acceso a los puertos y la contratacin de mano de obra, arroj en los primeros aos grandes ganancias y supuso la ms moderna aplicacin de las reglas de una economa de mercado, ya que

combinaba el uso de trabajo asalariado con el aporte de capital financiero, fundamentalmente externo, y un sentido preciso de utilizacin de la tierra. Con poca inversin se lograba una nada despreciable ganancia del 30% anual. En cuanto al mercado de tierras, se conform sobre dos particularidades. Al principio, la apropiacin y el ensanchamiento de las estancias se concretaron por medio del desplazamiento de las tribus aborgenes hacia el oeste y hacia el sur. Luego, la extensin del derecho de propiedad de tierras y animales se generalizara con gran rapidez, adquiriendo la ganadera la forma moderna de la empresa capitalista. La agricultura preocup a los gobernantes porteos, entendida como medio de alimentar a la poblacin y a los ejrcitos. En 1812 se permiti la exportacin de trigo para fomentar la produccin a gran escala. En 1816 y 1817 el gobierno fomentara la radicacin de poblaciones en las zonas de frontera con el indio, para extender los cultivos y, sobre todo, para ganar tierras. La Independencia En 1816 los diputados de las Provincias Unidas se reunieron no sin dificultades- para decidir la independencia. Las sombras de duda tenan varios motivos. La monarqua espaola estaba decidida a reconquistar sus dominios en Amrica con una vasta campaa militar y, por otro lado, los diputados no saban que rgimen de gobierno adoptar. Los objetivos trazados, luego de la declaracin formal, estaban relacionados con le envo de diputados a Espaa, realizar pactos entre provincias, definir la forma de gobierno, elaborar una constitucin, trazar un plan de guerra, prever la financiacin pblica, determinar los lmites del Estado, definir la creacin de ciudades y villas, y arbitrar los medios para proveer justicia y educacin. Muestra elocuente de la falta de consenso poltico del momento fue la fallida primera Constitucin Nacional de 1819. La atomizacin de las Provincias Unidas 1820, batalla de Cepeda, en los das siguientes desapareci el Directorio y el Congreso, y la provincia de Buenos Aires reconoci su igualdad con las dems. Se iniciaba as el llamado perodo de la anarqua, en el que la atomizacin del poder detentado por caudilos provinciales impondra una doble lgica destructiva: preservar por aislamiento los intereses de sus comarcas e impedir que Buenos Aires incrementara su poder. La consolidacin de los caudillos en determinadas regiones supli la organizacin republicana. El federalismo que se impuso a las aspiraciones centralistas de los unitarios porteos llev a que cada provincia se autonomizara, creando sus constituciones y administracin. Pero pronto encontr sus primeros e inevitables escollos en la falta de recursos de las regiones interiores, porque la autoridad econmica no haba variado y el puerto, aunque derrotado, era ms rico que las provincias, que se obstinaban en defender su localismo. Para peor, las relaciones interprovinciales tampoco estaban regidas por la armona y las luchas armadas entre ellas ahondaban la pobreza. Luego de la victoria de los caudillos del Litoral sobre el Directorio, Buenos Aires, tambin convertida en provincia autnoma, design su Legislatura u gobierno, y atraves un perodo de ocho meses en los que ms de trece gobiernos resultaron fallidos, hasta que con el apoyo de los terratenientes y la anuencia de Ramirez se consolid el saavedristas Martn Rodriguez, que contaba con el apoyo de los propietarios rurales de la campaa y de la clase media-alta y alta de la sociedad. La tarea de Rodrguez se centr en buscar el orden y la paz necesarios para favorecer los negocios. Para ello contaba con el respaldo de las rentas de la Aduana, aunque cargaba con una deuda que ascenda a los 2.000.000 de pesos, estructurada a corto plazo.

