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A LA IGLESIA EN LAODICEA

Apocalipsis
Mag. Javier Muoz

Frank Isaac Berrocal Arstegui Para optar el ttulo de: Licenciado en Estudios Teolgicos

SEMINARIO INTERNACIONAL DE MIAMI - IBRC Abril, 2012 Casma Per

NDICE A LA IGLESIA EN LAODICEA I. II. III. INTRODUCCIN DATOS GEOGRFICOS E HISTRICOS MENSAJE DEL TESTIGO FIEL A. DESCRIPCIN B. REPROCHE C. ADMONICIN D. PROMESA IV. V. APLICACINES A LA IGLESIA DE HOY CONCLUSIN

BIBLIOGRAFA

A LA IGLESIA EN LAODICEA I. INTRODUCCIN Vivimos en una poca en el que la religin tibia se ha extendido por doquier, y, dadas las caractersticas anlogas que comparten la una con la otra, la carta a la iglesia en Laodicea es, con toda probabilidad, el mensaje que ms se aplica a la iglesia contempornea. Tanto as, que an el lenguaje fuerte y directo con el que el Testigo fiel se dirigiera a ella, resulta bastante oportuno hoy, toda vez que se pretende despertar a una iglesia aletargada que presume sobriedad. En el siguiente ensayo buscaremos adentrarnos en el significado del mensaje en s, partiendo desde el contexto histrico y geogrfico de Laodicea para una mejor interpretacin de la misma, y concluir con una serie de aplicaciones pertinentes que ayuden al cristianismo contemporneo a salir de su letargo espiritual.

II. DATOS GEOGRFICOS E HISTRICOS Laodicea era la ciudad capital de Frigia en la parte occidental de la provincia romana de Asia, y fue fundada hacia el 250 a.C. por el selucida Antoco II, de cuya esposa, Laodice, deriv su nombre. Debido a su ubicacin en medio del cruce de dos principales carreteras romanas, la ciudad creci en tamao, riqueza e influencia, convirtindose eventualmente en un importante centro comercial y financiero. Esto le report tanta prosperidad material que, a causa de ello, se desarroll en su poblacin un marcado sentimiento de orgullo y autosuficiencia, el mismo que se puso de manifiesto cuando rechazaron la ayuda ofrecida por el imperio romano para su reconstruccin luego de haber sido devastada por un terremoto en el ao 60 d.C. Situada en el frtil valle del Lico, Laodicea gozaba de buenos pastos para la crianza de ovejas, las cuales brindaban a sus pobladores una suave, lustrosa y muy cotizada lana negra que utilizaban luego en la industria textil para exportacin, siendo una tnica llamada trimita la ms solicitada de todas. Tambin sus progresos en la medicina, especficamente en el rea de la oftalmologa, le reportaron grande fama en toda la regin; esto, debido a la produccin de una sustancia que ayudaba a la vista llamada colirio. Sin embargo, a diferencia de las ciudades vecinas de Hierpolis y Colosas, que posean fuentes termales con propiedades curativas y refrescantes aguas fras aptas para el consumo respectivamente, Laodicea careca de la suya propia, por lo que dependa de las aguas calientes de Hierpolis, las cuales eran trasladadas por medio de un sistema de caeras desde unos diez kilmetros de distancia. Debido a ello las aguas llegaban tibias, y por lo tanto no eran aptas para ningn uso a menos que estas se enfriaran o calentaran. Ahora bien, la razn por la cual se estn considerando todas estas descripciones de la ciudad es que ellas nos servirn como herramientas claves para una mejor interpretacin de las palabras del Testigo Fiel a su iglesia en Laodicea. Estos datos, como ya lo veremos ms adelante, se encuentran presentes en el lenguaje de esta carta. III. MENSAJE DEL TESTIGO FIEL Apocalipsis 3:14-22 corresponde a la sptima de toda una serie de cartas dirigidas a iglesias ubicadas en el Asia Menor, y ha sido considerada como la ms interesante y pintoresca 1

Matthew Henry, Comentario Bblico de Matthew Henry (Obra completa sin abreviar), trad. y adap. por Francisco Lacueva, (Barcelona: CLIE, 1999), p. 1938.

