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RA •JHPROTECCION 68

Radioprotección para el transporte de sustancias radiactivas

COMISIÓN EUROPEA

Comisión Europea

RADIOPROTECCIÓN 68
Radioprotección para el transporte de sustancias radiactivas

Dirección General de Medio Ambiente, Seguridad Nuclear y Protección Civil

int). Luxemburgo: Oficina de Publicaciones Oficiales de las Comunidades Europeas. 1997 Reproducción autorizada.eu. 1997 ISBN 92-826-7527-0 © Comunidades Europeas. Una ficha bibliográfica figura al final de la obra. vía el servidor Europa (http://europa. Printed in Italy .En Internet. con indicación de la fuente bibliográfica. pueden consultarse otras muchas informaciones sobre la Unión Europea.

las reacciones fueron favorables. A continuación. recomendamos el presente manual a todos los que trabajan en este ámbito con la esperanza de que sea una contribución práctica para conseguir una radioprotección eficaz.Prefacio El trabajo de la DG XI en materia de radioprotección se rige por el Tratado Euratom. pero se hicieron una serie de propuestas y el documento se revisó completamente a la luz de las valiosas observaciones recibidas. y en estrecha colaboración con expertos en materia de transporte de materiales radiactivos. Como resultado de los debates de estos seminarios. profesor del Suffolk College (UK) y especialista en radioprotección. Este Tratado y las directivas elaboradas con arreglo a él hacen hincapié en la importancia de mantener informados tanto a los trabajadores como al público en general. se probó con un grupo restringido de trabajadores del transporte y demostró ser muy útil. El producto final es. el Sr. En general. Con este objetivo en mente. la Comisión decidió elaborar material didáctico para los trabajadores participantes en el transporte de sustancias radiactivas a fin de facilitarles información clara. R. la Comisión ha emprendido una serie de actividades. incluida la organización de varios seminarios informativos y de formación en materia de radiación y radioprotección. por tanto.M. científicamente válida y objetiva en forma de manual. El objetivo es facilitar información equilibrada: las personas deben ser conscientes de los posibles riesgos de la radiación ionizante. por ello. S. el fruto de un importante esfuerzo conjunto de toda la Comunidad y. La Comisión elaboró el primer borrador del manual con la ayuda de un asesor. pero saber también que puede ser utilizada de manera segura. Guest. Kaiser Jefe de División Radioprotección III . Después se presentó al grupo de trabajo permanente sobre el transporte seguro de materiales radiactivos y al grupo de expertos científicos establecido con arreglo al artículo 31 del Tratado Euratom.

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Dos vídeos de formación: «Tipos y efectos» y «Orígenes y control».Introducción Este manual puede utilizarse sólo como un manual de estudio autodidacta o como parte de un curso formal. 2. publicado por la CCE. No obstante. pero sería mejor hacerlo en el orden en que se presentan. de Peter Saunders. Se utilizan símbolos en todo momento para guiar al lector. así como ilustraciones para reforzar el aprendizaje. . sería preferible utilizarlo como parte de un curso tradicional o en el marco de un sistema de tutoría que permitiera a los estudiantes hacer preguntas y recibir personalmente información sobre sus progresos En el presente manual se mencionan otras dos fuentes de utilidad: 1. Puede estudiarse cada capítulo del manual independientemente. El folleto «La radiación y tú». realizados por la Televisión de la Universidad de Sheffield por encargo de la CCE.

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La radiactividad y las propiedades asociadas a ella 3. El ciclo de la energía nuclear 6. Principios prácticos de protección: el riesgo interno 14. La noción de riesgo 9. ¿Qué es la radiactividad? 2. Fundamentos de protección en operaciones de transporte 15. Instrumentos de medición de la radiación 12. Efectos biológicos 8. Agradecimientos III V IX 1 9 15 19 27 37 45 53 57 65 73 77 85 89 99 105 109 115 VII . Responsabilidades 17. Aspectos prácticos de transporte y almacenamiento 16. Aplicaciones industriales y médicas 7. Magnitudes y unidades de las dosis de radiación 10. Accidentes. Normas de radioprotección 11. emergencias y asesoramiento Ilustraciones.Indice Prefacio Introducción Cómo servirse de este manual 1. Principios prácticos de protección: el riesgo externo 13. Propiedades de la radiación nuclear 4. Radiactividad y exposición a la radiación 5.

121 — Glosario — Bibliografía 123 135 VIII ....Apéndices — Información 117 119 — Los elementos organizados por orden alfabético de su símbolo químico .

que habituarse a los símbolos empleados para orientarle. Este símbolo significa que debe Vd. lleve a cabo cálculos o que realice el estudio de un caso en su lugar de trabajo. Este símbolo indica las partes del texto en que se exponen los objetivos de cada capítulo del manual. responder a las preguntas de autocontrol (PAC) antes de seguir adelante. que leer algo sobre el tema consultando otro texto. La mejor manera de aprender es solucionar personalmente los problemas. Le recomendamos no mirar las respuestas hasta que esté relativamente seguro de cuáles deberían ser. Puede pedírsele que responda a preguntas relativas al mismo o que haga observaciones sobre él. probablemente el folleto «La radiactividad y nosotros». Este símbolo significa que tiene Vd. como introducción a un curso más formal sobre protección contra la radiación. que lea otro texto. m Ξ Cada símbolo tiene un significado específico. Se le puede pedir que responda a preguntas. Este símbolo significa que se le pide que realice un ejercicio antes de continuar con el texto. Se le puede pedir que escriba algo o que responda a ciertas preguntas. el símbolo de la izquierda indica que el texto contiene una información importante. Estas PAC se encuentran al final de cada capítulo. Este símbolo quiere decir que se le pide que lleve a cabo el estudio de un caso. IX . Por ejemplo.Cómo servirse de este manual Este manual está diseñado para el estudio autodidacta. Léalas para estar seguro de lo que quiere haber alcanzado al final. método de estudio práctico y flexible. o mientras no se quede sin poder seguir respondiendo. tiene Vd. Símbolos empleados en el texto Para sacarle el máximo partido a este manual.

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Radioisótopos.3. radionucleidos y desintegración 1.1. Isótopos 1. Números asociados 1.2. Modelos atómicos 1.4. debería Vd. Sentido elemental 1. Representación de la estructura atómica .Capítulo 1 ¿Qué es la radiactividad? Al final de este capítulo.5.6. poder: ED ■ explicar la diferencia entre átomos estables e inestables ■ dar ejemplos de isótopos y radioisótopos Contenido 1.

pero dos de ellas son dignas de mención en esta fase: 1. ni siquiera con los microscopios más potentes. el átomo desequilibrado se llama ion. formado por protones y neutrones. En la naturaleza. los átomos normalmente se combinan para formar moléculas. De manera que cuando pintamos los átomos. consideraremos a menudo que sólo los átomos producen los fenómenos. El número de protones habitualmente compensa el número de electrones de un átomo. Modelos atómicos Todo está formado por átomos. Los átomos son tan pequeños que no se ven nunca. m Según el modelo.1. pero para que la explicación sea más fácil. Si hay un exceso o un déficit de electrones. igual que los planetas alrededor del sol. La mayoría de estas reglas quedan fuera del ámbito del presente manual. neutrones y electrones de los átomos. MODELO DE UN ATOMO DE CARBONO FIGURAI Existen reglas sobre el número de protones. El número de neutrones desempeña un papel crucial en lo que respecta a la estabilidad del núcleo. lo que pintamos son modelos que sirven para explicar los datos procedentes de los experimentos y de los fenómenos asociados a la radiactividad. (Por consiguiente.1. Un átomo es el componente más pequeño de cualquier elemento que tiene las mismas propiedades químicas que dicho elemento.) — Electrones que giran a su alrededor. 2. a estas partículas subatómicas se las denomina «núcleo». (Hay quien lo llama «cola nuclear») . Muchos de los fenómenos asociados a la radiactividad pueden explicarse utilizando un modelo simple (el modelo «Bohr»). todos los átomos tienen: — Un núcleo central.

: En el apéndice hay una lista ordenada alfabéticamente de los elementos y sus símbolos. plomo (Pb). Cada uno tiene un símbolo químico. etc. O para el oxígeno. cobalto (Co). . 3 4 5 1011 13 5 7 14(0(7 6 8 7 9 He 1 XU 10 3 IMI 6 Li Be 11 »WM B C N 0 I7III F Ne 17 18 IS » M I l JIM 70171 16 12 Î4J05 14 15 Na Mg 19 M. identificar los elementos siguientes: hierro (Fe).2. 1)130 84 55 56 72 ΙΛΟ 104 73 IMMI 105 Cs Ba La Hf Ta IJ? Ni IJ7.H5 1(4 Mt U7 tt 1(1134 1)3 04 1)41) 90 «]?) 91 (ìli) Th Pa FIGURA 2 u (734) 92 93 (717) 94 95 1 96 97 (?43) J 1741) (741) 98 (?«) 99 100 (?57) 101 (?M) 102 103 (751) [ (?«l) Np Pu Am Cm Bk Cf Es Fm Md No Lr (74?) L {nt L¡ Ejercicio: identificación de los elementos Utilizando la tabla periódica . sodio (Na). Se ordenan en una tabla: 1 2 H I. Sentido elemental — La tabla periódica Se conocen más de 100 Eelentos: sustancias básicas químicamente distintas.3) 31 H 7? 49 32 77 51 33 K Ca Sc Ti V Cr Mn Fe Co Ni Cu Zn Ga Ge As Se Br Kr urn 39 U M 57 51.MM 2 4 >oi?. por ejemplo.7I 29 UM 47 30 IS.J4 87 ÏJIM w I I ] 15 74 76 77 80 ?M» 83 ?MMI 85 (7101 86 Re Os Ir Pt Au Hg Tl Pb Bi Po At Rn IM? I M ? j IM? m« IMM7 ma ?«?? (?I0) (77?) 88 (IK) 89 (???) Fr Ra Ac Rf Ha ii«» (Ml) «Hl 58 59 144 M l 60 14474 61 62 150 4 63 151M 64 65 66 1(7 50 67 68 69 70 71 Ce Pr Nd Pm Sm Eu Gd Tb Dy Ho Er Tm Yb Lu IUI? (147) 1S)?5 IM. H para el hidrógeno. IM 3 21 22 11* Al Si Ρ S Cl Ar ?tM!5 71OM JO 5731 J?0t 34 35 453 35 31 M l 36 20 «CM 23 »Ml 24 25 26 27 SIM]? 28 M. hidrógeno (H) y oxígeno (O) N.B.9M M 93« SSM? 42 )4S?l( 71M 71M1 1310 54 37 li«? 38 17«? 40 »!.?? 41 !?Mt 43 44 45 IO? M i 46 1044 78 48 50 III H 82 51 1?I?S 52 53 Rb Sr Y Zr Nb Mo Te Ru Rh Pd Ag Cd In Sn Sb Te 1 Xe »M (») 75 1010? 107170 !l?«0 79 IMI? 81 1?7» IM JMS.m 1.

el «deuterio». Isótopos m No sólo es posible tener distintos elementos.3 = 4 neutrones en el núcleo de la forma atómica de litio más común. De hecho.1. por lo que este número no cambia cualquiera que sea la forma de litio de que se trate. Estas formas se llaman isótopos. La única diferencia entre los isótopos de un mismo elemento es que el número de neutrones puede variar. Ejercicio: definición de isótopos Busque en un diccionario científico la definición del término «isótopo». Es el número atómico. la forma del hidrógeno que tiene un neutrón extra. el litio (Li): el número situado sobre el símbolo es 3. Químicamente siguen siendo el mismo elemento. Por ejemplo: El litio tiene 7 nucleones. sino que también pueden existir diferentes formas de un mismo elemento. m 1. Físicamente se diferencian ligeramente en que cuantos más neutrones tiene un átomo más pesado es. Estos números permiten establecer la estructura del núcleo de las formas comunes de los elementos. Cuando se utiliza para hacer agua. Por ejemplo. por tanto tiene 7 . Veamos. Numeros asociados Se habrán dado cuenta de que junto a los elementos de la tabla periódica hay unos números. Escriba aquí la definición de «isótopo»: .3. El número situado sobre el símbolo corresponde al número de protones del núcleo. por tanto el litio tiene 3 protones en el núcleo. Este número debajo del símbolo es el número total de protones y neutrones del núcleo (los «nucleones»). ésta se llama agua pesada. se llama también hidrógeno pesado. el número de neutrones puede obtenerse restando. El número situado debajo del símbolo (que representa la masa atómica y es llamado número másico) puede utilizarse para establecer el número de neutrones en la forma más común del elemento. y como el número situado sobre el símbolo corresponde al número de protones. sólo el litio tiene 3 protones. por ejemplo.4.

Aunque para un científico el significado no es el mismo. Cuando un isótopo se convierte en otro isótopo (el cual puede ser o no ser radiactivo). puede considerarlos sinónimos. FIGURA 3 (Recuerde que la respuesta se encuentran al final del capítulo. el proceso se denomina desintegración radiactiva. radiación o ambas. Dibuje otros dos posibles isótopos en los espacios situados a cada lado. que es una abreviación de isótopos radiactivos. una emisión de ese núcleo y la formación de un nuevo elemento. También se les llama «radionucleidos». radionucleidos y desintegración Algunos isótopos son inestables. Ejercicio: los isótopos del litio El diagrama muestra el átomo de un isótopo de un elemento llamado litio. algo que los antiguos alquimistas hubieran considerado asombroso. No debe confundirse con la desintegración biológica.1. especialmente ya que se produce constantemente en la naturaleza sin la intervención del hombre. Se trata de una reestructuración del núcleo. Radioisótopos. Vd.5. Estos isótopos se llaman «radioisótopos».) . sus núcleos intentan estabilizarse emitiendo partículas.

llamado el número atómico. Z. Nótese que esta forma de escribir la estructura atómica es inversa a la utilizada en la tabla periódica. llamado número másico. Por ejemplo: El isótopo de litio de más arriba puede escribirse Li-6.) . E l número atómico. 3. se representa con la letra A. se representa con la letra Z. La forma adecuada de escribir la información es zX. de modo que los átomos de litio de la sección anterior se escriben ξ Li. X-A. m PAC: protones y neutrones Establecer cuántos protones tienen las siguientes formas (o isótopos) de helio. E l símbolo químico. Representación de la estructura atómica El número de protones. pero quizás debido a que en algunas tipografías resulta incómodo utilizar exponentes y subíndices. O para oxígeno 2. por ejemplo. Nótese que A = Ζ + Ν.1. A. en donde Ν es el número de neutrones. existe una manera más simple de escribir la estructura atómica que no utiliza el número atómico: simplemente. Es posible que se deba a que la primera es la utilizada por los físicos y la segunda por los químicos. Cualquier disposición de átomos puede representarse con tres datos: 1. m m m El número total de nucleones. 1 0 ¿Cuántos neutrones tienen? (Recuerde que la respuesta se encuentra al final de cada capítulo. se escribe el símbolo químico seguido de la masa atómica: es decir. neutrones y protones (masa atómica). E l número másico. litio y oxígeno: 2 He. La forma mostrada más arriba será la que se utilice habitualmente en este manual.6. 3 Li.

Ejercicio: definición de isótopo Su definición debería incluir los siguientes conceptos: 1. pídale ayuda a alguien que esté familiarizado con ella. Los isótopos de un mismo elemento son químicamente idénticos entre sí. PAC: protones y neutrones ótc>po: ún lero de protones: ún tero de neutrones: iHe 2 2 l Li 'ÎO 8 8 3 4 . pero el número de neutrones puede variar. pero no el número de protones de dicho elemento. 2. Ejercicio: isótopos del litio Sus diagramas deberían ajustarse a la Ia regla arriba mencionada. En particular. El número de neutrones de los isótopos de un mismo elemento puede variar. debería haber 3 protones.Respuestas y comentarios a las preguntas de autocontrol y ejercicios del capítulo 1 Ejercicio: identificación de los elementos Si le resulta difícil identificar los elementos de la tabla periódica.

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La vida media 2. debería Vd. poder: ■ explicar los conceptos de «actividad» y «vida media» ■ dar las unidades para estos conceptos ■ calcular la «vida media» a partir de un gráfico ■ explicar la importancia de conocer la vida media de los radioisótopos de cuyo transporte se ocupa Vd. E l concepto de «actividad» 2. Gráficos 2.4. Cálculos simples .3.Capítulo 2 La radiactividad y las propiedades asociadas a ella Al final de este capítulo. Contenido 2.2.1.

2. cuya abreviatura es Bq. todos los materiales radiactivos se desintegran de acuerdo con un esquema bien conocido que se describe matemáticamente como una desintegración «exponencial». ¿cuál es la actividad de los mismos? Si hay muchos tipos de embalajes o materiales radiactivos. co cc CD Ά Τ3 CO •ç ■ > ο < τ 10 τ 15 1 20 Tiempo (en horas) 10 . FIGURA 4 o T3 ra CD -*—» c υ c co O Q. no es posible determinar la desintegración o transformación de un átomo determinado. Vida media m La radiactividad es un fenómeno aleatorio. 1 desintegración por segundo se conoce como 1 bequerelio. m El número de átomos que se desintegran por segundo se conoce como «actividad» de la muestra. De hecho. es decir. Seguidamente ilustramos este fenómeno. enumere a continuación los cinco más importantes y sus actividades: 2.1. El concepto de «actividad» En el último capítulo dijimos que los núcleos radiactivos inestables tienden a desintegrase y transformarse en otros núcleos normalmente más estables. No obstante. Estudio de un caso: actividades de la empresa Si su empresa se ocupa del transporte de materiales radiactivos. existen leyes precisas que predicen los esquemas de desintegración de los materiales radiactivos.2. como incluso las cantidades más insignificantes de materia contienen millones y millones de átomos.

y otros de fracciones de segundo.m & Dada la forma de este gráfico. Por tanto. Figura 5 r 10 11 τ 15 1 20 Tiempo (en horas) . No se olvide de ponerlo al día cada vez que encuentre una palabra nueva. Estudio Lea la página 9 del folleto «La radiación y tú». Llamaremos a esta lista «Su glosario». sugerimos que empiece a elaborar una lista de todos los términos nuevos e importantes que vaya encontrando en este manual. no tiene sentido hablar de «vida» de un material radiactivo. anotar la vida media de los materiales radiactivos en cuyo transporte participa. La vida media de un material radiactivo se define como el tiempo necesario para que cualquier actividad inicial se reduzca a la mitad. s^ Ejercicio: glosario Como ayuda al aprendizaje.3. en vez de vida. se utiliza el concepto de «vida media». 2. Gráficos La elaboración de un gráfico de la actividad medida en el tiempo permite calcular la vida media. Cada elemento radiactivo tiene su propia «vida media». Algunos elementos tienen vidas medias de miles de años. Estudio de un caso: vidas medias típicas Quizá pueda Vd.

deducir la vida media a partir del gráfico anterior? 2. ¿Cuándo alcanzará la tasa de contaje de 25 cuentas por segundo? 2. la tasa de contaje era de 600 cuentas por segundo.) ¿Puede Vd.25 años. (Este valor inicial no tiene por qué ser necesariamente cuando el reloj se pone en marcha.) 12 . E l cobalto 60 tiene una vida media de 5. Después de dos horas. Cálculos simples Es fácil mostrar que la relación entre la actividad tras cualquier número de vidas medias se obtiene de: Tras una vida media.Esto se hace evaluando cuánto tiempo necesita cualquier actividad inicial para reducir su valor inicial a la mitad. Mire el gráfico de la página anterior.4. la hora «0» por ejemplo. ¿Cuántas vidas medias son? (Las respuestas al final del capítulo. ¿Cuánto tiempo habrá que seguir esperando para que la tasa de contaje alcance las 150 cuentas por segundo? 3. la actividad At se relaciona con la actividad inicial A0 por: Aj = A0/2' = A0/2 Tras dos vidas medias A^ = A0/22 = AJA Tras tres vidas medias A3 = A0/23 = AJ8 Y tras «n» vidas medias A = A72n η 0 Ξ m PAC: cobalto-60 1. ¿Cuánto se habrá reducido su actividad transcurrido un período de 21 años? PAC: Gráfico 1.

1. dibuje un gráfico con los datos siguientes: Actividad en Bq (en el eje vertical) Tiempo en minutos Inicio = 1000. Por este motivo la línea «exponencial» curvada aparece como una línea recta. Calcule la vida media del isótopo. 250. (A veces estos gráficos se realizan sobre papel semi-logaritmico. 31 10 Trace una curva a través de los puntos. Esta técnica podrá explicársele durante el curso. 500.Ejercicio optativo: realización de un gráfico En una hoja de papel milimetrado. 707. Compruebe su respuesta al final de la unidad. 0. 4.) 13 . 2.

