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NEURODESARROLLO HUMANO: DESDE LA CONCEPCIÓN HASTA LOS 36 MESES.

Pedro Morales-Cortés, 2007

INTRODUCCIÓN. El tema de la vida y el respeto a la misma se presenta como un tema no menos controversial en las agendas políticas postmodernistas de los estados nacionales, y es que por muchos siglos la vida humana primó como un valor claro y fundamental de la sociedad, pilar que sólo vino a cuestionarse en un aspecto de forma gracias al desarrollo de la tecnología y las ciencias. De este modo, el cuándo efectivamente un nuevo ser humano emerge sobre la faz de la tierra se ha vuelto el punto álgido de las disputas y debates entorno a asuntos como el aborto o la píldora del día después, y ha abierto a la discusión la reflexión sobre aquello que se considera propiamente humano y que distingue a los mismos de forma exclusiva por sobre el resto de seres vivos, característica que en última instancia viene a dar sentido al ‘sacrosanto’ respeto por la vida humana. Esta concepción paradigmática ha permitido que en las últimas décadas distintas disciplinas del saber vengan a querer dar respuesta a la interrogante del hombre por el hombre, confluyendo en una serie de conclusiones interdisciplinares al respecto de la psikis, como una emergencia surgida de un trípode que se asienta sobre lo que pasa en el cerebro, en el lenguaje y en la cultura. En el presente trabajo se revisará el desarrollo evolutivo del aspecto neurológico de la vida humana, desde la concepción hasta un período post natal, grosso modo. Se realiza a su vez el nexo correspondiente con la mirada psicológica. NEURODESARROLLO NERVIOSO. Y SISTEMA

centro integrador, eferente y aferente de señales al respecto de la relación del ser humano en un contexto medioambiental. Por neurodesarrollo se entiende el desarrollo de las distintas estructuras neurales, desde un nivel celular, tisular, hasta un nivel sistémico. El sistema nervioso humano está formado por tres sistemas: Sistema Nervioso Central, Sistema Nervioso Periférico, Sistema Nervioso Autónomo. El Sistema Nervioso Central está compuesto por: 1) Los hemisferios cerebrales, que es la parte más externa del cerebro en contacto con el cráneo. En ellos están los sistemas más evolucionados y que en su interacción conforman la inteligencia humana. Así mismo están en ellos los sistemas que integran la motilidad, la sensibilidad, la audición, la fonación y la visión; 2) El diencéfalo, situado en las capas subsiguientes y que podríamos denominar profundas. En él radican los sistemas primordiales de recogida de la información sensorial, sistemas neuroendocrinos y sistemas más rudimentarios, en tanto son los controladores de múltiples sistemas de funcionamiento automáticos; 3) El Tronco Cerebral, situado en la porción más inferior del cráneo y que está constituído por todas las vías que traen y llevan la información desde los hemisferios hasta el resto del cuerpo y los núcleos o formaciones de neuronas cuya función es dar y recibir información. Es decir hacer funcionales los movimientos de los ojos, de los músculos de la cara, de la lengua y del paladar, como así también ser la conexión necesaria para la audición, la sensibilidad de la cara y el sistema del equilibrio; 4) El Cerebelo, es una formación con forma de rombo acoplado a la parte posterior del Tronco Cerebral, siendo por lo tanto la porción más inferior del cráneo y su función primordial es el control de los movimientos voluntarios; 5) La Médula Espinal, es la formación final que lleva la

El eje central de la vida psíquica del hombre lo constituye un sistema hermosa y magníficamente interconectado: el sistema nervioso, que vendrá a conformarse como un

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El Sistema Nervioso Autónomo tiene como función controlar las funciones automáticas del cuerpo. en donde fenómenos como la neuroplasticidad y el sprouting (brote) son fundamentales al momento de comprender de forma holística el mismo a lo largo del ciclo vital. 1. movilidad intestinal. como la reducción de la inhibición sináptica. 5. En los últimos años se ha demostrado que el neurodesarrollo pese a seguir un patrón lineal. principalmente procesos tales como: PERÍODOS CRÍTICOS DE PLASTICIDAD CORTICAL Las alteraciones de la experiencia sensorial causan reordenamientos a gran escala de la conectividad cortical sólo en etapas tempranas de la vida. la plasticidad dependiente de la experiencia podría estar limitada a factores adicionales. En este escenario. formando el plexo braquial (brazos) y en las raíces lumbares creando el plexo lumbosacro. las articulaciones y los músculos. que es el espacio interno que existe dentro de cada una de las vértebras que forman la columna vertebral. podría ser una estrategia útil para incrementar la plasticidad en la corteza adulta. como son la temperatura. No obstante. de las cuales hay varios patrones definidos en el sistema nervioso. son las proyecciones finales que salen de los plexos y que ya definitivamente viajan a través de los miembros . El Sistema Nervioso Periférico es la prolongación fuera de las vértebras de la reunión de todos los axones. Tras un período crítico que aproximadamente termina en la pubertad. la tensión arterial. etc. como la maduración de la inhibición o cambios en la matriz extracelular. entre ellas deaferentación y lesiones corticales. Inducción. 3. Diferenciación celular tanto de las neuronas como de las células gliales. 8. Formación de patrones. del tórax y el abdomen hasta llegar a su destino final. es un proceso dinámico y continuo. los mecanismos elementales responsables de la modificación sináptica parecen estar disponibles a lo largo de toda la vida. En el ámbito celular. la manipulación de estos factores limitantes.información motriz a todos los músculos del cuerpo y trae la información sensorial desde los receptores sensitivos repartidos por la piel. Comunicación intercelular y adhesión de células similares. Este complejo entrelazamiento se produce en la salida de las raíces cervicales. 7. de los circuitos corticales adultos. Parte del cual radica en el Diencéfalo y otras porciones que se localizan en el tronco cerebral y en la médula. que iniciándose en la corteza cerebral deben llegar hasta su destino final en todo el cuerpo humano. 3) Los Nervios Periféricos. Estabilización o eliminación de conexiones interneuronales específicas. en ocasiones asociadas www. en la cual las células responden a seriales genéticas o ambientales para formar las subdivisiones fundamentales del sistema nervioso. Proliferación. En él diferenciamos: 1) Raíces: que es la primera parte que emerge de las vértebras. Esta visión es compatible con una capacidad de modificación limitada. Es la prolongación del Tronco Cerebral desde su salida del cráneo y se prolonga a lo largo del canal raquídeo. Esta idea también tiene interesantes implicaciones terapéuticas. Migraciones celulares. Formación de conexiones específicas o sinapsis entre las células. modificaciones similares requieren manipulaciones más invasivas. 6. la función cardíaca. Por consiguiente.neuropsicologia. ya sea un determinado músculo o una porción de piel. incluidas tanto la inducción primaria del sistema nervioso por parte de la notocorda subyacente como las inducciones secundarias producidas por los propios tejidos neurales. en la formación del sistema nervioso están implicados procesos fundamentales que predominan en ciertas etapas de la embriogénesis. 4. pero no ausente. 2. 2) Plexos: que son las raíces entrelazadas uniéndose entre sí para posteriormente separarse. en adultos.cl 2 . primero como respuesta de las células del neuroectodermo a la inducción primaria y después para formar el número de células necesario para realizar todos los procesos morfogenéticos del sistema nervioso.

