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MARTN FIERRO

I Aqu me pongo a cantar al comps de la vigela que el hombre que lo desvela una pena extraordinaria como la ave solitaria con el cantar se consuela Pido a los Santos del Cielo que ayuden mi pensamientoles pido en este momento que voy a cantar mi historia me refresquen la memoria y aclaren mi entendimiento. Vengan Santos milagrosos vengan todos en mi ayuda, que la lengua se me auda y se me turba la vistapido a mi Dios que me asista en una ocasin tan ruda. Yo he visto muchos cantores, con famas bien otenidas, y que despus de adquiridas no las quieren sustentarparece que sin largar se cansaron en partidas. Mas ande otro criollo pasa Martn Fierro ha de pasarnada lo hace recular ni las fantasmas lo espantany dende que todos cantan yo tambin quiero cantar. Cantando me he de morir cantando me han de enterrar y cantando he de llegar al pie del Eterno Padredende el vientre de mi madre vine a este mundo a cantar. Que no se trabe mi lengua ni me falte la palabrael cantar mi gloria labra, y ponindome a cantar,

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) PRIMERA PARTE cantando me han de encontrar aunque la tierra se abra. Me siento en el plan de un bajo a cantar un argumentocomo si soplara un viento hago tiritar los pastoscon oros, copas y bastos juega all mi pensamiento. Yo no soy cantor letrao, mas si me pongo a cantar no tengo cuando acabar y me envejezco cantandolas coplas me van brotando como agua de manantial. Con la guitarra en la mano ni las moscas se me arrimannaides me pone el pie encima y cuando el pecho se entona, hago gemir a la prima y llorar a la bordona. Yo soy toro en mi rodeo y toraso en rodeo ajeno, siempre me tuve por geno y si me quieren probar salgan otros a cantar y veremos quin es menos. No me hago al lao de la geya aunque vengan degollando, con los blandos yo soy blando y soy duro con los duros y ninguno en un apuro me ha visto andar tutubiando. En el peligro Qu Cristo! el corazn se me ensancha pues toda la tierra es cancha, y de esto naides se asombreel que se tiene por hombre donde quiera hace pata ancha. Soy gaucho y entiendanl como mi lengua lo esplicaPgina 1

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para m la tierra es chica y pudiera ser mayorni la vbora me pica ni quema mi frente el Sol. Nac como nace el peje en el fondo de la marnaides me puede quitar aquello que Dios me dilo que al mundo truje yo del mundo lo he de llevar. Mi gloria es vivir tan libre comoel pjaro del Cielo, no hago nido en este suelo ande hay tanto que sufrir; y naides me ha de seguir cuando yo remuento el vuelo. Yo no tengo en el amor quien me venga con querellas, como esas aves tan bellas que saltan de rama en ramayo hago en el trbol mi cama y me cubren las estrellas. Y sepan cuantos escuchan de mis penas el relato, que nunca peleo ni mato sin por necesid; y es que a tanta adversid slo me arroj el mal trato. Y atiendan la relacin que hace un gaucho perseguido, que padre y marido ha sido empeoso y diligente y sin embargo la gente lo tiene por un bandido .

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886)

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II Ninguno me hable de penas porque yo penando vivoy naide se muestre altivo aunque en el estribo estque suele quedarse a pie el gaucho ms advertido. Junta esperencia en la vida hasta pa dar y prestar, quien la tiene que pasar entre sufrimiento y llantoporque nada ensea tanto como el sufrir y el llorar. Viene el hombre ciego al mundo cuartindolo la esperanza y a poco andar ya lo alcanzan las desgracias a empujonesLa pucha que trae liciones el tiempo con sus mudanzas! Yo he conocido esta tierra en que el paisano viva y su ranchito tena y sus hijos y mujerera una delicia ver cmo pasaba sus das. Entonces - cuando el lucero brillaba en el Cielo Santo y los gallos con su canto nos decan que el da llegaba, a la cocina rumbiaba el gaucho - que era un encanto. Y sentao junto al jogn a esperar que venga el da, al cimarrn se prenda hasta ponerse rechonchomientras su china dorma tapadita con su poncho. Y apenas la madrugada empezaba a coloriar, los pjaros a cantar y las gallinas a apiarse,

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) era cosa de largarse cada cual a trabajar. Este se ata las espuelas, se sale el otro cantando, uno busca un pelln blando, este un lazo, otro un rebenque, y los pingos relinchando los llaman dende el palenque. El que era pion domador enderezaba al corral, ande estaba el animal bufidos que se las pelay ms malo que su agela se haca astillas el bagual. Y all el gaucho inteligente, en cuanto el potro enriend, los cueros le acomod y se le sent enseguidaque el hombre muestra en la vida la astucia que Dios le di. Y en las playas corcobiando pedazos se haca el sotreta, mientras l por las paletas le jugaba las lloronasy al ruido de las caronas sala hacindose gambetas Ah tiempos! - Si era un orgullo ver ginetiar un paisanocuando era gaucho vaquiano, aunque el potro se boliase no haba uno que no parase con el cabresto en la mano. Y mientras domaban unos, otros al campo salan y la hacienda recogan, las manadas repuntaban, y ans sin sentir pasaban entretenidos el da. Y verlos al cair la noche en la cocina riunidos, con el juego bien prendido Pgina 3

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y mil cosas que contar, platicar muy divertidos hasta despus de cenar. Y con el buche bien lleno era cosa superior irse en brazos del amor a dormir como la gente, pa empezar el da siguiente las fanas del da anterior. Ricuerdo, Qu maravilla! cmo andaba la gauchadasiempre alegre y bien montada y dispuesta pa el trabajopero hoy en da...barajo! no se la v de aporriada. El gaucho ms infeliz tena tropilla de un pelono le faltaba un consuelo y andaba la gente listatendiendo al campo la vista, slo va hacienda y cielo. Cuando llegaban las yerras, Cosa que daba calor! tanto gaucho pialador y tironiador sin yelAh tiempo! - pero si en l se ha visto tanto primor. Aquello no era trabajo, ms bien era una junciny despus de un gen tirn en que uno se daba maa, pa darle un trago de caa sola llamarlo el patrn. Pues siempre la mamajuana viva bajo la carretay aquel que no era chancleta, en cuanto el goyete va sin miedo se le prenda como grfano a la teta. Y qu jugadas se armaban cuando estbamos riunidos!

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) siempre bamos prevenidos pues en tales ocasiones, a ayudarles a los piones caoban muchos comedidos. Eran los das del apuro y alboroto pa el hembraje, pa preparar los potajes, y osequiar bien a la gentey ans pues, muy grandementepasaba siempre el gauchaje. Vena la carne con cuero, la sabrosa carbonada, mazamorra bien pisada, los pasteles y el gen vinopero ha querido el destino que todo aquello acabara. Estaba el gaucho en su pago con toda seguridpero aura... barbarid! la cosa anda tan fruncida, que gasta el pobre la vida en juir de la autorid. Pues si ust pisa en su rancho y si el alcalde lo sabe, lo caza lo mesmo que ave aunque su mujer aborteno hay tiempo que no se acabe ni tiento que no se corte. Y al punto dse por muerto si el alcalde lo bolea, pues ay no ms se le apea con una felpa de palosy despus dicen que es malo el gaucho si los pelea. Y el lomo le hinchan a golpes, y le rompen la cabeza, y luego con ligereza ans lastimao y todo, lo amarran codo con codo y pa el cepo lo enderiesan. Ai comienzan sus desgracias, ai principia el pericnporque ya no hay salvacin, y que ust quiera o no quiera, Pgina 4

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lo mandan a la frontera o lo echan a un batalln. Ans empezaron mis males lo mesmo que los de tantossi gustan en otros cantos les dir lo que he sufridodespus que uno est perdido no losalvan ni los santos.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886)