Si en 5 horas la actividad se reduce a la mitad. 1/16 de la actividad original. y tras otras 5 horas vuelve a reducirse a la mitad. Por tanto la respuesta es pasadas otras 10 horas. pero normalmente las etiquetas no presentan la información de manera tan sencilla. Dos vidas medias. la actividad será A0/24.Respuestas y comentarios a las preguntas de autocontrol y ejercicios del capítulo 2 Estudio de un caso: actividades de la empresa y vidas medias típicas Esto no debería ser difícil de averiguar. PAC: Co-60 Como 21 años son 4 vidas medias. 2. 3. una vez que alcanza 50 cps tardará 5 horas en ser 25 cps. No es fácil saberlo a partir del gráfico. 14 . pero le resultará de gran ayuda para aprender a elaborar su propio glosario con las definiciones y explicaciones que le resulten de utilidad. Ejercicio: glosario Este manual tiene un glosario al final. es decir. Por tanto la respuesta es 25 horas. pero puede hacerse. Ejercicio optativo: realización de un gráfico La vida media debería de ser de unos 2 minutos. PAC: gráfico 1. La mitad de 600 cps se produce en 5 horas.

debería Vd. Características principales 15 .1. poder: ■ describir la «ionización» con la ayuda de un diagrama ■ explicar las regiones del espectro electromagnético ■ describir las distintas propiedades de los cuatro tipos principales de «radiaciones ionizantes». La ionización 3. Contenido 3.3.2.Capítulo 3 Propiedades de la radiación nuclear Al final de este capítulo. E l espectro electromagnético 3.

El modo más importante es la ionización. Ejercicio: la ionización Dibuje un diagrama que muestre la ionización de un átomo de carbono causada por un electrón. que dé lugar a daño molecular. FIGURA 6 m El dibujo muestra una partícula negativa como un electrón que está ionizando un átomo de oxígeno.3. En los próximos capítulos estudiaremos ambas posibilidades. Este fenómeno ocurre continuamente cuando la radiación (u otras causas) sacan un electrón de un átomo. los rayos ultravioleta y las ondas de radio. La partícula negativa ha atraído a un electrón situado en el exterior y lo ha apartado del átomo de oxígeno. es posible que este efecto sea la base para la detección. pero que los fenómenos se producen de manera distinta y se detectan con métodos e instrumentos distintos. tejidos humanos. por ejemplo. Consulte un buen libro de texto de física que hable del «espectro electromagnético». aire. Verá que las seis regiones que lo componen forman un todo continuo. pero si no lo hace y el átomo permanece ionizado.2. Normalmente el electrón se recombina con el átomo. la luz visible. 16 . El espectro electromagnético & Los rayos X y gamma presentan diferencias y similitudes con respecto a los rayos infrarrojos. material de protección.1. La ionización La radiación que emite un núcleo inestable puede afectar de distinto modo a cualquier cosa que se encuentre en su camino. etc. o a nivel atómico. A este átomo se le llama entonces ion. (La solución al final del capítulo) 3.

3. debería seguir como parte de su formación.04 mm Radiación Alfa Naturaleza Idéntica a los núcleos de helio (2p y 2n) Electrones Ondas de energía electromagnética de alta frecuencia Neutrones Beta Gamma y rayos X 1/1840 0 -1 0 3m oo 5 mm Atraviesan el cuerpo Neutrones 1 0 Muy grande Atraviesan el cuerpo Ξ PAC: propiedades 1.a. Masa relativa (u. Características principales & Estudie el cuadro siguiente en el que se resumen las principales propiedades de los tipos de radiación ionizante que Vd. ¿Cuál es la radiación de partículas con mayor masa relativa? 2. ¿Cuáles no son partículas? Compruebe sus respuestas al final de este capítulo. Estudio de un caso: emisiones ¿Qué tipo de radiaciones emiten los materiales radiactivos de cuyo transporte se ocupa Vd. ¿Cuál puede detenerse con una hoja delgada de aluminio o perspex? 3.3. puede encontrar.m.? Esta respuesta puede comentarse también con el personal encargado del curso que Vd. ¿Qué radiaciones son las más penetrantes? 4.) 4 Alcance aproximado en Carga aire +2 3 cm tejido 0. 17 .

3. Rayos X. 2. gamma y neutrones. PAC: propiedades 1. ¿Por qué no hace primero una lista de los nucleidos y luego busca las radiaciones en un libro de texto o en la «carta de nucleidos»? 18 . 4. Beta y alfa. Estudio de un caso: emisiones Los tipos de radiación emitida dependen de los nucleidos. Alfa. Rayos X y gamma.Respuestas y comentarios a las preguntas de autocontrol y las actividades del capítulo 3 Ejercicio: ionización En su diagrama debería aparecer un electrón situado en la parte exterior del átomo de carbono atraído hacia el átomo o repelido del átomo por el electrón causante de la ionización.

debería Vd. Fuentes artificiales de exposición a la radiación 4.Capítulo 4 Radiactividad y exposición a la Al final de este capítulo.6. Introducción 4. Fuentes naturales de exposición a la radiación 4.5.1. Dosis recibidas a causa del transporte por los trabajadores y la población 19 .2. Radiactividad que se produce de forma natural 4. poder: ■ explicar la diferencia entre las dos categorías principales de radiactividad que se producen de forma natural en el medio ambiente ■ dar ejemplos de radionucleidos de estas dos categorías ■ describir la f isión ■ dar una lista de causas de exposición a la radiación procedente de f uentes naturales ■ dar una lista de causas de exposición a la radiación procedente de f uentes artificiales ■ ser consciente de las dosis que reciben los trabajadores del transporte Contenido 4.4.3. La f isión 4.

La radiación es aquello que emite el material radiactivo. 20 . que está dedicado a los efectos biológicos de la radiación).1.4. Sin embargo. para dar una idea general de los valores relativos de riesgo implicados. Introducción m Antes de pasar al estudio de este capítulo es importante poner de relieve la diferencia entre los tres conceptos siguientes: radiactividad. La exposición a la radiación (o dosis) es el resultado de una medición más compleja que requiere conocer el tipo de radiación que despide el material radiactivo (este punto se tratará más a fondo en el próximo capítulo) y los efectos sobre las personas expuestas a la radiación (de ello nos ocuparemos con más detalle en el capítulo 7. radiación y exposición a la radiación (o dosis). Se mide por la tasa de desintegración de los átomos radiactivos en dicho material. La radiactividad es una propiedad del material. en este capítulo se estudian las fuentes de radiactividad natural y los niveles de exposición a la radiación.

53 días y 12. como las erupciones solares que sucedieron en 1991. Así. por ejemplo.3 años respectivamente). De estos productos «cosmogénicos». ¿Por qué se denominan «de origen cosmogénico» algunas fuentes de radiactividad natural? 2. Be y Ή (tritio) (su vida media es de 5 670 años. m m PAC: radiactividad natural 1 1. produce 14C. De estas dos clases de radiación.7. estos nucleidos se encuentran en todos los seres vivos.2. ¿Por qué puede afirmarse con seguridad que en todos nosotros existe radiactividad natural? 21 . los más comunes en la atmósfera superior son 14 7 C. en la atmósfera se ha estado produciendo continuamente carbono-14 e hidrógeno-3. 4. lo que significa literalmente «producidos por rayos cósmicos».4. los isótopos radiactivos naturales son los responsables de las dosis más importantes que absorben la mayoría de los europeos. y como estos elementos forman parte de moléculas de productos químicos que son esenciales para toda forma de vida. También es necesario considerar una tercera categoría debido a las actividades del hombre en el medio ambiente. La radiactividad natural puede clasificarse en dos categorías principales. Estos tipos de isótopos se denominan «cosmogénicos». cuando el 14N es bombardeado por neutrones. Por lo tanto. ORÍGENES COSMOGENICOS Cuando la radiación cósmica (radiación y partículas) que emiten las estrellas y el sol choca contra los átomos y moléculas de nuestra atmósfera. Las fluctuaciones a corto plazo. algunos de los fragmentos provocados por estas colisiones son radiactivos. A largo plazo los niveles que se producen en nuestra atmósfera parecen haber permanecido claramente constantes durante cientos de millones de años. Radiactividad que se produce de forma natural En el medio ambiente hay dos tipos de radiactividad: la radiactividad natural y la radiactividad artificial.2. pueden provocar aumentos de los niveles de radiactividad y de la exposición a la radiación en personas que no están protegidas por nuestra atmósfera. un emisor de rayos beta de larga vida.

147Sm. 235U y sus productos de desintegración.3.m 4. constituyen un problema especial porque se difunden en el aire desde el suelo y los materiales de construcción (vid. Junto con los productos de su desintegración. 4. la extracción de radio hizo que se produjeran varios casos de contaminación localizada. 50V. 4. La combustión de combustibles fósiles como el carbón. 115In. se encuentran repartidos por toda la corteza terrestre. Entre ellos se cuentan el potasio 40 (40K). Dos nucleidos hijos gaseosos importantes del uranio y del torio. ¡Una verdadera lista! Prácticamente todas las radiaciones naturales del medio ambiente que se reciben son debidas a los radionucleidos de las series del uranio y del torio y al 40K (potasio 40).22. aunque de manera desigual. Se estima que una central eléctrica de 1 000 MW que utiliza carbón puede arrojar anualmente unos 220 MB q de 226Ra (incluso con control de las cenizas volantes). y de sus productos de desintegración. 238U y sus productos de desintegración. ALTERACIONES ARTIFICIALES Históricamente.144Nd. FUENTES PRIMORDIALES La mayoría de los radionucleidos naturales son materiales que existían cuando se formó la tierra y que. la primera alteración importante de la distribución de los radionucleidos se produjo en el siglo ΧΓΧ con la industrialización. 87Rb. por ejemplo.2. 180W. los minerales naturales que contienen uranio proporcionan la materia prima de la industria nuclear. 214Pb.3). debido a su vida media muy elevada. sobre todo en edificios hospitalarios en los que el radio se estaba utilizando como un nuevo instrumento para combatir la enfermedad. Así. 222Rn. Los núclidos presentes en el humo y las cenizas volantes contienen 226Ra. Varía mucho de un sitio a otro. la turba y el petróleo emite radiactividad natural al medio ambiente. 232Th y sus productos de desintegración. Los mineros que trabajan en las minas de uranio deben estar protegidos contra los niveles elevados de radiactividad atmosférica y de exposición a la radiación. 190Pt. 187 Re. 2I4Bi y 40K. La magnitud de la exposición a la radiación procedente del uranio y el torio. depende en gran medida de la cantidad de estos elementos presente en suelos y rocas locales. todavía existen hoy. 176Lu. "5La. Tal como se explica en el capítulo 5. el 220Rn y 222Rn. Ξ PAC: radiación natural ¿De dónde procede el ^K? 22 .

De hecho. 92. de radiación proviene de la escisión del núcleo de un átomo pesado de uranio o plutonio. el único control posible es encerrarlas en el combustible. 4. pueden producirse muchas combinaciones distintas de fragmentos de fisión que. se desprende una gran cantidad de energía en forma de calor y rayos gamma intensos. m PAC: mayor fuente de radiación ¿Cuál es cada año la mayor fuente natural de exposición a la radiación por término medio? 23 . normalmente dentro del material de envainado del combustible. han de estar encerrados. La fisión Una fuente artificial de radiactividad y. Los fragmentos de fisión. Hay que procurar una protección contra los rayos gamma y los neutrones. El caso citado más arriba es sólo un ejemplo de cómo puede escindirse el uranio235. En la práctica. La producción de calor es el aspecto popular y ciertamente la única razón para que la reacción se utilice en las centrales nucleares con el fin de producir electricidad. es importante controlar. que pueden ser muy radiactivos.4. _1 Fragmentos de fisión Además de los dos fragmentos producidos anteriormente. por tanto. Fuentes naturales de exposición a la radiación & Lea las páginas 10 a 13 del folleto «La radiación y tú».. La ecuación siguiente nos ofrece un ejemplo de cómo se produce la fisión en el núcleo del uranio 235: 235 1 92 U + 0n—►56Ba+36Kr+20n I 41 « . si se producen.3.4. Puede ocurrir espontáneamente o ser provocada por el bombardeo del núcleo con neutrones.

por lo que nos centraremos. 0.2 % <0. a modo de ejemplo. < & La exposición del público en general dependerá claramente de factores como el lugar de residencia y sus hábitos.4 % 0. 14 % Lluvia radiactiva. Desechos.4 % 0. Estos factores varían mucho de un lugar a otro de la Comunidad. La exposición media a la que está sometida la población del Reino Unido es la siguiente: Radón. Profesional. Diversos factores. 10 % Gamma. 12 % Cósmica. 12 % Interna. en la población del Reino Unido. 4 % Médica. 47 % Torón. Fuentes naturales de exposición a la radiación Lea las páginas 14 a 16 del folleto «La radiación y tú».1 % FIGURA 7 24 .4.5.

11 4* 4^71 ¿Z7I 4=71 Dosis anuales en milisieverts recibidas por pasajeros y tripulación durante el transporte de material radiactivo. Dosis recibidas a causa del transporte por los trabajadores y la población Los gráficos siguientes muestran las variaciones de las dosis recibidas por los trabajadores con arreglo a determinados factores. comparadas con otras dosis.2 Qj ƒ / 15 5 - y o 00 CO O Q / / yje 0.6. 9 2.04 / é ^ Ö 1 ^ Las dosis más altas son las recibidas por los conductores y quienes manipulan la mercancía durante el transporte de material para hospitales Las dosis anuales. que recibe la población son poco importantes en comparación con la dosis media debida a la radiación natural FIG. las dosis recibidas no suponen un gran riesgo para el trabajador del transporte. < & Estudie los gráficos y vea que.01 5 - 0.6 0 - 0. máximas o medias. 8 FIG. comparadas con la radiación natural ■S 1 Z2 / < O Q O O <"Í5 / ö> Debida a la radiación natura! Debida a la mercancía transportada Debida a la radiación natural /~^jT Debida a la nercancía transportada Estudio de un caso: dosis debidas al transporte ¿Pueden compararse las dosis mencionadas con las recibidas por los trabajadores de su empresa? 25 . 10 2.4. FIG.2 FIG.

Porque o bien el carbono (y posiblemente. el C-14) o el hidrógeno (y posiblemente. Porque se han formado por la interacción entre los rayos cósmicos y la atmósfera. por tanto. ambos elementos. por tanto. el H-3) o. 26 . se encuentran en cada una de nuestras moléculas.Respuestas y observaciones a las PAC y ejercicios del capítulo 4 PAC: radiactividad natural 1 1. Estudio de un caso: dosis debida al transporte Las dosis debidas al transporte de materiales radiactivos representan probablemente una pequeña parte de las dosis procedentes de fuentes naturales. 2. en ocasiones. PAC: radiactividad natural 2 El K-40 ha estado presente desde la formación de la tierra. PAC: fuente más importante Está constituida por el gas natural llamado radón.

Fisión.2. almacenamiento y transporte desde la central nuclear 5. Introducción 5.1.3.4. Del mineral al combustible 5. debería Vd. el «elemento combustible» y el «reprocesamiento» ■ valorar la importancia del transporte en el ciclo Contenido 5. Reprocesamiento 27 . poder: ED ■ describir las cuatro fases del ciclo del combustible nuclear ■ explicar los conceptos clave relacionados con el «enriquecimiento».Capítulo 5 El ciclo del combustible nuclear Al final de este capítulo.

en este capítulo se intenta explicar a los trabajadores del transporte el trasfondo de lo que sucede antes y después de la operación de transporte de dichos materiales. Tras un posible nuevo almacenamiento. Introducción Dado que una de las clases importantes de materiales radiactivos que se transportan es la constituida por aquellos materiales relacionados con la producción de energía en las centrales nucleares. por ejemplo. tiene lugar el reprocesamiento del combustible irradiado. La extracción del mineral de uranio y el procesamiento del mineral. La conversión y posible enriquecimiento del uranio y la fabricación del combustible. A esta fase se le da a menudo el nombre de 2. la producción de calor mediante fisión nuclear. se transporta el combustible irradiado desde la central nuclear hasta una planta de reprocesamiento. traslado del combustible irradiado desde el reactor. m El ciclo del combustible nuclear está constituido por cinco fases fundamentales: I. Estas fases. III. E sta operación tiene lugar normalmente cerca de la mina de uranio. Ξ PAC: las partes del ciclo ¿Qué se entiende por Ia parte y 2a parte del ciclo? 28 . almacenamiento del combustible irradiado in situ. Después. La carga del combustible en el reactor.' parte del ciclo. a las que a menudo se denomina primera parte del ciclo. la recuperación y almacenamiento de plutonio y el tratamiento. normalmente sin envasar. Por ultimo. en una piscina de desactivación. incluida la recuperación del uranio reutilizable. II.1.5. para llevar a cabo la segunda fase del ciclo. A continuación los elementos combustibles se entregan a la central nuclear.2. IV. el mineral de uranio debe ser transportado. almacenamiento y evacuación de residuos. se analizan conjuntamente en el punto 5.

Los enriquecimientos típicos aumentan el porcentaje de U-235 hasta valores que oscilan entre un 2 % y un 5 %. El uranio empobrecido se denomina habitualmente «colas» y. como material no radiactivo y denso. Con anterioridad a la etapa de enriquecimiento. Del mineral al combustible El uranio es un producto natural que aparece en la corteza terrestre con distintas formas y concentraciones.5. tiene muchas aplicaciones. m Enriquecimiento No obstante. A continuación se muele. UF4. El uranio constituye la parte más importante de este elemento. el uranio natural contiene sólo un 0. UF6 (denominado «hexafluoruro»). El uranio purificado se convierte en un elemento sólido. purifica y concentra químicamente. Este proceso da origen a dos tipos de uranio: el uranio enriquecido y el uranio empobrecido.7 % aproximadamente de U-235 y en el caso de muchos reactores esta proporción ha de ser incrementada. lava. 29 . los dos distintos isótopos del uranio pueden ser separados parcialmente mediante los procesos físicos descritos más abajo. Es lo que se denomina «enriquecimiento».2. A continuación. que es un gas a temperatura y presión normales. El mineral de uranio se extrae en varios países (véase el mapa). denominado comúnmente «yellow cake» (pastel amarillo). el tetrafluoruro de uranio. FOTO 1 Purificación y conversión La siguiente etapa consiste en quitar cualquier impureza que pueda quedar. El producto resultante es el concentrado de uranio. el UF4 se convierte en hexafluoruro de uranio.

Ξ PAC: enriquecimiento ¿Por qué se dice de determinado combustible nuclear que está enriquecido? Difusión y centrifugado Los dos procesos principales que se utilizan para enriquecer el combustible nuclear son los siguientes: Cilindro de giro rápido enriquecido Enriquecido Empobrecido \f Tubería de alimentación ^^w FIGURA 12 30 .

5 cm de diámetro aproximadamente. Una vez llenado con las pastillas. E n este tipo de instalación el «hexafluoruro» se centrifuga a gran velocidad. En el caso del combustible de PWR. La potencia de bombeo necesaria para mover el «hexafluoruro» a través de la «cascada» hace que se consuma una gran cantidad de electricidad. Estas pastillas se «sinterizan». el siguiente paso consiste en convertir el «hexafluoruro» en polvo de dióxido de uranio (UOCF98 2). Existen distintos modos de disposición de las varillas según el tipo de reactor de que se trate. Las varillas de combustible están agrupadas normalmente en bloques cuadrados de 17 χ 17. el tubo tiene 1. El método de centrifugadora de gas supone un gasto mucho menor de electricidad y es más eficaz. La sinterización es un método que consiste en dar al combustible una estructura coherente que permita la fisión. formando lo que se denomina una varilla de combustible. Cada «elemento» combustible está formado por 36 varillas contenidas en una camisa de grafito. pero también la evacuación de calor. concentrándose el «hexafluoruro» más pesado (U-238) hacia la parte exterior y el «hexafluoruro» más ligero (U-235) hacia el centro. FOTO 2 Fabricación del combustible m Para la fabricación del combustible para los tipos de reactor denominados reactor de agua a presión (PWR) y reactor avanzado refrigerado por gas (AGR). se sella el tubo. En el caso del combustible de AGR. que a continuación se granula y se comprime en pastillas. formando «elementos combustibles». 31 . el tubo de aleación de circonio (zircaloy) tiene 1 cm de diámetro aproximadamente y unos 400 cm de longitud. E l compuesto más ligero de U-235 se difunde más rápidamente que el más pesado. Esto hace que los dos isótopos se separen parcialmente. Después se introducen las pastillas en tubos metálicos («envainado»). Un elemento combustible típico contiene 264 varillas de combustible y en él es posible introducir una barra de control u otro tipo de barra. que contiene U-238. se necesitan muchas membranas de este tipo dispuestas en serie para formar una «cascada». 100 cm de longitud y está hecho de acero inoxidable.La difusión gaseosa fue el primer método que se desarrolló con fines comerciales. E n la práctica. Consiste en difundir el «hexafluoruro» a través de una membrana porosa.

Sin embargo. F isión. m El combustible recién fabricado no es peligroso y puede transportarse sin riesgo por carretera a la central nuclear en contenedores industriales sólidos (¡no en bombonas de combustible!). formando un obturador longitudinal que se coloca en un canal de combustible en el núcleo de grafito del reactor.FOTO 3 En la central nuclear se ensamblan ocho elementos uno encima de otro. debería controlarse con un aparato de medición de la radiación.3. (La administración debe prohibir de manera estricta que se mezcle combustible irradiado con combustible no peligroso de reciente fabricación.) 5. almacenamiento y transporte desde la central Reactor de agua a presión (PWR) Generador de vapor Barras de control ■u n i u Blindaje de hormigón ^ ■ F ^ Elementos combustibles FIGURA 13 32 .