La Ley del olvido pretendi sepultar rencores y odios y permiti el regreso del exilio de varios patriotas; propuso reformar las relaciones con la Iglesia y modelar el ejrcito a tono con los nuevos tiempos postindependistas, evitando las levas forzosas, principal mtodo de reclutamiento de los caudillos. Adems, impuls la creacin de la Universidad de Buenos Aires e introdujo la primera ctedra de Economa Poltica. Rivadavia entenda que la ciencia econmica existente en Europa proporcionaba un modo de pensar, pero no soluciones aplicables al Ro de la Plata, abundante en tierra arable pero sin trabajo, infraestructura, tecnologa ni capital para hacerla producir. Para alcanzarlas, deba complementarse la economa poltica y la estadstica, y con ese fin puso a su amigo Vicente Lpez y Planes al frente del Registro Estadstico, una suerte de boletn de estadsticas. Al poco tiempo design a Lpez profesor de Economa Poltica en el curso de ingreso de la recin creada Universidad, oferta que fue rechazada. La ctedra qued sin inaugurar por falta de profesor, situacin que se revirti cuando Pedro Jos Agrelo asumi el cargo. Las razones del escaso progreso de la agricultura estribaban en la falta de mano de obra y en factores que hacan poco atractiva esta empresa. Por un lado, las tierras ms econmicas estaban situadas lejos del puerto, por lo tanto estaban sometidas a los malones, el transporte costossimo de los granos y la falta de infraestructura para guardarlos, por otro, los capitales preferan acudir a la ganadera que no requera mayores cuidados ni mano de obra especializada, sin dejar de ser una avanzada empresa capitalista. Pasaran muchos aos hasta que algunos factores se modificaran y la agricultura alcanzara peso en la economa Argentina. Uno de los puntos angulares de la economa del gobierno fue la firma, a principios de 1825, del Tratado Anglo-Argentino de Amistad, Comercio y Navegacin que estableca, entre otras cuestiones, que los ciudadanos de ambos pases tendran acceso al libre comercio en el territorio del otro. Tambin se otorgaba a Inglaterra el trato de nacin ms favorecida y se dispona que las mercaderas involucradas en el comercio mutuo slo podran ser transportadas en naves de alguno de los dos pases. Si bien el tratado contena una reciprocidad en las clusulas formales, el desigual grado de desarrollo de los pases firmantes lo convirti en la consagracin institucional de la hegemona econmica de Inglaterra durante ms de un siglo. Durante este perodo se produjo una importante reforma administrativa del Estado Provincial, como parte de la cual se suprimi el Cabildo as como en el resto de las provincias y el Consulado. Adems se unificaron dependencias y se busc hacer ms eficiente la gestin del gobierno. Para completar esta tarea, el ministro de Hacienda Jos Manuel Garca se encarg de ordenar las finanzas de la provincia y de establecer por primera vez un presupuesto pblico, cuyo monto y destino se fijaba segn dispona la Legislatura. El crdito y la tierra La conformacin de una economa capitalista que aprovechara los flujos financieros excedentes en Europa sobre todo de Gran Bretaa llev a Rodriguez a dictar una serie de decretos que ordenara la tenencia de la tierra y su uso como garanta de la deuda pblica. En 1821 se comienza a pensar en la necesidad de consolidar el crdito pblico garantizado con todas las propiedades muebles e inmuebles de la provincia, quedando inmovilizada la tierra pblica para este fin. Para cerrar el crculo de la valorizacin financiera se cre en 1822 el Banco de Descuentos o Banco de Buenos Aires. La entidad, creada por ley, monopolizaba la actividad bancaria en la provincia. Era de propiedad privada y tena la facultad de emitir billetes, descontar documentos a noventa das e

intervenir en el comercio exterior, siendo adems agente bancario del gobierno bonaerense. Alrededor del 58% del capital perteneca a comerciantes britnicos. A juzgar por los resultados finales, sta forma particular de administrar el crdito y la tierra pblica nunca tuvo por objeto impulsar industria alguna o la poblacin alejada del puerto, u otro proyecto declamado por los gobernantes. Sus intenciones parecen haber sido tres: garantizar la deuda pblica, como el emprstito con la Casa Baring; hacerse de recursos en caso de necesidades extraordinarias, como lo sera la guerra con Brasil (1825-1828) y distribuir entre los estancieros las nuevas tierras, promoviendo el latifundio. Con el emprstito ingls se inaugur una larga tradicin de endeudamiento externo del pas y de Amrica Latina. Rivadavia la frente del gobierno A fines de 1824 se reuni un Congreso compuesto por unitarios y federales para redactar la tan demorada Constitucin. En 1826, pese a las dificultades internas y externas Rivadavia inst al Congreso a dictar la carta magna. Sancionada ese mismo ao, proclam el sistema representativo y republicano, aunque con un tono aristocratizante, ya que suspenda el derecho a votar a criados a sueldo, peones, jornaleros y simples soldados de lnea. Manuel Dorrego observ que, con esa clusula el 95% de los ciudadanos del pas no podra ejercer sus derechos. Rivadavia no fue un presidente bien visto por las provincias, dados sus antecedentes anglfilos y su prosapia unitaria, por lo que la Constitucin fue aprobada pero las provincias la rechazaron: todas las misiones enviadas por el Congreso ante los gobiernos del interior fracasaron. La economa sufra por el bloqueo, el encarecimiento de las mercancas y el freno del comercio con el interior. En esas circunstancias, el Banco de Descuentos, solicit al gobierno suspender temporariamente la obligacin de pagar en metlico, debido a las dificultades que atravesaba. Entonces, se propuso que fuera transformado en el Banco Nacional (1826), autorizado a abrir sucursales en las provincias. Su capital, integrado por el aporte del Estado y por acciones que se suscribiran en todo el territorio, sera de 10 millones de pesos y sus funciones, las de recibir depsitos, tomar dinero a inters, otorgar prstamos, acuar moneda y billetes convertibles, y su misin, la de zanjar la diferencia con su antecesor, disponiendo el crdito pblico para el fomento econmico. El nuevo banco no logr reunir el capital correspondiente y el papel moneda que emiti careci de respaldo. Finalmente, los gastos derivados de la guerra con Brasil, llevaron al gobierno a solicitar tantos prstamos que provocaron su ruina. Rivadavia dispuso la nacionalizacin de Buenos Aires y sus instituciones, incluida la Aduana, que proporcionaba un promedio del 75% de los ingresos del Estado, la mayor parte proveniente del movimiento comercial de importacin. Esto supona que la recaudacin pasara al gobierno central, que la usara en beneficio de todo el pas, aunque no estaba previsto ningn esquema distributivo de renta. El final del experimento unitario El triunfo militar ante Brasil fue convertido en derrota diplomtica por la negociacin posterior. Rivadavia envi al ministro Manuel Jos Garca a gestionar la paz, documento que sera bautizado el tratado deshonroso, ya que reconoca la soberana del imperio sobre la Banda Oriental y se comprometa a pagarle a Brasil una indemnizacin en metlico. Rivadavia rechaz el convenio pero el dao poltico ya estaba hecho y le costara la renuncia.