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III Tuve en mi pago en un tiempo hijos, hacienda y mujerpero empec a padecer, me echaron a la fronteraY qu iba allar al volver! tan slo hall la tapera. Sosegao viva en mi rancho como el pjaro en su nidoall mis hijos queridos iban creciendo a mi laoslo queda al desgraciao lamentar el bien perdido. Mi gala en las pulperas era, cuando haba ms gente, ponerme medio caliente, pues cuando puntiao me encuentro, me salen coplas de adentro como agua de la vertiente. Cantando estaba una vez en una gran diversin, y aprovech la ocasin como quiso el juez de pazse present y ai no ms hizo una arriada en montn. Juyeron los ms matreros y lograron escaparyo no quise dispararsoy manso y no haba porqu muy tranquilo me qued y ans me dej agarrar. All un gringo con un rgano y una mona que bailaba, hacindonos rair estaba cuando le toc el arreoTan grande el gringo y tan feo, lo viera cmo lloraba! Hasta un ingls sanjiador que deca en la ltima guerra, que l era de Inca la perra y que no quera servir, tuvo tambin que juir a guarecerse en la Sierra. Ni los mirones salvaron

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) de esa rriada de mi florfue acollarao el cantor con el gringo de la monaA uno solo, por favor logr salvar la patrona. Formaron un contingente con los que del baile arriaronCon otros nos mesturaron que haban agarrao tambinLas cosas que aqu se ven ni los diablos las pensaron. A mi el juez me tom entre ojos en la ltima votacinMe le haba hecho el remoln y no me arrim ese day l dijo que yo serva a los de la esposicin. Y ans sufr ese castigo tal vez por culpas agenasQue sean malas o sean genas las listas, siempre me escondoYo soy un gaucho redondo y esas cosas no me enllenan. Al mandarnos nos hicieron ms promesas que a un altarEl juez nos ju a proclamar y nos dijo muchas veces: Muchachos, a los seis meses los van a ir a revelar. Yo llev un moro de nmero. Sobresaliente el matucho! con l gan en Ayacucho ms plata que agua benditaSiempre el gaucho necesita un pingo pa fiarle un pucho. Y cargu sin dar ms geltas con las prendas que tena, gergas, poncho, cuanto haba en casa, tuito lo alcA mi china la dej medio desnuda ese da. No me faltaba una guasca, esa ocasin ech el resto: bozal, maniador, cabresto, Pgina 6

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lazo, bolas y maneaEl que hoy tan pobre me vea tal vez no creer todo esto! Ans en mi moro escarciando enderes a la fronteraAparcero! si ust viera lo que se llama un cantnNi envidia tengo al ratn en aquella ratonera. De los pobres que all haba a ninguno lo largaronLos ms viejos rezongaron pero a uno que se quej en seguida lo estaquiaron y la cosa se acab. En la lista de la tarde el gefe nos cant el punto, diciendo quinientos juntos llevar el que resierte, lo haremos pitar del juerte, ms bien dse por dijunto. A naides le dieron armas, pues toditas las que haba el coronel las tena, segn dijo esa ocasin, pa repartirlas el da en que hubiera una invasin. Al principio nos dejaron de haraganes criando sebopero despus...no me atrevo, a decir lo que pasabaBarajo! si nos trataban como se trata a malevos. Porque todo esa jugarle por los lomos con la espada, y aunque ust no hiciera nada, lo mesmito que en Palermo le daban cada cepiada que lo dejaban enfermo. Y qu indios ni qu servicio, si all no haba ni cuartelnos mandaba el coronel a trabajar en sus chacras, y dejbamos las vacas

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) que las llevara el infiel. Yo primero sembr trigo y despus hice un corral, cort adobe pa un tapial, hice un quincho, cort pajaLa pucha que se trabaja sin que le larguen un rial. Y es lo pior de aquel enriedo que si uno anda hinchando el lomo ya se le apean como plomoQuin aguanta aquel infierno! Si eso es servir al gobierno, a m no me gusta el cmo. Ms de un ao nos tuvieron en esos trabajos durosy los indios, le asiguro, dentraban cuando querancomo no los perseguan siempre andaban sin apuro. A veces deca, al volver del campo a la descubierta, que estuviramos alerta, que andaba adentro la indiada; porque haba una rastrillada o estaba una yegua muerta. Recin entonces sala la orden de hacer la riuniny cibamos al cantn en pelos y hasta enancaos, sin armas, cuatro pelaos que bamos a hacer jabn. A empezaba el afn, se entiende de puro vicio, de ensearle el ejercicio a tanto gaucho recluta, con un estructor que... bruta! que nunca saba su oficio. Daban entonces las armas pa defender los cantones, que eran lanzas y latones con ataduras de tientolas de juego no las cuento porque no haba municiones.

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Y chamuscao un sargento me cont que las tenan, pero que ellos las vendan para cazar avestrucesy ans andaban noche y da dle bala a los anduces. Y cuando se iban los indios con lo que haban manotiao, salamos muy apurados a perseguirlos de atrssi no se llevaban ms es porque no haban hallao. All se ven desgracias y lgrimas y aflicionesnaides les pida perdones al indio pues donde dentra roba y mata cuanto encuentra y quema las poblaciones. No salvan de su juror ni los pobres angelitosviejos, mozos y chiquitos los mata del mesmo modoque el indio lo arregla todo con la lanza y con los gritos. Tiemblan las carnes al verlo volando al viento la cerdala rienda en la mano izquierda y la lanza en la derechaAnde enderiesa abre brecha, pues no hay lanzaso que pierda. Hace trotiadas tremendas dende el fondo del desiertoAns llega medio muerto de hambre, de s y de fatigapero el indio es una hormiga que da y noche est dispierto. Sabe manejar las bolas como naides las manejacuando el contrario se aleja manda una bola perdida, y si lo alcanza, sin vida es siguro que lo deja. Y el indio es como tortuga de duro para espichar-

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) si lo llega a destripar ni siquiera se le encoge, luego sus tripas recoge, y se agacha a disparar. Hacan el robo a su gusto y despus se iban de arribase llevaban las cautivas, y nos contaban que a veces les descarnaban los pieses, a las pobrecitas, vivas. Ah! si parta el corazn ver tantos males, canejo! Los perseguamos de lejos sin poder ni galopiar; Y qu habamos de alcanzar en unos bichocos viejos! Nos volvamos al cantn a las dos o tres jornadas sembrando las caballadas; y pa que alguno la venda, rejuntbamos la hacienda que haban dejao resagada. Una vez entre otras muchas, tanto salir al botn, nos pegaron un maln los indios y una lanciada, que la gente acobardada qued dende esa ocasin. Haban estado escondidos Aguaitando atrs de un cerroLo viera a su amigo Fierro aflojar como un blandito! salieron como maz frito en cuanto son un cencerro. Al punto nos dispusimos aunque ellos eran bastantesla formamos al instante nuestra gente que era poca, y golpindose en la boca hicieron fila adelante. Se vinieron en tropel haciendo temblar la tierrano soy manco pa la guerra, pero tuve mi jabn, Pgina 8

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pues iba en un redomn que haba boliao en la sierra. Qu vocero! Qu barullo! Qu apurar esa carrera! la indiada todita entera dando alaridos cargJu pucha! y ya nos sac como yeguada matrera. Qu fletes traiban los brbaros como una luz de ligeroshicieron el entrevero, y en aquella mezcolanza, este quiero, este no quiero, nos escogan con la lanza. Al que le dan un chuzaso dificultoso es que saneen fin, para no echar panes, salimos por esas lomas lo mesmo que las palomas al juir de los gavilanes. Es de almirar la destreza con que la lanza manejan! De perseguir nunca dejany nos traiban apretaos, si queramos de apuraos salirnos por las orejas. Y pa mejor de la fiesta en esa aflicin tan suma, vino un indio echando espuma y con la lanza en la mano, gritando acabau cristiano, metau el lanza hasta el pluma. Tendido en el costillar, cimbrando por sobre el brazo una lanza como un lazo, me atropell dando gritossi me descuido, el maldito me levanta de un lanzaso. Si me atribulo o me encojo, siguro que no me escaposiempre he sido medio guapo, pero en aquella ocasin ,e haca buya el corazn como la garganta al sapo.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Dios le perdone al salvaje las ganas que me tenadesat las tres maras y lo engatus a cabriolasPucha! si no traigo bolas me achura el indio ese da. Era el hijo de un cacique sign yo lo averigla verd del caso ju que me tuvo apuradazo, hasta que al fin de un bolazo del caballo lo baj. A no ms me tir al suelo y lo pis en las paletasempez a hacer morisquetas y a mezquinar la gargantapero yo hice la obra santa de hacerlo estirar la geta. All qued de mojn y en su caballo salt, de la indiada dispar, pues si me alcanza me matay al fin me les escap con el hilo en una pata.