Durante este periodo de tiempo se desprende calor y radiación. Otros tipos de reactor pueden ser recargados cuando se encuentran cargados. La reactividad y la producción de energía de un PWR se controlan mediante una combinación de tres materiales que absorben neutrones. barras de control movibles y barras fijas denominadas «veneno consumible». plutonio y fragmentos de fisión. El modo de disposición está pensado para conseguir una producción de calor uniforme en todo el núcleo. Para conseguirlo los elementos combustibles se colocan en una «piscina» cubiertos de agua. El PWR se recarga con el reactor descargado. es decir. por lo que es necesario asegurar el enfriamiento y el blindaje de dicho material. es decir. Con una máquina especial para la manutención del combustible se extraen los elementos combustibles irradiados. cuando no están parados. éstos contienen sobre todo uranio. los cuales afectan directamente a la tasa de la reacción nuclear en cadena. El combustible irradiado se transporta desde la central nuclear por carretera o ferrocarril en contenedores de transporte especiales. Los fragmentos de fisión son muy radiactivos y es preciso almacenar durante algún tiempo el material radiactivo para que decrezca su radiactividad. Estos materiales son los siguientes: boro disuelto en el refrigerante primario. Para acceder al núcleo debe quitarse la tapa de la vasija del reactor.m m m Para llevar a cabo el análisis nos centraremos en un tipo de reactor. apagado temporalmente. El núcleo contiene alrededor de 190 conjuntos combustibles (lo que supone unas 90 toneladas de uranio enriquecido) con un enriquecimiento de aproximadamente el 3 %. que es el más extendido en la Comunidad Europea: el reactor de agua a presión (PWR). Cuando se extraen los elementos combustibles irradiados. FOTO 4 33 . se redistribuyen los que quedan dentro y se introducen aproximadamente sesenta nuevos elementos combustibles para reemplazar a los que se han sacado. Esto se realiza introduciendo el combustible irradiado en una máquina fuertemente blindada que traslada el combustible a las zonas de almacenamiento.

En el norte de Europa hay dos grandes plantas de reprocesamiento. Sellafield en la costa del noroeste del Reino Unido y cabo La Hague en la costa norte de Francia. Regeneración En la planta de regeneración el combustible se coloca inicialmente de nuevo en «piscinas». Cuando el combustible está preparado. el primer paso consiste en cortarlo en trozos más cortos. El tubo de metal no se disuelve.) El combustible troceado se introduce a continuación en ácido nítrico concentrado para disolver sus componentes (96 % del uranio aproximadamente. 1 % de plutonio y 3 % de productos de fisión). (En algunos casos esto se hace ya en la central nuclear para facilitar el transporte. Los productos de fisión son líquidos muy radiactivos y precisan un almacenamiento especial. m PAC: Hexafluoruro y colas Explique el significado de los siguientes términos: — Hexafluoruro — Colas — Empobrecimiento — Vitrificación Estudio de un caso: su combustible Averigüe qué tipo de combustible utilizan las centrales nucleares de su país y las de los países vecinos.5. Para el almacenamiento a largo plazo de estos residuos con un mínimo control.4. Se eliminan las aletas o cualquier otro elemento extemo. Después se separa la disolución mediante la extracción con disolventes. 34 . muchos países están utilizando un procedimiento que consiste en introducir estos residuos en bloques de vidrio («vitrificación»). En la actualidad se almacenan en depósitos de acero inoxidable rodeados de bóvedas de hormigón estanco.

Colas es el nombre que se da al uranio con menor abundancia de U-235. 35 . Los reactores refrigerados por gas que funcionan a bajas temperaturas pueden no utilizar combustible enriquecido. Estudio de un caso: su combustible Quizá sirva como ayuda para la realización de esta actividad de investigación el hecho de que los PWR y los AGR utilizan normalmente combustible enriquecido.7 % existente en la naturaleza. lo que quiere decir que aumenta la proporción de U-235 porque el U-235 se escinde en la fisión liberando calor. PAC: enriquecimiento El combustible nuclear se enriquece. UFfi.Respuestas y comentarios a las preguntas de autocontrol y las actividades del capítulo 5 PAC: las partes del ciclo La primera parte está constituida por todas las etapas hasta la entrega del combustible en la central nuclear. Es el uranio «empobrecido». La segunda parte es el reprocesamiento. es un compuesto de uranio que está constituido por seis átomos de flúor y un átomo de uranio. Es el término complementario de «enriquecido». La vitrificación es el procedimiento que consiste en introducir residuos muy radiactivos en cápsulas de vidrio. PAC: hexafluoruro y colas El hexafluoruro de uranio. Empobrecido significa que la proporción de U-235 en el uranio es inferior al 0.

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Razones para la utilización de radioisótopos 6. poder: ■ explicar por qué se utilizan radioisótopos en la industria y en los hospitales ■ citar algunos ejemplos de utilización de los radioisótopos Contenido 6. debería Vd.Capítulo 6 Aplicaciones industriales y médicas Al final de este capítulo.3.1.2. Aplicaciones médicas 37 . Aplicaciones industriales 6.

e) Genética: las mutaciones genéticas controladas dan lugar a cepas mejoradas.2. 38 . La vida media del radioisótopo debe ser adecuada para este uso. Propiedades: a) Penetración: es posible predecir las distintas penetraciones de las radiaciones. Ejemplo: El desgaste del revestimiento interior del homo puede controlarse a distancia mediante la implantación de pastillas de cobalto-60 (su vida media es de 5. Razones para la utilización de radioisótopos m Los radioisótopos se utilizan simplemente a causa de las propiedades de las radiaciones que emiten o de la propia radiactividad. 6. 6. f) Desintegración predecible: el modo de desintegración de los isótopos puede utilizarse para el seguimiento o regularización de un proceso. d) Letal: se han realizado un gran número de investigaciones sobre la destrucción de microorganismos dañinos.2.1. Aplicaciones industriales Dadas las numerosas aplicaciones de la radiactividad y la radiación. Aquél debe tener las mismas características químicas y físicas que éstas. b) Ionización: la producción de iones en gran cantidad es a menudo una propiedad que puede ser de utilidad. g) Identidad: los isótopos son químicamente idénticos a sus «parientes» del mismo elemento. ¡Traceabilidad! h) Detectabilidad: existe toda una serie de métodos adecuados de detección de gran exactitud y precisión.6. en esta sección se presentan solamente algunos ejemplos. c) Energía: la energía producida puede utilizarse de manera provechosa. Cuando el revestimiento se desgasta.25 años). ESTUDIOS DE SEGUIMIENTO Una pequeña cantidad de un elemento apropiado se utiliza para «marcar» y seguir el paso de sustancias que fluyen. estas pequeñas pastillas son absorbidas con unas 100 toneladas de acero fundido y la reducción local de la velocidad de contaje en el exterior del horno indicará esta erosión.1.

o.2.3. DETECTORES DE HUMO Estos aparatos pueden contener una pequeña fuente. Un análisis detallado de ésta permite descubrir la existencia de deficiencias estructurales. 6. y en el otro una cinta de película. la composición de las aleaciones. el flujo de gas. como consecuencia de ello.4. En un lado del elemento radiografiado se colocan fuentes de cobalto-60 y de iridio-192.) Ejemplo: El ejemplo mejor conocido de aplicación de esta técnica es su empleo para la determinación de la estructura interna de elementos observados mediante radiografía. De este modo se detecta la retrodispersión de las radiaciones.2. fugas en tuberías y el desgaste de piezas de máquinas.2. 39 . Pueden mencionarse otras aplicaciones industriales como: la medición de la viscosidad y la densidad. En otro tiempo se utilizó el radio-226 para la fabricación de la pintura luminosa empleada en las esferas de los relojes y otras superficies. en energía luminosa. se dispara la alarma. En el capítulo 17 se pone de manifiesto que la mayor parte de las dosis que reciben los trabajadores son provocadas por una mala utilización de estas fuentes de radiografía por rayos gamma. se corta el haz de radiación y. Si el humo entra en el dispositivo.5. SEÑALES LUMINOSAS La energía radiactiva puede ser absorbida y convertirse en otro tipo de energía. por ejemplo. 6. Este método presenta la ventaja de su sencillez y de que el material puede esterilizarse una vez empaquetado. si dicha disposición encierra dificultades.2. m 6. la humedad. (Los rayos beta se dispersan bien. ESTERILIZACIÓN Se utilizan fuentes de 60Co de gran tamaño para la esterilización de material sanitario como jeringuillas y agujas hipodérmicas. Ejemplos: Las esferas de reloj con tritio y de los dispositivos luminosos de tritio gaseoso utilizados en los rótulos de «salida» gozan de gran aceptación hoy en día. uno al lado de otro. Hoy se prefiere el tritio (hidrógeno-3) porque es más barato e implica menos riesgos para la salud.6.2. NIVELES Y ESPESORES Muchas industrias que confían en la eliminación a distancia de contenedores cargados de manera inadecuada utilizan una fuente y un detector colocados a ambos lados de una cinta transportadora o de una tolva.

Aplicaciones médicas 6.1. Los radioisótopos de larga vida de cesio y radio se utilizan para destruir tumores en las cavidades corporales. pero su fuente se encuentra habitualmente en una máquina alimentada con electricidad. m & PAC: aplicaciones industriales En su opinión. 40 .Lea las páginas 4 a 7 del folleto «La radiación y tú». Es un término que se utiliza para designar los tipos de terapia utilizados para combatir las enfermedades debidas a hiperactividad de un grupo de células. que 1 es un ejemplo de a) y c). hilo de itrio de corta vida y granos de oro para destruir el tumor. escriba: 1 = a) + c) 2 =? 3 = ? 6. RADIOISÓTOPOS CON FINES TERAPÉUTICOS Esta aplicación suele denominarse «radioterapia». Suelen extraerse una vez terminado el tratamiento. que es un emisor de rayos gamma de emisión bastante alta. mediante una operación quirúrgica. ¿qué propiedades de las citadas en el punto 1 [entre a) y h)] se utilizan en cada una de las aplicaciones citadas anteriormente (de 1 a 5)? Si cree.3. Los rayos X pueden utilizarse también en radioterapia. por ejemplo. Las medidas de protección contra la radiación comprenden el uso de blindajes de plomo para proteger al personal. Esto se consigue destruyendo los tejidos hiperactivos mediante radiaciones ionizantes combinadas con otros tratamientos.3. La fuente utilizada es a menudo el cobalto 60. Otra técnica consiste en implantar en el cuerpo.

3. La detección de la radiación emitida por el radioisótopo se realiza después en el exterior. Los rayos X nos indican por dónde han pasado. así como para el análisis de la circulación sanguínea en el riñon o de la producción de orina. ¿cree que la «ionización» es una propiedad utilizada en radioterapia? 6. Indique cuáles de las propiedades mencionadas en ella se utilizan en radioterapia. La cámara de rayos gamma es de un tamaño mucho mayor que otros detectores y puede registrar la radiación emitida desde una zona concreta en una sola toma. en que los rayos X pasan a través del paciente y son detectados en el otro lado. La imagen por rayos X queda registrada en una lámina fotográfica. mientras que las imágenes in vivo las facilita un escáner o «cámara de rayos gamma». respiratoria o por inyección). RADIOISÓTOPOS CON FINES DIAGNÓSTICOS Aplicaciones in vivo «In vivo» quiere decir «en el organismo». Por ejemplo.m PAC: Aplicaciones médicas Vuelva a leer la sección 6. la detección de tumores y abscesos de hígado y bazo. En las exploraciones cerebrales se utiliza este isótopo para la detección de tumores y hemorragias o para examinar la circulación sanguínea en el cerebro. 41 . la evaluación de la bilis y del sistema biliar. sin necesidad de desplazarse o de desplazar constantemente al paciente.2. los estudios del pulmón. muy conocido por su corta vida media (6 horas) y porque puede inyectarse en disolución. También se utiliza para la detección de posibles daños óseos causados por una enfermedad cancerosa o por una fractura. como en el caso del escáner. Ejemplos El isótopo radiactivo de uso más frecuente es el tecnecio 99. lo que suele significar el de un paciente. A diferencia de la técnica de rayos X. este empleo de los radioisótopos consiste en la introducción de éstos en el cuerpo (por vía oral. El primero explora toda la zona que se quiere observar de uno a otro lado. construyendo poco a poco la imagen completa a partir de las múltiples imágenes individuales y almacenando la imagen total (o las distintas subimágenes) en un ordenador. pero los radioisótopos nos dicen de dónde vienen en realidad.1 (Propiedades).

normalmente de líquidos corporales. Estas pruebas se denominan «in vitro». porque normalmente se realizan en un líquido. 42 . extraído del organismo. En las pruebas se utiliza el grado de radiactividad como medida de la cantidad de la sustancia química con la que aquélla se combina. que es muy conocido por su empleo en una técnica denominada radioinmunoensayo.Aplicaciones in vitro Esta denominación hace referencia al uso de pequeñas cantidades de radionucleidos en disoluciones exteriores al organismo que seguramente se están analizando en busca de indicios de mal funcionamiento de los órganos del paciente relacionados con las mismas. Las pruebas se realizaban anteriormente con métodos menos fiables. Uno de los isótopos más utilizados en los laboratorios de los hospitales es el yodo 125. que quiere decir literalmente «en tubo de ensayo». que se introduce en un tubo de ensayo y se analiza en el laboratorio. Esta técnica ha revolucionado la estimación de los niveles de oligoelementos como la insulina o el interferon que se encuentran en las muestras. La técnica consiste en agregar un trazador radiactivo a cantidades muy pequeñas de la molécula objeto del ensayo o de una molécula con la que se combina.

Las propiedades que se tienen en cuenta en la utilización in vivo del Tc-99 son sobre todo g) y h).Respuestas a las PAC y ejercicios del capítulo 6 PAC: aplicaciones industriales Las propiedades principales utilizadas en cada una de las aplicaciones son las siguientes: l=g)yh) 2 = c) 3 = a)yh) 4 = a) y b) 5 = d) PAC: aplicaciones médicas En la radioterapia se utiliza sobre todo d). 43 .

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La molécula de ADN 7.6. Células.2.1. los tejidos y los órganos ■ explicar los datos relacionados con los efectos sobre las personas ■ enumerar algunos de los principales grupos de personas en los que se han estudiado los efectos de la radiación ionizante ■ explicar los términos: — efectos inmediatos (a corto plazo) y tardíos (a largo plazo) — enfermedad maligna — efectos hereditarios — efectos estocásticos y no estocásticos — (deterministas) Contenido 7. Daño 7.Capítulo 7 Efectos biológicos Al final de este capítulo. debería Vd.5. Factores físicos 7. Poblaciones humanas (epidemiología) 7. tejidos y órganos 7.3. Conclusiones 45 . poder: ■ explicar los efectos más importantes de la radiación ionizante de la molécula de ADN ■ explicar cuáles son los efectos más importantes de la radiación ionizante sobre las células.4.

Sin embargo. de la estructura física de las células o de grupos de células que pueden estar próximas entre sí o formar parte de órganos importantes del cuerpo humano. Puede ocurrir que aquélla se vea dañada y que este daño sea consecuencia del deterioro de moléculas esenciales del interior de las células. Puede matar la célula Puede no tener efecto alguno FIGURA 14 Los cambios extraños a los que nos referíamos en la página anterior pueden ser reparados por las células mismas sin que la modificación deje huellas visibles.1.2. pueden ocurrir varias cosas. el hecho de que estos efectos biológicos se hayan estudiado en profundidad durante más de 40 años permite expresar algunas opiniones basadas en criterios científicos. la zona irradiada. Daño Cuando la radiación ionizante afecta a la materia viva. el daño provocado puede hacer que mueran inmediatamente o que experimenten cambios extraños. Factores físicos La naturaleza exacta de los efectos de la radiación ionizante sobre el organismo humano depende de factores tales como la dosis. 46 .7. 7. La muerte de las células no es un hecho necesariamente irreversible porque nuestras células se están creando y destruyendo continuamente. En el caso de las células. el tipo de irradiación y la naturaleza de la parte o partes del cuerpo afectadas. Sin embargo. la intensidad de la dosis. el cambio puede ser permanente.

Estos efectos reciben el nombre de «enfermedades malignas». Estudie las páginas 17 a 20 del folleto «La radiación y tú» y añada a su glosario los términos nuevos que encuentre. por último. Las palabras «puede» o «podría» se han utilizado deliberadamente porque el carácter preciso de los efectos depende de muchos factores. La modificación provoque la aparición de enfermedades como el cáncer. si un feto en desarrollo se ve afectado por la radiación. 3. UNA CÉLULA HUMANA TIENE LA SIGUIENTE ESTRUCTURA: Membrana celular Citoplasma FIGURA 15 Núcleo 47 . el cual está constituido por 10 billones (1013) de células. por ejemplo. por ejemplo.3. una bacteria hasta muchos millones. como sucede con el ser humano. Así. tejidos y órganos La célula es la unidad básica de toda planta o animal. Células. Estos cambios pueden denominarse «trastomos del desarrollo». 2. el cambio puede dar lugar a defectos que aparecerán en generaciones posteriores: Es el llamado «efecto genético» que provoca la aparición de «defectos hereditarios». El cambio se reproduzca en generaciones sucesivas de células. los efectos sobre una molécula muy importante de estas células y. los efectos sobre las poblaciones. los tejidos y los órganos del cuerpo humano. El número de células de un organismo depende del tamaño y complejidad del organismo de que se trate y puede ir desde solamente una en el caso de.m En este caso puede ocurrir que: 1. Si la célula afectada es un espermatozoide o un óvulo. que implica la pérdida del control del mecanismo que regula el nivel de reproducción de un grupo de células. En las próximas secciones se tratará esta cuestión con más detalle prestando atención a tres «niveles» diferentes: los efectos sobre las células. & m 7. puede ocurrir que al nacer presente alguna anormalidad.

Los genes se componen de moléculas grandes como las de ácido desoxirribonucleico (ADN) y proteínas. m 7. Los sistemas que no se multiplican. La analogía con una herida de cuchillo en miniatura que afectara a una célula o grupo de células resulta acertada. por otra parte. Adviértase.En términos sencillos. que la inducción de un determinado efecto como. Consta de dos filamentos de moléculas de azúcar y de fosfato unidos por dos filamentos cruzados de bases nitrogenadas pareadas. Puede decirse. por ejemplo. la piel y la mucosa intestinal. los de producción de esperma.4. Los cánceres de piel no son mortales. Esta molécula controla la estructura y la función de las células en el organismo. no se ven afectados por la radiación mientras no reciben dosis de radiación más elevadas. puede decirse que el citoplasma es la «fábrica» de la célula mientras que el núcleo contiene toda la información que la célula necesita para cumplir sus funciones y reproducirse. como los músculos y los nervios. en otras palabras. En el núcleo se encuentran los cromosomas. Si la ionización (véase el capítulo 2) alcanza niveles importantes. Ejercicio: ADN Busque un diagrama de la molécula de ADN en un buen libro de texto y copíelo en el recuadro siguiente indicando la denominación de cada una de las partes: 48 . que es cuando se reproduce. que existe un nivel umbral a partir del cual empiezan a percibirse determinados efectos. y son los portadores de la información que determina las características de cualquier célula hija. el daño causado puede ser irreparable. ¡Vaya miniatura! Hay muchas posibilidades de que la muerte de la célula se produzca en el momento de su división. Las células humanas contienen normalmente 46 cromosomas. que son estructuras como hilos diminutos formadas por genes. Los órganos y tejidos más sensibles a la radiación son aquellos que se reproducen constantemente: los órganos hematopoyéticos de la médula ósea. La molécula de ADN La molécula de ADN (ácido desoxirribonucleico) se encuentra en todas las células humanas con excepción de los eritrocitos. por lo general. así como el feto. el cáncer no implica necesariamente la muerte (del órgano o el tejido).

otros están relacionados con la dieta. la inhalación e. incluso. ciertamente compleja. es preciso centrar el tema para después explicar el significado de algunos conceptos clave. Muchos grupos de personas o poblaciones se han visto afectados por la radiación ionizante. ii) Los 12 000 mineros y trabajadores de las minas y fábricas de radio y uranio.m La radiación puede ionizar las moléculas de ADN directamente. m m PAC: terminología Defina o explique los siguientes términos: l. provocando su escisión y nueva formación. 49 . podría verse afectado el modo en que la célula se divide y reproduce. Carcinógeno. bacterias. Si la nueva molécula así formada se encuentra en las gónadas — las células sexuales que se hallan en los testículos masculinos o en los óvulos femeninos — puede producirse un efecto genético. En la prensa científica se describen y dan a conocer continuamente nuevas sustancias cancerígenas. Puede pensarse en el cáncer como en una serie de células que se dividen rápidamente sin que funcionen los controles que poseen normalmente aquéllas.5. sustancias que provocan cáncer. es decir. Entre estos grupos se cuentan: i) Las 21 000 víctimas de las bombas atómicas lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki (estudio de la «esperanza» de vida). Poblaciones humanas (epidemiología) Se ha definido la epidemiología como el estudio de la distribución de las enfermedades (¡de todo tipo. Esto ha permitido llevar a cabo estudios de seguimiento para observar las posibles analogías entre los casos analizados e intentar descubrir relaciones de causa-efecto. la reproducción sexual. Si los métodos de control de la célula de la nueva molécula se ven alterados.ADN 2. sobre todo cuando se introducen microbios (por ejemplo. Para abordar esta materia. Es importante tener en cuenta que mientras que la causa probable de algunos cánceres se encuentra en la radiación ionizante. 7. iii) Un gran número de pacientes sometidos a tratamientos o diagnósticos en los que se utilizaba la radiación ionizante. no sólo las infecciosas!) en una comunidad y de otros factores que inciden en dicha distribución. hongos y virus) en el organismo humano.