esta placa desarrolla una indentación a lo largo de la línea media y después se pliega en un tubo. los somitas se subdividen en tres tipos de promordios mesodérmicos: miotomos. Las dos estructuras precursoras más importantes surgidas durante la tercera semana son los somitas y la placa neural. inducen el desarrollo de la placa neural. Y PERÍODO TERCERA SEMANA.con episodios masivos de muerte celular de neuronas no conectadas.cl 3 . craneal al nódulo primitivo. Los somitas continúan formándose a partir del mesodermo paraaxial en progresión craneocaudal hasta el día 30. Entretanto. respectivamente. el mesodermo intraembrionario. Los somitas son una serie de condensaciones mesodérmicas en forma de bloque que se desarrollan en el mesodermo paraaxial a cada lado de la notocorda. El principal acontecimiento de la tercera semana. denominado placa precordal. en el epiblasto próximo al extremo caudal del disco embrionario bilaminar. determinadas subpoblaciones de células se aproximan entre sí. Cuando se completa la gastrulación. los dermatomos dan lugar a una parte de la dermis del cuero cabelludo. Desarrollo progresivo de los patrones integrados de función neurológica. dermatomos y esclerotomos. desplazando a las células hipoblásticas originales y sustituyéndolas por una capa de endodermo secundario o definitivo. Durante la cuarta semana. Otras emigran en sentido lateral o craneal entre el endomdermo y el epiblasto y se unen para formar una tercera capa embrionaria. el epiblasto pasa a denominarse ectodermo. La inducción del mesodermo por el endodermo subyacente determina la formación de vasos sanguíneos y otros órganos mesodérmicos. y desde la región cervical. Un bloque de mesodermo que se forma en la línea media craneal del embrión. cuyo resultado son los movimientos reflejos coordinados. comienza con la aparición de una estructura apenas perceptible en la línea media. CUARTA SEMANA. Las células del epiblasto comienzan a desprenderse a lo largo de la línea primitiva y emigran hacia abajo por el espacio virtual existente entre el epiblasto y el hipoblasto. NEURODESARROLLO EMBRIONARIO. A medida que la gastrulación convierte al disco embrionario bilaminar en un disco embrionario trilaminar. Los acontecimientos de la tercera semana establecen el escenario para el período de organogénesis. Los miotomos se diferencian de la musculatura segmentaria de la espalda y de la pared anterolateral del cuerpo. de los que derivan. La placa neural aparece como un engrosamiento del ectodermo a cada lado de la línea media. los somitas se subdividen en esclerotomos. Se suceden en sentido craneocaudal a partir de remolinos de mesodermo paraaxial llamados somitámeros. la línea primitiva. Al mismo tiempo. que se extiende entre la cuarta y la octava semanas y durante el cual se diferencian los órganos principales. las capas de tejido que se depositaron en la tercera se diferencian para formar los primordios de la mayoría de los órganos importantes del organismo. miotomos y dermatomos. Algunos invaden el hipoblasto. Durante la cuarta semana. a continuación se procede a una revisión de los principales procesos del neurodesarrollo. entre ellos el aparato urogenital y el revestimiento de las vísceras y de la pared del cuerpo. la gastrulación. el disco embrionario sufre un proceso de plegamiento que crea la estructura vertebrada básica del organismo.neuropsicologia. la musculatura esquelética y la dermis. y otra estructura de la línea media. el tubo neural precursor del sistema nervioso central. 9. Con esto de base. Posteriormente. la columna vertebral. El extremo superior de la línea primitiva muestra una depresión denominada fosita primitiva rodeada por una pequeña elevación del epiblasto llamada nódulo primitivo. del cuello y del www. de forma que pueden establecer interacciones mediante inducción para producir precursores de tejidos o primordios embrionarios que dan origen a los sistemas y aparatos del organismo. el proceso notocordal.

