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Laura Perls y sus ideas sobre el contacto en terapia


Psicoterapia Gestalt y Tanatologa Cmo vivo la gestalt ART CULO SOBRE LAURA PERLS Y ALGUNAS DE SUS IDEAS SOBRE EL CONTACT O PACIENT E T ERAPEUTA Por: Jos Ignacio Guzmn Garca Este artculo trata sobre Laura Perls y sus ideas sobre el contacto en terapia. Laura Perls, esposa de Fritz, es reconocida por la mayora como una de las columnas de la psicoterapia gestalt. Su participacin no se limit a practicar la psicoterapia sino que se involucr tanto, que incluso se le reconoce que por su impulso, la psicoterapia Gestalt tiene un sustento metodolgico. Siempre que leo a Laura Perls me quedo con la sensacin de que otra de sus principales aportaciones a la terapia gestalt fue vivir gestlticamente, haciendo de ella una filosofa de vida adems de una corriente teraputica. Los testimonios que narran sobre ella siempre son muy positivos, describiendo una personalidad con mucha energa, siempre interesada por el otro y con una curiosidad por todas las cosas. Estas caractersticas que se narran de Laura, hablan de una persona que saba vivir en presente y que se mantena constantemente en contacto, consigo misma y con lo otro. Un rasgo caracterstico de las principales ideas que maneja Laura Perls en la psicoterapia gestalt es su nfasis en lo corporal. Retoma del cuerpo lo evidente de su expresin, habla mucho de las resistencias corporales como manifestacin de la neurosis y pone atencin tambin a los procesos bsicos de digestin y respiracin. Otro aspecto a resaltar del pensamiento de Laura es su lnea totalmente humanista, en la que pone nfasis en el apoyo que ofrece el terapeuta con un adecuado contacto, como un acompaamiento respetuoso y graduado. En esto me quiero centrar durante este artculo, en compartir algunas citas de Laura Perls sobre el contacto paciente-terapeuta y las caractersticas que debe tener para que sea de provecho en el proceso. El contacto solo puede ser bueno y creativo cuando existe el apoyo necesario para permitirlo (Perls, 1994). El concepto de apoyo es amplio, pues considera apoyo a las interrupciones del contacto, auto apoyo del paciente, auto apoyo del terapeuta y apoyo teraputico. Un ejemplo de lo que es este apoyo desde la teora de la Terapia Gestalt es el siguiente. Si queremos plantar cualquier otra cosa que queramos que germine y que crezca, es necesario que se cumplan unos requisitos bsicos. Estos requisitos formaran parte del campo y corresponderan a sus dos componentes principales: la semilla (el paciente) y la tierra (el terapeuta). La semilla debera cumplir sus propias funciones: estar viva, preparada para germinar, esto sera el autoapoyo del propio paciente. La tierra, necesita estar abonada, suelta, hmeda, aireada, con sol, etc. esto correspondera al autoapoyo del terapeuta. Juntas, tierra y semilla, forman el campo en donde la semilla crecer. Son indispensables los dos elementos para hacer posible el crecimiento y el cambio de la semilla; cada uno, debe de reunir determinadas condiciones y cumplir determinadas funciones en el proceso. Estos dos elementos se unen, a pesar de sus diferencias (eso es el contacto) para que

la semilla sobreviva y la consecuencia de ello es el crecimiento. (Vazquez, 2004). Lo primero que quisiera resaltar, porque llama mi atencin es el rol del paciente, que a pesar de su neurosis y su necesidad de apoyo, es necesario que est dispuesto a poner de su parte que consiste en un compromiso por asumir un cierto grado de compromiso. Efectivamente acude al terapeuta para buscar un soporte, pero el soporte del terapeuta no consiste en hacer toda la tarea sino que debe encontrar en el paciente una respuesta y compromiso para salir adelante de la situacin que le aqueja. Tanto terapeuta como el paciente deben aportar al campo (proceso teraputico) las condiciones necesarias para el crecimiento. El objetivo de la terapia es crear el apoyo necesario para permitir que reorganicemos y re-encaucemos nuestra energa (Perls, 1994) Por parte del terapeuta, el apoyo teraputico es un acto decidido, se puede entrenar y practicar, es una experiencia que involucra la totalidad del terapeuta; que a su vez ofrece al paciente la posibilidad de experimentar y expresarse sin riesgos, con las tcnicas teraputicas y el contacto cercano del terapeuta para procurar el darse cuenta. Darse cuenta como primer paso y posteriormente desarrollar auto apoyo para contactar con el campo positivamente. Esta aportacin del terapeuta y del paciente, es la capacidad de auto apoyo que en ambos debe estar presente. Se entiende que si el paciente acude a terapia es porque requiere apoyarse en el terapeuta, pero debe contar con un elemento