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Geografía

Transformaciones de la Tierra
El tiempo geológico de la tierra se divide en Eras, periodos y épocas. Las eras geológicas son etapas en la historia en la Tierra durante las cuales se produjeron cambios notables en los relieves, en la distribución de las tierras y las aguas y las formas de vida. Las eras se dividen en periodos. Los periodos se subdividen en épocas. Estas eras son: tiempos precámbricos, era paleozoica, era mesozoica, era cenozoica. TIEMPOS PRECÁMBRICOS Tuvo una duración de 4.000 millones de años. La corteza terrestre comenzó a enfriarse y consolidarse. Se formaron escudos o cratógenos¸ considerados como células originadas de los continentes. Las rocas son duras y cristalinas. Las primeras manifestaciones de vida, comienzan al final de la era, con bacterias y algas. Se estima que existieron varios ciclos de plegamientos, pero sólo es reconocible el hurónico, denominado también asíntico.

ERA PALEOZOICA Tuvo una duración aproximada de 370 millones de años. Al comenzar la era, el calendónico, y hacia el final de la misma, el variscico, también llamado hercinico. Estos movimientos orogénicos se localizaron en distintos lugares de la superficie terrestre, y no tuvieron carácter mundial. Predominaba el ámbito marino. En los continentes vivían insectos, arácnidos y hacia el fin de la era los reptiles primitivos. Dentro de los vegetales, predominaron los helechos arborescentes, fueron sepultados como consecuencia de los movimientos de la corteza terrestre y se transformaron en carbón, utilizado para la producción de energía. ERA MESOZOICA Esta era fue de relativa calma. Solo han actuado movimientos orogénicos en contados lugares, como el plegamiento nevádico. En su transcurso se produjo el desmembramiento del núcleo de las tierras emergidas, denominado Pangea. La evolución de la flora y la fauna fue significativa. Con respecto a la flora aparecen coníferas y las plantas con flores. Con respecto a la fauna aparecen las aves, los mamíferos primitivos y los reptiles. ERA CENOZOICA Se dividen en dos periodos: el terciario. Durante el terciario, sucedió el acontecimiento físico más importante: el plegamiento andinoalpino. Estos movimientos orogénicos generaron grandes cordilleras. Se configuraron la flora y la fauna con el desarrollo y predominio de los mamíferos y las plantas con flores. El rasgo más sobresaliente fue la aparición del hombre. Uno de los acontecimientos geológicos más 1

La acción de los movimientos sísmicos y las erupciones volcánicas. La deriva continental y la expansión de los fondos oceánicos se unieron. La convergencia entre un bloque oceánico y uno continental provoca la subducción de la placa oceánica y la formación de un arco volcánico continental.importantes fueron los glaciares. La capa externa de la Tierra se encuentra por encima más débil. Establece que continuamente se forman un nuevo fondo oceánico en las dorsales centrooceánicas y que el fondo oceánico antiguo y denso se consume en las fosas submarinas. formando la lava que se adiciona a la corteza oceánica. Bordes de placas Alfred Wegener estableció la hipótesis de la deriva continental. Los fondos oceánicos y la formación de la corteza oceánica se ha producido con mayor o menor intensidad a lo largo de la historia geológica terrestre. Las placas litósferas se pueden mover una con respecto a otra: cuando se alejan. Separación de los continentes En 1912 Wegener formuló su teoría de la deriva se los continentes De África y Sudamérica. La mayoría de los bordes divergentes se localizan a lo largo del eje de dorsales oceánicos y están asociados con la separación del fondo oceánico. se produce un borde divergente. formadas por parte cubierta por el agua del océano y una continental. existen placas mixtas. placas. denominada Pangea. Una de las objeciones fue la incapacidad para proporcionar un mecanismo aceptable para el movimiento de los continentes. se extiende a lo largo de los grandes océanos. Otros criterios relativos son: 2 . Hay placas oceánicas y continentales. Los bordes de transformante se producen donde las placas se desplazan una con otra sin producción ni destrucción de la litosfera. transforman y modelan el relieve terrestre. Las rocas se clasifican en ígneas. están en movimiento cambiando de forma y tamaño. aparecen cuando las placas se separan provocando el ascenso material para crear nuevo fondo oceánico y una continental. La convergencia produce la subducción de la placa oceánica de mayor superficie. Los agentes exteriores han originado grandes llanuras. el proceso por el cual se destruye la litosfera se denomina zonas de subducción. El material fundido asciende a las fracturas. Origen de las rocas Se denomina roca al material sólido de la corteza terrestre formado por la asociación de elementos pertenecientes a uno o más minerales. sedimentarias y metamórficas. Las fuerzas de la naturaleza obligan a las rocas a experimentar permanentes cambios. La formación de la litosfera produce la separación de las placas y la expansión del fondo oceánico. a esta teoría se la llama tectónica de placas. junto a la acción de los agentes externos. al llegar a la superficie se solidifica. Para afirmar este acontecimiento muchos se apoyaron en el ajuste entre Sudamérica y África. rayos laser y estudios que revelaban la expansión del fondo oceánico. formando una cadena montañosa. Están conectados entre sí. los fragmentos menores “emigraron”. se presenta cuando al menos una de las placas colisiona es oceánica . Se confirmó en la década de 1960-1970 con ayuda de satélites. Harry Hess formuló la idea de expansión de los fondos oceánicos.