en el caso de los ganglios de algunos pares craneales. algunos componentes del corazón y los cartílagos de los arcos faríngeos. y devuelven impulsos motores a los diversos órganos efectores del cuerpo. Con excepción de algunos ganglios sensitivos nerviosos craneales. La cadena de ganglios simpáticos. A lo largo de toda la médula espinal se desarrolla una serie de ganglios de la cadena simpática unidos. alojan a las células sensitivas que transmiten la información desde los distintos receptores del organismo hasta el SNC.cl 4 . El sistema nervioso autónomo consta a su vez de dos divisiones: el sistema parasimpático. Las células de la cresta neural también producen numerosas estructuras no neuronales. El sistema nervioso autónomo o vegetativo es estrictamente motor y controla la mayor parte de las actividades viscerales del cuerpo. El sistema nervioso somático se encarga de transmitir las sensaciones conscientes y de inervar los músculos voluntarios (o estriados) del cuerpo. Los ganglios periféricos postcraneales se forman a partir de células de la cresta neural que emigran. donde estas células se diferencian para formar una amplia gama de estructuras y tipos celulares. promueve las actividades viscerales que caracterizan a los períodos de calma y relajación. los esclerotomos originan los cuerpos y los arcos vertebrales y contribuyen a la formación de la base del cráneo. Los ganglios sensitivos de las raíces dorsales se condensan en la proximidad de la médula espinal en consonancia con los somitas. que son involuntarias. DESARROLLO DEL SISTEMA NERVIOSO PERIFÉRICO. El sistema nervioso periférico y sus vías centrales tradicionalmente se dividen en dos sistemas. como las del tipo “huida o ataque”. Las neuronas proceden de tres tejidos embrionarios: del neuroepitelio que tapiza el canal neural. que son sensitivos y se condensan junto a la médula espinal para alinearse con cada par de somitas. la integran. que controla las actividades involuntarias que suceden en condiciones estresantes. de regiones especializadas del ectodermo de la cabeza y el cuello denominadas placodas ectodérmicas. en general. Antes de que acabe la cuarta semana. Estos ganglios contienen neuronas periféricas de la vía simpática bineuronal y están inervados por fibras simpáticas centrales originadas en la médula espinal dorsolumbar.neuropsicologia. además. son ya evidentes las regiones principales del encéfalo y comienzan a diferenciarse neuronas y glía a partir del neuro-epitelio del tubo neural. de la cresta neural. que también www. Durante la cuarta semana. A medida que se produce la neurulación. El sistema nervioso consta de complejas redes de neuronas que transmiten la información desde los receptores sensitivos hasta el sistema nervioso central (SNC). que. Estos ganglios albergan a las neuronas sensitivas que transmiten al sistema nervioso central la información procedente de los receptores sensoriales somáticos y viscerales. Las neuronas periféricas del sistema parasimpático se encuentran en los ganglios parasimpáticos que se desarrollan junto a las vísceras y los pares craneales. Estos ganglios están inervados por fibras parasimpáticos centrales procedentes del encéfalo medio y posterior y de la médula espinal sacra.tronco. la cresta neural. se separa de los labios laterales de los pliegues neurales y emigra a numerosas localizaciones del cuerpo. procesan y almacenan. Los ganglios raquídeos. y el sistema simpático. asociados a las ramas de la aorta abdominal surgen algunos ganglios simpáticos prevertebrales. tales como los melanocitos (células pigmentarias) de la epidermis. Las porciones más caudales del tubo neural se forman por un proceso distinto de neurulación secundaria en el que interviene la prominencia mesodérmica caudal. los ganglios del sistema nervioso periférico derivan de la cresta neural. una población específica de células. un proceso de plegamiento denominado neurulación convierte la placa neural en un tubo neural hueco que se sumerge en la pared del cuerpo y comienza a diferenciarse hacia encéfalo y médula espinal. y.

01.neuropsicologia. Niveles crecientes de complejidad en el desarrollo del encéfalo humano (Adaptado de Carlson. formando un www. integrado también por dos neuronas. Mientras se forman los ganglios. que constan de dos neuronas. 1999) flanquea a la médula espinal.3 semanas4 semanas5 semanas6 semanas Palocórtex Telencéfalo Cuerpo Estriado Neocórtex Prosencéfalo Epitálamo Tálamo Diencéfalo Hipotálamo Infundíbulo Techo Tubo Neural Mesencéfalo Mesencéfalo Tegmento Pedúnculos cerebrales Cerebelo Metencéfalo Romboencéfal o Mielencéfalo Protuberancia (puente) Médula Médula Espinal Médula Espinal Médula Espinal Fig.. B.cl 5 . los axones motores somáticos comienzan a crecer desde las columnas basales o ventrales de la médula espinal. y los ganglios prevertebrales que se forman junto a las ramas de la aorta abdominal contienen a las neuronas periféricas de las vías simpáticas. los ganglios parasimpáticos incluidos en las paredes de los órganos viscerales contienen las neuronas periféricas del sistema parasimpático. Por último.