bsico de auto soporte, que es de donde el terapeuta empezar a trabajar. As mismo, se entiende que el terapeuta como parte de su formacin profesional, ha pasado por un proceso experiencial de crecimiento y por lo tanto ha constatado en su propia vida su potencial; dicho en otras palabras, su capacidad de generar sus propios recursos. En palabras de Laura el (auto)apoyo consiste en todo lo que fomenta un proceso continuo de asimilacin e integracin por parte de una persona, una relacin o una sociedad; la fisiologa primaria (la respiracin, la digestin,), la postura erguida y la coordinacin, la sensibilidad y la movilidad, el lenguaje, los hbitos y las costumbres, los modales y las relaciones sociales y cualquier otra cosa que hayamos aprendido y hayamos experimentado a lo largo de la vida Perls, 1994. Esta explicacin de lo que es el apoyo (auto apoyo) centra su atencin en una relacin continua entre el organismo y su ambiente, para mantener un equilibrio y facilitar el desarrollo de las potencialidades. Esta relacin entre organismo y ambiente es positiva en la medida en que el organismo asimile e integre la experiencia de manera positiva, es decir que se establezca un adecuado contacto. Un ejemplo bsico lo podemos dar mediante la alimentacin. En la medida en que los alimentos que comemos nos caen bien a nuestro organismo, nos nutren y adems podemos desechar lo que no sirve, podemos decir que se estableci un adecuado contacto entre nuestro organismo y el alimento. Sin embargo, esta definicin de auto apoyo es mucho ms amplia y profunda que un simple proceso alimenticio; abarca todos los hbitos, el lenguaje, las costumbres, toda la conducta y su funcionalidad para mantener una sana relacin entre organismo y ambiente. Una postura erguida es el principal soporte. Todo lo adquirido, lo realmente aprendido es soporte. Todo lo indigestado, no lo es (Perls, 1994). En esta cita de Laura, podemos ver lo que al principio comentaba, su enfoque en lo corporal y en la experiencia inmediata, en este caso la postura. La fenomenologa ms inmediata que es la postura, refleja la situacin presente y las condiciones que tiene la persona respecto a su medio. La postura es un reflejo del soporte o la falta del mismo que tiene una persona.

Laura cierra esta explicacin englobando que todo aprendizaje, verdaderamente asimilado es autosoporte, y todo lo indigestado no lo es. Lo asimilado es parte del Yo, y lo indigestado se comporta como no yo. Algunos ejemplos tpicos de asuntos indigestos pueden ser cualquiera de los bloqueos representados en el ciclo gestalt de Salama, desde las conductas postergadoras, las defensas para no sentir, la irresponsabilidad de no reconocer como propias algunas realidades, o ideas moralistas con que vivimos solo porque fueron dictadas por alguna autoridades, el miedo a la expresin de las necesidades, la evitacin o perder la individualidad por los deseos de pertenencia, hasta la fijacin en algunas conductas son recursos que ofrecen una asistencia, pero que no permiten el desarrollo de las potencialidades humanas, es decir, son limitadoras. Cuando estas conductas que no representan un autosoporte se configuran de tal manera en la vida de la persona, que le impiden satisfacer una necesidad en especfica, crea una crisis existencial debido a que no encuentra recursos propios para salir adelante. Esta crisis se manifiesta como estados tpicos de ansiedad, nerviosismo, preocupacin constante, enfermedades fsicas y diversas manifestaciones que agravan an ms la situacin del paciente, ante el medio con el que no puede contactar para su satisfaccin. Es el momento en el que el paciente se expresa y solicita ayuda, dicho en otras palabras acude a terapia. El apoyo teraputico sirve para recuperar la confianza en uno mismo. Recuperar la fe en las propias capacidades solo es posible con un buen apoyo teraputico. El terapeuta necesita estar atento a cuidar la graduacin del experimento en el paciente. No se trata de resolverle los problemas, no se trata de aconsejarle o de decirle lo que tiene que hacer; esto, lo nico que hara sera aumentarle ms su falta de confianza en sus propios recursos. En eso consiste la terapia, en su aprendizaje. Para cerrar este artculo me quiero centrar en el reto que tiene el terapeuta en generar un autentico y genuino inters en el otro vindolo no como paciente, sino como persona. El terapeuta debe creer en la propia capacidad del paciente, valorar sus esfuerzos, incluso disfrutar con su presencia, tomar en cuenta todas sus aportaciones. Apoyar al paciente es hacerle sentir que, en ese aqu y ahora, de cada sesin, l es nico en el mundo para ti y t eres nico en el mundo para l. Despus, cada uno volver a sus quehaceres cotidianos, a