50 . ^ m m m PAC: efectos 1. Tome notas acerca de cualquiera de los otros grupos en los que se han estudiado los efectos de la radiación. Explique qué entiende por efectos «inmediatos « y efectos «tardíos». Efectos no estocásticos (denominados también efectos «deterministas») Son aquellos efectos para los que puede fijarse una dosis umbral y cuya gravedad está en función de la dosis. Lea las páginas 17 a 20 del folleto «La radiación y tú». ¿Qué se entiende por «dosis umbral»? 2. que tiene una duración aproximada de 22 minutos. Existen dos grandes clases de efectos: Efectos estocásticos Son aquellos efectos para cuya inducción no puede determinarse una dosis umbral y cuya probabilidad de aparición está en función de la dosis.Ejercicio: efectos de la exposición Vea el vídeo «Tipos y efectos».

7.6. Conclusiones

m

En este capítulo se han analizado algunos aspectos de los efectos biológicos. No se han estudiado, sin embargo, los trastornos del desarrollo. Adviértase que en los estudios realizados ha debido recurrirse a grupos de control con los que contrastar los resultados del grupo experimental. La determinación del grupo experimental (y del grupo de control) ha de realizarse con cuidado, ya que muchos de los grupos estudiados no existen por sí mismos como tal grupo, sino que son parte de un espectro continuo de exposición. También resulta extremadamente importante medir o calcular las «dosis» si quiere establecerse una relación de causalidad. Afortunadamente, en muchos países existe la obligación legal de medir o calcular las dosis individuales. Compárese este hecho con los datos sobre el tabaco, que proceden a menudo de los interesados y son subjetivos y aproximados. En el capítulo sobre el «Riesgo» (capítulo 8) se señala que la ciencia debería conceder tanta importancia a la morbilidad (inducción a la enfermedad) como a la mortalidad. Sin embargo puede apreciarse que los estudios se han centrado tradicionalmente en esta última debido a que el registro obligatorio de los fallecimientos ha procurado un conjunto útil de datos y ha hecho que, como consecuencia de ello, se prefiera definir el «riesgo» en términos de mortalidad.

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Respuestas a las PAC del capítulo 7
PAC: terminología
1. El ADN es la molécula que controla la estructura y la función de las células. 2. Carcinógeno significa que provoca cáncer.

PAC: efectos
1. La dosis umbral es la dosis por encima de la cual puede observarse un efecto. 2. Con esta división se establece una distinción entre los efectos que aparecen tras un corto periodo de tiempo después de la exposición y los efectos que aparecen muchos años más tarde. Muchos efectos de corto plazo son, por tanto, efectos «deterministas», pero téngase en cuenta que no todos los efectos deterministas son efectos de corto plazo. Así, por ejemplo, las cataratas son tanto efectos de largo plazo como deterministas. Ni que decir tiene que están relacionadas con otras causas, además de con las radiaciones ionizantes.

52

Capítulo 8

La noción de riesgo

Al final de este capítulo, debería Vd. poder: ■ E xplicar el concepto de riesgo ■ E xplicar cómo se calcula el valor numérico del riesgo

Contenido
8.1. Riesgos cotidianos 8.2. Riesgos de la radiación

ó'-V

Muy impresionante, pero... ¿qué ocurrirá si un indeseable se hace con él?

53

8.1. Riesgos cotidianos
Vamos a centrar nuestro análisis en el grupo de cinco personas que aparece en los dibujos: un rey, un motociclista, un ama de casa, un agricultor y un boxeador. Si usted fuera un experto en seguros, ¿cuáles serían, en su opinión, las probabilidades de que estas personas puedan morir por causa de su actividad durante el año próximo?

minero

granjero

monarca

ama de casa

motociclista

m

Entendemos por riesgo la probabilidad de que suceda un incidente nefasto, en este caso la posibilidad de morir por causa de la actividad desarrollada durante el año próximo. El ama de casa es la que tiene menos probabilidades de sufrir un accidente mortal — 1 entre 100 000 —, aunque la probabilidad de incapacitación o de invalidez es ligeramente superior a la de algunas personas. Sin embargo, sus probabilidades podrían disminuir si fuera camarera: en este caso la posibilidad de fallecimiento por causa de la actividad laboral es de 1 entre 250 000. La probabilidad de fallecimiento del boxeador profesional es de 1 entre 14 000 poicada hora que pasa en el cuadrilátero. A lo mejor debería dedicarse al esquí. En este caso la probabilidad es de 1 entre 1 000 000 por hora. Esta proporción aumenta, no obstante, cuando se trata de fracturas. A partir de 1066 ser rey o reina ha sido bastante arriesgado en comparación con otras actividades. La probabilidad de fallecimiento por muerte violenta es de 1 entre 150. No obstante, ser presidente de EE.UU. es tres veces más peligroso. Las probabilidades del agricultor son, a pesar de disfrutar de un aire puro, de 1 entre 9 000. De las cinco personas estudiadas, la que tiene más posibilidades de morir durante el desarrollo de su actividad es el motociclista: 1 entre 500 por año. Pero, y éste es un dato muy importante, si cualquiera de estas cinco personas comenzara a fumar 20 cigarrillos por día, sus probabilidades aumentarían, llegando a ser ¡de 1 entre 200! ¿Puede averiguar los riesgos a que están expuestos los mineros o cualquier otra profesión?

54

1 entre 10 000 quiere decir lo mismo que una probabilidad de 0.05. En el cuadro esta probabilidad es de 0. Quizá conozca Vd. En el cuadro siguiente se ofrecen algunas de las probabilidades de riesgo más importantes de los efectos provocados por la exposición a la radiación ionizante. a un agente de seguros. Riesgos de la radiación La comprensión del cálculo de los riesgos y de su importancia comparativa puede considerarse fundamental en un estudio de protección radiológica. existiría la probabilidad de que se produjeran 50 000 muertes más de las habituales por cánceres provocados por la radiación. 55 . los niveles de exposición normal son mucho más pequeños y se miden en microSv o miliSv más que en Sv.01 por unidad de dosis 0. ¿Qué quiere decir esto? Significa que si un millón de personas recibieran por cabeza una dosis de radiación de 1 Sv. Advierta que pueden decir lo mismo de distintas maneras: así. si un millón de personas recibieran una dosis de 1 mSv sólo se producirían 50 muertes más de las habituales por enfermedades malignas provocadas por la radiación. Vamos a considerar con mayor detalle la probabilidad de morir de un cáncer. ¡Una perspectiva horrorosa! Afortunadamente. Estas unidades se estudiarán en el capítulo siguiente.04 por unidad de dosis 0. ¡Pero hay que ser precavidos y pensar que existe el mismo riesgo! En otras palabras. m Cálculo de la probabilidad de los efectos: Efecto Población Probabilidad Retraso mental grave Efectos hereditarios graves Cánceres mortales (total) Cánceres mortales (totales) (Adaptado de la CIRP 60) Feto La población en su conjunto Trabajadores La población en su conjunto 0. por ejemplo.2.0001.05.Estudio de un caso: cálculo del riesgo Recoja artículos que hablen de las probabilidades de algunos incidentes. Pídale que le explique sus cuadros de riesgo. Las probabilidades de riesgo varían según el efecto biológico de que se trate. 8.05 por unidad de dosis Nótese que el riesgo se expresa en unidades de dosis.4 a 1 unidad de dosis 0. Ello es debido a que el cociente de la división de 50 000 entre un millón es 0. En algunos textos se habla de 50 000/millón/Sv.

Ξ PAC: riesgo de radiación ¿Cuántas personas es de suponer que morirían debido a enfermedades malignas provocadas por la radiación si un millón de personas recibieran una dosis de 1 microSv? Probabilidad natural La probabilidad de fallecer por una enfermedad maligna no depende en muchos casos de la radiación.05 de una persona. La probabilidad natural es por tanto de 1/4 o de 0. 56 . Las posibilidades de fallecimiento mencionadas en nuestros ejemplos superan la probabilidad natural y en algunos casos la probabilidad de la radiación puede ser tan pequeña en comparación con la probabilidad natural que no resulta fácil medirla. m Respuestas a la PAC del capítulo 8 La respuesta teórica es 0. Aproximadamente una de cada cuatro personas mueren cada año en Europa por causa de algún tipo de cáncer.25. pero en la práctica nos encontramos por debajo de los niveles que permiten la medición.

poder: Eö ■ explicar las diferencias entre los principales conceptos de dosis ■ dar ejemplos de las relaciones entre los conceptos de dosis ■ explicar las razones que subyacen a la selección de los factores de «ponderación» y de «modificación» ■ explicar las relaciones entre los conceptos principales de dosis por medio de ejemplos numéricos sencillos Contenido 9.3.4. debería Vd. Dosis equivalente 9.Capítulo 9 Magnitudes y unidades de las dosis de Al final de este capítulo. Dosis absorbida 9. Resumen 57 .1.5.2. Dosis equivalente efectiva (dosis efectiva) 9. Introducción 9.

Introducción En los capítulos anteriores el término «dosis» se ha utilizado como sinónimo de «exposición». Por ello. Quizás pueda deducir por qué es una unidad que continúa utilizándose en muchos países. 58 . Evidentemente sería difícil utilizar una medida como el número de ionizaciones producidas en un cuerpo como una cantidad científicamente mensurable representativa del daño o perjuicio causado por los factores que se explicaron en términos generales en el capítulo 7. habrá descubierto que hay muchos términos de los que forma parte la palabra «dosis».9. históricamente se ha utilizado una unidad denominada el roentgen o renguenio con una definición relacionada con la ionización total producida. dentro de cuyo sistema no tiene cabida esta unidad. hemos decidido centrarnos en las unidades de la CIPR 26 y señalar aquellos casos en que la CIPR 60 modifica los conceptos. En el sistema esbozado en la CIPR 26 hay tres importantes «cantidades de dosis» y aunque en las recomendaciones de la CIPR 60. el texto está en cursiva. en este manual se siguen las recomendaciones de la Comisión Internacional de Protección Radiológica (CIPR). Cuando se explica el concepto equivalente desde el punto de vista de la CIPR 60. que se publicó en 1990. Quizás ha comprobado ya usted que existe un significado más exacto. Si es así.1. es poco probable que gran parte de los países europeos hayan podido incorporarlas a su legislación cuando se haya terminado este manual. Hay más de sesenta informes publicados por la CIPR. pero todos están relacionados. Sin embargo. Sin embargo. se introduce un conjunto modificado de unidades. Ejercicio: antigua unidad Busque una definición del roentgen en un libro de texto. de los cuales los más conocidos son la CIPR 26 y la reciente CIPR 60.

se transmite energía desde la radiación a la materia. tejido blando. la unidad de energía (en julios) por (dividida por) la unidad de masa (el kilogramo). agua o aire. Estos valores son los siguientes: — rayos X.9. 1 Gy es 1 J/1 kg o 1 J/kg. cuya abreviatura es «Gy». La energía absorbida por unidad de masa es denominada la «dosis absorbida». Es evidente que la nocividad de distintos tipos de radiación ionizante puede ser mayor o menor.] La CIPR 60 prefiere utilizar el término «dosis absorbida» para designar a la dosis media absorbida por el órgano o tejido en su conjunto. 9. rayos gamma. cuando la radiación ionizante y la materia entran en contacto. algo más importante como es el tipo de radiación y su nocividad. energía que es absorbida por ésta. se denomina gray. Ello es debido a que algunos tipos de radiación transmiten su energía a corta distancia. por tanto. Esta unidad. por tanto. Dosis equivalente El concepto de «dosis absorbida» explicado anteriormente requiere realmente que se especifique el tipo de material de que se trata. mientras que otros pueden transmitirla de otro modo al material irradiado. Por lo tanto.01 Gy). partículas beta 1 — neutrones lentos — neutrones rápidos — partículas alfa 3-5 (') 10-20 (') 20 Unidad: la unidad de dosis equivalente se denomina «sievert» (Sv). Tiene sentido. y sirve para crear una cantidad medible. modificada por un valor que representa el distinto grado de nocividad. La dosis absorbida debe especificarse para cada tipo de material. Hay también distintas recomendaciones nacionales. 59 . Matemáticamente. [Algunos países utilizan todavía una unidad antigua llamada «rem» (1 rem = 0. El factor de modificación es denominado «factor de calidad». No se considera. Dosis absorbida En general. por ejemplo. La dosis absorbida es. por lo tanto. establecer una unidad caracterizada como la cantidad de energía radiactiva que absorbe una determinada cantidad de masa.3. m La unidad de dosis absorbida es.] (') En este caso la energía es claramente un factor importante. dosis equivalente = dosis absorbida χ Q Q tiene un valor específico distinto para cada tipo de radiación.1 Sv).2. [Algunos países utilizan todavía una unidad denominada «rad» (1 rad = 0. aunque la dosis absorbida sea la misma. sin embargo.

01 χ 20 (2)= 0. pero la consecuencia es de nuevo la modificación del concepto de dosis absorbida para tener en cuenta la nocividad de la radiación.01 Gy 0.01 Sv de rayos gamma 0. 60 . (2) La CIPR recomienda 20. (') En este caso la energía es claramente un factor importante. Estos términos se definen de modo diferente. rayos X y partículas beta Neutrones Partículas alfa Ejemplo: Una persona recibe las siguientes dosis absorbidas: Dosis de rayos gamma Dosis de neutrones rápidos 0.01 χ 1 = 0.21 Sv Obsérvese que para llevar a cabo el cálculo equivalente utilizando los factores de ponderación de la radiación según la CIPR 60 sería necesario conocer el número de neutrones y su energía exacta.20 Sv van de neutronen Total = 0.01 Gy 1 5. 10 6 20 O 5 La dosis equivalente recibida se calcula del siguiente modo: 0.El CIPR 60 prefiere el término inglés «Equivalent dose» en lugar de «Dose equivalent» y el término «factor de ponderación de la radiación» en lugar de «factor de calidad». pero varias autoridades nacionales han optado por el valor de 10. Hay también distintas recomendaciones nacionales. Principales factores de ponderación de la radiación según la CIPR 60 Rayos gamma.

sólo fueran irradiados los pulmones.03 0. dosis equivalente efectiva = dosis equivalente χ WT Si más de un tejido resulta irradiado.00 Si.12 0. En este caso. pueden sumarse los valores de la dosis equivalente efectiva correspondiente a los distintos tejidos. 61 .30 1. m La dosis equivalente del tejido multiplicada por el factor de ponderación es la cantidad denominada dosis equivalente efectiva. La unidad de la dosis equivalente efectiva recibe también el nombre de sievert.03 0.4. a su vez. sino que también los distintos tejidos presentan grados de riesgo diversos para una misma dosis equivalente. En la CIPR 60 se opta por una definición más amplia de riesgo que resulta de un debate más completo sobre la nocividad de la radiación suscitado. A estos riesgos relativos ante una misma dosis equivalente se les denomina «factores de ponderación tisular» (WT) y se representan de manera simplificada como sigue: Tejido (W T ) Gónadas Pecho Médula roja Pulmón Tiroides Superficie de los huesos Resto Total del organismo en su conjunto 0. Su abreviatura es «Sv». el riesgo sería de 0. En su curso de formación tendrá Vd.15 0.9. por el análisis del cálculo del riesgo. Dosis equivalente efectiva No sólo existen diferentes grados de nocividad según el tipo de radiactividad de que se trate.25 0. por ejemplo. la cantidad definida de este modo se denomina «dosis efectiva». Nota: Los significados exactos de WT se explicarán en el curso al que usted asiste.12 0. la oportunidad de enterarse de estos cambios.12 del riesgo derivado de la irradiación de todo el organismo por la misma dosis equivalente.

Ejemplo:
Una persona recibe las siguientes dosis: 0,1 Sv en el pulmón 0,2 Sv en las gónadas La dosis equivalente efectiva se calcula del siguiente modo: 0,1 χ 0,12 0,2x0,25 Total = 0,012 Sv (pulmón) = 0,050 Sv (gónadas) = 0,062 Sv

m

PAC: magnitudes y unidades de las dosis
Señale los tres conceptos principales de dosis y sus unidades.

9.5. Resumen
Los tres conceptos principales de dosis pueden representarse de manera jerárquica y resumirse del siguiente modo:
Denominación CIPR 26 Denominación CIPR 60

Dosis absorbida Dosis equivalente («Dose Equivalent»)

Dosis absorbida Dosis equivalente («Equivalent Dose») (tiene en cuenta los diferentes grados de nocividad y los distintos tipos de radiación) Dosis efectiva (tiene en cuenta los distintos grados de riesgo y tejidos)

Dosis equivalente efectiva

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Respuestas al ejercicio y PAC del capítulo 9
El roentgen fue una unidad útil durante mucho tiempo y es relativamente fácil transformarla en las nuevas unidades. Sin embargo, el inconveniente más importante que presenta es que no forma parte del sistema internacional de unidades, el SI, que utiliza la mayoría de los países.

PAC: cantidades de dosis y unidades
Dosis absorbida (gray), dosis equivalente (sievert) y dosis equivalente efectiva (sievert).

63

4. Objetivos de la CIPR 10. poder: ■ demostrar que la ciencia de la radioprotección se ha ido desarrollando en los últimos casi cien años ■ explicar de qué manera las recomendaciones internacionales se traducen en reglas locales ■ apreciar los objetivos y principios internacionales ■ explicar la importancia del principio ALARA Contenido 10. Principios de la CIPR 10. Introducción histórica 10.2.3.Capítulo 10 Normas de radioprotección Al final de este capítulo. Recomendación fundamentada 10. E l principio ALARA 65 . debería Vd.1.5.

no obstante. Quienes trabajaban con rayos X tuvieron que abandonar. manifestó en su asamblea anual: «Si la piel se ve expuesta durante mucho tiempo a ellos [los rayos X]. se verían confirmadas por estimaciones retrospectivas de que para 1922 habían muerto cien radiólogos por exposición profesional. debido a una afección como la de una quemadura importante por acción del sol. 66 . análisis de sangre y verificaciones del equipo. seguidos por las recomendaciones fundamentadas. También los fabricantes de rayos X corrían este riesgo en su trabajo de pioneros para mejorar el diseño de los equipos. lo que llevó en 1921 a la creación en Gran Bretaña de un Comité de protección frente al radio y a los rayos X. la costumbre de ver primero su propia mano por rayos para determinar la exposición requerida para el paciente. en tiempo de guerra. la historia de las normas sobre radioprotección está jalonada de los efectos descubiertos. aspectos reconocibles de la hiperexposición.1. Desde entonces. para demostración.10. Algunas sospechas de daño irreversible. Es cierto que el inventor americano Thomas Edison ya se quejaba en marzo de 1896 de «ojos rojos e irritados» tras un período prolongado de experimentación. entre quemaduras. Esto deja entrever que su transmisión a través del cuerpo humano no puede ser una cuestión sin importancia para los órganos internos. úlceras de la piel y pérdida del cabello. La irritación de la conjuntiva y el eritema pueden ser. ^ Roentgen descubrió los rayos X en 1895 y Becquerel la radiactividad al año siguiente. Joseph Lister. Durante 1897 la prensa especializada informó de 69 casos de trastornos cutáneos. la sociedad Roentgen estableció un comité para recoger información sobre «los efectos pretendidamente nocivos de los rayos Roentgen». surgidas ya hacia 1905. se irrita mucho más. todavía hoy. Las medidas de protección que recomendaba el Comité se referían a blindajes. de la presencia de balas) llevó a la aparición de 94 casos de tumores en Alemania (50 de ellos eran radiólogos). Introducción histórica Lea los siguientes párrafos para comprender de qué manera algunos «grupos de riesgo» se han estudiado para aclarar efectos y ayudar a formular normativas. y fue víctima de una quemadura de la piel del pecho al haber llevado una ampolla de uranio y sus derivados. también en 1896. el presidente de la Asociación británica para el progreso de la ciencia. En el mismo año se identificó positivamente el cáncer de pulmón de los mineros del radio del Joachimstal. Al año siguiente. En 1915 la revista de la sociedad Roentgen publicó una serie de recomendaciones de protección. si bien ya los historiadores romanos habían hablado de efectos nocivos en el siglo I. Becquerel informó sobre la existencia de radiación en el uranio. pero no incluían límites de las dosis. En 1911 el empleo cada vez más generalizado de los rayos X (incluida la detección. reducción de las horas de trabajo.» Esta «importante quemadura por acción del sol» fue el primer resultado evidenciable de la exposición a estos rayos X. En 1896. pues no existía un método aceptado para la determinación de la dosis. los efectos biológicos han estado presentes desde los más tempranos descubrimientos. Así pues. Al mismo tiempo. Hacia 1902 aparecieron los primeros informes de cáncer de piel debido a los rayos X y al año siguiente los de trastornos hematológicos y esterilidad en ratones.

