You are on page 1of 9

Los animales y la temperatura Los seres vivos poseen características muy marcadas que los diferencian de la materia inerte

. Como ya vimos en capítulos anteriores casi todos los materiales como por ejemplo el agua, aire, los metales etc, pueden sufrir cambios diferentes al variar la temperatura del medio ambiente, o también por algún otro factor. ¿Sucede algo similar en los seres vivos? Podríamos decir que si en cierta manera. Los organismos vivos responden de diferente forma según las características con la cual fueron beneficiados durante el proceso evolutivo. Hay organismos que pueden vivir en ambientes muy fríos como los osos polares, otros en cambio lo hacen en lugares como los desiertos donde la amplitud térmica es muy grande, como camellos y distintas variedades de cactus, que deben soportar temperaturas muy elevadas durante el día y muy bajas durante la noche, otros en cambio se desarrollan en ambientes oscuros y fríos como algunas bacterias y peces que habitan en las profundidades de los océanos. La cualidad que tienen los seres vivos para mantener en equilibrio su medio interno a pesar de las variaciones de temperatura del medio se llama Homeostasis (Homo: igual, stásis: estabilidad) y las actividades que les permiten mantener ese equilibrio se denominan procesos homeostáticos. A estos procesos lo podemos comparar con un termostato de una estufa eléctrica, cuando los censores detectan la disminución de la temperatura del aire de una habitación, ésta se enciende, en cambio si la temperatura ha alcanzado su valor determinado, ésta se apaga. La Termorregulación, es la regulación de la temperatura corporal. Este

proceso es de gran importancia para la supervivencia de los seres vivos. hay dos fuentes primarias de calor: la energía radiante proveniente del sol y aquella que proviene de las reacciones químicas que ocurren dentro de las células. El jadeo a diferencia de la transpiración impide la pérdida de sales. convección. es por ellos que las crías de los perros. El intercambio de calor con el medio se realiza mediante mecanismos físicos como conducción. Esto es posible. Entre los animales que pueden sudar se encuentra el hipopótamo. gracias a que el agua entre otras propiedades presenta calor específico elevado. ya que el calor se transporta a través de ella hacia adentro o hacia fuera. . se agrupan para calentarse y de esta forma evitar la pérdida de calor. mediante el jadeo y la producción abundante de saliva. al igual que los cerdos. los seres humanos también empleamos éste mecanismo ya que es una manera muy rápida y eficaz de perder calor y restablecer nuevamente el equilibrio interno. Independiente de la forma en que se transfiera el calor. Para todos los seres vivos incluyéndonos. la superficie es otra característica que influye tanto en los seres vivos como en los objetos inanimados. radiación y evaporación. Los perros pierden calor de esta forma. Los elefantes que no poseen glándulas sudoríparas. A un animal pequeño le resulta más difícil mantener la temperatura del cuerpo que a uno grande. El mantenimiento constante de la temperatura corporal. mojan su piel seca con lodo o agua. ¡por cada 1 gramo de agua que se evapore se necesita entregarle más de 500 calorías! Esto también nos demuestra la importancia del agua para la vida. depende del equilibrio entre la ganancia y pérdida de calor. gatos etc. Este último caso es una vía que utilizan los seres vivos para perder calor.

Generalmente decimos que un perro es un animal de sangre caliente porque se lo siente caliente al tacto. los microorganismos etc. dependiendo del medio para poder sobrevivir. peces. Mediante mecanismos externos toman la energía necesaria exponiéndose a las radiaciones solares y lo pueden perder por conducción. ya que estos seres vivos no pueden producir el calor necesario durante los procesos metabólicos. En cambio los mamíferos y aves son organismos endotermos porque pueden mantener su temperatura corporal aproximadamente constante. poseen un mecanismo de ajuste térmico muy rudimentario. Ectotermos acuáticos Los peces a pesar de que generan calor mediante procesos metabólicos. debido a que no existe una temperatura límite para ello. ya que el agua es un buen conductor del calor. por eso decimos que son animales de sangre fría.El común de la gente suele clasificar a los animales como de sangre fría y de sangre caliente. convección o evaporación. Esta forma de agruparlos resulta algo confusa. una serpiente o una lagartija son fríos al tacto. Un ectotermo es un animal que no regula su temperatura corporal. ¿Cómo clasificarías a un mamífero que cuando hiberna puede alcanzar una temperatura de 5ºC? ¿Y a un caracol del desierto cuya temperatura es de 40ºC?. aunque éste es mucho menor que el del endotermos. anfibios. Para evitar esto los científicos utilizan los términos ectotermos y endotermos que hace referencia a la fuente de calor. independiente de la del medio gracias a que si pueden obtener energía mediante los procesos metabólicos. Ejemplo de ellos son las serpientes. en cambio un pez. insectos. . lo pierden por conducción en la superficie que está en contacto con ésta. no logran mantener una temperatura superior a la del agua.