Entreg el mando a Vicente Lpez y Planes, presidente provisorio elegido por el Congreso por una ley de emergencia. En 1827 y 1828 los gastos administrativos triplicaron los ingresos y en medio de un proceso inflacionario severo y la suspensin del pago del emprstito a la Baring (e incluso de los salarios de los empleados pblicos), la provincia vio desfilar por la secretara de Hacienda a Manuel Moreno, Manuel Aguirre, Jos Mara Rojas y Patrn, Vicente Lpez, Jos Miguel Daz Vlez y nuevamente a Manuel Jos Garca (1829). Para peor, entre 1828 y 1832 una sequa provoc la prdida de 1 milln de cabezas de ganado, la esencia de la produccin provincial. Todos estos infortunios elevaron la deuda consolidada de la provincia a mas de 10 millones de pesos. Si tenemos en cuenta que la clase dominante no solo tributaba poco sino que evada los magros impuestos que deba pagar, el infortunio privado se transform rpidamente en quebranto pblico. El fin del proyecto unitario estaba cerca. Lavalle, sin apoyo poltico comision al general Jos Mara Paz para que pusiera orden en el interior. El manco Paz derrot a Bustos en Crdoba y luego a Facundo Quiroga. Nueve provincias cayeron bajo su mando. Pero los caudillos del Litoral se coaligaron con la provincia de Buenos Aires para poner fin al gobierno de Lavalle. Otro pas alumbraba. LOS CAUDILLOS Y EL FEDERALISMO Los unitarios, ms vinculados a lo intelectual, haban fracasado en su intento de pensar el pas desde un centro demasiado alejado de la realidad compleja que comprenda a todas las provincias. Y los federales, ms cercanos a lo prctico, adems de triunfar en las batallas acertaban al encarnar esa complejidad nacional que reclamaba autonoma para cada provincia en el marco de un Estado nacional. sa fue la idea que persiguieron los federales durante todo ese perodo hasta 1853, porque nadie quera el aislamiento econmico, pero tampoco someterse a los designios de la hermana ms poderosa. Organizar la nacin bajo esas circunstancias y que quedara plasmada en una Constitucin fue una tarea larga e infructuosa porque las diferencias entre el puerto y el interior seran insalvables, aun con gobiernos de caudillos declaradamente federales. Las provincias se encontraban frente a serias dificultades para financiarse en el nuevo marco econmico y poltico posindependentista. Por otro lado, Buenos Aires consegua en Europa una cantidad de productos de consumo masivo ms baratos, de modo que aplicar medidas proteccionistas encarecera el costo de vida y la clase dominante portea tendra que pagar salarios ms altos para mantener a los trabajadores. Esto cerraba un crculo de hierro en el que se sellaba esta larga relacin antagnica que tendra su correlato poltico e ideolgico en los debates entre el libre comercio y el proteccionismo. Desplazados los unitarios del centro del poder porteo, los caudillos del Litoral emergan como los actores polticos relevantes del momento. En Buenos Aires, Juan Manuel de Rosas fue elegido por la Legislatura gobernador de la provincia con facultades extraordinarias, el 6 de diciembre de 1829. Su figura se diferenciaba de los dems caudillos federales del interior porque no haba luchado en las guerras de independencia, situacin que ms convena a sus representados porteos y a sus intereses ganaderos. Adems, Rosas aseguraba un orden frente a los crecientes levantamientos de corte popular. Jos Mara Rosas y Patrn, representante del gobierno de Rosas, introdujo un argumento muy interesante para sostener que la Aduana deba mantenerse en poder de Buenos Aires. Argumentaba

que la provincia pagaba con los derechos de aduana la deuda nacional, que ascenda a 36 millones de pesos. En su Memorando, Rosas y Patrn alega en contra del proteccionismo econmico, porque sugiere que alentara la guerra industrial entre las propias provincias, que se haran proteccionistas con respecto a las mercaderas de las otras, obstaculizando el avance del progreso. El titular de Hacienda sostena que no era necesario elaborar productos que se pudieran comprar a precios muy inferiores en el exterior. Esta idea era tributaria del pensamiento de Davis Ricardo, que haca hincapi en las ventajas comparativas de las naciones. En ese sentido, el representante de Buenos Aires pona en claro que la industria exclusiva de las provincias de Buenos Aires, Santa Fe, Entre Ros y Corrientes era la ganadera, cuyos productos tenan una demanda creciente en el exterior. Finalmente, el tratado fue firmado por todos menos por Ferr (gobernador de Corrientes). Si era difcil poner de acuerdo a provincias que basaban su economa en la produccin ganadera, cunto ms lo sera acordar con las que recelaban de las litoraleas y sumaban en su antagonismo a los unitarios dispersos