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QU ES EL DERECHO? Con frecuencia realizamos actos o nos encontramos en situaciones que nos ponen en contacto con el Derecho.

Subir a un mnibus, comprar un diario, asistir a una institucin educativa, son actos que tienen una trascendencia jurdica, aunque generalmente no reparemos en ello. Podemos exigir que el minibus nos deje en la parada prevista, adquirir la propiedad del diario o exigir el cumplimiento del contrato. En otros casos, el alcance jurdico de los hechos es ms claro, por ejemplo, si nos roban la cartera, acudimos a la polica para que se inicie una actividad dirigida a descubrir al culpable e imponerle la pena correspondiente; si compramos un apartamento en cuotas, sabemos que contraemos una deuda y que si no pagamos, seremos demandados ante un juez; si nos pasamos un semforo en rojo, sabemos que nos pueden poner una multa. Si yo puedo exigir que me entreguen el diario a cambio de su precio es porque hay una norma o un conjunto de normas que as lo establecen. La existencia de una norma jurdica es lo que d soporte a los hechos antes citados. Las normas jurdicas son tales, no porque gocen de ninguna cualidad intrnseca especial que les d ese carcter, sino porque sino son respaldadas en su cumplimiento por el Poder coertivo del Estado, y el mismo Estado ha de determinar qu normas han de gozar de esa proteccin, es decir, qu normas son jurdicas. Derecho, en un Estado moderno, es por tanto, el conjunto de normas de conducta obligatorias establecidas o autorizadas por el Estado mismo y respaldadas por su poder. LAS NORMAS JURDICAS Y OTRAS NORMAS DE CONDUCTA Una norma de conducta es un enunciado que establece la forma en que ha de ordenarse una relacin social determinada, es decir, una relacin entre dos o ms personas. Tales normas presentan formas muy variadas. Una parte importante de las normas jurdicas son rdenes o prohibiciones de hacer algo respaldadas por la amenaza de una sancin, es decir de un castigo. Este es el aspecto ms simple y tambin popularmente conocido del Derecho. Tenemos entonces, que cada norma se descompone en dos: la que ordena o prohibe y la que amenaza con la sancin al que no cumpla aquella orden o prohibicin. Pero el Derecho no es slo un conjunto de normas que prohiben u ordenan, otro sector muy importante, tiene un sentido distinto: autorizan a hacer algo, conceden facultades o poderes a quienes se encuentren en determinadas circunstancias para que los utilicen dentro de ciertos lmites.

Tal situacin de poder, es lo que se denomina tcnicamente derecho subjetivo. Aqu el derecho no aparece con su faceta imperativa o sancionadora, sino bajo un aspecto instrumental, al servicio de los ciudadanos. Los derechos subjetivos son situaciones de poder concreto que la ley ampara y de las que podemos usar discrecionalmente para satisfacer nuestras necesidades o intereses. Las normas jurdicas las crea, las modifica, las deroga y las impone el Estado. Todas las otras categoras de normas, aparecen al margen suyo y las presiones para hacerlas cumplir o las consecuencias de su incumplimiento no emanan del poder pblico. Sin embargo, las normas jurdicas, no son ms que un sector del conglomerado de normas que rigen la conducta humana y entre todas ellas existen numerosos puntos de relacin. Qu son los usos sociales? Son las prcticas generalmente admitidas en una comunidad o en algunos de sus sectores. La mayora de nuestros actos estn sujetos a ellos, la forma de vestir, de comportarse con los dems, etc. Los usos sociales son impuestos por una presin de la comunidad y su inobservancia va acompaada de sanciones que pueden ser muy eficaces: exclusin del grupo, burlas, etc. Qu son las normas morales? La norma moral supone la conciencia de un deber, de una conducta que hemos de observar. Su infraccin lleva aparejado el reproche moral, es decir, el juicio de que no se ha hecho lo que se deba, de que esa conducta es mala. Muchas normas jurdicas son tambin morales, como no matar o no robar, pero esta equivalencia no existe en otros casos y aunque exista no hay que olvidar que median ciertas diferencias importantes entre la perspectiva jurdica y la perspectiva moral. Por mucbo que codiciemos los bienes ajenos, si nos abstenemos de robar slo por miedo a ser descubiertos, cumplimos con la ley, aunque moralmente nuestra actitud sea reprobable. Las normas jurdicas se limitan a exigir la observancia externa de esas reglas en cuanto a que son necesarias para la convivencia humana y la paz de la comunidad. Qu son las normas religiosas? La distincin entre las normas jurdicas y las normas religiosas es, actualmente clara y suele plantear pocos problemas. Histricamente la religin fue muy importante y sigue sindolo actualmente en los Derechos de raz no occidental como el musulmn. En algunos Estados confesionales, es decir que reconocen alguna religin como oficial, las normas de caracter religioso pueden tener alguna relevancia jurdica, pero son cada vez menos frecuentes en la actualidad.

CARACTERSTICAS DE LAS NORMAS JURDICAS -Las normas jurdicas son imperativas al igual que las dems normas de conducta (usos sociales, normas morales y normas religiosas) ya que sus disposiciones se imponen en forma de mandato. La norma no sugiere, manda hacer o no hacer determinada conducta. -Las normas jurdicas son generales al igual que las dems normas de conducta. Esto quiere decir, que la norma es dictada en forma abstracta, impersonal, es dictada para un grupo indeterminado de personas, por ejemplo, los uruguayos, los jubilados, los estudiantes, etc. -Las normas jurdicas son bilaterales, esto significa que mientras impone a unos, deberes, a otros le concede derechos. Por ejemplo la norma jurdica le dice a el deudor que debe pagar la deuda, mientras al acreedor le concede el derecho de reclamar el pago de la deuda. Impone los deberes en funcin de los derechos de los dems individuos. En cambio las dems normas de conducta son unilaterales, es decir que slo le impone al individuo deberes, pero el beneficiario de la norma moral, social o religiosa no puede hacer valer un derecho. -Las normas jurdicas son coercibles, es decir existe la posibilidad de que los mandatos que imponen estas normas sean impuestos en forma coactiva en caso de incumplimiento. El Poder del Estado respalda la norma jurdica y es por eso que sta puede valerse de la fuerza para obligar a aquellos que no quieren acatar sus preceptos. Por ejemplo, si un deudor no paga la deuda, puede ser demandado por el acreedor ante un juez, quien puede ordenar un embargo de los bienes del deudor para asegurar los derechos del acreedor. Las dems normas de conducta son incoercibles ya que no pueden ser impuestas por la fuerza (no cuentan con el respaldo del Estado). -Las normas jurdicas regulan la conducta exterior del individuo, es decir, se ocupan de lo que el individuo hace socialmente, al igual que los usos sociales, mientras que las normas morales y religiosas se ocupan del comportamiento interior, es decir se ocupan de la intencin.

Prof. Elena Pazos.