Antes incluso de que comience la neurulación. incluidos el cerebelo y los hemisferios cerebrales. El encéfalo primitivo se dobla por tres puntos. dorsal y centralmente están separadas por adelgazamientos del tejido nervioso denominados. las fibras autónomas terminan en los ganglios autónomos.neuropsicologia. Algunos de estos pares craneales son motores.son visibles como ensachamientos de la placa neural. por este orden. y el romboencéfalo se subdivide en metencéfalo y mielencéfalo. Las fibras motoras somáticas crecen hasta penetrar en los miotomos y llegan así a inervar a los músculos voluntarios. Los axones de las neuronas de los ganglios de la cadena simpática (axones postganglionares) se reincorporan al nervio raquídeo a través del ramo comunicante gris. Ordenadas de ventromedial a dorsolateral. pero inmediatamente se separan para formar un ramo comunicante blanco que penetra en el correspondiente ganglio de la cadena simpática. y los núcleos de asociación a partir de las placas alares. Lateralmente. eferentes branquiales y eferentes viscerales. las tres columnas basales contienen neuronas motoras eferentes somáticas. entre el mielencéfalo y la médula espinal. El neuroepitelio del tubo neural prolifera para producir. También se produce un plegamiento ventral por la acotadura cervical. En las regiones de la médula espinal y el tronco del encéfalo. y las cuatro columnas alares contienen neuronas de asociación aferentes viscerales. donde establecen sinapsis con las neuronas autónomas periféricas que inervan los órganos correspondientes. Algunas de estas fibras establecen sinapsis con neuronas simpáticas periféricas situadas en el propio ganglio. Las neuronas centrales del sistema simpático se desarrollan en las columnas celulares intermediolaterales de la médula espinal dorsolumbar (desde D1 hasta L3). Los núcleos motores de los pares craneales se desarrollan a partir de las placas basales del tronco del encéfalo. el encéfalo también se divide de manera transitoria en segmentos menores denominados neurómeros. DESARROLLO DEL ENCÉFALO Y DE LOS PARES CRANEALES. las dos columnas están separadas por el surco limitante. Por el contrario. La diferenciación celular del tubo neural comienza en el romboencéfalo al final de la cuarta semana. que es la precursora de la sustancia gris. la zona del manto troncoencefálica se organiza en un par de columnas (o placas) ventrales (o basales) y un par de columnas (o placas) dorsales (o alares). otros sensitivos y otros mixtos y. Durante este período. la zona del manto se sitúa inmediatamente por encima de la zona ventricular de neuroepitelio en proliferación y las fibras nerviosas en crecimiento establecen una zona marginal (la futura sustancia blanca) por fuera de la zona del manto.cl 6 . algunos de ellos contienen fibras de más de un núcleo. inverso a los anteriores. respectivamente. por lo tanto. Los neuroblastos emigran hacia la periferia para establecer la zona del manto. Durante la quinta semana. El prosencéfalo se dobla hacia atrás por la acodadura mesencefálica y se queda bajo el resto del encéfalo. Igual que en la médula espinal. otras pasan de largo para inervar a otro ganglio de la cadena o a uno de los ganglios prevertebrales. aferentes viscerales www.par de raíces ventrales a la altura de cada somita. los glioblastos y el epéndimo. el mesencéfalo y el romboencéfalo. los neuroblastos. el prosencéfalo se subdivide en telencéfalo y diencéfalo. los esbozos de las tres vesículas encefálicas primarias –el prosencéfalo. el patrón de diferenciación celular es más complejo. Los axones de estas células salen de la médula espinal con las raíces ventrales. En los centros superiores del encéfalo. este tercer ángulo es la acodadura pontina. En la región de la futura protuberancia se produce un plegamiento dorsal. que desplaza al metencéfalo contra el mielencéfalo. la placa del techo y la placa del suelo. estas cuatro estructuras más el mesencéfalo constituyen las cinco vesículas encefálicas secundarias. Los núcleos de los pares craneales III a XII se encuentran en el tronco del encéfalo. Los núcleos de los pares craneales troncoencefálicos se organizan en siete columnas que corresponden a otros tantos tipos de función. A estas fibras motoras somáticas se unen más tade las fibras motoras autónomas que surgen de las columnas celulares intermediolaterales.