Este grupo fue estudiado con gran detalle y. Al terminar la segunda guerra mundial.2. en Japón apareció gran cantidad de datos sobre los sobrevivientes de las bombas de Hiroshima y Nagasaki.En 1925 se identificò otro grupo de riesgo con la muerte de una pintora de esferas luminosas. la CIPR ha desempeñado un cometido fundamental en la elaboración de recomendaciones que han encontrado traducción en las directivas de la Comunidad Europea de la Energía Atómica (Euratom) y. Con sus reuniones regulares y la creación de subcomisiones para estudiar algunos aspectos clave del problema. 67 . 10. Recomendaciones fundamentadas El primer grupo de expertos que da recomendaciones fundamentadas en lo relativo a la radioprotección es la Comisión Internacional de Protección Radiológica (CIPR). Ejercicio: glosario Añada a su «Glosario» las palabras «nuevas» que hayan podido surgir y busque sus definiciones en un diccionario científico fiable. Otros grupos de expertos que publican investigaciones y consejos en este campo son el Comité científico de las Naciones Unidas sobre los efectos de la radiación atómica (UNSCEAR). la Comisión internacional de unidades de radiación (ICRU) y el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA). posteriormente. en las legislaciones nacionales. Se les producían extraños tumores en la garganta a las mujeres que. por descuido. una reevaluación de las dosis ha conducido a la revisión de las estimaciones de riesgo. tragaban pintura activada por el radio al afilar los pinceles chupándolos. que es una organización de las Naciones Unidas. recientemente. m PAC: tres grupos Dé tres nombres de grupos de personas que hayan sido estudiados para tomar nota de los efectos nocivos de altas dosis de radiación.

4. m CIPR UNSCEAR ICRU OIEA Directivas E uratom Legislación nacional Reglamentación y política de la compañía ι Reglamentos locales FIGURA 16 I 10. Objetivos de la CIPR Los objetivos del sistema de radioprotección de la CIPR.En el siguiente diagrama se muestra la manera en que las recomendaciones y la investigación internacional se incorporan a las legislaciones nacionales. 10.5). son los siguientes: m m 1) mantener el riesgo de los efectos estocásticos a niveles aceptables (el significado de «estocástico» se expone detalladamente en la sección 7. 2) prevenir los efectos no estocásticos (actualmente llamados efectos «deterministas») (véase sección 7. 2) todas las exposiciones se mantendrán en los niveles más bajos razonablemente posibles. una vez tenidos en cuenta los factores socioeconómicos.3. Principios de la CIPR Los objetivos definidos en la CIPR 26 deberán alcanzarse mediante la limitación de la dosis basada en los siguientes principios: 1) no se aceptará una práctica excepto si su introducción produce un efecto positivo innegable.4). tal como se determinan en la CIPR 26 (y sin que la CIPR 60 los haya alterado sustancialmente). 68 .

69 . Estos tres principios suelen ser llamados «justificación». El espíritu de este principio no es gastar dinero en seguir reduciendo aún más las dosis si los costes y el esfuerzo necesarios no merecen la pena. Los límites de dosis representan niveles de riesgo que serían casi intolerables si se recibieran durante toda una vida. Estudio de un caso: las normativas locales ¿Ponen de manifiesto las normativas locales de su empresa la incorporación lógica y específica de la legislación nacional a las medidas locales? Dicho de otro modo. El principio ALARA {«as low as reasonably achievable»): lo más bajo razonablemente posible Asumimos que toda dosis de radiación comporta un riesgo. no es correcto mantener las dosis justo por debajo de los límites. por razones prácticas. Por ello.3) las dosis individuales no sobrepasarán los límites recomendados por la CIPR para las circunstancias al caso. se consideran tres categorías de dosis: — Dosis límite: intolerable o categoría inaceptable — Categoría ALARA — Nivel por debajo del cual puede no merecer la pena intentar alcanzar dosis ALARA. Deben reducirse hasta que los factores socioeconómicos empiecen a ser más importantes que la aplicación de tal reducción de dosis. los principios formulados en la CIPR 26 seguirán rigiendo las prácticas del transporte durante mucho tiempo. «optimización» y «límite de dosis» respectivamente. La «optimización» también recibe el nombre de principio ALARA. reconocer en qué aspectos las normativas de su empresa siguen -y adaptan de modo más específico a su situación laboral concretalas leyes nacionales en lo relativo a la protección radiológica? m 10.5. No se dan cambios bruscos del riesgo biológico. Por eso. La CIPR 60 introduce nuevas categorías de consideración sobre cuándo debería aplicarse la radioprotección pero. ¿puede Vd.

70 . pues.Los límites de dosis deben ser observados independientemente de los costes. Ejercicio: límites de dosis Busque los límites de dosis que el gobierno de su nación ha fijado y compárelos con las recomendaciones internacionales. Los gobiernos llevan a la práctica las recomendaciones de la CIPR del modo que consideran adecuado para sus países. Hay. representan un nivel que es ilegal exceder. una exigencia legal de ALARA.

Ejercicio: límites de dosis Si los límites de dosis de su país no coinciden con los de la CIPR. entre los trabajadores del ámbito de la radiología. Además. el que Vd. sino ALARA. PAC: tres grupos Elija. O quizá haya Vd. algunos pacientes afectados por la radiación ionizante. ¿Qué principio de la CIPR infringe este acto? 71 .Respuestas y comentarios a las PAC y los ejercicios del capítulo 10 Ejercicio: glosario No olvide: aunque este manual contiene un glosario. los consejeros nacionales en materia de radiación pueden decidir hacer caso a otro grupo de expertos. las víctimas de Hiroshima y Nagasaki y los pintores de rótulos luminosos. recuerde que el factor dominante no es llegar hasta el límite de dosis. encontrado otros grupos. escriba su propia definición le ayudará a aprender las nuevas palabras.

.

según su respuesta o f unción ■ mencionar algunos controles que hay que llevar a cabo en los instrumentos Contenido 11.1. poder: ■ ordenar los instrumentos por categorías. debería Vd. Categorías de instrumentos 11. Formación para el uso de los instrumentos y las listas de comprobación 73 .2.Capítulo 11 Instrumentos de de la radiación Al final de este capítulo.

Categorías de instrumentos Los instrumentos para la medición de la radiación pueden considerarse en tres grupos principales. acompañada a veces de una señal audible si la dosis sobrepasa un nivel dado. También éstos pueden poseer una señal audible si el nivel de dosis sobrepasa un nivel dado. 3) Instrumentos que miden niveles de dosis y dan una respuesta en micro Sv/h (o miliSv/h).11. Son los llamados «dosímetros». acompañadas a veces de una respuesta audible («click»). Son los llamados «contadores» o «medidores de nivel de frecuencia». ** ï Wl. Esta división en categorías está claramente establecida según el tipo de respuesta que da el instrumento. 74 . según su respuesta: 1 ) Instrumentos que miden la actividad y dan una respuesta en «cuentas» o «cuentas/segundo».1. Se les llama «medidores de nivel de dosis». 2) Instrumentos que miden las dosis y dan una respuesta en micro Sv (o miliSv). FOTO 5 A veces es preciso emplear dos instrumentos distintos Alternativamente puede establecerse otra división en categorías según el modo de empleo del instrumento.

y con él suele obtenerse una lectura que puede llegar a formar parte del historial de la dosis individual. Estudio de caso: instrumentos ¿Qué instrumentos se usan en su empresa para la medición de la radiación o la exposición? ¿Qué miden. por eso es probable que pertenezcan a las categorías 2 y 3 que acabamos de mencionar. y con ellos pretenden detectarse niveles específicos de radiación o contaminación. por lo cual es probable que pertenezcan también a las categorías 1 y 3. es probable que pertenezcan a las categorías 1 ó 3 mencionadas. exactamente? ¿En qué unidades? FOTO 6 Un obrero comprueba un contenedor de combustible irradiado 75 . MONITORES FIJOS Se instalan en posiciones fijas y pueden llevar una alarma incorporada.MONITORES INDIVIDUALES Diseñados y empleados para ayudar a decidir los mejores métodos de proteger a las personas. Por ello. La persona lo lleva puesto. MONITORES PORTÁTILES Suelen funcionar con pilas.

Si está familiarizado con el instrumento.11. Si el instrumento presenta una gama de respuestas. ¿La aumentación. Formación para el uso de los instrumentos Constituye claramente una necesidad práctica. o ha sido calibrado? 4) Alcance. 76 . recuerde que hay que llevar a cabo ciertas comprobaciones antes de usarlo. Lista de comprobación m Entre las cuestiones a las que hay que dar respuesta antes de usar un instrumento figuran: 1) ¿Instrumento adecuado? ¿Se trata del instrumento apropiado para el trabajo que hay que llevar a cabo? ¿Qué se pretende medir? 2) Alimentación suficiente. es correcta? ¿Cuál es la indicación de que lo está? 3) Calibrado. ¿Se ha sometido a prueba el instrumento recientemente.2. La siguiente lista de comprobación puede añadirse. ¿Se ha elegido la distancia correcta para el nivel de radiación? 5) Selección de respuesta. formado para el manejo de un instrumento. está siguiendo surjan otras cuestiones que añadir. según las exigencias específicas de su empresa. Si no ha sido Vd. es mejor que no intente servirse del mismo. ¿está en posición de responder a la radiación que pretende detectarse? Es posible que en el curso que Vd.

debería Vd.8.6.5. Control de actividad 77 .4. poder: ■ distinguir entre riesgos «extemos» e «intemos» ■ debatir los modos en que se controla el riesgo extemo ■ emplear el concepto de «espesor de valor medio» ■ utilizar la «ley del cuadrado inverso» Contenido 12. Principios de protección 12.10. Distancia 12. Un riesgo beta específico: la producción de rayos X 12.7.1. Riesgos de la radiación 12.9. Dispersión 12.Capítulo 12 Principios prácticos de protección: el riesgo externo Al final de este capítulo. Controles y diseño 12. Tiempo 12. Blindaje 12.3.2. Blindaje gamma y X 12.

Aunque puedan (c) protegidos. Complete las frases siguientes: Es improbable que la radiación alfa constituya un riesgo extemo. PAC: penetración Está claro que en toda consideración inicial del riesgo tendrá que tenerse en cuenta el tipo de radiación emitida. según su con relativa facilidad. Estudio de un caso: riesgos de la radiación Describa las disposiciones de procedimiento o administrativas y los controles que se llevan a cabo en su empresa para controlar los riesgos de la radiación. que consiste en que para proteger a las personas basta con aplicar una fórmula mágica después de que haya habido exposición de la fuente.1. El riesgo extemo es el derivado de radiaciones ionizantes que se producen fuera del cuerpo. el proceso de protección comienza mucho antes de que surja el riesgo. y basta. 12.2. de hasta unos metros en el aire. En realidad. Así pues. se insiste en la necesidad de planificar el trabajo por adelantado e incluir en la concepción medidas que mejoren las condiciones radiológicas del trabajador. la piel y los ojos deben ser penetrantes y pueden irradiar Las radiaciones gamma y los rayos X son (d) todos los órganos corporales. y el riesgo interno es el derivado de radiaciones que producen materiales radiactivos presentes en el organismo.12. dado su poder de penetración muy (a) Las partículas beta tienen un (b) energía. Riesgos de la radiación Los riesgos de las radiaciones ionizantes se clasifican en externos e internos. 78 . Controles y diseño m Ξ Se da un malentendido en el tema de la protección contra la radiación.

Blindaje La elección de los materiales de blindaje no sólo depende de su capacidad de absorción. Por ejemplo. muchos saben que el plomo es un buen material de blindaje. A estos rayos X se les denomina Bremsstrahlung. Los consideraremos separadamente para estudiar sus efectos. 79 . sino también de factores económicos y estructurales.5. — Distancia. pero existen muchos otros materiales adecuados que pueden ser más baratos y menos densos. que quiere decir «radiación de frenado». — Control de la actividad. La intensidad de estos rayos X de frenado depende del número atómico (Z) del material absorbente. normalmente combinados: — Blindaje. 12. parte de su energía aparece en forma de rayos X.3.4. Estudio de un caso ¿Qué materiales de blindaje se utilizan en su empresa para proteger al personal de altas dosis de radiación? 12.12. Tienen un poder de penetración mucho mayor que el de las partículas beta de origen. Principios de protección m La protección frente a la radiación extema se consigue mediante el empleo de los siguientes principios. — Tiempo de exposición. Un riesgo beta específico: la producción de rayos X Al ser frenadas las partículas beta en el material de blindaje.

Un control exhaustivo de la radiación en tomo a una fuente blindada pondrá de manifiesto hasta qué punto la dispersión constituye un problema.2). El espesor de semirreducción o capa hemirreductora (HVL) es el espesor de un blindaje para reducir a la mitad la intensidad de la radiación incidente.Es importante tomar materiales de blindaje de bajo número atómico (Z) para fuentes beta altamente radiactivas. el hierro o el plomo? (Respuesta al final del capítulo. Un espesor de 2 HVL reducirá la intensidad a un cuarto. Ξ PAC: Espesor de semirreducción ¿A cuánto se verá reducida la intensidad de un haz de rayos gamma por un espesor de 4 HVL? (Recordemos que la elección del material de blindaje dependerá de los costes.7. Blindaje gamma X En el caso de la radiación gamma. cuyas abreviaturas son HVL y TVL respectivamente.6. 3 HVL la reducirá a un octavo y así sucesivamente. la adecuación de la estructura y la disponibilidad. De esa manera puede ponerse un material denso por fuera de este material de bajo número atómico. Dispersión Un factor que suele descuidarse en el tema del blindaje es la posibilidad de dispersión.) 12. Ξ PAC: un riesgo beta específico Repase los elementos de bajo número atómico (Z) (véase sección 1. la eficacia de blindaje de los materiales se expresa frecuentemente como el número de «capas hemirreductoras» o «capas decimorreductoras». Estudio de un caso: la dispersión ¿Constituye la dispersión un problema para el transporte de material radiactivo en su empresa? 80 .) 12. ¿Cuál sería el mejor material para sellar una fuente beta: el aluminio.

Estudio de un caso: empleo de la distancia ¿Se usan tenazas. e I2 las dosis anterior y posterior y d y d las distancias anterior y posterior. 81 .m m 12. Según ella. La contrapartida de esto es que el acercarse demasiado a una fuente —incluso a una fuente poco radiactiva— puede originar dosis más altas de lo aceptable. no a fuentes pequeñas correctamente embaladas. pinzas y alargaderas en la empresa donde Vd. reduces al cuarto la dosis». La ecuación por la que se formula la ley del cuadrado inverso es la siguiente: siendo I.8. Esto puede ser muy eficaz en el caso de emisión de partículas. la manera más sencilla de reducir la dosis que una persona puede recibir es alejarse de la fuente. Distancia Seguramente. En el caso de los rayos gamma y X se aplica una regla importante cuando la fuente es lo suficientemente pequeña para ser considerada «fuente puntual». Quienes trabajan con radiación suelen conocer esto como «si duplicas la distancia. la intensidad de la radiación existente a una distancia dada de una fuente está en relación inversa al cuadrado de la distancia. pinzas y alargaderas. Esta regla se denomina ley del inverso del cuadrado. según la actividad de la fuente? ¿Qué dice exactamente la regla? Evidentemente. esto sólo se aplica realmente a fuentes no blindadas o protegidas. trabaja para el manejo de fuentes radiactivas? ¿Se especifica en las normas locales de su empresa que los trabajadores nunca deben manejar material radiactivo directamente y se les dice que utilicen siempre tenazas. especialmente si la fuente está a una distancia superior a la del alcance de las partículas emitidas.

Se emplea: i) en situaciones en las que la intensidad de la dosis no puede reducirse a niveles aceptables para un trabajo continuo. pero es evidente que es un factor muy fácil de controlar y que puede emplearse junto con alguno de los demás factores. ¿Cómo será la dosis que recibirá? a) diez veces menor b) veinte veces menor c) cien veces menor m 12. Tiempo Tomar en consideración el tiempo de trabajo debe ser el último recurso para controlar la exposición.Ξ PAC: empleo de la distancia Una trabajadora considera que al llevar una pequeña fuente gamma con unas determinadas pinzas ha conseguido que sus dedos estén a una distancia diez veces mayor de la fuente que si hubiera empleado otras pinzas más pequeñas. para limitar el tiempo de exposición de las personas. 82 . ii) en toda situación en que se abre una fuente radiactiva.9.

que ésta es una consideración importante en el transporte de material radiactivo. Respuestas y comentarios a las PAC y a los ejercicios de este capítulo Se encuentran al final del capítulo siguiente (riesgos extemos e intemos juntos).m 12.3 verá Vd. 83 . que constituyen factores limitantes.10. en el transporte entran en juego consideraciones económicas y relativas a la propia naturaleza del contenedor. Control de actividad En un contexto médico o industrial debería emplearse únicamente la mínima fuente de actividad necesaria para obtener el efecto deseado. Estudio de un caso: control de actividad ¿Existe en la normativa local de su empresa algún párrafo o instrucción que limite la actividad empleada? Echando un vistazo a la sección 14. En cambio.

.

La entrada al cuerpo 13.1. debería Vd. poder: ED ■ exponer las maneras en que se puede controlar el riesgo interno Contenido 13.Capítulo 13 Principios prácticos de protección: el riesgo interno Al final de este capítulo. Reducción o eliminación de la entrada 85 .2.

3. introduciéndose por una herida. 2. es probable que tales fuentes de radiación ionizante sean radionucleidos no encapsulados que han entrado al cuerpo mediante la nariz.1. Empleo de zonas de trabajo adecuadamente diseñadas para que cubran los aspectos del entorno de los trabajadores que pueden tener influencia sobre el riesgo radiológico. m Inhalación Ingestión o a través de la piel 13. como las superficies. Es mucho más probable que ocurra de manera accidental. la aireación o la iluminación. En la exposición profesional. o mediante un proceso llamado difusión. Reducción o eliminación de la entrada m El control de la entrada al organismo de radionucleidos no encapsulados se lleva a cabo mediante una o más de las siguientes medidas. generalmente tomadas conjuntamente: 1. Observe que no pretendemos decir que estas posibilidades sean el resultado de un proceso deliberado. Formación en materia de medidas sencillas de seguridad. Esto puede producirse mediante: a) Inhalación (respirándolas). Seguir prácticas laborales adecuadas. Una vez que el radionucleido se ha introducido en el organismo. la boca o la piel. como la de mantener limpias las distintas superficies. 86 . que pueden abarcar las más sencillas de «higiene doméstica». por el que las moléculas de un gas o de un líquido traspasan la barrera cutánea). c) Una falla en la piel (por ejemplo. b) Ingestión (comiéndolas o tragándolas). su distribución corporal dependerá de las propiedades fisicoquímicas del radionucleido y de la vía de entrada.2.13. La entrada al cuerpo De las fuentes de radiación corporales se dice que constituyen el «riesgo intemo».

4. 10. Recuerde que no todas las medidas de la lista del punto 13.2 para establecer la categoría de los controles. Control. 8. Sólo en caso de accidente serio sería necesario emplearlas todas. capuchas o mascarillas. Fíjese en que esta lista incluye más medidas de las que la mayoría de las empresas suelen necesitar. a intervalos regulares. Por ejemplo. Intente cotejar estas dos listas para poner de manifiesto cómo una evita la otra. de los bultos y de los vehículos. 6. Empleo de instalaciones de lavado o descontaminación.2 han de emplearse en cada situación. cuando esto es posible. Aplicación de controles administrativos. si se realiza el control regular. también se aplican los principios enunciados en el punto 12. considera que el 6 controla A.2) con las vías por las que el material puede haberse introducido en el cuerpo (13. incluso de las superficies de los contenedores. trajes. escriba 6-A.1). se aplicaría el n° 7. Control de la actividad. por ejemplo. si existe. 5. 7. 9. el control del personal que entra y sale y la existencia de archivos.10. Entre ellos se incluyen la clasificación y restricción de las zonas de trabajo. Utilización de equipos especiales para que los trabajadores permanezcan lejos del peligro. Estudio de un caso Lleve a cabo un estudio de las medidas que se practican en su empresa para controlar el riesgo interno de radiación. si bien han de tomarse en cuenta los factores económicos. dosímetros individuales de aire. si Vd. Uso de equipos de protección individual como. Claro está. Seguimiento del personal con. 87 . Sírvase de la relación del punto 13. Por ejemplo. Ejercicio: métodos de entrada Compare los métodos para reducir o eliminar la entrada de radionucleidos (13. por ejemplo.

pues el cuadrado de 10 es 100. PAC: espesor de valor medio A 1/16 de la intensidad original.Respuestas y comentarios a las PAC y a los ejercicios de los capítulos 12 y 13 PAC: penetración a) bajo o pequeño b) alcance c) blindarse d) muy PAC: un riesgo beta específico Si Vd. sólo considera el riesgo de radiación de frenado (Bremsstrahlung). puede emplearse una plancha lo suficientemente espesa de acero o plomo si la visibilidad no importa. PAC: empleo de la distancia Cien veces menor. b o c) de entrada de radiactividad en el cuerpo. la respuesta es el aluminio. haber reconocido que cada uno de los métodos para reducir o eliminar la entrada de radionucleidos (de 1 a 10) afecta seguramente a las tres vías (a. También se emplea el perspex. por su transparencia y porque tiene un número atómico (Z) muy bajo. Ejercicio: métodos de entrada Debería Vd. 88 . En la práctica.