por el pas y el extranjero. La sequa agregaba mayores dificultades a este panorama sombro. Luego de la derrota militar de los unitarios y la captura del general Jos M. Paz a manos de tropas de Estanislao Lpez, la efmera Liga Unitaria qued descabezada y su amenaza militar, desactivada. Por su parte, Paz haba derrotado a Facundo Quiroga en Oncativo, despejando el camino a Rosas. Sin embargo, pese a esa ventaja, Buenos Aires segua sin capacidad de imponer al otro su voluntad sobre el resto de las provincias, por lo que desde una posicin cmoda y expectante Rosas mantuvo el Statu quo en cuanto a acordar la organizacin nacional definitiva. Este estado de cosas posterg ms de veinte aos el dictado de una Constitucin nacional. Durante los tres aos de su primer gobierno Rosas no logr operar la total recuperacin econmica y financiera. No pudo reducir la deuda pblica de la provincia ni equilibrar el presupuesto. Pero consigui detener el proceso de la ruina financiera. Adems, abstenindose de realizar nuevas emisiones monetarias Rosas consigui estabilizar el valor del papel moneda. Para paliar la mala situacin de la provincia con los acreedores, Rosas decidi, en 1831, poner en venta propiedades pblicas, por valor de una milln de pesos. Para ese fin se enajenaron 1500 leguas de territorio bonaerense cercano al puerto y hasta la zona de mar del plata, en 1836. La mayor parte qued a manos de un reducido nmero de propietarios que formaron el grupo terrateniente ganadero, comercial y militar la que Rosas representaba, cabalmente. Para la ampliacin de las tierras destinadas al pastoreo, Rosas en persona (retirado de l gobierno en 1832) comand la llamada Campaa del Desierto (1833), operacin militar que desplaz la frontera de Buenos Aires hacia el sur del ro Negro y aument el rea ganadera a la vez que libr a la provincia de los constantes ataques y saqueos de los aborgenes. El segundo gobierno de Rosas Luego de su primer gobierno librecambista, en el que se mantuvo el rgimen aduanero de Rivadavia, Rosas gir hacia una poltica arancelaria proteccionista, planteada en la Ley de Aduanas de 1835. Esa norma, sancionada cuando Rosas iniciaba su segundo gobierno con la suma del poder pblico, se convirti en su nueva herramienta poltica porque buscaba dar respuesta a los reclamos de las provincias sobre las que quera proyectar su imagen y su visin del orden federal. La ley gravaba con el 50% las monturas inglesas, las cervezas, las papas y dems artculos suntuarios; con el 35% los productos cuya provisin nacional fuera insuficiente, pero que convena estimular: carpinteras, carruajes, zapatos, vestimentas, artculos de cuero, vinos y sus derivados, quesos, frutas secas, etc.; y con el 25% los que no produca el pas.

Con un arancel mvil a la harina se estableci que ese producto sera prohibido mientras superase los 50 pesos la fanega. Y se impona un gravamen del 24% al azcar para estimular la industria tucumana y correntina. Todas las exportaciones fueron gravadas con un nico arancel del 4%, pero quedaban exentas las producciones que salieran en buques de bandera argentina, para favorecer la industria naval. El interior recibi con beneplcito la nueva legislacin, ya que contemplaba sus reclamos. Rosas buscaba un equilibrio entre el liberalismo que serva a la riqueza de su provincia y el proteccionismo que favoreca al resto de la Confederacin, aunque reservaba para la primera la llave maestra de la Aduana de Buenos Aires, que segua siendo el nico puerto habilitado para el comercio de ultramar. Pero este impulso proteccionista tuvo corta duracin. La principal causa fue que la clase dominante portea no vio con agrado este nuevo aspecto de la economa rosista, y el primer bloque francs ocasion la sbita escasez de manufacturas. Las provincias sufrieron por partida doble: vieron el proteccionismo levantado y fueron convocadas a contribuir a la defensa del puerto que tanto las haca padecer, defensa en la que no tenan nada que ganar. Tal es as que muchos unitarios vieron en el bloqueo una oportunidad para eliminar a Rosas y su yugo portuario. La economa rosista De principio a fin, Rosas represent a los hacendados de la provincia de Buenos Aires, a los empresarios saladeros vinculados y al sector comerciante dominado por los ingleses. No es exagerado decir que la marchar al exilio dej en manos de esta elite dirigente todos los resortes de la economa nacional, a los que ninguna otra fuerza podra imponerse. Pero para completar ese crculo hubo de remover un obstculo que no obedeca del todo a este entramado: el Banco Nacional. En 1836, con el argumento de que expiraba la vigencia del estatuto que lo haba creado, que el gobierno seguira garantizando el circulante, que los