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Los parientes animales más cercanos a nuestra especie, los chimpancés, tienen la cap acidad de "pensar sobre el pensamiento

" - lo que se denomina "metacognición" -, se gún un nuevo estudio realizado por científicos de la Georgia State University y la U niversidad de Búfalo (ambas en Estados Unidos). Michael J. Beran y Bonnie M. Perdue, del Language Research Center (LRC) de la Ge orgia State University; y J. David Smith, de la Universidad de Búfalo, llevaron a cabo una investigación a este respecto. Sus resultados han sido publicados en la r evista Psychological Science de la Association for Psychological Science de Nort eamérica. "La demostración de que existe metacognición en primates no humanos tiene implicacio nes importantes con respecto a la aparición de la mente auto-reflexiva en el trans curso de la evolución cognitiva de nuestra especie", explican los investigadores e n un comunicado de la Georgia State University. La metacognición es la capacidad de reconocer los propios estados cognitivos. Se d a, por ejemplo, cuando en un concurso el concursante debe tomar una decisión entre "llamar a un amigo" para asesorarse o arriesgarlo todo respondiendo a una pregu nta por si solo, en función de la confianza que tenga en sus propios conocimientos . "En la literatura científica, se ha producido un intenso debate en los últimos años so bre si la metacognición es o no es exclusiva de los humanos", explica Beran. Artículos relacionados Los chimpancés comparten con los humanos el sentido de la justicia Los humanos difieren genéticamente de bonobos y chimpancés en un 1,3 por ciento Científicos descubren a un chimpancé que elabora "planes secretos" Primera prueba de altruismo en plantas Los chimpancés y los orangutanes también sufren la crisis de la mediana edad Si no saben, buscan información Los chimpancés analizados en el LRC fueron entrenados para usar un sistema lingüístico del mismo tipo que el lenguaje de símbolos para nombrar cosas, lo que permitió a lo s investigadores conocer sus conocimientos o su ignorancia. En el experimento, los científicos probaron a los chimpancés en una tarea que obliga ba a los animales a utilizar símbolos para señalar qué alimento estaba escondido en un a ubicación determinada. De este modo, si un trozo de plátano estaba oculto, los chi mpancés informaban de este hecho y obtenían el alimento al tocar el icono de plátano , en un teclado con símbolos. Los investigadores proporcionaron a los chimpancés bien información completa bien in formación incompleta acerca de las recompensas alimenticias que recibirían. En algun os de los casos, los animales habían podido ver anticipadamente los alimentos disp onibles en el lugar oculto, por lo que podían señalarlos de inmediato, tocando el símb olo correcto, sin tener que ir al escondite para ver que era lo que había. En otros casos, los chimpancés no podían saber qué alimento se encontraba en el lugar oculto, bien porque no lo habían visto en ese ensayo bien porque, aunque hubiesen visto un alimento, este podía no ser el colocado en el escondite. En estas situaci ones, debían ir primero a buscar en el lugar oculto, antes de tratar de nombrar cu alquier alimento. Lo que se comprobó fue que los chimpancés señalaban objetos cuando sabían que estos esta ban en el escondite; pero buscaban más información antes de señalar, si no sabían ya de qué alimento se trataba. Según los autores del estudio: "Este patrón de comportamiento refleja una capacidad

. Este he cho sugiere claramente que nuestro pariente animal vivo más cercano tiene habilida des metacognitivas estrechamente relacionadas con las de los seres humanos .de búsqueda controlada de información que impulsa una respuesta inteligente.