La parte superior de las placas puede estar formada de corteza oceánica o de ambas. A medida que asciende se enfría y retorna nuevamente al interior. la oceánica. Estaban separadas por el mar Tethys antecesor del Mediterráneo. el calor interno de la tierra provoca el ascenso del magma hacia la superficie. se desliza por debajo de la continental.* Modificación de la distribución de las zonas climáticas. Hace 65 millones de años comenzaron a separarse en bloques más pequeños. Estos fragmentos flotan sobre la astenosfera. Se las denomina montañas de plegamiento. originado los cordones montañosos. En las zonas de expansión se está formando una nueva corteza oceánica. Al tomar contacto con las aguas. ORIGEN DE MONTAÑAS El proceso de formación de un cordón montañoso es lento y es consecuencia del desplazamiento de las placas. 3 . Si el choque se produce entre una placa oceánica y una continental. estas se quiebran y se originan montañas de fractura. En un futuro lejano se supone que los continentes se seguirán separando y los mares irán desapareciendo. En algunos casos. Los continentes son las porciones emergidas de las placas. que asciende y desciende continuamente constantemente. se solidifica originando dorsales o cordilleras submarinas. Las montañas se originan cuando dos placas chocan entre sí. Se denominan movimientos orogénicos. Al deslizarse se pliegan y elevan los materiales acumulados en el borde de la placa continental. Algunas zonas se separan y en otras se producen rozamiento o choques. esta se ha quebrado en fragmentos denominados placas. reduciéndose y agrandándose. Las placas de la corteza terrestre La corteza terrestre es la capa exterior solida de la Tierra. es la más delgada de las capas que constituyen el planeta. deducida de pruebas geológicas * Reconocimiento de ciertos rasgos geológicos que fueron compartidos por continentes que estaban unidos * Identificación de restos fósiles de animales y vegetales que solo pudieron desplazarse a través de continentes unidos Hace 200 millones de años existía un solo bloque continental denominado Pangea rodeado por el mar Panthalassa antecesor del océano Pacifico. producen el acercamiento o alejamiento ente ellas. El magma asciende y se derrama por las fracturas. las cimas llegan a emerger y forman islas. Si las fuerzas se aplican sobre superficies rocosas de gran resistencia. Hace 135 millones de años la Pangea se dividió en dos: Laurasia al norte y Gondwana al sur. En las zonas de choque de placas o zonas de subducción la corteza oceánica se desintegra y se pueden originar montañas. que originaron la distribución de los continentes.