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Eduardo Giannetti A economia no a fsica (Prof.

Brulio Matos cpia para uso pessoal)

A economia no a fsica Eduardo Giannetti 1


O rigor, a preciso e o prestigio da fsica sempre exerceram grande fascnio sobre os economistas. No para menos. Com um simples par de prismas polidos, Newton enterrou milnios de fantasias sobre as causas do arco-ris. Quem no adoraria, por exemplo, estar em condies de prever a inflao brasileira em 95 com a mesma segurana e exatido com que se pode prever a hora e a durao do prximo eclipse total do sol em 2046? Para os economistas neoclssicos do incio do sculo, o desafio parecia ao alcance da mo. O uso de instrumental matemtico sofisticado na economia prometia fabulosos avanos. Os pioneiros da chamada revoluo marginalista, como Jevons e Walras, definiam a teoria econmica como a mecnica da utilidade e do auto-interesse. Vilfredo Pareto, o grande economista italiano, ia mais longe. A teoria econmica, afirmou ele cheio de confiana em 1909, conquistou assim o rigor da mecnica racional. De l para c. a sofisticao matemtica s aumentou. A teoria econmica tomou-se um jogo altamente seletivo e excludente, do qual pouqussimos economistas participam e uma legio de desafetos reclama. A impresso que se tem, contudo, que a distancia em relao fsica no diminuiu. Como dizia Schumpeter A economia est para a astronomia assim como So Domingos est para a Frana. prprio da condio da ex-colnia sonhar com a metrpole. O sonho no acabou. A deliciosa anedota com que o economista norte-americano Paul Krugman, da Universidade de Stanford, abre o seu mais recente livro Peddling Prosperity (Norton, 1994) mostra que o fascnio pela fsica est mais vivo que nunca. Um economista hindu, desses que circula no jet set acadmico internacional, criou uma teoria singular sobre a reencarnao. Ao encerrar o seu curso de ps-graduao, ele adverte os alunos: Se vocs forem bons economistas nesta vida, virtuosos no exerccio da profisso, vocs sero fsicos na prxima encarnao; mas se vocs forem maus economistas, se fraquejarem e relaxarem no seu dever, vocs estaro condenados a renascer como socilogos. A piada, como observa Krugman, admite duas leituras. Na primeira, os economistas sonham com a certeza matemtica da fsica e desprezam a prosa torturada das cincias humanas. Com os olhos no cu e os ps no inferno, a economia seria o purgatrio da cincia. A outra leitura, menos arrogante, a de que os economistas admiram a fsica, mas sabem que existem disciplinas mais complicadas que ela. Haveria um reconhecimento tcito de que a economia mais difcil que a fsica, embora no chegue a ser to rdua quanto a sociologia. A punio do mau economista na anedota ter que enfrentar um desafio ainda maior na prxima vida. Por que a economia no a fsica? As diferenas relevantes so basicamente duas e a ausncia de experimentao controlada no uma delas. Assim como o economista, nenhum astrnomo tem condies de testar suas teorias em laboratrio. Tudo o que pode fazer observar, construir modelos explicativos e procurar novas evidncias que corroborem ou refutem suas teorias. A grande questo : por que to mais difcil prever em economia? A primeira parte da resposta tem a ver com o grau de complexidade do sistema. rigorosamente verdade que, no universo, tudo est ligado a tudo. A sorte que nem sempre o prejuzo causado pela inevitvel simplificao exorbitante. Os melhores xitos da fsica foram obtidos no estudo de sistemas que, por serem relativamente fechados, podem ser reduzidos a um conjunto estrito de variveis com alto poder explicativo. O problema que, medida que a complexidade aumenta, o prejuzo sobe. A meteorologia consolo do economista ilustra bem isso. Embora se possa prever, com dcadas de antecedncia o momento exato da apario de um cometa, ningum sabe dizer com certeza se vai gear na Flrida no prximo inverno. As controvrsias sobre o efeito estufa mostram o que acontece quando alguns dos melhores crebros cientficos da humanidade, munidos de satlites e
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Professor de Economia da USP. Artigo publicado no jornal Folha de So Paulo, em 06/nov/1994.

Eduardo Giannetti A economia no a fsica (Prof. Brulio Matos cpia para uso pessoal)

supercomputadores, enfrentam as agruras da complexidade. E se isso complica a vida da meteorologia, imagine-se como fica a economia um sistema aberto que depende, entre tantas outras coisas, do prprio clima... A segunda razo pela qual a economia no a fsica bem sintetizada pelo fsico norte-americano P. W. Bridgman: A principal dificuldade em entender as aes dos homens entender como eles pensam como as suas mentes funcionam. O fato inegvel que o conhecimento da mente e dos processos de formao de crenas em particular est apenas engatinhando. Conhecemos mais sobre o mundo fsico que nos certa do que sobre ns mesmos. Durante muito tempo, os economistas trabalharam como se isso no importasse. A teoria neoclssica agiu como o bbado que descobre ter perdido as chaves saindo do bar noite, mas resolve procur-las somente perto do poste de luz, j que pelo menos ali se consegue enxergar alguma coisa. Faz todo o sentido comear a busca onde h mais luz assumindo a racionalidade plena dos agentes. S que, se as chaves no aparecem, preciso tatear na escurido. No fundo, o que diria Keynes, evocando a proverbial ma newtoniana: Na economia, como se a queda da ma ao cho dependesse dos motivos da ma, se vale a pena cair no cho, se o cho deseja que a ma caia, e dos clculos errneos, por parte da ma, sobre quo longe ela est do centro da Terra. As crenas e valores das pessoas determinam o seu comportamento. A grande questo : por que acreditamos no que acreditamos?! O economista romeno Georgescu-Roegen levantou, a esse respeito, uma questo intrigante: Se um fsico pudesse per absurdum conversar com os eltrons, ele se recusaria a perguntar-lhes: por que vocs pulam?. Mas resposta que ele oferece certamente no caberia acrescentar duas coisas: 1) se os eltrons falassem, ns jamais os entenderamos (Wittgenstein); mas, 2) se consegu ssemos per absurdum entend-los, seria o fim da fsica como cincia exata!

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