4. índice de transporte 89 . Reglamentos.6. Mareaje y etiquetado 14. Tipos de embalaje 14. debería Vd. deberes 14. autoridades. Acciones protectoras 14. Consideraciones sobre el diseño del embalaje 14. poder: Eö ■ explicar las consideraciones del diseño del embalaje ■ explicar cómo se llevan realmente a cabo las operaciones planificadas ■ describir los tipos de embalajes ■ describir cómo se realiza el mareaje.1. etiquetado y rotulación Contenido 14.2.Capítulo 14 Fundamentos de protección en operaciones de transporte Al final de este capítulo.3.5.

por lo que es importante trabajar con la última versión actualizada.2.14. sino que tienen una larga tradición de práctica sin problemas y de cooperación entre agencias nacionales e internacionales. Las consideraciones más importantes son las de: SEGURIDAD Reducción del riesgo para los trabajadores del transporte y para la población general hasta un nivel suficientemente bajo mediante el control de los niveles de radiación y. la legislación nacional y a la autoridad competente. 90 . m CONTENCIÓN El material radiactivo debería estar adecuadamente confinado en condiciones tanto normales de transporte como de accidente. Se revisa periódicamente. m AUTORIDAD COMPETENTE Cada país tiene que nombrar una autoridad competente. este capítulo y los tres siguientes tratarán algunos puntos importantes. También es importante saber que no se trata de un reglamento en un sentido estrictamente legal. 14. Consideraciones sobre el diseño del embalaje En el reglamento del OIEA se establecen exigencias específicas para cada tipo de embalaje que pretende utilizarse para transportar material radiactivo. autoridades. en caso necesario. requisitos El transporte de material radiactivo se rige por el reglamento del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA). tendrá una serie de responsabilidades que incluyen la autorización de determinados aspectos del transporte.1. El título completo de los mismos es: m Reglamento del OIEA para el transporte seguro de material radiactivo (véase referencia). Por ello. DEBERES Los deberes que este reglamento implica recaen fundamentalmente en el remitente. Reglamentos. además. por lo que muchos países lo han adoptado como fundamento de la propia legislación nacional. cuya responsabilidad será garantizar que se respete el reglamento y que. en caso de duda. deberá consultarse el reglamento original del OIEA. No se puede esperar que un trabajador del transporte conozca el reglamento. por lo que una responsabilidad fundamental de éste es conocer bien la legislación. Nada de lo expuesto en este manual podrá ponerlos en cuestión. pero. de la contaminación de la superficie de los bultos.

Algunos de ellos se diseñan para resistir altas temperaturas y ataques del fuego en accidentes. 2) Límites de actividad En realidad hay dos límites principales: a) el de la actividad máxima por embalaje. GARANTIA DE CALIDAD Se precisa un programa de garantía de calidad relativa a todos los aspectos del diseño de embalajes. llamados físiles. b) el de la actividad máxima por lote. visto bueno y mantenimiento. de todo calor que genere el contenido de los embalajes. el embalaje deberá tener en cuenta la prevención de la criticidad (fisión no deseada.CRITICIDAD En el caso de algunos materiales. CAPACIDAD MECÁNICA Los embalajes más fuertes deberán poder ofrecer resistencia a ataques penetrantes. incontrolada). junto con la verificación de los registros. 3) Segregación La separación de los bultos y las personas o los materiales sensibles. 91 . puesta a prueba de la fabricación. También habrán de tenerse en consideración condiciones de accidente. especialmente en tomo a los cierres o precintos. CAPACIDAD TERMICA Se exige la dispersión. Estos temas se discutirán con mayor detalle en los capítulos siguientes. en condiciones de seguridad.3. m 14. Acciones protectoras La protección de la población y del trabajador del transporte se consigue mediante cuatro acciones prácticas programadas: 1) Embalaje correcto Empleo de embalaje especialmente diseñado para impedir el escape del material y para limitar los niveles de radiación fuera del mismo. 4) Formación de los trabajadores Es evidente que un trabajador del transporte formado y que realice su trabajo correctamente es una parte importante de las consideraciones de seguridad.

de entre las acciones programadas 2 y 3. 3) Artículos que contengan uranio natural o torio como único material radiactivo quedarán exentos.4. Estos objetos contaminados en superficie (OCS) son sólidos no intrínsecamente radiactivos.4. pero no requieren etiquetado exterior y pueden transportarse como material ordinario no peligroso. BULTO INDUSTRIAL De este tipo de bulto existen cinco categorías: IP-1.1. como relojes. Tipos de bultos Existen cuatro tipos básicos: 14. 14. A menudo se transportan pequeñas cantidades de material radiactivo para uso en hospitales. 14. que contengan radionucleidos en forma que no se disperse fácilmente serán eximidos si el nivel de radiación a 10 cm de un punto cualquiera del producto no embalado no supera los límites fijados. y dos categorías denominadas de «objetos contaminados en superficie».. Puede aplicarse la exención si se dan las siguientes condiciones: 1) Material: pequeñas cantidades de material pueden ser eximidas cuando no pueda haber pérdidas en condiciones normales de transporte y si el embalaje lleva el distintivo de «radiactivo» de modo que sea visible al abrir el bulto.4.m m PAC: riesgo externo Vuelva a leer el capítulo 12 y diga qué método de protección se está empleando. BULTOS EXCEPTUADOS Ciertos bultos pueden ser eximidos de algunas de las exigencias de las normativas si contienen pequeñas cantidades de material radiactivo. el nivel de radiación en la superficie exterior del mismo no supera los 5 microSv/h y el riesgo de contaminación es despreciable.2. Las dos categorías se determinan por niveles de contaminación intema y extema al objeto. si la superficie exterior va contenida en una vaina metálica. 2) El instrumental y los artículos manufacturados. IP-2 e IP-3 que contienen material de baja radiactividad específica. Se quitará o tapará todo etiquetado previo. tubos electrónicos. 4) Los embalajes vacíos que hayan sido empleados y posteriormente limpiados para reducir su nivel de contaminación no fija por debajo de 1 000 veces los límites fijados serán eximidos si se encuentran en buen estado y cerrados en condiciones de seguridad. en bultos exentos. pero sobre los que se ha dispersado material radiactivo. 92 . Estos bultos pueden tener que ser declarados radiactivos en la carta de porte. etc.

4 0.3. Presentamos algunos ejemplos a continuación.3 2 0. Se emplea el valor A2 a menos que el material se encuentre en «forma especial». Este bulto se diseña más estrictamente que el anterior y ha de poder resistir las condiciones normales de transporte y percances de poca envergadura. Después de cada test deberá controlarse la lixiviación por inmersión en agua. Actividad máxima en bultos de tipo A: La actividad máxima que puede transportarse en embalajes de tipo A se obtiene mediante tablas de las normativas que determinan valores A y A2 para cada nucleido.3 2 χ 104 32p 239PU El material de forma especial es o bien un sólido no dispersable o una cápsula precintada que contiene material radiactivo. También han de respetarse los límites de actividad para cada transporte. 93 . En cada caso es precisa la certificación por parte de la autoridad competente. Al menos una de sus dimensiones debe ser mayor de 5 mm y ajustarse a las exigencias de control procedentes (resistencia a los impactos. 14.(TBq) A2(TBq) Co 0. en cuyo caso se aplica el valor A . BULTO DE TIPO A m Se utiliza para transportar cantidades relativamente pequeñas de material no exento. los golpes. Nucleido 60 A.4 0. el doblado y el calor).Pueden usarse estos bultos industriales si el nivel de radiación a 3 m del producto no embalado no supera 10 mSv/h.4.

FIGURA 17 94 . Esto puede definirse como «suficiente material que pueda absorber el doble de la cantidad de líquido contenido». iv) Los embalajes que contengan líquidos dispondrán del material absorbente adecuado o de otros medios de retención complementarios. sin pérdida ni dispersión del contenido radiactivo o sin un aumento mayor del 20 % del nivel de radiación en la superficie exterior. verificándose este particular mediante tests de eficacia. ii) Deberá tener un precinto que ponga de manifiesto la apertura ilícita. iii) Deberá poder resistir las condiciones normales de transporte.NORMA PARA EL BULTO TIPO A i) La dimensión total más pequeña no deberá ser menor de 10 cm. EJEMPLO DE UN BULTO DE TUPO A Caja exterior de cartón Separadores de cartón: una «lata de fruta» Recipiente de vermiculita y plomo en el interior que contiene una ampolla de cristal en la que se encuentra el material radiactivo.

BULTO DE TIPO Β (CONTENEDOR DE COMBUSTIBLE IRRADIADO) 1) Muñón para levantar la tapa 2) Tapa del recipiente 3) Pernos de fijación de la tapa 4) Cuerpo del contenedor 5) Muñón para levantar el recipiente FIGURA 18 14. También puede exigirse autorización de envío. los de tipo Β deberán ser sometidos a pruebas de eficacia en las que se simule un accidente grave seguido de incendio. que puede ser extendida para transporte por todo el mundo. el receptáculo más exterior irá visiblemente marcado con el trébol. 95 . cuyo diseño ha de ser aprobado por las autoridades competentes de todos los países por los que haya de pasar el embalaje en su transporte.4. de modo que resista al fuego y al agua. Marcado de los bultos de tipo B: Los embalajes de tipo Β deben ir marcados por fuera con la marca de identificación del diseño y la mención «Tipo Β (U)» o «Tipo Β (M)». Actividad máxima en bultos de tipo B: La actividad máxima que puede transportarse es la que se indica en el certificado de aprobación del modelo. BULTO DE TIPO Β Se utiliza para el transporte de actividades mayores. — multilateral (tipo Β [M]). Existen dos tipos de licencia: — unilateral (tipo Β [U]). Además. Ensayos para el bulto de tipo Β Además de ajustarse a lo exigido para los embalajes de tipo A. Cada bulto debe ser aprobado por la autoridad competente del país de origen.4.

Si se mide en milisievert/hora. dividido por 10. Mareaje y etiquetado A menos que estén exentos. índice de transporte El índice de transporte es el número que expresa el máximo nivel de radiación en microsievert/hora a 1 m de la superficie exterior del embalaje. Para los materiales físiles (véase capítulos 4 y 5) la posibilidad de criticidad entra dentro del cálculo del índice de transporte.5. el índice de transporte es la intensidad de la dosis a 1 m multiplicada por 100. 14. El límite del índice de transporte depende del tipo de transporte o del contenedor de carga utilizados.5 2 0.005 0. Si se realizan los controles adecuados pueden superarse los índices de transporte máximos mencionados (véase 15. en las que se indique la categoría radiactiva tal como se expone a continuación: Intensidad de la dosis (mSv/h) en la superficie a 1 m de la superficie Categoría I (etiqueta blanca) II (etiqueta amarilla) III (etiqueta amarilla) 0.01 o. lo que se llama índice de transporte. los bultos deberán llevar dos etiquetas colocadas en dos caras opuestas.7) 96 .m m 14. En un vehículo el índice de transporte máximo es generalmente de 10 para un bulto y de 50 para una carga.6. en el caso de los bultos con etiqueta amarilla.v * Puede aumentarse si se transporta en uso exclusivo Cada etiqueta deberá indicar el contenido y la actividad así como.

¿Constituyen el tamaño y la forma de un embalaje indicaciones de la radiación que emite? Peso Todo embalaje de gran peso que sobrepase los 50 kg deberá llevar el peso visible y durablemente marcado por fuera. m VEHÍCULOS PARA EL TRANSPORTE Y POR FERROCARRIL POR CARRETERA Los vehículos que contengan material radiactivo irán rotulados por cada lado y por detrás. A continuación aparece un panel de mercancías muy peligrosas. ¿Que tipo de etiqueta se exige para un embalaje de tipo A y categoría I? 4. ¿Se exigen etiquetas para los embalajes exentos? 3. Código de actuación de emergencia Etiqueta de clase Número de las Naciones Unidas Punto de contacto para asesoramiento 2XE 1017 SPICUUJSTWIVICE Newtown-on-Moor (0123)45678 Nombre de la empresa CMonm FIGURA 19 97 . se trata de un material venenoso Compare este panel con los de los vehículos que salen de su centro. ¿Cuál es el índice de transporte de un embalaje de categoría II con una intensidad de dosis a 1 m de la superficie exterior de 24 microsievert/hora? 2. Los rótulos serán cuadrados como mínimo de 25 cm de lado. En este caso concreto.Ξ PAC: índice de transporte y etiquetas 1.

los límites de actividad por bulto constituyen un intento de proporcionar sencillamente uno de varios criterios de clasificación de bultos. 98 . No.4.4. 4.Respuestas a las PAC del capítulo 14 PAC: riesgo externo Los límites de actividad que figuran en un bulto son parte de lo expuesto en el punto 12.1 en la que la operación se planifica para un objetivo específico. por ello. Una etiqueta blanca. 2. entra en juego toda la cuestión del punto 12. El límite de segregación pretende parcialmente mantener bajas las intensidades de dosis a una distancia dada (12. el índice de transporte es de 2.10. No. más aún. pero. PAC: índice de transporte y etiquetas 1. pero son más que eso.8). 3. 24 dividido por 10 son 2. Las etiquetas son la única indicación verdadera.

Fugas. Carga 15. Asesoramiento y ayuda especializada 15.5. poder: ■ explicar alguno de los aspectos prácticos del transporte y el almacenamiento.6. Contaminación no f ijada 15.Capítulo 15 Aspectos prácticos de transporte y almacenamiento Al final de este capítulo.2.8. vehículos contaminados y control 15. Certif icados de aprobación 99 . Condiciones especiales para dos tipos de carga 15.1. Almacenamiento en tránsito 15. Contenido 15.7. Segregación 15. debería Vd.9. Aduanas 15.4.3.

En circunstancias normales se exigen dos condiciones: 1. Además. ni los 0. La determinación de la contaminación la llevará a cabo una «persona competente» (véase el punto 15.04 El nivel de contaminación puede determinarse frotando una área de 300 cm 2 y midiendo los niveles de actividad con un aparato adecuado en una zona baja cercana. Se acepta usualmente que el frotamiento elimina un 10 % de la contaminación ambiente. El índice de transporte de cada embalaje no excederá de 10. Contaminación desprendióle Excepto en el caso del uranio. m 15.2. el nivel de radiación no deberá superar los 2 mSv/h en ningún punto de la superficie exterior del vehículo. y del torio.1. si bien es improbable. De nuevo. El material radiactivo no debe ser transportado junto con otros materiales peligrosos que pudieran afectar a su integridad.8). las superficies exteriores de todos los bultos. los principios de distancia y de blindaje deben ser aplicados para reducir las dosis recibidas por los trabajadores y por miembros de la población. Ni que decir tiene que los envíos de material radiactivo han de ser cargados en condiciones de seguridad. natural o empobrecido. 2.4 0. 100 .4 0. así como las superficies accesibles de los vehículos y equipos no deberán estar contaminadas por encima de los siguientes niveles: Exentos Emisores beta Emisores alfa (valores expresados en Bq/cm !) No exentos 4 0.m 15. La suma de los índices de transporte de un envío no será mayor de 50. Carga Hace referencia a la colocación del bulto en el medio de transporte.1 mSv/h a 2 m de la misma.

15. como explosivos o sustancias químicas peligrosas. de modo que la suma de los índices de transporte no sea mayor de 50. Todo embalaje abierto deberá ser reparado y puesto en condiciones antes de continuar viaje.8). Puede necesitarse asesoramiento experto (véase el punto 15. por lo que resulta más fácil no transportar al mismo tiempo películas no reveladas. debe mantenerse fuera de las zonas de viviendas o de trabajo. así como el instrumental adecuado y en buen estado de funcionamiento. 101 . Fugas. Se controlará regularmente la contaminación de los vehículos. Este grupo de embalajes estará a un mínimo de 6 m de otros. Una persona competente procederá a la descontaminación lo antes posible (véase el punto 15. así como de los lugares ocupados por personas.4. para que éstas no se vean expuestas a más de 0. 15. Esto exige la presencia de una persona competente y formada. excepto el contenido en embalajes con etiquetas blancas. vehículos contaminados y control Los embalajes que presenten fugas serán reparados y descontaminados antes de que se permita proseguir su transporte. y en presencia de personal cualificado.8). Se limitará el número de embalajes con etiqueta amarilla almacenados en una zona concreta. Segregación El material radiactivo.3. Almacenamiento en tránsito Los embalajes no deben depositarse junto a otros artículos peligrosos.5. Es difícil cumplir estas condiciones sin un dosímetro. También deben mantenerse alejados de películas no reveladas.6. tanto de modo permanente como de paso. Aduana s El control aduanero debería realizarse únicamente si existen medios de controlar la exposición. 15.1 mSv.m m m m 15.

Condiciones especiales para dos tipos de garga 15.7 se deduce claramente que el material físil requiere embalajes especialmente diseñados. 3) La «moderación» (el frenado de los neutrones. Del punto 15. Pu 239.2). lo que recibe el nombre de incidente de criticidad (véanse los puntos 4. como el agua. descarga y almacenamiento intermedio se realiza bajo dirección del remitente o del destinatario. Pu 24'. con el aumento de la probabilidad de criticidad). así como un método basado en el «control de criticidad» para calcular el índice de transporte.1 mSv/h. MATERIAL FISIL El material físil representa un peligro especial. 2) La exacta disposición del contenido de los embalajes o de los grupos de embalajes.3 y 14. Los principales elementos físiles son: Pu 238. 3) El nivel máximo de radiación en cualquier punto de la superficie exterior de cada embalaje no debe ser superior a 10 mSv/h. Se rige por las siguientes condiciones: 1) El índice de transporte de cada embalaje puede ser superior a 10. de tal modo que toda carga. 4) La «reflexión» (el rebote de neutrones que se desprenden) si determinados buenos «reflectores» se introducen entre los embalajes. el aceite o los plásticos. son buenos moderadores.7. m 5) Los deterioros a los embalajes. Para el transporte por ferrocarril y por carretera. así como la posibilidad de interacción entre distintos envíos que podrían transportarse juntos. que pueden producirse accidentalmente e implicar pérdida de espaciadores o de material absorbente de neutrones. «USO EXCLUSIVO» (antiguamente llamado «carga completa») Este término hace referencia al uso exclusivo por un remitente de un envío o contenedor de carga.15. m m 15. Muchas sustancias. dada la posibilidad de crear por descuido una reacción de fisión en cadena.7. 102 . la intensidad de la dosis superficial sólo podrá ser superior a 2 mSv/h si el vehículo dispone de un blindaje tal que la intensidad de la dosis en la superficie del mismo no exceda 2 mSv/h y que la intensidad de la dosis a 2 m del vehículo no exceda 0.7. 2) El índice de transporte del envío puede ser superior a 50. Lleve cuidado con los siguientes puntos: 1) La cuantía de cada embalaje y envío. U233 y U 235.1.2.

La autoridad competente impondrá condiciones para garantizar que el transporte se realice en condiciones tan seguras como si hubiera sido posible llevarlo a cabo cumpliendo la normativa. De modo similar. llamados normalmente «expertos cualificados». Certificados de aprobación Los certificados de aprobación de la autoridad competente se requieren para: a) el diseño de material en forma especial. RPA) y supervisores de radioprotección (Radiation Protection Supervisors. e) acuerdos especiales. b) el diseño de embalajes de tipo Β (U) y de tipo Β (M). de preferencia estando implicados directamente en el trabajo. la naturaleza exacta de sus funciones vendrá determinada por las circunstancias nacionales y locales.8. b) Los niveles de contaminación desprendible por rayos beta o gamma en embalajes exentos. RPS). 15. d) determinados envíos. Asesoramiento y ayuda especializada Las directivas de Euratom y muchas leyes nacionales establecen que se nombren consejeros de radioprotección (Radiation Protection Advisers. m Los RPS garantizan que se sigan las normativas locales (procedimientos correctos establecidos).Ξ PAC: máximos ¿Cuáles son los máximos de los valores siguientes? a) E l índice de transporte de un embalaje suelto. Todo envío que no satisface las condiciones de la reglamentación puede transportarse mediante «acuerdo especial». suministrando asesoramiento e incluso escribiendo las normativas locales. 103 . c) el diseño de embalajes para material físil. Para el transporte de sustancias radiactivas puede obtenerse asesoramiento de la autoridad competente de los países por los que prevea transportarse la mercancía.9. Los RPA actúan de consultores. Estudio de un caso: los consejeros ¿Quiénes son las personas responsables del asesoramiento y la supervisión del transporte y otros trabajos con material radiactivo en su empresa? ¿Sabe Vd. cómo ponerse en contacto con ellos en caso necesario? 15. así como llevando a cabo las verificaciones de dosis y de las exigencias del embalado. En la legislación al respecto puede encontrarse la relación detallada de sus funciones.

Respuesta a las PAC del capítulo 15 PAC: máximos a) 10 b) 0.4 Bq/cm2 104 .

poder: ■ explicar las responsabilidades dei remitente.3. Responsabilidades del conductor 105 . Responsabilidades del remitente 16.1. del transportista y del conductor (en el caso de transporte por carretera) Contenido 16.Capítulo 16 Responsabilidades Al final de este capítulo. Responsabilidades del transportista 16.2. debería Vd.

El remitente es responsable del tipo de embalaje empleado. precinto de bultos. m 106 .1. embalada y marcada con arreglo a las leyes del país o de los países. c) el nombre del material transportado. g) el índice de transporte. carga y descarga. f) la categoría del embalaje. 2) Emitir y firmar. h) si el envío es de «uso exclusivo». contaminación. e) la actividad del material. límites de radiación. para que los trabajadores del transporte comprendan cuál es su cometido en la organización global. para cada envío. En dicho certificado figurarán: a) el nombre y dirección del remitente. d) una descripción de la forma del material. tiene que llevar a cabo lo siguiente: 1) Conseguir de la autoridad competente las autorizaciones necesarias. será de utilidad conocer algo de las responsabilidades de los demás. el certificado del remitente (carta de porte). i) la siguiente declaración: «Se certifica que la mercancía mencionada está correctamente descrita. asimismo se certifica que reúne las condiciones adecuadas para su transporte». uso exclusivo y acreditará ante el transportista el nivel de radiación en la cabina del vehículo. El remitente. o con arreglo a las normativas internacionales. b) el sello de identificación del certificado de la autoridad competente. RESPONSABILIDADES DEL REMITENTE En este manual no pretendemos abarcar in extenso las responsabilidades dei remitente (el que envia) ni del destinatario (la persona o la empresa a la que se envía) pero. 4) El remitente se ajustará a la normativa relativa a etiquetado.16. asesorado por su consejero en radioprotección. 3) El remitente entregará al transportista una copia del certificado de aprobación. que se entregará al transportista o conductor.