al igual que un perro. es por eso que las tortugas de agua bajan al fondo de las lagunas para poder sobrevivir En épocas frías cuando su temperatura baja durante la noche su actividad es menor. ya que no poseen medios para disipar el calor. Los reptiles mantiene la temperatura del cuerpo durante las horas de actividad. océanos la temperatura corporal se mantiene estable. en cambio en lagos. como la temperatura corporal es muy cercana a la del medio. reducen el aumento de la temperatura corporal mediante el enfriamiento por evaporación. superior a los 40ºC pierden calor mediante el jadeo. sus movimientos se hacen más lentos. igual que su metabolismo. ya que es incompatible con la vida. pero pueden sufrir las consecuencias de cambios bruscos de temperatura. buscan refugios. disminuyen las pulsaciones del corazón. lo que provoca un ahorro de energía. buscan la sombra. permaneciendo activos todo el año. En las grandes masas de agua como mares. Ectotermos terrestres Esta clase de animales pueden soportar grandes variaciones de temperatura. donde pueden ocurrir cambios de temperatura. . que les permite sobrevivir. sin el riesgo de morir por hipotermia o por pérdida de agua en climas muy cálidos. E cambio las tortugas no soportan temperaturas superiores a 45ºC.Tampoco logran tener una temperatura inferior a la del agua. pero a pesar de ello tienen a su vez algunas ventajas. En los reptiles cuando la temperatura corporal es elevada. los peces buscan un nivel de temperatura favorable para desarrollar los procesos metabólicos. laguna donde las masas de son pequeñas. exponiéndose a la radiación solar y cambiando de posición. Cuando la temperatura ambiente es elevada durante el día.

y muchos animales de las regiones polares y sin embargo sobreviven a las bajas temperaturas de los océanos y mares. el pelaje. Otros en cambio evitan el frío mediante la migración o buscan microclimas más cálidos. sin embargo no hibernan. Este mecanismo de producción de calor. de manera que permanezca constante. Por lo tanto. le sirve de aislación térmica. Esto se da también en algunos mamíferos terrestres como el oso pardo. Un caso raro es el ratón doméstico. les permite regular la temperatura corporal. lo sentimos caliente al tacto. que evita la pérdida de calor. ya que tienen debajo de la dermis una gruesa capa de grasa. y su temperatura permanecerá así por más que lo traslademos de una zona de clima frío. sin embargo los mamíferos marinos en su gran mayoría no poseen pelaje. a uno de clima templado. la temperatura corporal se mantiene constante. puede vivir y reproducirse en lugares fríos como por ejemplo dentro de una heladera gracias a los mecanismos de regulación de la temperatura que posee. o están adaptados para enfrentar temperaturas bajas. Algunos mamíferos marinos pequeños como la nutria de mar.no necesitan gastar la energía proveniente del metabolismo. las plumas y las gruesas capas de grasa evitan la . Durante el invierno están inmóviles. Endotermos En estos seres vivos la principal fuente de calor proviene de las reacciones químicas que ocurren a nivel celular. El pelaje de los mamíferos les sirve tanto para protegerse del frío como del calor. En los mamíferos. Si tocamos un gato. como las ballenas. aunque prefiere lugares cálidos. oscila entre los 38ºC y 40ºC.