enviada a la ltima y peor iglesia de entre las siete.2 Esta es la razn por la cual el mensaje a Laodicea, debido a la naturaleza misma de la carta, es tan relevante para la iglesia de hoy como lo fuera para sus destinatarios originales. Para indagar en ella de un modo ms efectivo, a continuacin nos ocuparemos de su anlisis, considerando para esto las divisiones del texto que hace Kistemaker en su comentario.3 A. DESCRIPCIN Y escribe al ngel de la iglesia en Laodicea: He aqu el Amn, el testigo fiel y verdadero, el principio de la creacin de Dios, dice esto: Yo conozco tus obras, que ni eres fro ni caliente. Ojal fueses fro o caliente! Pero por cuanto eres tibio, y no fro ni caliente, te vomitar de mi boca (Ap. 3:14-16). Al decirle yo conozco tus obras y recriminarle luego su tibieza, el Seor manifiesta a Laodicea que no le impresiona su mera apariencia cosmtica (parecer) antes que su verdadero estado como iglesia (ser). Ntese que aun cuando el Testigo fiel no tenga ningn pecado grosero que condenarle como lo hiciera con las dems iglesias por sus herejas, contiendas e inmoralidades, esto no quiere decir que ella sea irreprochable en el sentido ms completo del trmino; ms bien, expresa notoriamente la repulsin que siente por su condicin deplorable, de la misma forma como lo hara cualquiera luego de haber ingerido cierta cantidad de agua tibia.4 La expresin ojal fueses describe, tal cual lo hiciera Elas con el pueblo de Israel del Antiguo Testamento (1Rey 18:21), el deseo ferviente del Seor por que Laodicea defina su estado espiritual y sea ms honesto. El que prefiera la frialdad antes que la tibieza se puede entender porque resulta ms esperanzador tratar con los que estn fuera del evangelio, perdidos, y por lo tanto con ms posibilidades de ser movidos al arrepentimiento, que con aquellos que no sienten la necesidad de hacerlo porque creen ser salvos por el mero hecho de profesar apticamente el nombre de Cristo y cumplir con todos sus requerimientos de forma mecnica. No hay peor cosa que estar sumidos en un estado intermedio entre creyente e incrdulo, una condicin hbrida de autoengao espiritual, porque, como bien lo seala
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John MacArthur, Comentario MacArthur del Nuevo Testamento: Apocalipsis , (Grand Rapids, Michigan: Editorial Portavoz, 2010), p. 142.
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Simon J. Kistemaker, Comentario al Nuevo Testamento: Apocalipsis, (Grand Rapids, Michigan: Desafo, 2004), pp. 192-200.
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Al respecto MacArthur escribi: Algunas iglesias hacen al Seor llorar, otras lo hacen disgustarse; la iglesia de Laodicea lo enferm. John MacArthur, Ibd., p. 146.

Kistemaker, Cristo no tiene ningn inters en ese tipo de cristianismo tibio, porque no vale nada. l prefiere trabajar con personas que o arden de energa para hacer lo que les corresponde o que nunca han odo hablar del mensaje de salvacin y estn dispuestas a escuchar. El agua tibia con carbonato de calcio hace vomitar. De igual modo, los cristianos nominales, vacos de obras espirituales, son totalmente desagradables para el Seor, y est a punto de vomitarlos de su boca.5 No queremos concluir con esta seccin sin antes dejar de sealar que pese a su dureza, esta descripcin del estado laodicense termina con una nota de esperanza para la iglesia, esperanza que la Versin Moderna capta en su traduccin: As que, por lo mismo que eres tibio estoy a punto de escupirte de mi boca (Ap. 3:16). Estas palabras demuestran que Laodicea todava no haba sido desechada por el cielo, aunque estaba a punto de serlo, y a juzgar por los vv. 1922, todava tena una oportunidad de arrepentirse y vencer. B. REPROCHE Porque t dices: Yo soy rico, y me he enriquecido, y de ninguna cosa tengo necesidad; y no sabes que t eres un desventurado, miserable, pobre, ciego y desnudo. Por tanto, yo te aconsejo que de m compres oro refinado en fuego, para que seas rico, y vestiduras blancas para vestirte, y que no se descubra la vergenza de tu desnudez; y unge tus ojos con colirio, para que veas. (Ap. 3:17-18). La arrogante descripcin que hace Laodicea de s misma corresponde a su autoestima desproporcionada que no considera con objetividad los hechos, 6 y se levanta como un monumento cultico en honor a su ego antes que al Creador. sta autopresentacin nos permite descubrir el verdadero estado del corazn laodicense (cf. Mat. 6:21), dado que, parafraseando el pensamiento de Swete, el orgullo por la prosperidad material de su ciudad fue introducida y aplicada a su vida espiritual por la iglesia.7 De all sus palabras llenas de soberbia, autosuficiencia y justicia propia. Ya desde antiguo deca el sabio: Albete el extrao, y no tu

Simon J. Kistemaker, Ibd., p. 194.