6) El transportista se asegurará de que la suma de los índices de transporte no supere 50 (excepto en el caso de los envíos de uso exclusivo). los documentos de aprobación y todo certificado de seguros necesario.m 16. Una llamada telefónica previa evita muchas complicaciones. salvo en la cabina. También lo notificará lo antes posible a la autoridad competente. no se transportará en la cabina. al llegar el transportista a su destino. los conductores deberán ser designados trabajadores profesionalmente expuestos. Responsabilidades del transportista 1) El transportista llevará un cuidado razonable para garantizar que el material no perjudique la salud.2. 2) No transportará el material sin haber recibido el certificado del remitente. y sólo cuando se transporten únicamente embalajes con etiqueta blanca podrán viajar menores de 18 años. 11) El conductor recibirá instrucciones sobre la manera de actuar en caso de accidente. 3) No permitirá que nadie viaje en el vehículo. 8) El transportista se asegurará de que el material sea aceptado en el punto o puntos de descarga. ¿Qué ocurriría si. 5) El transportista colocará los avisos y paneles pertinentes en el vehículo. 107 . 4) En ciertas circunstancias. el transportista alertará a la policía y al remitente. 7) El material se cargará correctamente y en condiciones de seguridad. y tomará las medidas oportunas para que se proceda al examen de las personas que hayan podido contaminarse o verse expuestas a dosis elevadas de radiación. 10) En cuanto tenga noticia de un accidente. nadie quiere hacerse cargo de la mercancía? 9) Tanto la contaminación como los niveles de radiación del vehículo deberán controlarse a intervalos regulares.

a menos que el vehículo se haya contaminado. Por ello. 9) En caso de accidente o de pérdida de material radiactivo. b) la colocación de los avisos y paneles necesarios? 108 . Es importante que el conductor haya recibido la formación adecuada. No obstante. (En la práctica. las etiquetas permanezcan legibles y no se transporten otras sustancias peligrosas. 4) El conductor no aceptará pasajeros sin permiso del transportista (véase el punto 16.2. la primera parte del capítulo siguiente trata de este importante aspecto. 7) Impedirá que los niños jueguen en las proximidades de un vehículo que transporte embalajes con etiqueta amarilla. lo más probable es que el incidente sea de poca envergadura. 2) Velará por que los bultos se manipulen y carguen correctamente.m 16. m PAC: responsabilidades ¿A quién compete: a) la obtención de la aprobación de la autoridad competente. es mejor llevarse el vehículo a otra parte. tendrá prioridad la necesidad imperiosa de salvar vidas. 6) No abandonará el vehículo en lugares públicos sin motivo justificado. 3) Si el conductor es un trabajador profesionalmente expuesto llevará puesto un dosímetro.) 8) El conductor no estacionará el vehículo más de una hora si no queda en tomo a él un espacio libre de 2 m. RESPONSABILIDADES DEL CONDUCTOR 1) El conductor llevará un cuidado razonable para garantizar que el material no perjudique la salud y para que no se pierda o sea robado.3). 5) Comprobará que los avisos y paneles estén debidamente colocados y los retirará tras la entrega.3.

emergencias y eventos fortuitos Al final de este capítulo. debería Vd.4. Experiencia en accidentes de transporte 109 .3. poder: ■ establecer una secuencia lógica. Comportamiento del conductor 17.2. paso a paso.Capítulo 17 Accidentes.1. del modo de hacer frente a un incidente ■ conocer el tipo de detalles que pueden necesitar saber los servicios de urgencia ■ valorar los niveles de dosis que se han producido anteriormente en accidentes de transporte ■ analizar los diversos accidentes clasificados por modo de transporte y por tipo de material Contenido 17. Ejemplo de detalles para los servicios de emergencia 17. Siete puntos para la seguridad 17.

supeditado a la necesidad imperiosa de salvar vidas: 1) Debe aplicarse el plan de emergencia 2) Informar a la policía y al transportista. Siete puntos para la seguridad En un accidente grave.1. No lo mueva. 5) Limite la exposición.2.17. 6) Pondrá todos los documentos necesarios a disposición de los servicios de urgencia o de otro tipo. m 110 . Todo acercamiento deberá llevarse a cabo. 7) No se tocará la carga si presenta la apariencia de haber sido dañada. con la información que puedan necesitar. Pida asesoramiento. Impida que otros se acerquen. 7) Autocomprobación: si lleva Vd. m 17. Conozca los peligros. 4) Si se sospecha que hay escape en un embalaje. Aléjese para pensar en el siguiente paso. llamar inmediatamente a los bomberos. 2) Mire el bulto. 6) Protección: póngase detrás de una pantalla protectora para reducir la exposición a la radiación. Comportamiento del conductor Nunca se insistirá bastante en que las normas propias de la empresa deberían contener planes claros para hacer frente a emergencias o eventualidades: un plan de contingencias. Lakey. un dosímetro. ¿Está roto? 3) Alce una barrera. si es posible. basados en los preparados por el profesor J.A. En caso de emergencia. 3) En caso de fuego. desde el lado del que sople el viento. 4) Apártese. el conductor tiene que velar por lo siguiente. 5) El conductor intentará alzar una barrera en torno a todo escape. Dentro de este plan debe quedar bien claro lo que el conductor tiene que hacer. el conductor deberá intentar que nadie se acerque al vehículo antes de la llegada de la policía o de otra ayuda. para ayudar al conductor a memorizar su comportamiento: 1) Mire la fuente. pueden ser apropiados los siguientes consejos. compruébelo con regularidad. después de que se hayan cubierto los aspectos iniciales de seguridad y salvamento de vidas. Reduzca el tiempo de permanencia en las proximidades.

No haga una llamada precipitada.3. con el que se ilustra la eficacia del tipo de embalaje para limitar los efectos de un accidente. & m 17. DETALLES DE LA LLAMADA: Nombre de la persona que llama Organización Número de teléfono Tipo de incidente Lugar del incidente Hora a la que se produjo Naturaleza del material radiactivo Tipo y matrícula del vehículo Tipo de contenedor Detalles de cualquier deterioro producido 111 . Ejemplo de detalles que pueden necesitar los servicios de urgencia en caso de accidente Es de gran importancia dar detalles claros y precisos de un incidente o emergencia.Ξ PAC: acción ¿Cuáles son las dos primeras acciones que se recomiendan en una emergencia? 110 100 No hay deterioro LU Q 50 - o . *P / 10 - .o o =L _H TIPO DE DE TE RIORO AL BULTO FIGURA 20 Estudie este gráfico.

¡Está claro que la formación es importante! Desde 1978 se han utilizado contenedores para el transporte por barco del mineral de uranio y no se ha vuelto a producir el tipo de accidentes leves que habían ocurrido anteriormente.OTROS DETALLES Fecha de la llamada Hora de la llamada Persona que recibe la llamada Se recomienda que se guarde un formulario idéntico en el punto de control del incidente de las organizaciones responsables. No se registró ningún aumento de los niveles de dosis. El número de estos sucesos es bajo.4. Las estadísticas de accidentes e incidentes del Reino Unido para el periodo comprendido entre 1965 y 1985 (con inclusión de los sucesos previos al transporte con un impacto radiológico) dejan ver que se registraron un total de 324 sucesos durante unos 720 000 viajes. Hora en que se les informó 17. hay ámbitos de preocupación. Como puede deducirse de lo anterior. Experiencia de accidentes de transporte Se han producido accidentes de transporte con sustancias radiactivas. la obligación de facilitar material absorbente ha sido la causa de que no se hayan registrado más desprendimientos. En un caso. así como tampoco pérdidas de contenido o daño para los recipientes. Sólo 42 de dichos sucesos podían superar el impacto radiológico asociado con las condiciones normales de transporte. Desde 1979. por supuesto. sobre todo en los aeropuertos del Reino Unido. sobre todo en la formación de los trabajadores y. normalmente a baja velocidad durante las maniobras. 112 . De los 42 sucesos. normalmente por aplastamiento. pero las dosis desprendidas no han sido casi nunca altas para los trabajadores o la población. Se informó de 74 sucesos en los que se produjo el descarrilamiento de recipientes de combustible. 2. dio lugar a 140 casos de bultos dañados. siempre existe la posibilidad de que se produzcan accidentes más importantes. 15 tuvieron que ver con fuentes de radiación in situ y 11 de estos 15 afectaron a contenedores que no se habían cerrado correctamente tras la finalización del trabajo de radiografía. 3. con las siguientes adiciones: Acciones Nombre de las personas informadas 1. dos manipuladores de bultos recibieron dosis pequeñas en la mano. La manipulación de fuentes radiactivas pequeñas para su exportación.

lo que es más importante. su aplicación seguirán estableciendo niveles elevados de protección de los trabajadores en este importante ámbito de la seguridad.No obstante. el refuerzo de la normativa y. Ejercicio: experiencia de accidentes Estudie los siguientes gráficos para evaluar los factores relativos a los accidentes con material radiactivo y las correspondientes dosis. 113 . Carretera : Bulto intacto Q O Mar TIPO DE TRANSPORTE E3E Almacenamiento FIGURA 21 o ce 100 1 000 DOSIS (MILISIEVERTS) FIGURA 22 Dosis que reciben los trabajadores al producirse accidentes: en todas las que figuran en el cuadro se recibieron 10 milisieverts durante el transporte de material radiactivo para radiografía industrial.

La siguiente en importancia es la de informar a las autoridades y expertos que sean necesarios para obtener ayuda. PAC: responsabilidades a) Al remitente. 114 .Respuestas a las PAC de los capítulos 16 y 17 PAC: acción La acción primordial es la de salvar vidas (¡lo que también incluye la suya propia!). b) Al transportista.

del departamento de transporte de Londres. de Amersham International. y Ken Shaw. 115 . 22: The National Radiological Protection Board (Reino Unido) — Fotos 1. 10. Además. el manual ¿Por qué no revisa el material repitiendo las preguntas de autocontrol? Ilustraciones Las siguientes ilustraciones se reproducen con permiso de: — Figuras 8. Saclay. Ken McLean. 18. Agradezco a todos ellos los consejos recibidos. y Figura 13: British Nuclear Fuels Ltd — Figuras 17. 9. 3. del NRPB. 21. Claude Ringot y por el BNFL y el NTL de Risley. 2. 11 y 20. el Sr. 19: Amersham International Agradecimientos Este manual se ha preparado con la asistencia y las constructivas críticas de los señores David Blackman. 4.¡Felicidades! Ha terminado Vd. Nolibe del INSTN. Francia. algunas mejoras fueron propuestas por el Sr.

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Apéndices .

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(34-3) 415 81 77 (5 líneas) Fax (34-3) 415 63 11 Télex 97524 BCD E El folleto «La radiación y tú» puede obtenerse también en el Consejo de Seguridad Nuclear. E-28040 Madrid. D. 119 . Diagonal. planta 18 E-08008 Barcelona Tel. (34-1)431 57 11 Télex (052) 468 18 0IPEE Barcelona Comisión Europea Representación en Barcelona Edificio Atlántico Av. Seguridad Nuclear y Protección Civil Sr. Teunen Centre Wagner C235 Rue Alcide De Gasperi Tel. CI Justo Dorado 11. (352) 4301 36389 Fax (352) 4301 34646 España Madrid Comisión Europea Representación en España Calle de Serrano 41.a planta E-28001 Madrid Tel. 5. 407 bis.Información Puede obtenerse mayor información en las siguientes direcciones: Comisión de las Comunidades Europeas DG XI — Medio Ambiente.

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25.028 107.30 144-154 112-124 86-88 181 159 (99)* 124-130 232.Los elementos organizados según el orden alfabético de su símbolo químico Símbolo Nombre Isótopos A o Ar Ac Ag Al Am As At Au Β Ba Be Bi Bk Br C Ca Cd Ce Cf Cl Cm Co Cr Cs Cu Dy Er Es Eu F Fe Fm Fr Ga Gd Ge H He Hf Hg Ho I In Ir Κ Kr La Li Lu Md Mg Argón Actinio Plata Aluminio Americio Arsénico Astatino Oro Boro Bario Berilio Bismuto Berkelio Bromo Carbono Calcio Cadmio Cerio Californio Cloro Curio Cobalto Cromo Cesio Cobre Disprosio Erbio Einstenio Europio Flúor Hierro Fermio Francio Galio Gadolinio Germanio Hidrógeno Helio Hafnio Mercurio Holmio Yodo Indio Iridio Potasio Kriptón Lantano Litio Lutecio Mendelevio Magnesio Número atómico 18 89 47 13 95 33 85 79 5 56 4 83 97 35 6 20 48 58 98 17 96 27 24 55 29 66 68 99 63 9 26 100 87 31 64 32 1 2 72 80 67 53 49 77 19 36 57 3 71 101 12 Isótopos comunes 40 227.22 58-62 (237) 16 186-192 31 (231) 204-208 102-110 (147)* (210)* 141 194-198 (244) (226) 85-87 185.11 134-138 9 209 (249)* 79-81 12.26 Símbolo Nombre Isótopos Mn Mo Ν Na Nb Nd Ne Ni Np O Os Ρ Pa Pb Pd Pm Po Pr Pt Pu Ra Rb Re Rh Rn Ru S Sb Sc Se Si Sm Sn Sr Ta Tb Tc Te Th Ti Tl Tm U V W Xe Y Yb Zn Zr Manganeso Molibdeno Nitrògeno Sodio Niobio Neodimio Neón Níquel Neptunio Oxígeno Osmio Fósforo Protoactinio Plomo Paládio Prometió Polonio Praseodimio Platino Plutonio Radio Rubidio Renio Rodio Radón Rutenio Azufre Antimonio Escandio Selenio Silicio Samario Estaño Estroncio Tántalo Terbio Tecnecio Telurio Torio Titanio Talio Tulio Uranio Vanadio Tungsteno Xenón Itrio Iterbio Cinc Circonio Número atómico 25 42 7 11 41 60 10 28 93 8 76 15 91 82 46 61 84 59 78 94 88 37 75 45 86 44 16 51 21 34 14 62 50 38 73 65 43 52 90 22 81 69 92 23 74 54 39 70 30 40 Isótopos comunes 185.038 46-50 203.123 45 76-82 28.193 39.34 121.029 51 182-186 128-136 69 170-176 64-68 90-92 Nota: Los números entre paréntesis hacen referencia a los isótopos de vida más larga de los elementos radiactivos.29. 121 .187 103 (222) 96-104 32.153 19 54-57 (253) (223) 69-71 154-160 70-74 1 4 176-180 198-204 165 127 113.13 40 106-116 140.41 80-84 139 6.115 191.176 (258) 24.142 (251)* 35 (247) 59 50-54 133 63-65 160-164 164-170 (254) 151.205 169 238. No obstante. la aparición de un asterisco indica que el peso atómico es el del isótopo más conocido.109 27 (243) 75 (210) 197 10.7 175.187 92-100 14 23 93 142-150 20.

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que se encuentra en la naturaleza. habitualmente de carburo de boro.6 años y se usa en fuentes de neutrones como fuente de fotones gamma de baja energía. Un preparado no radiactivo de sulfato de bario se utiliza como medio de contraste para radiografías del intestino grueso. AGUA LIGERA Agua corriente. compuesto de dos isótopos estables. que puede moverse en el reactor para ajustar o detener la reacción en cadena. BECQUERELIO Unidad de actividad: una desintegración por segundo. de 53 días de vida media. el americio-241 es un emisor de partículas alfa. ACTIVIDAD Frecuencia con la que tienen lugar cambios. una desintegración por segundo. Molécula que es un componente vital del cromosoma y controla el funcionamiento celular y la herencia. La antigua unidad de actividad es el curio. BARIO Nucleido de número atómico 56. BORO Elemento no metálico de número atómico 5. AMERICIO Nucleido de número atómico 95.Glosario ABSORBENTE Sustancia que absorbe la radiación. 123 . BLINDAJE Masa de material que puede colocarse en tomo a una fuente radiactiva para reducir la intensidad de la radiación. ÁTOMO La más pequeña porción de un elemento que tiene las propiedades químicas del mismo. transformaciones o desintegraciones en el núcleo. usada como moderador y refrigerante en el reactor de agua a presión (PWR). ADN (DNA) (ácido desoxirribonucleico). su vida media es de 432. El isótopo berilio-7 es un emisor de rayos gamma. La actividad se expresa en becquerel. de los que el boro-10 (20 %) es un potente absorbente de neutrones térmicos. ACTIVACIÓN Transformación de un núcleo estable en núcleo radiactivo mediante absorción de un neutrón. Bq. BARRA DE CONTROL Material para la absorción de neutrones. BERILIO Elemento de número atómico 4.

124 . con exclusión del núcleo y de la membrana celular. CESIO Elemento de número atómico 55 similar al potasio. CONTADOR GEIGER MÜLLER Aparato que contiene una mezcla de gas gracias a la que pueden detectarse impulsos eléctricos que dan una indicación sobre la dosis de radiación ionizante.27 años de vida media. que se emplea en unidades de radioterapia. de 5. CHERNÓBIL Lugar donde se produjo en 1986 el accidente de un reactor RBMK. la utilización y la regeneración) que puede atravesar el combustible nuclear. COEFICffiNTE DE ABSORCIÓN Probabilidad de absorción de radiación por unidad de distancia a través de una pantalla fina. El átomo físil U-235 suele constituir un 0. CARBONO Elemento de número atómico 6. el término «ciclo de combustible» incluye todos los pasos.7 % del uranio natural. Su vida media es de 5 730 años. kV m ') que afectaría a otra carga. El cesio-137 es un producto de fisión con una vida media aproximada de 30 años. CD?R Comisión Internacional de Protección contra la Radiación. COMBUSTD3LE ENRIQUECD30 Combustible nuclear que contiene más átomos físiles de los que se presentan en estado natural. CICLO DE COMBUSTD3LE La secuencia de pasos (como el enriquecimiento. la fabricación. El carbono-14 es un isótopo que aparece en la naturaleza. La radiación se detecta mediante la ionización que genera en el gas del tubo. En algunos casos. COMPROMISO DE DOSIS Dosis de radiación que se recibirá durante cierto tiempo después de que una persona haya absorbido una determinada cantidad de radiactividad.CÁMARA DE IONIZACIÓN Contenedor lleno de gas en el que la ionización liberada en el gas se mide en forma de corriente. desde la extracción minera del uranio hasta la eliminación de residuos del combustible utilizado en el reprocesamiento. CÁMARA DE IONIZACIÓN DE FD3RA DE CUARZO Detector portátil hermético de radiación que mide la exposición acumulada a la radiación y habitualmente responde sólo a la radiación gamma. que da recomendaciones fundamentadas. El isótopo cobalto-60 es un emisor de partículas gamma. CAMPO ELÉCTRICO Fuerzas que rodean una carga eléctrica y que representan la intensidad del campo (unidad. CITOPLASMA Contenido activo de una célula. COBALTO Elemento de número atómico 27.

fenómeno que es empleado para medir la dosis de radiación. CURIO Unidad obsoleta de actividad. CONTENCIÓN Barrera destinada a impedir la dispersión de elementos de fisión en la atmósfera. DOSÍMETRO TERMOLUMINISCENTE (TLD) Dosímetro que se sirve de una sustancia que retiene parte de la energía al ser irradiado y que la emite en forma de luz al calentarse. DESCONTAMINACIÓN Eliminación o reducción de la contaminación radiactiva. en el aire y en el agua. con lo que aumenta la potencia. CROMOSOMA Sustancia filiforme del núcleo de una célula que consta de ADN (DNA) y otras sustancias. Véase dosis absorbida. CRITICD3AD Estado en que un sistema de material físil como el uranio contiene una masa crítica en la que los neutrones que se pierden se equilibran exactamente con los que se retienen. Por ejemplo. manteniéndose constante la potencia de la velocidad de fisión. resultantes de colisiones con partículas alfa. CRÍTICO Capaz de mantener una reacción en cadena. DOSIS Término general empleado para la dosis individual absorbida o dosis equivalente efectiva. DEUTERIO Isótopo del hidrógeno con un neutrón y un protón en su núcleo. DESINTEGRACIÓN Transformación nuclear caracterizada por la emisión de energía en forma de radiación. neutrones. DNA Véase ADN. igual a 37 GBq. etc. De él depende la genética. la transmisión de los caracteres hereditarios. Por encima de esta masa el sistema es supercrítico. Este término abarca las transformaciones espontáneas (radiactivas) y las inducidas. DESENTEGRACIÓN RADIACTPVA Transformación nuclear o cambio en el que un núcleo emite partículas o rayos gamma.CONTAMINACIÓN RADIACTIVA Presencia indeseada de materias radiactivas no encapsuladas en superficies. El agua pesada es un compuesto de dos átomos de deuterio y uno de oxígeno. DOSÍMETRO Aparato que mide la dosis de radiación. Véase desintegración radiactiva. 125 . un recinto encapsulado de hormigón o de acero que encierra un reactor nuclear.