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IV Seguir esta relacin aunque pa chorizo es largoEl que pueda hgase cargo cmo andara de matrero, despus de salvar el cuero de aquel trance tan amargo. Del sueldo nada les cuento, porque andaba disparando, nosotros de cuando en cuando solamos ladrar de pobresnunca llegaban los cobres que se estaban aguardando. Y andbamos de mugrientos que el mirarnos daba horrorles juro que era un dolor ver esos hombres, Por Cristo! en mi perra vida e visto una miseria mayor. Yo no tena ni camisa ni cosa que se parezcamis trapos solo pa yesca me podan servir al finno hay plaga como un fortn para que el hombre padezca. Poncho, jergas, el apero, las prenditas, los botones, todo, amigo, en los cantones ju quedando poco a pocoya me tenan medio loco la pobreza y los ratones. Slo una manta peluda era cuanto me quedabala haba agenciao a la taba y ella me tapaba el bultoyaguan que all ganaba no sala ni con indulto. Y pa mejor hasta el moro se me ju de entre las manosno soy lerdo pero...Hermano! vino el comendante un da diciendo que lo quera pa ensearle a comer grano.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Afigrese cualquiera la suerte de este su amigo, a pie y mostrando el umbligo, estropiao, pobre y desnudoni por castigo se pudo hacerse ms mal conmigo. Ans pasaron los meses, y vino el ao siguiente, y las cosas igualmente siguieron del mesmo modoadrede parece todo para aburrir a la gente. No tenamos ms permiso, ni otro alivio la gauchada, que salir de madrugada cuando no haba indio ninguno, campo ajuera a hacer boliadas desocando los reyunos. Y cabamos al cantn con los fletes aplastaospero a veces medio aviaos con plumas y algunos cuerosque a noms con el pulpero los tenimos negociaos. Era un amigo del Gefe que con un boliche estaba, yerba y tabaco nos daba por la pluma de avestruz, y hasta le haca ver la luz al que un cuero le llevaba. Slo tena cuatro frascos y unas barricas vacas, y a la gente le venda todo cuanto precisabaA veces creiba que estaba all la provedura. Ah, pulpero habilidoso! nada le sola faltarAy juna! y para tragar tena un buche de andla gente le dio en llamar El boliche de virt Aunque es justo que quien vende algn poquito muerda, tiraba tanto la cuerda Pgina 10

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que con sus cuatro limetas l cargaba las carretas de plumas, cueros y cerda. Nos tena apuntaos a todos con ms cuentas que un rosario, cuando se anunci un salario que iban a dar, o un socorropero sabe Dios qu zorro se lo comi al comisario. Pues nunca lo vi llegary al cabo de muchos das en la mesma pulpera dieron una buena cuentaque la gente muy contenta de tan pobre receba. Sacaron unos sus prendas que las tenan empeadas, por sus deudas atrasadas dieron otros el dineroal fin de fiesta el pulpero se qued con la mascada. Yo me arrecost a un horcn dando tiempo a que pagaran, y poniendo gena cara estuve hacindome el poyo, a esperar que me llamaran para recebir mi boyo. Pero a me pude quedar pegao pa siempre al horcnya era casi la oracin y ninguno me llamabala cosa se me ublaba y me dentr comezn. Pa sacarme el entreipao v al mayor, y lo f a hablary como con poca gana le dije: Tal vez maana acabarn de pagar. -Qu maana ni otro da al punto me contest, - La paga ya se acab, siempre has de ser animal. Me rai y le dije: - Yo... no he recibido ni un rial.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Se le pusieron los ojos que se le queran salir, y a no ms volvi a decir comindome con la vista: - Y qu quers recebir si no has dentrao en la lista. Esto s que es amolar dije yo pa mis adentrosVan dos aos que me encuentro y hasta aura he visto ni un grullo, dentro en todos los barullos pero en las listas no dentro. Vide el pleito mal parao y no quese aguardar mses geno vivir en paz con quien nos ha de mandary reculando pa trs me le empec a retirar. Supo todo el comendante y me llam al otro da dicindome que quera aviriguar bien las cosasque no era el tiempo de Rosas, que aura a naides se deba. Llam al cabo y al sargento y empez la indagacinsi haba venido al cantn en tal tiempo o en tal otroy si haba venido en potro, en reyuno o redomn. Y todo era alborotar al udo y hacer papel, conoc que era pastel pa engordar con mi guayaca, ms si voy al coronel me hacen bramar en la estaca. Ah, hijos de una...! la codicia ojal les ruempa el saconi un pedazo de tabaco le dan al pobre soldao, y lo tienen de delgao ms ligero que un guanaco. Pero Qu iba a hacerles yo, charabn en el desierto! Pgina 11

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Ms bien me daba por muerto pa no verme ms fundidoy me les haca el dormido aunque soy medio dispierto.

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V Ya andaba desesperao, aguardando una ocasin que los indios un maln nos dieran y entre el estrago hacrmeles cimarrn y volverme pa mi pago. Aquello no era servicio ni defender la fronteraAquello era ratonera en que slo gana el juerteera jugar a la suerte con una taba culera. All tuito va al revs: los milicos se hacen piones, y andan en las poblaciones emprestaos pa trabajarlos rejuntan pa peliar cuando entran indios ladrones. Yo he visto en esa milonga muchos gefes con estancia, y piones en abundancia, y majadas y rodeoshe visto negocios feos a pesar de mi inorancia. Y colijo que no quieren la barunda componerpara eso no ha de tener el gefe que est de estable, ms que su poncho y su sable, su caballo y su deber. Ansina, pues, conociendo que aquel mal no tiene cura, que tal vez mi sepultura si me quedo iba a encontrar, pens en mandarme mudar como cosa ms sigura. Y pa mejor, una noche Qu estaquiada me pegaron! casi me descoyuntaron por motivo de una grescaAy juna, si me estiraron lo mesmo que guasca fresca.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Jams me puedo olvidar lo que esa vez me pasDentrando una noche yo al fortn, un enganchao, que estaba medio mamao, all me desconoci. Era un gringo tan bozal que nada se le entendaQuin sabe de ande sera! Tal vez no fuera cristiano; pues lo nico que deca es que era pa-po-litano. Estaba de centinela y por causa del peludo verme ms claro no pudo y sa fue la culpa todaEl bruto se asust al udo y f el pavo de la boda. Cuando me vido acercar - Quen vvore pregunt - Qu vboras dije yo- Ha garto me peg el gritoY yo dije despacito - - Ms lagarto sers vos. A no ms Cristo me valga! rastrillar el jusil sientome agach y en el momento el bruto me larg un chumbomamao, me tir sin rumbo, que si no, no cuento el cuento. Por de contao, con el tiro se alborot el avisperoLos oficiales salieron y se empez la juncinqued en su puesto el nacin y yo f al estaquiadero. Entre cuatro bayonetas me tendieron en el sueloVino el mayor medio en pedo, y all se puso a gritar - Pcaro, te he de ensear a andar declamando sueldos. De las manos y las patas me ataron cuatro cinchonesPgina 13