una parte gruesa del tronco del encéfalo compuesta sobre todo por voluminosos haces de sustancia blanca relacionados con el cerebelo. Como sucede en la médula espinal. del que procede el tálamo. especial del gusto). Por un proceso especializado de diferenciación celular. Algunos ganglios sensitivos de los pares craneales proceden de células de la cresta neural. Los bulbos y tractos olfatorios son derivados www. que son visibles como protuberancias redondeadas en la superficie dorsal del mesencéfalo. y así se repetiría el proceso localmente. La arquitectura celular estratificada de la corteza cerebral se crea por un complejo mecanismo. pero otros se originan parcial o totalmente a partir de placodas ectodérmicas. el equilibrio y la precisión en la ejecución de los movimientos. da lugar a una serie de núcleos conocidos en su conjunto como el hipotálamo. El engrosamiento hipotalámico. aferentes generales y aferentes somáticas especiales (procesan información de otros dos sentidos especiales: la audición y el equilibrio). El torrente de nuevos conocimientos adquiridos mediante genética molecular nos está ayudando a comprender la causa de algunas malformaciones congénitas cerebrales. que es la parte del encéfalo más parecida a la médula espinal en términos de organización. Tales combinaciones serían finalmente responsables de la formación de linajes neuronales específicos (corticales. Las células madre neurales interpretan la información posicional en términos de expresión de combinaciones de factores de la transcripción. El mesencéfalo contiene los núcleos de tres pares craneales y otras estructuras. denominada infundíbulo. sobre todo por el voluminoso cuerpo calloso. Una evaginación ventral de la placa del suelo del diencéfalo. talámicos. Además. el epitálamo. entre ellas la glándula pineal. ventral con respecto del surco. Los dos hemisferios cerebrales surgen como evaginaciones laterales del telencéfalo y crecen rápidamente para cubrir al diencéfalo y al mesencéfalo.) a partir de regiones neuroepiteliales específicas. también es un derivado del metencéfalo el cerebelo. Los ganglios parasimpáticos de los pares craneales son un derivado de la cresta neural. Éstos darían a su vez lugar a nueva información posicional. Algunos de esos factores solubles son Fgf8. las placas alares dan lugar a los tubérculos cuadrigéminos superior e inferior. añadiendo ‘detalle’ a una cierta región. Los hemisferios están unidos por la lámina terminal cefálica (que representa la zona de cierre del neuroporo cefálico) y por haces de fibras denominadas comisuras. que crece para formar junto al infundíbulo la hipófisis anterior. etc.neuropsicologia. Los ojos se forman a partir de otras evaginaciones diencefálicas. Por último. Con ella se empareja un divertículo del techo del estomodeo. la información posicional ‘primaria’ puede hacer que determinadas regiones del primordio neural (organizadores secundarios) segreguen nuevos factores solubles. se forman la sustancia gris de la corteza cerebelosa y los núcleos profundos del cerebelo. Los tubérculos cuadrigéminos superiores controlan reflejos oculares. Las placas alares del diencéfalo están divididas por el profundo surco hipotalámico en una porción dorsal y otra ventral. éste actúa como centro de relevo procesando información de estructuras subcorticales antes de transmitirla a la corteza cerebral. que surge a partir de los labios rómbicos dorsales de las placas alares metencefálicas. El metencéfalo origina la protuberancia. un engrosamiento dorsal. y cuya función más destacable es el control de actividades viscerales como el ritmo cardíaco y la secreción hipofisiaria.cl 7 . Al otro lado del surco se halla el gran engrosamiento talámico. El cerebelo controla la postura.especiales (procesan información del sistema ¿DE DÓNDE VIENEN LAS REGIONES DEL CEREBRO ANTERIOR? El paradigma que va saliendo a la luz en los últimos diez años es el de una placa neural subdivida por factores solubles que (a través de gradientes o de un entramado molecular) transmiten información posicional a las células madre neurales. de influencia más restringida. origina la hipófisis posterior. los inferiores actúan como centro de relevo de la vía auditiva. Sonic hedgehog y proteínas de la familia BMP. da lugar a unas pocas estructuras de pequeño tamaño. llamado bolsa de Rathke. que flanquean a la amplia placa del techo de esta región. las neuronas periféricas de las vías sensitivas y autónomas (parasimpáticos) de los pares craneales se encuentran en ganglios situados fuera del SNC. En concreto. El prosencéfalo carece de placas basales. El mielencéfalo da lugar al bulbo raquídeo. y tal vez pronto se pueda aplicar también a su diagnóstico precoz y a su prevención.

dan lugar al sistema ventricular del encéfalo. PROCESOS El estado de marcada dependencia y relativa invalidez en que se encuentra el lactante desde el nacimiento y durante el primer año de vida ha inducido a pensar que su cerebro es igualmente inmaduro. y aunque la retina neural se diferencia durante el tercer y cuarto mes. razón por la cual varios se encuentran inmaduros al momento de nacer. el número de órganos es elevado. Esto explica el período de indefensión infantil del ser humano. Por ejemplo. formados en el conducto neural de las vesículas encefálicas secundarias. Gran parte de la literatura clásica sobre la maduración del niño en esta etapa se refiere a los aspectos motores y adaptativos. en relación con muchos mamíferos. El recién nacido humano es un ser desvalido que requiere el cuidado del adulto para sobrevivir. El período que le sucede – período fetal (desde la octava semana hasta el nacimiento. un aumento de 425 veces. que proceden de las placodas nasales. Sabemos que el humano alcanza la deambulación alrededor del año. El sistema sensorial también se retrasa. El feto crece desde 8 g en la octava semana hasta aproximadamente 3. La mayor parte del peso se adquiere en el tercer trimestre. la lectoescritura entre los 5 y 7 años y el pensamiento formal (capacidad de abstracción) en la pubertad-adolescencia. Esa falta de www. NEURODESARROLLO Y PSICOLÓGICOS BÁSICOS. los huesecillos del oído no están capacitados para vibrar hasta justo antes del nacimiento. En el ser humano. El líquido cefalorraquídeo que llena el sistema ventricular es producido fundamentalmente gracias a la actividad secretora de los plexos coroideos de los ventrículos laterales y de los ventrículos tercero y cuarto. modernos estudios de investigación clínica y nuevas técnicas de exploración funcional del cerebro han revelado notables capacidades del cerebro infantil que realiza una activa tarea de incorporación y procesamiento de la información que recibe del entorno durante ese lapso que es crítico para el desarrollo de las funciones cognitivas. Aunque todos los órganos están presentes en la octava semana. El período durante el cual se forman los órganos y sistemas y que va desde la tercera a octava semanas de vida es el período embrionario. El tercer ventrículo también contiene estructuras ependimarias especializadas secretoras. El cerebro y el cerebelo están bastante inmaduros en el momento del nacimiento. Las excepciones más importantes son el corazón y los vasos sanguíneos. si bien el feto crece en longitud fundamentalmente en el segundo. pocos son funcionales. Los dilatados ventrículos primitivos. en los que comienza la circulación durante la cuarta semana. aún así la reestructuración no se completa hasta el tercer mes. el lenguaje entre el año y los 3 años.cl 8 . el primer año de vida ha quedado en una especie de penumbra en lo que respecta al desarrollo neurocognitivo. el sistema reproductor). que se forman a partir del epéndimo y de la piamadre vascularizada que lo recubre.del telencéfalo cefálico y establecen sinapsis con las neuronas neurosensoriales olfativas primarias. Una serie de órganos no completan el proceso de maduración hasta después del nacimiento (v.400 g al nacimiento. Parecería un período de latencia tras el cual comienzan a manifestarse expresiones de un desarrollo mental que florece con el lenguaje y la capacidad de comunicarse y expresar sus pensamientos. Sin embargo.neuropsicologia. El órgano que madura más lentamente en el ser humano y el que en gran medida marca la pauta de la infancia es el encéfalo. lo que ha generado el concepto de que se trata de un período de latencia funcional. 38ª Semana). denominadas órganos circunventriculares. los párpados permanecen cerrados hasta el quinto al séptimo mes.se centra en la maduración de esos órganos y en crecimiento. Sin embargo. y los ojos no pueden enfocar adecuadamente hasta varias semanas después del nacimiento.g. Esta situación de extrema dependencia contrasta con la de otras especies capaces de movilizarse y obtener alimentos a poco de nacer. NEURODESARROLLO Y PERÍODO FETAL.