billetes que fabricaba la institucin podan ser elaborados por una Casa de Moneda y que el gobierno posea las tres quintas partes del capital del banco, Rosas decret su disolucin, asestando un golpe poltico a los unitarios de la provincia, que vieron desaparecer as la ltima institucin que quedaba en pie de las que haba creado. Al momento del cierre, la deuda del Banco Nacional cuadriplicaba le valor de su capital y sus depsitos. El Estado se hizo cargo de ella y cre la Casa de la Moneda. Ms all de su funcin de emitir billetes segn las leyes de la Legislatura, tuvo tambin funciones bancarias que continuaron despus de Rosas. En el orden poltico, las disputas internas y externas tampoco ayudaron a mantener la estabilidad. Entre 1835 y 1840, Rosas soport el contraataque de Lavalle, Aroz de Lamadrid, Paz, Ferr, Fructuoso Rivera y los franceses. Con la ayuda de los caudillos cuyanos, Pedro Echage (de Entre Ros), Oribe y las rentas de la Aduana logr salir airoso y fortalecido de estas batallas producto del encono de las provincias que reclamaban el cumplimiento de sancionar la Constitucin federal y vean que Buenos Aires creca mientras ellas se mantenan a duras penas. Adems, Rosas evitaba las negociaciones y se limitaba a parlamentar con una a la vez y a enfrentar a unas contra otras. Aument la contribucin directa y perfeccion la forma de recaudarla, porque los hacendados eludan su pago mediante falsas declaraciones. La solucin al problema del dficit, agravado por la incapacidad de recaudar, fue la emisin monetaria. Como consecuencia, entre 1826 y 1840 el peso se devalu 2100%, y durante todo el perodo rosista la emisin lleg a los 125 millones de pesos papel. Como los emprstitos ya no se aplicaban en Buenos Aires porque afectaban directamente a la clase dominante, la va de la emisin fue el recurso para resolver el problema de la falta de dinero, afectando a los sectores de renta fija y poniendo a salvo a los terratenientes y comerciantes ms hbiles. La inmigracin temprana

Sin haberse propuesto una poltica inmigratoria, durante los gobiernos de Rosas arribaron al pas miles de europeos. En 1830 fue suprimida la Comisin de Inmigracin creada por los unitarios, afirmando que haba servido slo para incrementar los gastos del erario. En 1842 una cuarta parte de la poblacin bonaerense era extranjera. El segundo bloqueo El tratado Mackau-Arana, firmado luego del primer bloqueo francs, haba dejado fuertes resentimientos entre los unitarios, que se sintieron traicionados por Francia. Tambin dej sin resolver el conflicto con la Banda Oriental. Estas circunstancias fueron la base para un nuevo bloqueo, que tuvo como protagonistas a Francia e Inglaterra, las dos grandes potencias, entre 1845 y 1849-1850. El triunfo contra ese sitio naval en la Vuelta de Obligado, el 20 de noviembre de 1845, reforz la imagen de caudillo de Rosas y la proyect a la esfera internacional. Se puede establecer que el efecto de ambos bloqueos fue incentivar la produccin local en las provincias del interior. En cambio, en Buenos Aires el comercio sufri por la imposibilidad de recibir mercancas europeas y exportar los cueros y sus derivados. Pero la difcil situacin portea no impidi que en 1847 se fundara la Sociedad Camoat, antecesora inmediata de la Bolsa de Comercio. Los pensadores de la transicin Una serie de personajes, segn la historiografa, tuvo gran influencia en el pasaje del perodo postindepentista al de la consolidacin del Estado argentino. En su mayora hijos de inmigrantes, nacidos despus de 1810, ocuparon diversos cargos en el gobierno o la poltica, desde donde procuraron influir en el curso de los acontecimientos pblicos de la etapa formativa de la nacin. Compartieron barricadas, se enfrentaron entre s en la polmica e imprimieron su impronta al proceso poltico del siglo XIX. Sus conocimientos enciclopedistas abarcaron todas las reas del inters humano, saberes y prcticas necesarios para construir la sociedad nueva en un pas en el que se consideraba que todo estaba por hacerse. Esteban Echeverra, Juan Bautista Alberdi, Domingo Faustino Sarmiento y Mariana Fragueiro fueron los ms notables de esa generacin que intent pensar un pas para el futuro, en el que el modelo econmico fraguaba con un plan de desarrollo integral. Todos ellos maduraron sus ideas durante la vigencia del perodo rosista y, por lo general, criticaron y combatieron al Restaurador. Quien ms centr sus esfuerzos en la economa poltica fue Mariano Fragueiro. Su obra ms reconocida, Organizacin del crdito, en la que exhibe influencias del socialismo utpico saintsimoniano. Fue admirador de las luchas del socialista por los derechos sociales a la vivienda, el alimento y el vestido; y del saintsimonismo espaol