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les aguant los tirones sin que un Ay! se me oyera, y al gringo la noche entera lo hart con mis maldiciones. Yo no s por quel gobierno nos manda aqu a la frontera gringada que ni siquiera se sabe atracar a un pingoSi creer el mandar un gringo que nos manda alguna fiera! No hacen ms que dar trabajo, pues no saben ni ensillarno sirven ni pa carniar, y yo he visto muchas veces, que ni voltiadas las reses se les queran arrimar. Y lo pasan sus mercedes lengetiando pico a picohasta que viene un milico a servirles el asaoy eso s, en lo delicaos parecen hijos de rico. Su hay calor, ya no son gente, si yela, todos tiritansi ust no les da, no pitan por no gastar en tabacoy cuando pescan un naco uno al otro se lo quitan. Cuando llueve se acoquinan como perro que oye truenosQu diablos slo son genos pa vivir entre maricasy nunca se andan con chicas para alzar ponchos agenos. Pa vichar son como ciegos, no hay ejemplo de que entiendan, ni hay uno solo que aprienda, al ver un bulto que cruza, a saber si es avestruza o si es ginete, o hacienda. Si salen a perseguir, despus de mucho aparato tuitos se pelan al rato y va quedando el tendal-

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) esto es como en un nidal echarle gebos a un gato.

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VI Vamos dentrando recin a la parte ms sentida, aunque es todita mi vida de males una cadenaA cada alma dolorida le gusta cantar sus penas. Se empez en aquel entonces a rejuntar caballada, y riunir la milicada teniendol en el cantn para una despedicin a sorprender a la indiada. Nos anunciaban que iramos sin carretas ni bagajes a golpiar a los salvajes en sus mesmas tolderasque a la gelta pagaran licencindolo al gauchaje. Que en esta despedicin tuviramos la esperanza, que iba a venir sin tardanza segn el gefe cont, un menistro o qu se yo, que le llamaban Don Ganza. Que iba a riunir el ejrcito a tuitos los batallonesY que traiba unos caones con ms rayas que un cotnPucha! , las conversaciones por all no tenan fin. Pero esas trampas no enriedan a los zorros de mi layaQue el menistro venga o vaya, poco le importa a un matreroYo tambin dej las rayas en los libros del pulpero. Nunca ju gaucho dormido, siempre pronto, siempre listoYo soy un hombre, Qu Cristo! que nada me ha acobardao, y siempre sal parao en los trances que me he visto.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Dende chiquito gan la vida con mi trabajo, y aunque siempre estuve abajo y no s lo que es subirTambin el mucho sufrir suele cansarnos - Barajo! En medio de mi ignorancia conozco que nada valgoSoy la liebre o soy el galgo a sign los tiempos andanpero tambin los que mandan debieran cuidarnos algo. Una noche que riunidos estaban en la carpeta empinando una limeta el gefe y el juez de pazyo no quise aguardar ms, y me hice humo en un sotreta. Para m el campo son flores dende que libre me veodonde me lleva el deseo all mis pasos dirijoY hasta en las sombras, de fijo que adonde quiera rumbeo. Entro y salgo del peligro sin que me espante el estrago, no aflojo al primer amago ni jams f gaucho lerdosoy pa rumbiar como el cerdo y pronto ca a mi pago. Volva al cabo de tres aos de tanto sufrir al udo, resertor, pobre y desnudo a procurar suerte nuevaY lo mesmo que el peludo enderes pa mi cueva. No hall ni rastro del ranchoSlo estaba la tapera!Por Cristo! si aquello era pa enlutar el corazn!Yo jur en esa ocasin ser ms malo que una fiera! Quin no sentir lo mesmo cuando ans padece tanto! Pgina 15

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Puedo asigurar que el llanto como una mujer larguAy mi Dios si me qued ms triste que Jueves Santo. Slo se iban los aullidos de un gato que se salvel pobre se guareci cerca, en una viscacheravena como si supiera que estaba de gelta yo. Al dirme dej la hacienda que era todito mi haberpronto debamos volver segn el juez prometa, y hasta entonces cuidara de los bienes la mujer. Despus me cont un vecino que el campo se lo pidieronla hacienda se la vendieron pa pagar arrendamientos, y qu se yo cuntos cuentospero todo lo fundieron. Los pobrecitos muchachos entre tantas aliciones se conchavaron de pionesms Qu iban a trabajar, si eran como los pichones sin acabar de emplumar! Por a andarn sufriendo de nuestra suerte el rigorme han contado que el mayor nunca dejaba a su hermanopuede ser que algn cristiano los recoja por favor. Y la pobre mi mujer, Dios sabe cunto sufri!me dicen que se vol con no s que gavilnSin duda a buscar el pan que no poda darle yo. No es raro que a uno le falte lo que a algn otroo le sobreSi no le qued ni un cobre sin de hijos un enjambre, Qu ms iba a hacer la pobre

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) para no morirse de hambre? Tal vez no te vuelva a ver, prenda de mi corazn! Dios te d su protecin ya que no me la dio a my a mis hijos dende aqu les echo mi bendicin. Como hijitos de la cuna andarn por a sin madreya se quedaron sin padre y ans la suerte los deja, sin naides que los proteja y sin perro que los ladre. Los pobrecitos tal vez no tengan ande abrigarse, ni ramada ande ganarse, ni un rincn ande meterse, ni camisa que ponerse ni poncho con qu taparse. Tal vez los vern sufrir sin tenerles compasinPuede que alguna ocasin aunque los vean tiritando, los echen de algn jogn pa que no estn estorbando. Y al verse ansina espantaos como se espanta a los perros irn los hijos de Fierro con la cola entre las piernas, a buscar almas ms tiernas o esconderse en algn cerro. Ms tambin en este juego, voy a pedir mi boladaa naides le debo nada, ni pido cuartel ni doyy ninguno dende hoy ha de llevarme en la armada. Yo he sido manso primero, y ser gaucho matreroen mi triste circustancia Aunque es mi mal tan projundo, nac y me he criao en estancia, pero ya conozco el mundo.

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Ya le conozco sus maas, le conozco sus cucaas, s como hacen la partida, la enriedan y la manejandeshacer la madeja aunque me cueste la vida. Y aguante el que no se anime a meterse en tanto engorro, o si no aprtese el gorro o para otra tierra emigrepero yo ando como el tigre que le roban los cachorros. Aunque muchos creen que el gaucho tiene una alma de reyuno No se encontrar ninguno que no le dueblen las penasmas no debe aflojar uno mientras hay sangre en las venas.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886)