se activa el lóbulo temporal izquierdo cuando se le hace www.cl 9 . Desde lo conductual. La investigación moderna y. el lactante puede distinguir diferencias entre el color rojo y el verde y un tiempo más tarde. Se trata de métodos que emplean técnicas de habituación-deshabituación. Estos trabajos de investigación clínica. procesamiento. especialmente. a los cambios de orientación y a la captación del movimiento en velocidad y dirección. gran parte de las conexiones dendríticas. la de la última década demuestra que en ese primer año y ya desde el período neonatal hay evidencia de un procesamiento cerebral de las percepciones y una activa construcción de esquemas mentales y de precursores de las funciones cognitivas.neuropsicologia. Esta discriminación. lo que implica una reorganización en los sistemas de procesamiento de la información visual. etc. topografía óptica). Atención-Conexión. LENGUAJE La emisión de las primeras palabras con significado ha sido precedida bastante tiempo antes por la percepción. asimismo. no se hace evidente a un observador común todo lo que el cerebro del niño es capaz de realizar en este primer año de vida.capacidad para expresarse ha impedido conocer aspectos de su desarrollo mental y comprensión en esa etapa por parte del adulto. han servido para modificar conceptos que se tenían incorporados sobre las capacidades neurocognitivas del lactante. 2. con incremento de su agudeza visual. preferencia por el estímulo novel. entre el azul y el amarillo. En los primeros 6 meses de vida ocurren cambios notables en las capacidades visuales del niño. chupeteo de gran amplitud. Visión-Percepción. que en ese período temprano se basa en el contorno de la cara y de la línea del pelo. etc. la sensibilidad a los contrastes cromáticos. monitoreo de movimientos oculares. A los 2 meses. mapeo de potenciales evocados. un incremento metabólico cortical detectado por tomografía con emisión de positrones (TEP). su campo visual. Lenguaje. Es sólo a través de ingeniosos métodos de investigación clínica que ha sido posible develar estas capacidades de los bebés. algunos de ellos con el aporte de nuevas tecnologías como las imágenes funcionales (TEP. en la corteza fusiforme. RMNF. se analizará los siguientes aspectos del neurodesarrollo infantil: 1. Si bien la mielinización está incompleta. Memoria. basada en los rasgos propios de la cara. Existen evidencias –a través de estudios de topografía óptica– que sugieren que a poco de nacer. 4. sino que la facilita y la hace más selectiva. memorización y reconocimiento de las palabras de la lengua a la que ha tenido acceso el bebé. Entre los 6 y 10 meses logran reconocer objetos como miembros de una categoría. sin embargo. magnetoencefalografía. A los 3 días de vida pueden discriminar la cara de la madre de otra información visual aislada. generalización operante. probablemente basada inicialmente en estructuras subcorticales y posteriormente. no en los rasgos faciales en sí. no así en otros aspectos como el desarrollo cognitivo.. En la actualidad se sabe que antes de los 6 meses los niños son mucho más competentes que lo que se creía y son capaces de discriminar con precisión los límites entre objetos y el espacio tridimensional. A fines de organizar mejor una revisión al respecto. 3. pero es en los aspectos motores donde se ha podido establecer su correlación con la maduración. se sabe que esto no impide la transmisión axonal. se pierde entre el mes y los 2 meses para dar lugar a una discriminación más sofisticada. tal como lo han sugerido estudios con neuroimágenes funcionales. incluidos patrones de caras invertidas. Éste parece corresponderse mejor con la proliferación sináptica y la “poda” (pruning) que alcanzan sus picos en etapas tempranas de la vida Estos picos generan. receptores de membrana y neurotransmisores. Téngase en cuenta que el recién nacido a término a completado previamente su proliferación y la mayor parte de la migración neuronal. VISIÓN–PERCEPCIÓN El recién nacido puede discriminar caras de otros estímulos visuales. Precursores de funciones ejecutivas. 5.