representado por Jos Andrs Casacuberta, quien en 1836 enunci la diferencia entre le crdito privado y el pblico en relacin con la funcin de los bancos. Para Fragueiro, los bancos representaban la institucin capital, el rgano regulador de la vida econmica y social. Estos pensamientos debieron consolidarse y ahondarse cuando se aproxim a las ideas fisicratas del escocs John Law, que en su obra Consideraciones sobre el numerario y el comercio enunciaba que el banco era como el corazn del sistema, que dirige el flujo monetario a todo el organismo, manteniendo la circulacin. En consecuencia, Fragueiro sostena que del manejo estatal del crdito dependa el futuro desarrollo del pas. Para llevar a cabo estas ideas crea necesario consolidar gobiernos fuertes, del tipo de Manuel Bulnes en Chile y de Rosas en Buenos Aires. Fue el primer pensador argentino que tuvo en cuenta la diferencia entre lo que hoy se denomina macro y microeconoma. Sostena que al estado no le convena vender todos sus bienes, sino

hacerlos producir, ganar dinero y aumentar su valor. Slo despus poda desprenderse de ellos a cambio de un alto precio. Apoyaba la intervencin estatal en la economa, especialmente en la regulacin y control del crdito. Sus ideas econmicas lo acercaban a los miembros de la Generacin del 37 y lo alejaban de los unitarios, a quienes vea como excesivamente liberales. Su Estatuto para la organizacin del crdito y la hacienda pblica, considerada la primera ley del pas en materia econmica, sancionado a pocos meses de la Constitucin liberal de 1853, contiene un anlisis de la situacin y establece las medidas a implementar para la administracin de la hacienda y el crdito, la instalacin y funciones del Banco Nacional de la Confederacin, la emisin de moneda, las contribuciones, la deuda interna, el funcionamiento de las aduanas, la explotacin de minas y la organizacin de los correos y postas entre otros. La estructura jurdica, la inmigracin, la educaron publica, la creacin de bancos, el proteccionismo econmico, la industrializacin, el desarrollo de la produccin agrcola, las relaciones con los otros pases americanos y con Europa, los modelos polticos, todo estaba por hacerse, pensarse y debatirse en la Argentina que amaneca a su organizacin constitucional. LA CAIDA DE ROSAS Y EL AUGE DEL LANAR Los hechos histricos vienen a confirmar que la cada o le final poltico de Juan Manuel de Rosas est relacionado con el choque de concepciones econmicas entre los dueos de la tierra de la provincia de Buenos Aires y los del Litoral, adems de la imperiosa necesidad de consagrar la organizacin del pas tras dcadas de enfrentamientos, dndole una estructura legal la Constitucin Nacional-, cdigos e instituciones republicanas. Antes de la batalla de Caseros, en los campos, donde se asentaba la riqueza de la nacin, se experimentaban importantes modificaciones y cambios de tecnologas respecto de los mtodos de produccin. Se opt por cercar los predios con alambrado, se mejor la calidad del ganado y se cavaron zanjas en busca de cursos de agua para la hacienda. La organizacin moderna requera la modernizacin de la sociedad y la introduccin de modelos extranjeros adaptados a la vida local. Avanzada la dcada del 40 en el siglo XIX, numerosos productores de carne advirtieron un cambio en las condiciones de los mercados internacionales: el ganado vacuno era importante pero el futuro apuntaba al lanar, conocido en estas tierras antes de la independencia de Espaa, en 1813, mediante la incorporacin masiva de ejemplares. El ganado ovino, empero, requera manos expertas y trabajadores, gente que conociera el tema; es decir, extranjeros. El Litoral, desde el punto de vista productivo no progres de modo armnico. Mientras Santa F como Uruguay- experimentaba tensin en el campesinado, Entre Ros logr reorganizarse mejor. Buenos Aires, por su lado, era la provincia de crecimiento ms acelerado y sostenido. Fueron los estancieros ingleses, radicados en el pas desde los tiempos de Bernardino Rivadavia, quienes primero avizoraron el cambio en la produccin mundial y los requerimientos de los telares europeos. El auge del lanar comenz a declinar por varios motivos; entre los principales se cuentan la formidable competencia australiana y neocelandesa, y la crisis de 1866 tras el intento de fortalecer el alicado papel moneda. Pese a todo, en 1881 la lana ocupaba en las estadsticas el 55% de las exportaciones ganaderas totales del pas, ms una cifra importante de cueros ovinos, con predominio en toda la pampa hmeda. En 1875 las cabezas del stock de ovejas llegaba a ms de 57 millones, una cifra que cuadruplicaba la cantidad de ganado vacuno estimada en 13 millones, cuya produccin segua siendo poco rentable.