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VII De carta de ms me va sin saber a donde dirme; ms dijieron que era vago y entraron a perseguirme. Nunca se achican los males, van poco a poco creciendo, y ansina me vide pronto obligao a andar juyendo. No tena mujer, ni rancho, y a ms era resertor, no tena una prenda gena ni un peso en el tirador. A mis hijos infelices pens volverlos a hallarY andaba de un lao al otro sin tener ni qu pitar. Supe una vez por desgracia que haba un baile por ally medio desesperao a ver la milonga fui. Riunidos al pericn tantos amigos hall que alegre de verme entre ellos esa noche me aped. Como nunca, en la ocasin por peliar me dio la tranca, y la emprend con un negro que trujo una negra en ancas. Al ver llegar la morena que no haca caso de naides, le dije con la mama: - Va...ca...yendo gente al baile. La negra entendi la cosa y no tard en contestarmemirandom como a perro- Ms vaca ser su madre. Y dentr al baile muy tiesa con ms cola que una zorra, haciendo blanquiar los dientes lo mesmo que mazamorra.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) - Negra linda... dije yo- Me gusta pa la caronaY me puse a talariar esta coplita fregona: - A los blancos hizo Dios, a los mulatos San Pedro a los negros hizo el diablo para tizn del infierno. Haba estao juntando rabia el moreno dende ajueraEn lo escuro le brillaban los ojos como linterna. Lo conoc retobao, me acerqu y le dije presto: - Por...r...rudo que un hombre sea nunca se enoja por esto. Corcobi el de los tamangos, y creyndose muy fijo- Ms porrudo sers vos gaucho rotoso , me dijo. Y ya se me vino al humo como a buscarme la hebray un golpe le acomod con el porrn de ginebra. A noms peg el de holln ms gruidos que un chanchito, y pelando el envenao me atropell dando gritos. Pegu un brinco y abr cancha dicindoles Caballeros dejen venir ese toroSolo naci...solo muero. El negro despus del golpe se haba el poncho refalao y dijo Vas a saber si es solo o acompaao. Y mientras se arremang yo me saqu las espuelas, pues malici que aqul to no era de arriar con las riendas. No hay cosa como el peligro Pgina 18

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pa refrescar un mamao, hasta la vista se aclara por mucho que haiga chupao. El negro me atropell como a quererme comerme hizo dos tiros seguidos y los dos le abaraj. Yo tena un facn con S que era de lima de acero, le hice un tiro, lo quit y vino ciego el moreno. Y en el medio de las aspas un planaso le asent que lo largu culebriando lo mesmo que buscapi. Le coloriaron las motas con la sangre de la heriday volvi a venir furioso como una tigra parida. Y me hizo relumbrar por los ojos el cuchilloalcanzando con la punta a cortarme en un carrillo. Me hirvi la sangre en las venas y me le afirm al morenodndole de punta y hacha pa dejar un diablo menos. Por fin en una topada en el cuchillo lo alcy como un saco de gesos contra un cerco lo largu. Tir unas cuantas patadas y ya cant pa el carneroNunca me puedo olvidar de la agona de aquel negro. En esto la negra vino, con los ojos como ajy empez la pobre all a bramar como una lobaYo quise darle una soba a ver si la haca callarms pude reflesionar

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) que era malo en aquel punto, y por respeto al dijunto no la quise castigar. Limpi el facn en los pastos, desat mi redomnmont despacio, y sal al tranco pa el caadn. Despus supe que al finao ni siquiera lo velarony retobao en un cuero sin resarle lo enterraron. Y dicen que dende entonces cuando es la noche serena suele verse una luz mala como de alma que anda en pena. Yo tengo intencin a veces, para que no pene tanto, de sacar de all los gesos y echarlos al campo santo

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VIII Otra vez que en un boliche estaba haciendo la tarde, cay un gaucho que haca alarde de guapo y de peliadorA la llegada meti el pingo hasta la ramaday yo sin decirle nada me qued en el mostrador. Era un terne de aquel pago que naides lo reprenda, que sus enriedos tena con el seor comendante. Y como era protegido, andaba muy entonao, y a cualquiera desgraciao lo llevaba por delante. Ah, pobre! si l mismo creiba que la vida le sobraba, ninguno dira que andaba aguaitndolo la muerte Pero ans pasa en el mundo, es ans la triste vidaPa todos est escondida la gena o la mala suerte. Se tir al suelo al dentrar, le dio un empelln a un vascoy me alarg un medio frasco diciendo: - Beba cuao- Por su hermana contest, Que por la ma no hay cuidao. - Ah gaucho me respondi, - De qu pago ser criollolo andar buscando el oyo, deber tener gen cueropero ande bala este toro no bala ningn ternero. Y ya salimos trensaos porque el hombre no era lerdoms como el tino no pierdo y soy medio lijern, lo dej mostrando el sebo

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) de un revs con el facn. Y como con la justicia no ancaba bien por ll, cuanto pataliar lo v, y el pulpero peg el grito, ya pa el palenque sal como hacindome el chiquito. Mont y me encomend a Dios, rumbiando para otro pagoque el gaucho que llaman vago no puede tener querenciay ans de estrago en estrago vive llorando la ausencia. El anda siempre juyendo, siempre pobre y perseguido, no tiene cueva ni nido como si fuera malditoPorque el ser gaucho...Barajo!, el ser gaucho es un delito. Es como el patrio de posta, lo larga ste, aqul lo tomanunca se acaba la bromaDende chico se parece al arbolito que crece desamparao en la loma. Le echan el agua del bautismo aquel que naci en la selva, - Busc madre que te envuelva le dice el flaire y lo larga, y dentra a cruzar el mundo como burro con la carga. Y se cra viviendo al viento como oveja sin trasquilamientras su padre en las filas anda sirviendo al gobiernoAunque tirite en invierno naides lo ampara ni asila. Lo llaman gaucho mamao si lo pillan divertido, y que es mal entretenido si en un baile lo sorpriendenhace mal si se defiende y sino, se v...fundido.

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No tiene hijos, ni mujer, ni amigos ni protetorespues todos son sus seores sin que ninguno lo ampareTiene la suerte del geyY dnde ir el gey que no are? Su casa es el pajonal, su guarida es el desiertoy si de hambre medio muerto le echa el lazo a algn mamn, lo persiguen como a pleito, porque es un gaucho ladrn. Y si de un golpe por ai lo dan vuelta panza arriba, no hay una alma compasiva que le rese una oracinTal vez como cimarrn en una cueva lo tiran. l nada gana en la paz y es el primero en la guerraNo lo perdonan si yerra, que no saben perdonarporque el gaucho en esta tierra slo sirve pa votar. Para l son los calabozos, para l las duras prisionesen su boca no hay razones aunque la razn le sobre, que son campanas de palo las razones de los pobres. Si uno aguanta, es gaucho brutosi no aguanta, es gaucho maloDle azote, dle palo! Porque es lo que l necesita! De todo el que naci gaucho esta es la suerte maldita. Vamos suerte vamos juntos dende que juntos nacimosy ya que juntos vivimos sin podernos dividiryo abrir con mi cuchillo el camino pa seguir.

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IX Matreriando lo pasaba y a las casas no venasola arrimarme de dams lo mesmo que el carancho siempre estaba sobre el rancho espiando a la poleca. Viva el gaucho que ande mal como el zorro perseguidoHasta que al menor descuido se lo atarasquen los perrospues nunca le falta un yerro al hombre ms advertido. Y en esa hora de la tarde en que tuito se adormece, que el mundo dentrar parece a vivir en pura calma, con las tristezas de su alma al pajonal enderiese. Bala el tierno corderito al lao de la blanca oveja, y a la vaca que se aleja llama el ternero amarraopero el gaucho desgraciao no tiene a quien dar su queja. Ans es que al venir la noche iba a buscar mi guarida pues ande el tigre se anida tambin el hombre lo pasay no quera que en las casas me rodiara la partida. Pues an cuando vengan ellos cumpliendo con sus deberes, yo tengo otros pareceres, y en esa conduta vivoQue no debe un gaucho altivo peliar entre las mujeres. Y al campo me iba solito, ms matrero que el venaoComo perro abandonao a buscar una tapera, o en alguna viscachera pasar la noche tirao.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Sin punto ni rumbo fijo en aquella inmensid entre tanta escurid anda el gaucho como duendeAll jams lo sorpriende dormido la autorid. Su esperanza es el coraje, su guardia es la precaucin, su pingo es la salvacin, y pasa uno en su desvelo sin ms amparo que el cielo ni otro amigo que el facn. Ans me hallaba una noche contemplando las estrellas, que le parecen ms bellas cuanto uno es ms desgraciao, y que Dios las haiga criao para consolarse en ellas. Les tiene el hombre cario, y siempre con alegra ve salir las Tres Maras, que si llueve, cuando escampa las estrellas son la gua que el gaucho tiene en la Pampa. Aqu no valen dotores, slo vale la esperencia, aqu veran su inocenciaesos que todo lo sabenPorque esto tiene otra llave y el gaucho tiene su cencia. Es triste en medio del campo pasarse noches enteras contemplando en sus carreras las estrellas que Dios crasin tener ms compaa que su soled y las fieras. Me encontraba como digo en aquella soled entre tanta escurid, echando al viento mis quejas, cuando el grito del chaj me hizo parar las orejas. Como lumbriz me pegu al suelo para escucharPronto sent retumbar Pgina 22