Sin embargo. Puede también reconocer la prosodia o ritmo de las lenguas y discriminar diferencias con estructuras prosódicas distintas (por ejemplo. Hay autores que sostienen que los niños tienen la capacidad computacional que les permite reconocer las propiedades distributivas de las diferentes unidades del habla y registran cuáles palabras se acompañan habitualmente con otras en las frases escuchadas. en comparación con la misma frase con un ordenamiento anómalo. que variará en función de la actividad funcional regional. verbos) y las de función (artículos. un controvertido trabajo de investigación sugiere que ya en el antro materno el futuro bebé muestra preferencia por la lengua materna antes que por otras lenguas. dedicándole mayor tiempo a este último. ATENCIÓN-CONEXIÓN Técnicas de habituación-deshabituación: Se basan en la tendencia de los bebés a reorientar su atención cuando perciben un cambio interesante en su entorno auditivo o visual. pa). Esto permite establecer los límites entre categorías fonéticofonémicas desde el punto de vista del bebé. que saben que la “a” es una “a” aunque la emitan personas con distinta voz. Antes del año.. Esta capacidad de análisis prosódico se va afinando y a los 5 meses puede discriminar entre la lengua materna y otras con ritmo similar (por ejemplo. Chupeteo de gran amplitud: Se basa en la tendencia del bebé a succionar con mayor vigor cuando percibe un estímulo novedoso o interesante.cl 10 . japonés e inglés). ya que al absorberla la oxihemoglobina permite medir su concentración. español e italiano). el bebé presta inicialmente atención al conocido y a continuación al novedoso.escuchar habla normal. Antes de los 6 meses. en las que al cabo de un número de repeticiones se le cambia la consonante (por ejemplo. Existe consenso y es de conocimiento general. En cambio se conoce menos cuántas palabras comprende el niño antes de alcanzar la elocución y con cuánta antelación. Topografia Óptica: Es un método de neuroimágenes que emplea luz cercana al infrarrojo para detectar cambios en la oxigenación cerebral. Es ideal para utilizarla en neonatos por su inocuidad. www. los niños son sensibles al orden de las palabras dentro de las oraciones que escuchan y muestran preferencia por frases en las que las palabras con contenido (sustantivos. Por ejemplo “el niño pateó al perro” contra “el niño al pateó perro”. sea de varón o de mujer. los bebés pueden discriminar gran cantidad de fonemas. que el niño comienza a emitir sus primeras palabras con significado alrededor del primer año. Preferencia por el estímulo novel: Cuando se le presentan dos estímulos de los cuales uno es conocido para él y el otro es nuevo.neuropsicologia. conjunciones) siguen el orden normal de la lengua. Generalización operante: Se entrena al bebé a lateralizar la cabeza dirigiendo su atención hacia un tipo o categoría de sonidos lingüísticos con exclusión de otros. pronunciada por un hombre o una mujer) o sea. Con la misma técnica se ha podido demostrar que el neonato posee la capacidad de identificar una misma sílaba pronunciada por diferentes voces. es decir. con anulación de contrastes consonánticos de lenguas extranjeras y refuerzo de los de la lengua materna. Antes del año alcanzan lo que se conoce como “constancia perceptiva”. El neonato tiene la capacidad de discriminar fonemas diferentes en una sucesión de sílabas iguales que se le presentan en forma repetida. Es probable que los medios mediantes los cuales el bebé se vale para captar estas diferencias se logre por la percepción de las propiedades acusticofonéticas del discurso. Aún más. Después de los 10 meses se produce una reorganización psicoacústica del espacio fonético. no así cuando se le presenta una inversión grabada de ella o sonidos no lingüísticos. detectando la asimetría acústica entre las palabras con contenido y las de función o la transición entre unidades prosódicas. ta-tata. Esto se demuestra por la modificación registrada en potenciales evocados auditivos que reflejan el fenómeno de habituación-deshabituación).. incluidos los que no pertenecen a la lengua materna. reconocen una vocal emitida con características acústicas diferentes (por ejemplo. pueden conservar la capacidad de discriminar fonemas de lenguas extranjeras si a esa edad se exponen a una serie de sesiones de escucha de esos idiomas.

el niño de 1 año demuestra “la permanencia del objeto” que fue escondido. Lactantes de 9 meses pueden reproducir una acción novedosa después de 24 horas y al cabo de un mes. Inferimos de estas experiencias que. planificación. repetición de modelos del adulto que ya están presentes en el repertorio motor del niño. mientras que la imitación diferida –repetición de patrones motores novedosos a partir de la memoria– aparece en el estadio 6. MEMORIA En la actualidad se tiene suficiente evidencia de la existencia de ciertas formas de memoria de reconocimiento visual desde etapas muy tempranas en la vida del niño. En la prueba A no B de Piaget. Sin embargo. que comenzaría para este autor entre los 12 y 18 meses. control emocional con inhibición de impulsos y de respuestas incorrectas. no habría imitación y entre los 2 y los 8 meses. Hacia el quinto mes aprende a seguir la dirección de la mirada del adulto hacia objetos o eventos del entorno. por sobre otros estímulos visuales y auditivos. Sin embargo. a menos que se haya lesionado previamente su corteza frontal dorsolateral.cl 11 . que abarca desde los 9 a los 18 meses. lo que logra con éxito porque recuerda lo que vio anteriormente. Entre los 7 y 10 meses pueden recordar la ubicación de un objeto escondido después de un corto lapso. Según este autor. reproducción de patrones motores novedosos– tiene lugar. Piaget hablaba de 6 estadios en el desarrollo de la imitación dentro del desarrollo sensoriomotor del niño. para Piaget. Su maduración sigue un proceso más lento que el resto del cerebro y se completa recién al final de la adolescencia. flexibilidad cognitiva y capacidad de abstracción. tanto el mono como el niño requieren memoria de trabajo y que esta función depende de una corteza prefrontal dorsolateral sana y activa. en el estadio 5. Hay una experiencia aún más impactante documentada: lactantes pequeños a los que se les presentan a la vista dos muestras. una con una textura rugosa y otra lisa y de contornos suaves mientras se le colocan en la boca por separado un chupete rugoso y otro liso. en uno de las cuales se coloca un alimento recompensa. correspondiente a los 2 primeros meses de vida. cuando el niño adopta un rol activo señalando. Ya a las pocas horas de nacer establece relación cara a cara con su madre y a los 3 meses aparece el “ping-pong vocal” entre madre e hijo que ya comienza a respetar los turnos en ese parloteo de ida y vuelta.El recién nacido es sensible y receptivo al contacto físico y a la voz y cara humanas. PRECURSORES DE FUNCIONES EJECUTIVAS La corteza prefrontal está constituida por neuronas con capacidad de procesamiento multimodal y es asiento de las funciones ejecutivas. En ellas se le muestra a un mono Rhesus dos recipientes simétricamente ubicados y a igual distancia de él. tapándose luego ambos sitios con sendas coberturas idénticas. en lo que conforma la capacidad conocida como “referencia conjunta”. para lograr su objetivo. mostrando o pidiendo un determinado objeto como una forma de interacción social. son componentes de las funciones ejecutivas en el cerebro maduro. muestra preferencia por estos patrones. la observación de la conducta de los niños en determinadas circunstancias revela la puesta en juego de algunas de estas funciones o de sus precursores en edades tempranas. la que finalmente se consolida alrededor de los 8-9 meses.neuropsicologia. un lactante puede aprender a reconocer una secuencia de luces en movimiento lo suficiente como para anticipar el paso siguiente. en el estadio 1. Después de ocultarlos a la vista del mono con una cortina durante varios segundos. que son específicos de la especie. A los 2 meses. La verdadera imitación –es decir. existe documentación que demuestra que estas formas de reproducción gestual también puede darse en edades más tempranas. habría pseudoimitación –es decir. se levanta la cortina dejando que el mono busque el alimento. memoria de trabajo. Funciones como la anticipación. Esta prueba tiene similitud con pruebas de “respuesta diferida” ensayadas en monos. Cuando están con el chupete rugoso tienden a mirar más tiempo a la muestra www. que alcanzan su mayor expresión en la adultez.