Despus de Caseros Antes de 1880 hubo un complejo desorden monetario y financiero. Las provincias, con excepcin de Buenos Aires, no tenan bancos ni moneda propia. El sistema se pareca al de los Estados Unidos, donde poco despus de la guerra de la Independencia los medios de pago diferan en cada Estado. En el interior de pas a falta de oro y de suficiente plata- se utilizaba monedas de Chile, Per y Bolivia, mientras en Buenos Aires se debata si el Banco Provincia deba ser transformado en banco privado, mientras otros solicitaban darle categora de banco nacional y los comerciantes proponan que funcionara como banco comercial popular de crdito y fomento. Finalmente triunf la iniciativa de la Ley de Bancos Libres, que posibilit la instalacin de las primeras instituciones financieras en las provincias. Tras la batalla de Caseros, la campaa, que haba presenciado hostigamientos hacia la rica provincia de Buenos Aires y caudillismos varios, se acerca a la ciudad-puerto, que parece haber dejado el pasado atrs para enrolarse en un estilo europeizante. Contribuyen a ello el telgrafo y el tendido de las correspondientes lneas, los primeros pasos del ferrocarril (inaugurado por Valentn Alsina en 1857) y los cambios en la cultura alimenticia de la poblacin, ahora ms selectiva. En esa dcada del 50 la gran ciudad conocer un sistema de transportes con caballos, el alumbrado a gas, el empedrado en las calles y mejoras en el desembarco de pasajeros. La otra provincia ms rica, Entre Ros, tuvo su papel preponderante con un crecimiento demogrfico extraordinario. Ese crecimiento fue del 4% anual entre 1820 y 1869, que llev a la poblacin de 20.000 a 134.000 habitantes. La poltica estaba orientada a equilibrar agricultura con ganadera, a diferencia de Buenos Aires, que privilegiaba la ganadera, tarea para la que se necesitaba escasa mano de obra. A partir de Caseros, el pas toma otro carcter, ingresa en la modernidad, se diluye el sistema paternalista estanciero y el caudillismo, y gracias al aporte de los intelectuales adopta una estructura poltica con divisin de poderes cuya funciones, as como las obligaciones de los ciudadanos, se explicitan en la Constitucin nacional. La carta magna, tambin llamada Ley de Leyes, fue aprobada en Santa F el 1 de Mayo de 1853. Economa primaria exportadora A partir de 1860, una vez unificada la nacin, se inicia el proceso de economa primaria exportadora, que se extender hasta 1930. El calificativo no es caprichoso. Es primaria porque la produccin se asentar en los productos del campo, en los cereales y las carnes. Se consagrar exportadora en tanto y en cuanto todo el crecimiento del pas se basar en las ventas externas de esos productos. Si consideramos las condiciones de la demanda mundial entre 1860 y 1930, el crecimiento de la Argentina casi no admite comparaciones en el mundo. Segn Daz Alejandro, ese crecimiento solo es comparable con el desarrollo, en ese mismo perodo, de pases de reciente colonizacin. El PBI creci a una tasa anual media de alrededor del 5% durante los 50 aos que precedieron al estallido de la Primera Guerra Mundial. Entre 1869 y 1914, la poblacin aumento a una tasa anual media del 3,4%. Por otro lado, las vas del ferrocarril, que se extendan a lo largo de 503 km antes de 1869, cubrieron 38.435 km un ao antes de 1930. En el mismo tramo histrico, la poblacin nacional pas de 1.800.000 habitantes a 10.970.000. La superficie sembrada tambin se ampli de 600.000 hectreas a mas de 25.000.000 de ha, de modo que la cantidad y el valor de las exportaciones tambin se expandieron a una tasa elevada en el cotejo internacional, entre el 5 y el 6% anual. Hubo, empero, malos momentos. La expansin entre 1860 y 1930 experiment cortes abruptos, a medida que se producan depresiones econmicas motorizadas por factores internacionales: en

1875-1876; en 1890-1891, cuando prim la especulacin financiera durante el gobierno de Jurez Celman; y entre 1914-1918, a consecuencia de la evolucin de la 1 Guerra Mundial. En cada uno de esos momentos hubo una interrupcin del comercio mundial, pronunciadas sequas, acechanzas de la temible plaga de las langostas y un declive de las inversiones extranjeras. Deuda externa Desde el emprstito de la Baring hasta el gobierno de Julio Argentino Roca se contrajeron 13 emprstitos externos por un total de 207 millones de pesos fuertes, una suma exorbitante. Hubo que pagar sumas usurarias entre intereses, comisiones y tcnicos que armaron esos compromisos. La mayor parte de los documentos del emprstito Baring y de los que siguieron desaparecieron de los archivos. Recin en 1872, 11 aos despus de Pavn, una ley votada por el Congreso autoriz a un grupo de ciudadanos solventes a formar una sociedad annima para establecer un Banco Nacional, con un capital nacional inicial de 20 millones de pesos. Se crearon sucursales en todas las provincias y los billetes del banco circularon en la Repblica, aunque exista desconfianza en el pblico. Las acciones del Banco Nacional se compraban y vendan en la Bolsa, es decir, que no eran ttulos de renta sino de especulacin. Con los aos, a medida que la Argentina se eriga en decisivo proveedor de alimentos para las metrpolis la situacin exiga una organizacin financiera y operativa adecuada a la estructura econmica. Todo qued en manos de los capitales britnicos: la banca, el comercio, los seguros, los fletes, los transportes, las empresas exportadoras e importadoras, establecidos como socios ideales de los dueos de las tierras y el ganado. En 1880 la deuda argentina llegaba a 86 millones de pesos. Con los aos aument el descontrol, con el descontrol irrumpi la especulacin, situacin que sobrevino con la creacin de los bancos garantidos, creados por ley en noviembre de 1887 como una copia de la Ley de Bancos Libres de los EEUU, con algunas modificaciones criollas. El propsito era mantener una cantidad de circulante equivalente a los requerimientos (genuinos o no) de cada provincia. Esa decisin tuvo graves consecuencias. La Argentina era un pas tentador para los capitales en el marco del proceso globalizador de la segunda mitad del siglo XIX. A esos capitales se sumaron los brazos de los inmigrantes que hicieron posible el aumento de la renta de la tierra y la produccin exportable, a los que se sumaron nuevas tierras tras la conquista del desierto dirigida por Julio Roca. La oligarqua nativa generaba confianza en los crculos financieros de Londres y buenos Aires, y un clima de negocios de euforia se adue del pas con la presidencia del cordobs Jurez Celman, entre el 12 de octubre de 1886 y el 6 de agosto de 1890. Concuado de Roca, lo haba sucedido (por su designio) en la primera magistratura, as como Roca haba sido elegido por su antecesor Nicols Avellaneda. Dueo del ejrcito, Roca pudo unir a los gobernadores (la Liga de Gobernadores) para bregar por la nacionalizacin de las rentas de la ciudad-puerto de Buenos Aires. Fiebre especulativa Las referencias histricas hablan de un consumo exagerado, con gastos improductivos y lujos que se haban multiplicado. Como si todos hubieran perdido la nocin del valor del dinero. Las cifras ms exageradas se ganaban o perdan en las operaciones burstiles en cuestin de horas. En 1889 el Congreso haba ofrecido 30 concesiones para construir ferrocarriles, con garanta estatal, con clusulas que aseguraban la rentabilidad, exenciones impositivas y el obsequio de tierras fiscales a los lados de los rieles.