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las pisadas de los fletesy que eran muchos ginetes conoc sin vacilar. Cuando el hombre est en peligro no debe tener confianzaAns tendido de panza puse toda mi atenciny ya escuch sin tardanza como el ruido de un latn. Se venan tan calladitos que yo me puse en cuidaoTal vez me hubieran bombiao y me venan a buscarMs no quise disparar, que eso es de gaucho morao. Al punto me santig y ech de giebra un tacoLo mesmito que el mataco me arroll con el porrn- Si han de darme pa tabaco dije, sta es gena ocasin. Me refal las espuelas para no peliar con grillos, me arremangu el calzoncillo, y me ajust bien la faja, y en una mata de paja prob el filo del cuchillo. Para tenerlo a la mano el flete en el pasto at, la cincha le acomod, y en un trance como aqul haciendo espaldas en l quietito los aguard. Cuando cerca los sent y que ai no ms se pararon los pelos se me erizaron, y aunque nada vean mis ojos, - No se han de morir de antojo les dije cuanto llegaron. Yo quise hacerles saber que all se hallaba un varnLes conoc la intencin, y solamente por eso fue que les gan el tirn

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) sin aguardar voz de preso. - Vos sos un gaucho matrero dijo uno hacindose el geno, - Vos matastes un moreno y otro en una pulpera, y aqu est la poleca que viene a ajustar tus cuentasTe va a alzar por las cuarenta si te resists hoy da. - No me vengan, contest, con relacin de dijuntosesos son otros asuntos, vean si me pueden llevar, que yo no me he de entregar aunque vengan todos juntos. Pero no aguardaron ms y se apiaron en montnComo a perro cimarrn me rodiaron entre tantosYo me encomend a los Santos y ech mano a mi facn. Y ya vide el fogonazo de un tiro de garabinams quiso la suerte indina de aquel maula que me errase y a no ms lo levantase lo mesmo que una sardina. A otro que estaba apurao acomodando una bola, le hice una dentrada sola y le hice sentir el fierro, y ya sali como el perro cuando le pisan la cola. Era tanta la aflicin y la angurria que tenan, que tuitos se me venan donde yo los esperaba, uno al otro se estorbaba y con las ganas no van. Dos de ellos que triban sables, ms garifos y resueltos en las hilachas envueltos enfrente se me pararon, y a un tiempo me atropellaron Pgina 23

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lo mesmo que perros sueltos. Me fui reculando en falso y el poncho adelante echy cuando le puso el pi uno medio chapetn, de pronto le d el tirn y de espaldas lo largu. Al verse sin compaero el otro se sofren, entonces le dentr yo sin dejarlo resollarpero ya empez a aflojar y a la pun...ta dispar. Uno que en una tacuara haba atao una tijera, se vino como si juera palenque de atar ternerospero en dos tiros certeros sali aullando campo ajuera. Por suerte en aquel momento vena coloriando el albay yo dije Si me salva la Virgen en este apuro, en adelante le juro ser ms geno que una malba. Pegu un brinco y entre todos sin miedo me entreverhecho ovillo me qued y ya me carg una yunta, y por el suelo la punta de mi facn les jugu. El ms engolosinao se me api con un hachazo, se lo quit con el brazo, de no, me mata los piojos; y antes de que diera un paso le ech tierra entre los ojos. Y mientras se sacuda refregndose la vista, yo me le fui como lista y a no ms me le afirm dicindole: - Dios te asista y de un revs lo volti.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Pero en ese punto mesmo sent que por las costillas un sable me haca cosquillas, y la sangre se me helDende ese momento yo me sal de mis casillas. D para atrs unos pasos hasta que pude hacer pipor delante me lo ech de punta y tajos a un criollo: meti la pata en un oyo y yo al oyo lo mand. Tal vez en el corazn lo toc un santo bendito a un gaucho que peg el grito, y dijo: - Cruz no consiente que se cometa el delito de matar ans un valiente. Y a no ms se me apari dentrndole a la partidaYo les hice otra embestida pues entre dos era roboy el Cruz era como lobo que defiende su guarida. Uno despach al infierno de dos que lo atropellaronLos dems remoliniaron, pues bamos a la fija, y a poco andar dispararon lo mesmo que sabandija. Ai quedaban largo a largo los que estiraron la geta, otro iba como maleta, y Cruz de atrs le deca: - Que venga otra poleca a llevarnos en carreta. Yo junt las osamentas, me hinqu y les rec un benditohice la cruz de un palito, y ped a mi Dios clemente me perdonara el delito de haber muerto tanta gente. Dejamos amontonaos a los pobres que murieronPgina 24

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No s si los recogieron porque nos fimos a un rancho, o si tal vez los caranchos ai no ms se los comieron. Lo agarramos mano a mano entre los dos al porrn, en semejante ocasin un trago a cualquiera encanta, y Cruz no era remoln ni pijotiaba garganta. Calentamos los gargueros y nos largamos muy tiesos, siguiendo siempre los besos al pichel, y por ms seas, bamos como cigeas estirando los pescuezos. - Yo me voy, le dije, amigo, donde la suerte me lleve, y si es que alguno se atreve a ponerse en mi camino, yo seguir mi destino, que el hombre hace lo que debe. - Soy un gaucho desgraciado, no tengo donde ampararme, ni un palo donde rascrme, ni un rbol que me cubijePero ni an esto me aflige porque yo s manejarme. - Antes de cir al servicio, tena familia y haciendaCuando volv, ni la prenda me la haban dejado yaDios sabe en lo que vendr a parar esta contienda!.

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X Cruz Amigazo, pa sufrir han nacido los varonesEstas son las ocasiones de mostrarse un hombre juerte, hasta que venga la muerte y lo agarre a coscorrones. El andar tan despilchao ningn mrito me quita... Sin ser un alma bendita me duelo del mal ageno: soy un pastel con relleno que parece torta frita. Tampoco me faltan males y desgracias, le prevengo, tambin mis desdichas tengo, aunque esto poco me afligeYo s hacerme el chancho rengo cuando la cosa lo esige. Y con algunos ardiles voy viviendo, aunque rotosoA veces me hago el sarnoso y no tengo ni un granito, pero al chifle voy ganoso como panzn al maz frito. A m no me matan penas mientras tenga el cuero sano, venga el sol en el verano y la escarcha en el inviernoSi este mundo es un infierno Por qu afligirse el cristiano? Hagmosle cara fiera a los males, compaero, porque el zorro ms matrero suele cir como un chorlitoviene por un corderito y en la estaca deja el cuero. Hoy tenemos que sufrir males que no tienen nombrePero esto a nadie lo asombre porque ansina es el pastely tiene que dar el hombre