sus relaciones interpersonales, sintindose pleno, sintindose que, despus de todo, merece la pena estar vivo y relacionarse, porque, en definitiva, uno se siente querido y aceptado. Gordon Wheeler habla de que la falta de apoyo por parte del entorno, tiene como consecuencia la vergenza. Podramos decir que cuando hay suficiente apoyo adecuado por parte del entorno, cualquier ser humano obtiene como resultado la autoestima. La autoestima es el producto final de la estima, la aceptacin y la valoracin, por parte del entorno. Sera una aplicacin concreta del principio gestltico, de que gracias al contacto sobrevivimos y la consecuencia de sobrevivir es el crecimiento (Vazquez, 2004). Es comn escuchar que lo que ms sana en un proceso teraputico es el contacto paciente terapeuta, y esta idea podra parecer cursi sin embargo no es as ya que el contacto tiene una funcin. No es una situacin mgica, que sin explicacin alguna el contacto cura, sino que tiene la funcin de recordarle al paciente dos aspectos principales: 1) que su vida vale, aspecto que fortalece al contar con el respeto y la atencin genuina de un profesional, 2) que tiene capacidad de salir adelante por s mismo, que va recordando gracias a la habilidad del terapeuta de reflejar aquellos aspectos de la vida del paciente que muestran un auto soporte. El prrafo anterior es importante no confundirlo y situar al terapeuta como un salvador, ya que no es as. El terapeuta es un facilitador, ofrece un acompaamiento. El principal recurso con que cuenta el

terapeuta con su paciente, es el paciente mismo y sus propios recursos. La neurosis o las crisis existenciales nublan en cierta medida la capacidad del paciente para darse cuenta de s mismo. Ha establecido una serie de mecanismos que lo tienen confundido, es por tal situacin que el contacto con otra persona, le permitir reencontrarse a s mismo, mediante el reflejo del otro. El apoyo que el terapeuta aporta al campo consiste en un espejo que refleja constantemente aquellos destellos de auto apoyo y crecimiento que se ven en el paciente. En un espacio seguro que es el consultorio del terapeuta, el paciente se puede explayar con total libertad mientras que el terapeuta va notando los detalles de auto soporte, para aprovecharlos y para facilitarle al paciente que los note y as, vuelva a creer en su capacidad de autosoporte. Por ltimo y siguiendo en la lnea que mencion sobre el reto que tiene el terapeuta en interesarse y creer genuinamente en el paciente y su capacidad de salir adelante, comparto una idea que menciona Laura y me sorprendi gratamente: si queremos ayudar a nuestros pacientes a realizarse como seres realmente humanos, nosotros tambin hemos de tener valor suficiente como para exponernos a los peligros de ser humano (Perls, 1994) Leer esto, y de una figura como Laura que en sntesis puedo decir que he respetado desde la primera vez que la le, me hace sentir la responsabilidad y el valor que debo/quiero generar como persona, y experimentar como ser humano, y que en consecuencia me permitir ser mejor terapeuta, ya que mi experiencia ser proyectada en el otro de manera biopositiva, permitindome creer en sus potencialidades. Laura explica cmo un terapeuta que duda de su paciente, tiene baja autoestima, ya que al dudar de su paciente no est haciendo otra cosa ms que proyectar en l sus propios asuntos inconclusos y por lo tanto insatisfaccin existencial. En fin, Laura como de costumbre me deja una huella que me invita al compromiso, no slo en mi funcin de psicoterapeuta en mi sociedad, sino como ser humano en general. Tengo la capacidad de expandir mi existencia mediante el constante aprendizaje para contactar adecuadamente. Laura es completa, es total, siento que sus aportaciones agotan la explicacin de lo que es la psicoterapia gestalt, rebasa los lmites de la explicacin metodolgica, comparte desde aspectos muy evidentes y fenomenolgicos, las posibilidades que la existencia ofrece, y seala el camino adecuado para que esta existencia se expanda mediante el contacto. Laura Perls explica la esencia de la psicoterapia gestalt, con su vida que rindi muchos frutos acadmicos, de investigacin y de satisfacciones personales ejemplifica los beneficios de esta corriente psicoteraputica, convirtindola incluso en una filosofa de vida. Referencias bibliogrficas Perls, Laura: Viviendo en los lmites, Valencia, 1994. Un homenaje a Laura Perls: El apoyo teraputico en Terapia Gestalt, CarmenVazquez Bandin. http://rltg.zimentarri.org/numero1/numero1.pdf# page=23 Etiquetas: Filosofa Gestalt, laura perls, Maestra en Psicoterapia Guestalt, mujeres, pensamiento, psicologa, Psicoterapia Gestalt, Reflexin, Salama, terapeuta, terapia, Universidad Gestalt page8image6624