En: Apuntes de clases. B. REV NEUROL 2002. F. K-ABC. I. Drucker-Colín. WISC-III. O. Mecanismos de la formación de regiones en el cerebro anterior. 34: 490-5. STAT. Existen numerosos test y escalas para medir el desarrollo neurológico del recién nacido. éste puede estar empleando estructuras subcorticales como el núcleo dorsomedial del tálamo que. según algunos estudios. Carlson. Cambios morfológicos asociados a la memoria. BAYLEY. De todos modos. REV NEUROL 2007. EEDP ha resultado un método airoso al aplicarse para evaluar a sujetos muy jóvenes. (1999). se sabe. T. 44 (Supl 3): S31-S34. KAUFMAN. Atención precoz de los trastornos del neurodesarrollo. Esquizofrenia y hasta Trastorno Afectivo Bipolar. Depresión. las que serán gradualmente reemplazadas por otras más sofisticadas a medida que avanza su maduración y la complejidad de las tareas que las requieren.. (2007). REV NEUROL 2004. es probable que en estos ejemplos los niños estén empleando estructuras neurales más simples y de menor evolución ontogénica. Así. El neonato es evaluado mediante Apgar (1er y 5º minuto de vida) o Brazelton (24 y 36 horas de vida). BermúdezRattoni. Bravo. mientras que con el chupete liso dirigen su atención a la muestra de contornos suaves. UCN. Arias-Carrión. Segunda Edición. Ramírez-Amaya.neuropsicologia. NEURODESAROLLO: EVALUACIÓN. (2004). R.cl 12 . Olivares-Bañuelos. (2007). Embriología Humana y Biología del Desarrollo. REV NEUROL 2007. 38: 944-8. Escalas de Evaluación del Desarrollo. FUENTES CONSULTADAS. (2002). A. TEPSI. Ejemplos de otras escalas y baterías son BRUNET-LEZINE. en la prueba de respuesta diferida y A no B en el niño pequeño. cumple funciones mnésicas de aprendizaje nuevo y que a lo largo de la maduración activará sus conexiones con la corteza prefrontal.rugosa. la mayoría tendientes a predecir la esperanza de vida y el futuro desenvolvimiento cognoscitivo del mismo. Psicología Evolutiva I. midiendo fundamentalmente las respuestas reflejas que vienen a dar cuenta de un adecuado neurodesarrollo. tanto de él como de la madre.. Neurogénesis en el cerebro adulto. G. VINELAN y DENVER que se aplican a posteriori a modo de evaluar el desempeño sociocognoscitivo y establecer estrategias de intervención para mejorar el mismo. www. que les resultan suficientes para el nivel funcional de esta etapa.. Artigas-Pallarés. especialmente por lo práctico que resulta. Madrid: Elsevier Science.. Balderas. si fuese necesario. Esta experiencia sugiere la puesta en juego de una asociación intermodal entre una percepción visual y una sensación cenestésica. como producto del estrés durante el embarazo. (2007). A favor de la intervención precoz de los trastornos del neurodesarrollo. 44: 54150. estudios han develado que el bebé non y neo nato pueden llegar a presentar Ansiedad. J. V. Álvarez-Bolado. tal vez precursora del procesamiento multimodal que sólo las cortezas terciarias –de maduración mucho más tardía– son capaces de producir. En relación a trastornos psicopatológicos tempranos.

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www.cl 14 .neuropsicologia.

Angamos 0610. Correspondencia a: Escuela de Psicología.Estudiante. Universidad Católica del Norte. Chile. Escuela de Psicología. Facultad de Humanidades. E-Mail: pthermoc@ucn. Antofagasta. Universidad Católica del Norte.cl .