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) ms vuenltas que un carretel. Yo nunca me he de entregar a los brazos de la muerteArrastro mi triste suerte paso a paso y como puedaque donde el dbil se queda se suele escapar el juerte. Y ricuerde de cada cual lo que cada cual sufriQue lo que es, amigo, yo, hago ans la cuenta ma: ya lo pasao pas, maana ser otro da. Yo tambin tuve una pilcha que me enllen el coraznY si en aquella ocasin alguien me hubiera buscao, siguro que me habra hallao ms prendido que un botn. En la gella del querer no hay animal que se pierdaLas mujeres no son lerdasy todo gaucho es dotor si pa cantarle al amor tiene que templar las cuerdas. Quin es de una alma tan dura que no quiera a una mujer! Lo alivia en su padecer; si no sale calavera es la mejor compaera que el hombre puede tener. Si es gena, no lo abandona cuando lo v desgraciaolo asiste con su cuidao y con afn carioso, y ust tal vez ni un rebozo ni una pollera le ha dao. Grandemente lo pasaba con aquella prenda maviviendo con alegra como la mosca en la mielAmigo qu tiempo aquel! La pucha que la quera! Era el guila que a un rbol Pgina 26

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desde las nubes baj, era ms linda que el alba cuando va rayando el solEra la flor deliciosa que entre el trebolar creci. Pero, amigo, el comendante que mandaba la milicia, como que no desperdicia se fue refalando a casaYo le conoc en la traza que el hombre triba malicia. l me daba voz de amigo, pero no le tena fera el Gefe y ya se v no poda competir yoen mi rancho se peg lo mismo que saguaip. A poco andar conoc que ya me haba desbancaoY l siempre muy entonao aunque sin darme ni un cobre, me tena de lao a lao como encomienda de pobre. A cada rato de chasque me haca dir a gran distanciaYa me mandaba a una estancia, ya al pueblo, ya a la fronteraPero l en la comendancia no pona los pies siquiera. Es triste a no poder ms el hombre en su padecer, si no tiene una mujer que lo ampare y lo consueleMs pa que otro se la pele lo mejor es no tener. No me gusta que otro gallo le cacaree a mi gallinaYo andaba ya con la espina, hasta que en una ocasin lo pill junto al jogn abrazndome a la china. Tena el viejito una cara de ternero mal lamido, y al verlo tan atrevido

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) le dije: - Que le aproveche, que haba sido pa el amor como guacho pa la lecha. Pel la espada y se vino como a quererme ensartar, pero yo sin titubiar le volv al punto a decir: - Cuidao no te vas a pr...tigo, pon cuarta pa salir. Un puntazo me larg pero el cuerpo le saqu, y en cuanto se lo quit, para no matar un viejo, con cuidao, medio de lejo, un planazo le asent. Y como nunca al que manda le falta algn aduln, uno que en esa ocasin se encontraba all presente, vino apretando los dientes como perrito mamn. Me hizo un tiro de revulver que el hombre crey siguroEra confiao y le juro que cerquita se arrimabaPero siempre en un apuro se desentumen mis tabas. El me sigui menudiando ms sin poderme acertar, y yo dele culebriar, hasta que al fin le dentr y ai noms lo despach sin dejarlo resollar. Dentr a campiar en seguida al viejito enamoraoEl pobre se haba ganao en un noque de lejaQuin sabe cmo estara del susto que haba llevao! Es sonso el cristiano macho cuando el amor lo domina!l la miraba a la indina, y una cosa tan jedionda sent yo, que ni en la fonda Pgina 27

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he visto tal jedentina. Y le dije: - Pa su agela han de ser esas perdicesYo me tap las narices y me sal estornudandoY el viejo qued olfatiando como chico con lumbrices. Cuando la mula recula seal que quiere cosiarAns se suele portar aunque lla lo disimula, recula como la mula la mujer para olvidar. Alc mi poncho y mis prendas y me largu a padecer por culpa de una mujer que quiso engaar a dosAl rancho le dije adis para nunca ms volver. Las mujeres dende entonces, conoc a todas en unaYa no he de probar fortuna con carta tan conocida: mujer y perra parida, no se me acerca ninguna.

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XI A otros les brotan las coplas como agua de manantialPues a m me pasa igual aunque las mas nada valende la boca se me salen como ovejas del corral. Que en puertiando la primera ya la siguen las dems, y en montones las de atrs contra los palos se estrellan, y saltan y se atropellan sin que se corten jams. Y aunque yo por mi inorancia con gran trabajo me esplico, cuando llego a abrir el pico tngal por cosa cierta, sale un verso y en la puerta ya asoma el otro el hocico. Y emprstem su atencin, me oir relatar las penas de que traigo la alma llenaPorque en toda circunstancia, paga el gaucho su inorancia con la sangre de las venas. Despus de aquella desgracia me refugi en los pajales, anduve entre los cardales como vicho sin guaridaPero, amigo, es esa vida como vida de animales. Y son tantas las miserias en que me he sabido ver, que con tanto padecer y sufrir tanta aflicin malicio que he de tener un callo en el corazn. Ans andaba como guacho cuando pasa el temporalSupe una vez pa mi mal de una milonga que haba, y ya pa la pulpera enderes mi bagual.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Era la casa del baile un rancho de mala muerte, y se enllen de tal suerte que andbamos a empujonesNunca faltan encontrones cuando el pobre se divierte. Yo tena unas medias botas con tamaos berdugonesMe pusieron los talones con crestas como los gallosSi viera mis afliciones pensando yo que eran callos. Con gato y con fandanguillo haba empezao el changangoy para ver el fandango me col hacindome bolaMs meti el diablo la cola y todo se volvi pango. Haba sido el guitarrero un gaucho duro de bocaYo tengo paciencia poca pa aguantar cuando no deboA ninguno me le atrevopero me halla el que me toca. A bailar un pericn con una moza sal, y cuanto me vido all sin duda me conociy estas coplitas cant como por rirse de m: - Las mujeres son todas como las mulasYo no digo que todas pero hay algunas que a las aves que vuelan les sacan plumas. Hay gauchos que presumen de tener damasNo digo que presumen pero se alaban y a lo mejor los dejan tocando tablas. Se secretiaron las hembrasy yo ya me encocorPgina 29

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Voli la anca y le grit Dej de cantar...chicharra de un tajo a la guitarra tuitas las cuerdas cort. Al punto sali de adentro un gringo con un jusilPero nunca he sido vil, poco el peligro me espantaYa me refal la manta y la ech sobre el candil. Gan enseguida la puerta gritando: - Naides me atajeY alborotado el hembraje lo que todo qued oscuro, empez a verse en apuro mesturao con el gauchaje. El primero que sali fue el cantor y se me vinoPero yo no pierdo el tino aunque haiga tomao un tragoy hay algunos por mi pago que me tienen por ladino. No ha de haber achocao otroLe sali cara la bromaA su amigo cuando toma se le despeja el sentido, y el pobrecito haba sido como carne de paloma. Para prestar sus socorros las mujeres no son lerdasAntes que la sangre pierda lo arrimaron a unas pipasai lo dej con las tripas como pa que hicieran cuerdas. Mont y me largu a los campos ms libre que el pensamiento, como las nubes al viento a vivir sin paradero, que no tiene el que es matrero nido, ni rancho, ni asiento. No hay fuerza contra el destino que le ha sealao el CieloY aunque no tenga consuelo aguante el que est en trabajo-

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) naides se rasca pa abajo ni se lonjea contra el pelo. Con el gaucho desgraciao no hay uno que no se entonela menor falta lo espone a andar con los avestruces. Faltan otros con ms luces y siempre hay quien los perdone.