DOSIS EFECTIVA Calculada a partir de la dosis absorbida y corregida de acuerdo con factores de ponderación tisulares y de la radiación. EFECTOS SOMÁTICOS Los que se producen debido al daño ocasionado a las células corporales. DOSIS MÁXIMA PERMISD3LE o DOSIS LÍMITE Límite de dosis equivalente efectiva que puede recibir una persona. EFECTOS ESTOCÁSTICOS Efectos de radiación relacionados estadísticamente con la dosis. a generaciones posteriores. Se expresa habitualmente en gray. Se expresa en sieverts. basado en recomendaciones hechas por la CIPR. y sumando los productos. se recoge en las leyes nacionales. DOSIS EQUIVALENTE EFECTIVA Se calcula a partir de la dosis absorbida. un aumento de la dosis produce un aumento de la probabilidad de que el efecto se produzca. consiguientemente. El término «somático» se emplea para distinguir los tejidos o células —que mueren cuando el cuerpo mucre— del material genético que puede ser transmitido a generaciones 126 . DOSIS ACUMULADA El conjunto de las dosis absorbidas o dosis equivalentes recibidas. Este daño puede afectar a la descendencia de una persona irradiada y. EFECTOS DETERMINISTAS Véase efectos no estocásticos.DOSIS ABSORBIDA Cantidad de energía transmitida por la radiación ionizante a la unidad de masa de la materia que la absorbe. El límite para los trabajadores es mayor que el de la población general. pero en los que existe una dosis umbral por debajo de la cual no se observarán en absoluto tales efectos. con este término hay que entender los efectos cuya gravedad está en relación directa con la magnitud de la dosis de radiación. DOSIS EQUIVALENTE EFECTIVA (CD?R 60) Cantidad que se obtiene multiplicando las dosis equivalente de diversos tejidos y órganos por el factor de ponderación del riesgo adecuado en cada caso. al margen de si la exposición a la radiación es continua o discontinua. DOSIS INTERNA Dosis de radiación recibida de la radiactividad depositada en el cuerpo. Gy. introduciendo una corrección por calidad de radiación y sensibilidad del órgano. EFECTOS GENÉTICOS Efectos debidos al daño que la radiación produce en las células de los órganos corporales de la reproducción. Su valor. EFECTOS NO ESTOCÁSTICOS Al referirse a los efectos de la radiación. DOSIS EQUIVALENTE Calculada a partir de la dosis absorbida y corregida de acuerdo con los riesgos relativos de las distintas unidades de radiación. se expresa en sieverts.

ESTRONCIO Elemento de número atómico 38. ESPECTRO La distribución de la energía radiante. EXPOSICIÓN Cantidad de energía radiante que recibe un objeto o una persona. FACTOR DE PONDERACIÓN Factor utilizado para corregir según la eficacia de la radiación o la sensibilidad del tejido expuesto a la radiación ionizante. En cambio. 1 840 electrones totalizan una masa igual a la de un protón. Es el nombre tradicional de la radioprotección. el daño producido a las células genéticas de una persona produce efectos en su descendencia y quizá en posteriores generaciones. que es una unidad obsoleta. ESPESOR DE SEMIRREDUCCIÓN O CAPA HEMIRREDUCTORA (HVL) Espesor de un blindaje para reducir a la mitad la intensidad de la radiación incidente. 127 . Se expresa en roentgen. en particular para establecer relaciones de causa-efecto. El isótopo estroncio-90 es un emisor beta cuya vida media es de 28 años. ELEMENTO Sustancia en la que cada átomo tiene el mismo número atómico.futuras. FÍSICA SANITARIA Protección de las personas frente a los efectos dañinos de la radiación ionizante. EMERGENCIA Situación peligrosa cuyo efecto puede constituir un riesgo radiológico para las personas que se encuentran en las inmediaciones de una fuente intensa de radiación. EPIDEMIOLOGÍA Estudio de los parámetros estadísticos de enfermedad de una población. Así pues. que se emplea para identificar la fuente de radiación. pero no así en la propia persona. ERITEMA Enrojecimiento de la piel que puede ser consecuencia de la congestión de los capilares resultante de la radiación. ESPESOR DÉCIMO REDUCTOR O CAPA DECIMORREDUCTORA (TVL) Espesor de un blindaje para reducir a 1/10 la intensidad de la radiación incidente. ELECTRÓN Partícula cargada negativamente. ELECTRÓN VOLTIO. sólo pueden darse efectos somáticos en la persona cuyas células han sido dañadas. eV Energía que adquiere un electrón acelerado con un voltio. De los electrones orbitales de un elemento dependen sus propiedades químicas.

FUENTES Agente que origina exposición a la radiación. o una molécula. FUSIÓN Combinación de los núcleos de elementos ligeros que se acompaña de liberación de energía. convirtiéndose en un ION. 128 . Esta reacción se produce por absorción de neutrones y va acompañada de liberación de energía en forma de calor. Se produce con la exposición a la radiación ionizante. adquiere o pierde una carga eléctrica. IRRADIACIÓN Exposición a la radiación. GENÉTICO Relativo a la herencia biológica. mmc Comité Internacional de Radiación No Ionizante. FOTOBIOLÓGICA Dícese de la propiedad de la luz de influir sobre las funciones biológicas. un ciclo por segundo. FOTÓN Cantidad discreta de energía (quantum) transportada por un rayo electromagnético. INTENSDDAD DE LA DOSIS Velocidad de acumulación de la dosis.FISIL Dícese del núcleo susceptible de fisionarse. FISIÓN División del núcleo de un elemento pesado en nucleidos más pequeños. normalmente por neutrones lentos o térmicos. GÓNADAS Órganos que producen las células sexuales reproductoras (ovarios y testículos). lo que da cuenta de su importancia para la vida y el crecimiento. IONIZACIÓN Fenómeno que ocurre cuando un átomo neutro. llamados fragmentos de fisión. neutrones y rayos gamma. GRAY Unidad de dosis absorbida. INCIDENTE Situación de peligro cuyo efecto se limita al área de la instalación. INTERVENCIÓN Acción tomada para reducir la dosis de radiación procedente de fuentes como la radiactividad natural. cantidad de energía transmitida de la radiación a una sustancia absorbente (1 Gy = 1 julio kg ~1)· HERZ (Hz) Unidad de frecuencia.

El kriptón-85 es un producto de fisión que tiene una vida media de 10. Un millón de electrón voltios. MODERADOR Material utilizado en un reactor térmico para reducir la alta energía con que son liberados los neutrones en el proceso de fisión para incrementar las posibilidades de ulteriores fisiones.3 años.ISOTOPOS Nucleidos con el mismo número de protones pero distinto número de neutrones. NUCLEIDO Tipo de átomo caracterizado por el número de protones y neutrones y. al ser introducido en un cuerpo durante un año. NEUTRÓN Partícula sin carga eléctrica que se combina con los protones para formar el núcleo de un átomo. Los neutrones son ralentizados mediante colisiones dispersantes con los núcleos del moderador. LLUVIA RADIACTIVA Término empleado para describir el material y el efecto de la deposición de material radiactivo de radionucleidos dispersos en la atmósfera. NÚCLEO Parte central de un átomo. a veces. MOLÉCULA Combinación muy estable de átomos unidos por fuerzas eléctricas y magnéticas. el hidrógeno-1 y el hidrógeno-2 son isótopos del hidrógeno. KeV Kilo electrón voltio. Es la más pequeña cantidad que posee las propiedades químicas del compuesto. MeV Mega electrón voltio. y así sucesivamente. LEUCEMIA Grupo de enfermedades habitualmente mortales que afectan a los glóbulos blancos de la sangre. Por ejemplo. gas noble. KRIPTÓN Elemento de número atómico 36. por el estado de energía de su núcleo. LÍMITE ANUAL DE EXPOSICIÓN La actividad de un radionucleido que. Unidad de energía de partículas igual a 1 000 electrón voltios. LEY DEL INVERSO DEL CUADRADO Relación según la cual la radiación emitida por una fuente de pequeño tamaño se propaga con una intensidad que decrece en un cuarto al hacerse doble la distancia. Materiales empleados típicamente como moderadores son el agua y el grafito. 129 . produce la dosis máxima permisible. constituida por protones y neutrones. NIVEL DE REFERENCIA DE EMERGENCIA (ERL) Dosis preestablecida a la que puede introducirse una medida para contrarrestar los efectos de una emergencia.

PARTÍCULA BETA Electrones con poder de penetración relativamente alto emitidos por muchos radionucleidos. PRÁCTICA Situación en que se pide a las personas que se expongan a ciertas fuentes de radiación. NÚMERO ATÓMICO (Z) Número de protones en el núcleo de un átomo. PRINCD7IO ALARP «As Low As Reasonably Practicable». los llamados transuránicos y otros. El isótopo potasio-40 es un emisor gamma presente en la naturaleza y tiene una vida media de 1. NÚMERO MÁSICO (A) Número total de neutrones y protones en el núcleo de un átomo. PRINCD7IO ALARA Recomendación de la CIPR de que la exposición a la radiación sea lo más baja razonablemente posible («As Low As Reasonably Achievable»). emisor alfa y tiene una vida media de 24 000 años. El plutonio-239 es físil. Término complementario del de ALARA utilizado en ciertos países. protón o neutrón. tienen bajo poder de penetración y ceden su energía cerca de la fuente. PROCESO DE FISIÓN División del núcleo de un elemento pesado en nucleidos más pequeños. POTASIO Elemento de número atómico 19. una vez tenidos en cuenta los factores socioeconómicos.28 χ 10 años. OIEA (MEA) Organismo Internacional de Energía Atómica. 130 . POLONIO Elemento de número atómico 84. Las partículas alfa son emitidas por elementos pesados. PLUTONIO Elemento pesado de número atómico 94.NUCLEO DEL REACTOR Parte del reactor en la que se produce calor debido al proceso de fisión. como el trabajo médico o la energía nuclear. NUCLEÓN Partícula componente del núcleo. El polonio-210 es un emisor alfa cuya vida media es de 138 días. PARTÍCULA ALFA Partícula cargada positivamente y que consta de 2 protones y 2 neutrones. PENETRACIÓN Distancia máxima recorrida por una partícula alfa o beta antes de perder energía y ser absorbida. productos de fisión.

PRODUCTOS DE FISION Dícese de los nucleidos producidos en el proceso de fisión, directamente o como resultado de la desintegración. PROTÓN Partícula de carga positiva que se combina con los neutrones para formar el núcleo de un átomo. RADIACIÓN Emisión de energía o de partículas desde una fuente. A veces se emplea esta palabra para designar solamente la radiación ionizante. RADIACIÓN AMBIENTAL Radiación ionizante natural en el medio ambiente, debida a la radiación cósmica, a los elementos radiactivos del suelo y a los elementos radiactivos naturales del cuerpo de la persona. RADIACIÓN DE MICROONDAS Radiación electromagnética con longitud de onda entre 1 mm y 1 m, utilizada para cocinar y en comunicaciones. RADIACIÓN ELECTROMAGNÉTICA Radiación que transmite energía y que consiste en ondas eléctricas y magnéticas que se desplazan a la velocidad de la luz. RADIACIÓN EXTERNA Radiación que tiene su origen en el exterior del organismo pero que puede ser absorbida por él. RADIACIÓN INFRARROJA Radiación electromagnética cuya frecuencia se encuentra entre la de la luz visible y la radiofrecuencia, que véhicula el calor. RADIACIÓN INTERNA Radiación que tiene su origen en el cuerpo de una persona, en el que también es absorbida. RADIACIÓN IONIZANTE La que tiene la energía suficiente para liberar iones. RADIACIÓN NO IONIZANTE La que no ioniza la materia. Comprende las radiofrecuencias y las microondas, la luz y la radiación ultravioleta. RADIACIÓN ULTRAVIOLETA Radiación electromagnética del sol, con una longitud de onda entre 100 y 400 nm. RADIACTIVIDAD Propiedad de un nucleido inestable de transformarse espontáneamente en otro, con liberación de radiación. RADIO Elemento pesado de número atómico 88. El isótopo radio-226 es un emisor alfa que tiene una vida media de 1 600 años.

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RADIONUCLEIDO Nucleido inestable que emite radiación ionizante al desintegrarse. RADIOTERAPIA Tratamiento del cáncer irradiando un tumor con radiación ionizante. RADÓN Gas noble, elemento de número atómico 86, producto de desintegración de la serie del uranio. El isótopo radón-220 (denominado torón) es un emisor alfa de vida media de 56 segundos, mientras que el radón-222 es un emisor alfa cuya vida media es de 3,8 días. RAYOS CÓSMICOS Radiación proveniente del sol y del espacio exterior; es una radiación ionizante y se descompone al atravesar la atmósfera, hasta constituir una mezcla muy compleja a nivel del suelo. RAYOS GAMMA Radiación electromagnética del tipo de la de los rayos X pero habitualmente de longitud de onda más corta, emitida por un núcleo. Cada emisión es el resultado del paso entre dos niveles de energía del núcleo. Los rayos gamma son extraordinariamente penetrantes. RAYOS X Tipo de radiación electromagnética emitida por una máquina. RBMK Reactor soviético implicado en el accidente de Chernóbil. REACCIÓN EN CADENA Reacción automantenida que tiene lugar en una materia físil, en la que una reacción de fisión produce los neutrones suficientes para provocar otra reacción. REACTOR Instalación que se sirve de la reacción en cadena del uranio o sustancias similares para producir energía controlada. REACTOR AVANZADO REFRIGERADO POR GAS (AGR) Reactor que utiliza gas a altas temperaturas y un moderador de grafito. REACTOR DE AGUA A PRESIÓN (PWR) Reactor que emplea agua ligera como moderador y como refrigerante, agua que se mantiene a altas presiones para evitar que hierva. Reactor que emplea agua ligera como refrigerante y como moderador. Se deja que el agua hierva y el vapor se lleva directamente a las turbinas. REACTOR NUCLEAR Sistema en el que se mantiene la fisión nuclear como reacción en cadena que desprende calor de forma controlada; este calor puede utilizarse para la producción de electricidad, entre otros usos.

REACTOR DE AGUA EN EBULLICIÓN (BWR)

REACTOR REFRIGERADO POR C02 DE URANIO (GCR)

Reactor con combustible de uranio natural, moderador de grafito y C0 2 como refrigerante. Similar al reactor británico Magnox.

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REFRIGERANTE Gas o líquido que elimina el calor de un reactor. SIEVERT Unidad empleada para la dosis equivalente y la dosis equivalente efectiva. SIEVERT X PERSONA Unidad empleada para expresar la suma de todas las dosis recibidas por un determinado grupo de población. En inglés «Man Sievert» o «Person Sievert». SÍMBOLO DEL TRÉBOL Símbolo de tres hojas empleado internacionalmente para avisar de la presencia de una fuente radiactiva o de radiación ionizante. SODIO Elemento de número atómico 11. El isótopo sodio-22 es un emisor gamma que tiene una vida media de 2,6 años. TECNECIO Elemento de número atómico 43. El isótopo tecnecio-99m tiene una vida media de 6 horas y se emplea en medicina nuclear. TIROIDES Glándula situada en la base del cuello, que contiene yodo y secreta una importante hormona. TORIO Elemento pesado de número atómico 90. El isótopo torio-232 es un emisor alfa cuya vida media es de 14 000 millones de años. TORÓN Véase Radón. TRAZADOR Utilización de un radionucleido añadido o ligado químicamente a una sustancia para que pueda ser detectado por instrumentos de medida de la radiación a lo largo de un proceso. ULTRASONIDOS Vibraciones mecánicas de alta frecuencia transmitidas en forma de ondas, con una frecuencia superior a la del ámbito de los sonidos audibles. VAINA DEL COMBUSTD3LE Vaina exterior de las barras de control del combustible nuclear, que constituye una barrera entre los fragmentos de fisión del combustible y el refrigerante. Es de magnesio-circonio en los reactores refrigerados por gas, y de zircaloy o acero inoxidable en los refrigerados por agua. VIDA MEDIA Tiempo que requiere la actividad de un radionucleido para perder la mitad de su valor por desintegración. Tiempo promedio para la mitad de cualquier fenómeno o para que una cantidad de átomos idénticos se reduzca, por desintegración, a la mitad de los iniciales. YODO Elemento de número atómico 53. El isótopo yodo-131 es un emisor beta-gamma que tiene una vida media de 8 días y que constituye un producto de fisión de un reactor nuclear. 133

134 .ZONA CONTROLADA Zona en la que se controla el acceso del personal para supervisar la exposición a la radiación.

NRPB: Dosis pequeñas de radiación recibidas por la población. REPS. HMSO. Reglamento de transporte seguro de materiales radiactivos.EUR8057. 11. NRPB. Fuentes y efectos de las radiaciones ionizantes. ASP7. 6. 1985. Directiva 80/836/Euratom del Consejo. 1991. clase 7 Materiales radiactivos. de 21 de diciembre de 1989. At-A-Glance Series. sobre la formación profesional de los conductores de vehículos que transporten mercancías peligrosas por carretera.Bibliografía 1. 3. 8. Directiva 89/684/CEE del Consejo. Series de seguridad 6. Comisión de las Comunidades Europeas. 9103. Chilton. 7. 4. 2. Convenio sobre el transporte internacional por ferrocarril. OIEA Viena 1990. 1986. Anexos A y B. 9. Comité Científico de las Naciones Unidas para el Estudio de los Efectos de las Radiaciones Ionizantes (UNSCEAR). Nueva York. Comisión de las Comunidades Europeas. Comisión de las Comunidades Europeas. Acuerdo europeo sobre el transporte internacional de mercancías peligrosas por carretera (ADR). Naciones Unidas. 1978. Sustancias peligrosas en zonas portuarias (normativa del Reino Unido). CCE. 5. 10. Organización de Aviación Civil Internacional (OACI). por la que se modifican las Directivas que establecen las normas básicas relativas a la protección sanitaria de la población y los trabajadores contra los peligros que resultan de las radiaciones ionizantes. suplemento de 1985 y 1986. 9195. 1987-1988. Instrucciones técnicas para el transporte seguro de mercancías peligrosas por vía aérea. de 15 de julio de 1980. 135 . Estiba de bulto con materiales radiactivos en medios de transporte. NRPB: Transporte de materiales radiactivos. Luxemburgo.

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135 pp.Comisión Europea Radioprotección 68 Radioprotección para el transporte de sustancias radiactivas Luxemburgo: Oficina de Publicaciones Oficiales de las Comunidades Europeas 1997 — IX. — 21 χ 29.7 cm ISBN 92-826-7527-0 Precio en Luxemburgo (IVA excluido): 40 ECU .

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Mapo Ku 121-220 Seoul Tel.dk DEUTSCHLAND Bundesanzeiger Verlag Breite Straße 78-80 Postfach 10 05 34 D-50667 Köln Tel. Sherif Street Cairo Tel.cultnet.ch BÄLGARUA Europress-Euromedia Ltd 59. (32-2) 552 22 11 Fax (32-2) 511 01 84 Jean De Lannoy Avenue du Roi 202/Koningslaan 202 B-1060 Bruxelles/Brussel Tél.nl URL: http://www. (90-212)251 91 96 Fax (90-212) 251 91 97 AUSTRALIA Hunter Publications PO Box 404 3167 Abbotsford. (351-1) 495 90 50.es URL: http://www.lannoy@infoboard. G-ral Berthelot Nr 41 RO-70749 Bucuresti Tél. Wlsma Hong Leong 18 Jalan Perak 50450 Kuala Lumpur Tel. 312 96 46 SLOVAKIA Slovak Centre of Scientific and Technical Information Nàmestie slobody 19 SK-81223 Bratislava 1 Tel.sltk.btj. (20-2) 393 97 32 Fax (20-2) 393 97 32 HRVATSKA Mediatrade Ltd Pavia Hatza 1 HR-10000 Zagreb Tel. (31-70)378 98 80 Fax (31-70) 378 97 83 E-mail: sdu@sdu. 24 23 09 07 Fax (420-2) 24 22 94 33 E-mail: nkposp@dec. OSTERREICH Manz'sche Verlags. (352)40 10 20 Fax(352)49 06 61 E-mail: mdl@pt. Ltd 5369 Chemin Canotek Road Unit 1 K U 9J3 Ottawa. B. (61-3)94 17 53 61 Fax (61-3) 94 19 71 54 CANADA Subscriptions only/Uniquement abonnements: Renouf Publishing Co.com URL: http://www. 37 E-28001 Madrid Tel. H. Dunajska cesta 5 SLO-1000 Ljubljana Tel.it URL: http://www.com MALAYSIA EBIC Malaysia Level 7.mundiprensa. Υ.co.com UNITED STATES OF AMERICA Bernan Associates 4611 -F Assembly Drive MD20706 Lanham Tel. EFTA. (45)43 63 23 00 Fax (45) 43 63 19 69 E-mail: schultz@schultz. (972-2)627 16 34 Fax (972-2) 627 12 19 JAPAN PSI-Japan Asahl Sanbancho Plaza #206 7-1 Sanbancho. rue Christophe Plantin L-2339 Luxembourg Tél.ttbcc.nis.at URL: http://www.' Rua das Terras dos Vales. 27 E-28010 Madrid Tel.cz NEDERLAND SDU Servicecentrum Uitgevers Exteme Fondsen Postbus 20014 2500 EA Den Haag Tel.es Boletín Oficial del Estado Trafalgar.vsnl.in ISRAEL ROY International 17. Chavan Centre Gen.es FRANCE Journal officiel Service des publications des CE 26.cz URL: http://www. 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