Evis L. Carballosa, Apocalipsis: La consumacin del plan eterno, (Grand Rapids, Michigan: Editorial Portavoz, 1997), p. 98.
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Citado en Archibald T. Robertson, Comentario al Texto Griego del Nuevo Testamento (Obra Completa), (Barcelona, Espaa: CLIE, 2003), p. 731.

propia boca; el ajeno, y no los labios tuyos (Prov. 27:2); empero esta iglesia prefiri no esperar. Aunque el Seor es fiel en honrar a todos los que le honran (1Sam. 2:30), y no duda en hacerlo con iglesias como Esmirna y Filadelfia a quienes no tiene nada que reprocharles, no obstante, reserva duras palabras de censura para aquellos que, como Laodicea, pretenden ser algo sin realmente serlo, y aseguran no tener necesidad de nada, cuando en verdad se encuentran sumidos en la ms crasa miseria espiritual. 8 Es ste no reconocimiento de su pobreza moral lo que le cierra la puerta a Cristo a fin de impedir su paso al interior de la iglesia (cf. Ap. 3:20). 9 La frase por tanto, yo te aconsejo sirve como introduccin a la oferta del evangelio, de comprar sin dinero y sin precio (cf. Is. 55:1) todas sus necesidades nicamente de Cristo 10. Esas necesidades contrastan con las cosas que abundaban en la ciudad, y que se crea abundaban tambin en la iglesia en sentido espiritual: (1) Oro para paliar su pobreza extrema, smbolo de una fe probada y activa (1Ped. 1:7; Job. 23:10; 1Tim. 6:18), (2) Vestiduras blancas para remplazar las negras que no cubren su desnudez moral, smbolo de la justicia imputada de Cristo que resulta en una santidad prctica (Is. 61:10; Luc. 15:22; Gl. 3:27; Ap. 19:8; 22:14), y (3) Colirio para una mejor percepcin ocular de su estado espiritual, smbolo probable del Espritu Santo (cf. Jn. 16:8; 1Jn. 2:20-27). Es curiosa la irona con que el Seor se refiere a Laodicea ofrecindole precisamente lo que asume tener en abundancia y presume no necesitar.11 C. ADMONICIN

El hecho de que los cinco calificativos de Ap. 3:17 acten bajo un solo artculo (ho) sugiere que son trminos aplicables superlativamente a un solo sujeto: Laodicea. Para ilustrar su estado deplorable se utiliza la palabra griega ptojs, pobre, que describe la condicin del mendigo que no tiene recursos ni siquiera para alimentarse.
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Comentando este pasaje, el pastor Hctor Delgado seala dos no sabes significativos a lo largo de todo el Nuevo Testamento; el primero aplicado a la turba que nos quit a Cristo, expulsndole de este mundo (Luc. 23:34), y el segundo referido al estado de Laodicea, que lo mantiene osadamente fuera de la iglesia e impide que acte en ella (Ap. 3:17). Vase en Hctor A. Delgado, Las Fascinantes Profecas Apocalpticas, (s. d.); captulo: El Mensaje a Laodicea.
10

La expresin de m (par emo) de Ap. 3:18, aparece como enftica en el texto griego. Robert H. Mounce, Comentario al libro del Apocalipsis. Barcelona, (Espaa: Editorial CLIE, 2007), p. 171.

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Yo reprendo y castigo a todos los que amo; s, pues, celoso, y arrepintete. He aqu, yo estoy a la puerta y llamo; si alguno oye mi voz y abre la puerta, entrar a l, y cenar con l, y l conmigo. (Ap. 3:19-20). Luego de haber enfrentado a Laodicea con su ttrica realidad por medio de un necesario testimonio directo, el Seor nivela sus palabras exponiendo la motivacin que le condujo a hacerlo de ese modo, es a saber, su inquebrantable amor por su pueblo. Aunque a algunos la disciplina les parezca demasiado severa, ella es parte necesaria del amor, 12 y es a menudo el ltimo recurso al que acude todo padre que anhela hacer entrar en razn a un hijo engredo, rebelde y necio.13 Esto es exactamente lo que hace Cristo con la orgullosa Laodicea, a fin de salvar a cuantos de ella respondan positivamente a su llamado. La expresin: s, pues, celoso, y arrepintete posee tal sentido y energa en el texto griego, que puede ser parafraseada como: Comienza a arrepentirte de inmediato y de ah en adelante s continuamente celoso.14 Las palabras del v. 19 sugieren que la conducta altiva y megalmana de Laodicea mantiene al Salvador fuera; sin embargo, eso no le impide llamar a la puerta continua, tierna y, sobre todo, urgentemente mientras todava haya gracia. Esa delicada voz, como bien lo observa Carballosa, expresa su deseo de entrar en una iglesia que se ha engredo y se cree tan autosuficiente que ha decidido que no necesita a Cristo 15 La figura de la cena ilustra el deseo del Seor de tener un compaerismo ntimo con aquellos que reconocen su necesidad y se arrepienten. Por lo visto, resulta claro que Cristo desea una iglesia ardiente y fervorosa ( zleue, de zelo), que no solo se encuentre pre-programada para obedecer, sino que gracias a un contacto personal con l, tambin pueda ser capaz de expresar gozo en la obediencia voluntaria. D. PROMESA
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Las Escrituras ensean que sin la disciplina amorosa, slo queda elegir una de estas tres posibilidades en relacin al hijo: (1) que tiene un padre que no siente el menor afecto por l (Prov. 13:24), (2) que tiene un padre demasiado laxo y permisivo (cf. 1Sam. 3:13), o (3) que no tiene padre (Heb. 12:8).
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Esta es la idea que subyace del significado de las dos palabras griegas que se usan en el texto. El primero, elngjo, que significa bsicamente convencer al sujeto poniendo en evidencia su falta y dejndole convicto por l; y por ltimo, paideo, que seala al adiestramiento de un nio a travs de la disciplina.
14