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XII Yo no s que tantos meses esta vida me durA veces nos oblig la miseria a comer potroMe haba acompaao con otros tan desgraciaos como yo. Mas Para qu platicar sobre esos males canejo? Nace el gaucho y se hace viejo, sin que mejore su suerte, hasta que por ai la muerte sale a cobrarle el pellejo. Pero como no hay desgracia que no acabe alguna vez, me aconteci que despus de sufrir tanto rigor, un amigo por favor me compuso con el juez. Le alvertir que en mi pago ya no v quedando un criollose los ha tragao el oyo, o juido o muerto en la guerraPorque, amigo, en esta tierra nunca se acaba el embrollo. Colijo que ju por eso que me llam el juez un da, y me dijo que quera hacerme a su lao venir, pa que dentrase a servir de soldao de Poleca. Y me larg una proclama tratndom de valiente, que yo era un hombre decente, y que dende aquel momento me nombraba de sargento pa que mandara la gente. Ans estuve en la partida pero Qu haba de mandar! Anoche al irlo a tomar vide gena coyunturay a m no me gusta andar con la lata a la cintura.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) Ya conoce, pues, quien soy, tenga confianza conmigoCruz le dio mano de amigo y no lo ha de abandonarJuntos podemos buscar pa los dos un mesmo abrigo. Andaremos de matreros si es preciso pa salvarNunca nos ha de faltar ni un gen pingo para juir, ni un pajal ande dormir, ni un matambre que ensartar. Y cuando sin trapo alguno nos haiga el tiempo dejaoyo le pedir emprestao el cuero a cualquiera loboY hago un poncho, si lo sobo, mejor que poncho engomao. Para m la cola es pecho y el espinazo es caderahago mi nido ande quiera y de lo que encuentro comoMe echo tierra sobre el lomo y me apeo en cualquier tranquera. Y dejo rodar la bola que algn da se ha de pararTiene el gaucho que aguantar hasta que lo trague el oyoo hasta que venga algn criollo en esta tierra a mandar. Lo miran al pobre gaucho como carne de cogoteLo tratan al estricote, y ans las cosas andan porque quieren los que mandan, aguantemos los azotes. Pucha si ust los oyera como yo en una ocasin, tuita la conversacin que con otro tuvo el juezLe asiguro que esa vez se me achic el corazn. Hablaban de hacerse ricos con campos en la fronteraPgina 31

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De sacarla ms ajuera donde haba campos baldiosy llevar de los partidos gente que la defendiera. Todo se gelven proyetos de colonias y carrilesy tirar la plata a miles en los gringos enganchaos, mientras al pobre soldao le pelan la chaucha - Ah, viles! Pero si siguen las cosas como van hasta el presente, puede ser que redepente veamos el campo desierto, y blanquiando solamente los gesos de los que han muerto. Hace mucho que sufrimos la suerte reculativaTrabaja el gaucho y no arriba, porque a lo mejor del caso, lo levantan de un sogazo sin dejarle ni saliva. De los males que sufrimos hablan mucho los puebleros, pero hacen como los teros para esconder sus niditos: en un lao pegan los gritos y en otro tienen los gevos. Y se hacen los que no aciertan a dar con la coyunturamientras al gaucho lo apura con rigor la autorid, ellos a la enfermed le estn errando la cura.

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886)

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XIII Martn Fierro Ya veo que somos los dos astilla del mesmo paloYo paso por gaucho malo y ust anda del mesmo modo, y yo pa acabarlo todo, a los indios me refalo. Pido perdn a mi Dios que tantos bienes me hizoPero dende que es preciso que viva entre los infielesyo ser cruel con los cruelesAns mi suerte lo quiso. Dios form lindas las flores, delicadas como sonLes dio toda perfecin y cuanto l era capazpero al hombre le dio ms cuando le dio el corazn. Le dio clarid a la luz, juerza en su carrera al viento, le dio vida y movimiento dende el guila al gusanopero ms le dio al cristiano al darle el entendimiento. Y aunque a las aves les dio con otras cosas que inoro, esos piquitos como oro y un plumaje como tablale dio al hombre ms tesoro al darle una lengua que habla. Y dende que dio a las fieras esa juria tan inmensa, que no hay poder que las venza ni nada que las asombreQu menos le dara al hombre que el valor pa su defensa? Pero tantos bienes juntos al darle, malicio yo que en sus adentros pens que el hombre los precisaba, pues los bienes igualaba

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) con las penas que le dio. Y yo empujao por las mas quiero salir de este infiernoYa no soy pichn muy tierno y s manejar la lanzay hasta los indios no alcanza la facult del gobierno. Yo s que all los caciques amparan a los cristianos, y que los tratan de hermanos cuandio se van por su gustoA qu andar pasando sustos...? Alcemos el poncho y vamos. En la cruzada hay peligros pero ni an esto me aterraYo ruedo sobre la tierra arrastrao por mi destinoy si erramos el camino no es el primero que lo erra. Si hemos de salvar o noDe esto naides nos responde, Derecho ande el sol se esconde tierra adentro hay que tirar, algn da hemos de llegar despus sabremos adonde. No hemos de perder el rumbo, los dos somos gena yuntaEl que es gaucho v ande apunta, aunque inore ande se encuentra; pa el lao en que el sol de dentra dueblan los pastos la punta. De hambre no pereceremos, Pues segn otros me han dicho en los campos se hallan vichos de lo que uno necesitaGamas, matacos, mulitas, avestruces y quirquinchos. Cuando se anda en el desierto, se come uno hasta las colasLo han cruzao mujeres solas llegando al fin con saly ha de ser gaucho el and que se escape de mis bolas. Tampoco a la s le temo, Pgina 33

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yo la aguanto muy contento, busco agua olfatiando al viento, y dende que no soy manco ande hay duraznillo blanco cavo y la saco al momento. All habr segurid ya que aqu no la tenemosMenos males pasaremos, y ha de haber grande alegra el da que nos descolguemos en alguna toldera. Fabricaremos un toldo como lo hacen tantos otros, con unos cueros de potro, Que sea sala y sea cocinaTal vez no falte una china que se apiade de nosotros! All no hay que trabajar, vive uno como un seorDe cuando en cuando un maln, y si de l sale con vida, lo pasa echao panza arriba mirando dar gelta el sol. Y ya que a juerza de golpes la suerte nos dej a fls puede que all veamos luz y se acaben nuestras penasTodas las tierras son genas, vamosns amigo Cruz. El que maneja las bolas, el que sabe echar un pial, y sentrsele a un bagual sin miedo de que lo baje, entre los mesmos salvajes no puede pasarlo mal. El amor como la guerra lo hace el criollo con cancionesA ms de eso en los malones podemos aviarnos de algoen fin amigo, yo salgo de estas pelegrinaciones. En este punto el cantor busc un porrn pa consuelo, ech un trago como un cielo,

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886) dando fin a su argumentoY de golpe al istrumento lo hizo astillas contra el suelo. - Ruempo, dijo, la guitarra, pa no volverme a tentar, ninguno la ha de tocar por siguro tenganl; pues naides ha de cantar cuando este gaucho cant. Y dar fin a mis coplas con aire de relacin, nunca falta un preguntn ms curioso que mujer, y tal vez quiera saber cmo fue la conclusin. Cruz y Fierro de una estancia una tropilla se arriaronpor delante se la echaron como criollos entendidos, y pronto sin ser sentidos por la frontera cruzaron. Y cuando la haban pasao, una madrugada clara, le dijo Cruz que mirara las ltimas poblaciones; y a Fierro dos lagrimones le rodaron por la cara. Y siguiendo el fiel del rumbo se entraron en el desiertoNo s si los habrn muerto en alguna correrapero espero que algn da sabr de ellos algo cierto. Y ya con estas noticias mi relacin acabPor ser ciertas las cont todas las desgracias dichasEs un telar de desdichas cada gaucho que ust v. Pero ponga su esperanza en el Dios que lo form-

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Y aqu me despido yo, que he relatao a mi modo, males que conocen todos pero que naides cont. FIN DE LA PRIMERA PARTE

Jos Hernndez (10/11/1834 21/10/1886)

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