limitando la pérdida de calor por la piel. los vasos sanguíneos de la superficie corporal se dilatan. la de su cuerpo también desciende pero unos . Los elefantes pierden calor moviendo las orejas ya que éstas están muy vascularizadas. En las aves y los mamíferos. Cuando la temperatura ambiente se eleva entra nuevamente en actividad..pérdida de calor. disminuye su actividad. porque retienen una capa de aire muy próxima a la superficie cutánea del animal. El sistema nervioso pude llevar información a los vasos sanguíneos próximos a la piel para que se dilaten o se contraigan. De esta forma impiden la pérdida del mismo. se oculta. produce poco calor lo que evita que éste se pierda. Cuando estos animales se erizan las plumas y el pelaje actúan como aislantes térmicos. fluye más sangre por ellos. hibernan. Cuando la temperatura del ambiente es menor a los 10ºC. poseen respiración débil. en cambio las bajas temperaturas provocan una contracción de los mismos disminuyendo la cantidad de sangre que circula por ellos. y los procesos metabólicos aumentan. Recordemos que el aire es un mal conductor del calor. entra en un período de letargo. la circulación sanguínea puede regular la temperatura de acuerdo al medio externo. favoreciendo la pérdida de calor. Cuando la temperatura del medio es elevada. los osos etc. Durante este período de hibernación se mantiene con las reservas alimenticias de su cuerpo. la temperatura del animal desciende hasta los 10ºC o 12 ºC. También puede ocurrir en animales como la comadreja que cuando la temperatura ambiente es baja. los murciélagos. Otros animales endodermos afrontan estas situaciones desfavorables de formas diferentes. el peludo o quirquincho. no come y duerme profundamente.

En zonas donde hay períodos extremadamente fríos se puede dar la hipotermia. para que no se solidifique el agua. El oso polar a pesar de tener un pelaje blanco. pero se trata del animal más resistente del planeta. si esto no fuera así toda la energía proveniente del sol sería reflejada por el pelo del animal. Se los suele llamar ositos de agua por la manera en que caminan parecida a los osos. el plegamiento cutáneo. la forma del cuello. no duermen profundamente y son capaces de amantar a sus crías. Modificaciones de superficie corporal como el tamaño de las orejas. se mantienen calientes y su actividad disminuye. pero sin embargo al tener la piel negra le permite absorber la mayor cantidad de radiación solar. sin embargo. es por eso que los días en que la temperatura es muy alta buscan la sombra de los árboles.pocos grados. la temperatura corporal desciende. presenta la piel pigmentada (negra). el color. ya que por su sangre circula una sustancia anticongelante muy similar al líquido que se coloca en los radiadores de los autos. en algunos casos este descenso puede ser tal que se aproxima a la temperatura de congelación. estos organismos no se congelan. patas y rabo. El nombre tardígrado significa de . son adaptaciones naturales que tienen que ver con las condiciones ambientales en que viven los animales. Seguramente muchas personas no conocen de su existencia. Curiosidades Un animalito indestructible: el tardígrado u osito de agua. la absorción de calor por radiación es muy grande especialmente en los lugares cálidos. Lo mismo sucede con el ganado bovino.

en los jardines. Este organismo tiene un cuerpo corto. El osito de agua pueden soportar condiciones extremas. No poseen aparato circulatorio. del que salen ocho patas que terminan en garras. retraen las patas al interior del cuerpo. No es raro que habite en todos los rincones del planeta. también algunas especies en los océanos y lugares de agua dulce como arroyos etc.paso lento. varias horas a temperaturas de -272º C. sustituyen el agua por un azúcar determinada y se enrollan formando una bolita que se recubre de una cera especial. No sólo sobrevivieron a las condiciones del . pero pese a todo cuando se los coloca de nuevo en condiciones ambientales normales “reviven”. en este estado se reduce el crecimiento. se alimenta de algas y de otros animalitos. superiores a las necesarias para matar a un hombre ¿Cuál es su estrategia? Para conseguir esto entran en un estado de animación suspendida llamada criptobiosis. se los suele encontrar en la película de humedad que recubre a los musgos y helechos. Los adultos suelen alcanzar un tamaño de 1. reproducción y metabolismo. y también sumergidos en alcohol puro y éter. algunas especies han resistido el vacío. y así pueden vivir indefinidamente hasta que las condiciones sean habitables de nuevo. Pueden pasar de tener un 85% de agua corporal. que les permiten tolerar la desecación. a quedarse tan solo con un 3%.1mm. En septiembre de 2007se lanzó la nave rusa FOTON-M3 y en ella fueron colocados un grupo de tardígrados. Se conocen más de 750 especies.5 mm y los más pequeños pueden llegar a medir menos de 0. dividido en cuatro segmentos y cubiertos con una cutícula protectora.También pueden aguantar dosis elevadas de rayo X. ni respiratorio.

¡Increíble! . por lo que se les considera el ser vivo más resistente.espacio exterior. sino que incluso mantuvieron su capacidad reproductiva.