Las aventuras especulativas que impulsaron la creacin de las Bolsa de Crdoba, Mendoza y otras provincias determinaron, cuando la burbuja se pinch, un estado de crisis terminal de la economa argentina. Tanto el Banco de la Provincia de Buenos Aires como el Banco Nacional se presentaron en liquidacin. El Nacional haba cado en poder de administraciones inescrupulosas y se transform en una mquina poltica, de manera que su capital se deriv, no a la industria ni al trabajo, sino al comit electoral y al caudillo de turno. El colapso financiero revirti sobre la poltica en la Revolucin del Parque, urdida por un nuevo partido de oposicin, la Unin Cvica, con su cuota de sangre y extendida violencia en la capital, y liderada entre otros, por Leandro N. Alem, Bartolom Mitre y Pedro Goyena. La Unin Cvica vena proponiendo una regeneracin moral que acabara con la corrupcin y la falta de rumbo del juarismo, y aunque la revuelta con foco en la actual plaza Lavalle- fue sofocada despus de tres das de matanzas y tiroteos, y por falta de municiones de los alzados, no detuvo la estruendosa cada del presidente. En octubre de 1891 la Argentina declaraba su primer default por la imposibilidad de enfrentar las obligaciones externas, el pas estaba quebrado, con un pronunciado deterioro en la idea de progreso, con una desconfianza profunda en la administracin pblica y la creencia extendida de que proliferaba una acendrada corrupcin y una profunda crisis moral. Ganar el territorio Tanto la expansin como la integracin fsica del territorio nacional no se podan alcanzar sin ganarle al indio el territorio que dominaba. Esos objetivos se lograron con devastacin y una estrategia de exterminio. Antes de la llegada de los inmigrantes que trabajaran esas posesiones ya se haba llevado a cabo el proceso de concentracin de la tierra, una estrategia de gobierno que tapon el libre acceso a ella por parte de los que arribaban del extranjero y condicion la estructura social del campo argentino. Los latifundistas arrendaron las tierras a los recin llegados. A contramano del mundo Los terratenientes argentinos tuvieron una visin a contramano del mundo. En el mismo perodo, por ejemplo, las tierras canadienses y australianas continuaban en posesin de la corona britnica o haban sido parceladas en pequeas propiedades, y solo existan unas pocas estancias de grandes dimensiones. Basta recordar que un puado de familias argentinas, unas 4.000 personas, eran propietarias de una extensin superior a los 35 millones de hectreas, un segmento significativo en comparacin con el continente europeo. En la regin pampeana, el arrendamiento funcionaba como un sistema por el cual el colono alquilaba una parcela cultivable, en la mayora de los casos por el trmino de 3 aos, con la condicin expresa de restituir el terreno al vencer el plazo sembrado con alfalfa. Era el modo en el que el dueo de la tierra se aseguraba pastura para la crianza de sus animales. Porque el sistema de explotacin en manos de los grandes estancieros privilegiaba la ganadera por sobre la agricultura. Y cualquier trabajo del campo por sobre todo intento de levantar industrias. Esto explicara en gran medida el desarraigo de los inmigrantes, obligados a levantar ranchos provisorios porque deban devolver todo en un corto plazo. Se asumi un sistema productivo que transformara a los inmigrantes en nmades de la llanura pampeana, sin oportunidad de establecerse definitivamente ni de formar hogares, comunidades o instituciones. El tamao medio de las propiedades agrarias en la Argentina rondaba las 400 hectreas, mientras que en los EEUU no superaba las 52 hectreas y en Australia era de 70 ha.

Slo en las provincias de Santa Fe y Entre Ros, las compaas de inmigracin europeas lograron establecer colonias agrarias. Para la explotacin de ganado, aunque mucho mas para la agricultura, se necesitaban inversiones importantes de capital, por lo cual se gener una extendida relacin entre los estancieros argentinos y los capitalistas britnicos.