Evis L. Carballosa, Ibd., p. 99. Ibd., p. 100.

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Al que venciere, le dar que se siente conmigo en mi trono, as como yo he vencido, y me he sentado con mi Padre en su trono. El que tiene odo, oiga lo que el Espritu dice a las iglesias. (Ap. 3:21-22). Se reserva una promesa para aquellos que, venciendo el orgullo lastimoso propio de los laodicenses, obedecen a su llamado y se sientan a la mesa con el Seor. Ellos finalmente se sentarn con l en gloria y sobre Su trono, 16 para juzgar y reinar a su lado (Luc. 22:28-30; 1Cor. 6:2-3; 2Tim. 2:12). IV. APLICACINES A LA IGLESIA DE HOY Hasta aqu podramos preguntarnos si este mensaje tiene alguna relevancia para nuestra poca, y, con mucha justicia, responder que s. Si tomamos en cuenta la descripcin de Laodicea y el estado actual de la iglesia de hoy, de seguro encontraremos demasiadas similitudes como para no identificarlas la una con la otra. Esta observacin se sostiene sobre el comn denominador que ambas poseen, es decir, un cristianismo respetable, sentimental, nominal y superficial, resultado de un simple bao tibio de religin.17 Asimismo, debemos considerar que la prosperidad material (propiedades y edificaciones), el desarrollo acadmico (universidades cristianas a nivel post grado), el crecimiento explosivo (megaiglesias) y, a la misma vez, la penosa ausencia de Cristo en la experiencia (gozo en el evangelio) y en el medio de la iglesia contempornea (predicacin bblica y cristocntrica), son tambin anlogos al contexto laodicense. Por consiguiente, debemos asumir que este estado no agrada al Seor en lo absoluto, toda vez que l no ha cambiado (Heb. 13:8) y sigue pensando hoy lo mismo que hace dos mil aos acerca de la tibieza espiritual. Esta condicin an le causa nuseas, por cuanto, en palabras de Morgan, ella es la peor forma de blasfemia 18 y una contradiccin a todo lo que profesamos creer.19 La nica esperanza para la iglesia de hoy, como lo fuera para la Laodicea de antao, es, segn sigue diciendo este autor, la readmisin del Cristo excluido. La apostasa debe ser
16

R. A. Taylor, Apocalipsis: Un Comentario de Referencia, trad., Alejandro Field, (2000), p. 111.

17

John Stott, What Christ Thinks of the Church, (Grand Rapids: Eerdmans, 1980), p. 116; citado en John MacArthur, Ibd., p. 147.
18

G. Campbell Morgan, El Mensaje de Apocalipsis a las iglesias del siglo XX , (Terrassa, Barcelona: CLIE, 1984), p. 123.
19

Ibd., p. 122.

confrontada por [su] fidelidad, la flojedad con la conviccin nacida de su autoridad, la pobreza con el hecho de su riqueza, el hielo con el ardor de su entusiasmo, la muerte con la vida divina que hay en su don. No hay otra cura para el apartamiento del cielo, la enfermedad del mundo, la tibieza de la Iglesia que readmitir a Cristo.20

V. CONCLUSIN Como hemos podido ver en el presente ensayo, la tibieza es el estado que ms provoca repulsin a Cristo, y con el que menos puede encontrarse contento, porque hace creer a la
20

Ibd., pp. 123-124; las cursivas son mas.

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iglesia que, por un lado se encuentra lo suficientemente bien como para contentarse con ello, y por el otro es que no se cataloga lo suficiente mal como para arrepentirse. Lo ms grave de todo esto, es que en medio de todo ese vaivn Cristo se encuentra excluido de la iglesia, y con l la vida. Para remediar esta condicin peligrosa, la iglesia debe romper con su autocontentamiento, reconocer su bancarrota espiritual sin Cristo y buscar al Seor con arrepentimiento y fe. Slo el evangelio de Cristo, y no ninguna otra cosa, podr proporcionarles una vida espiritual genuina, renovada y ferviente.

BIBLIOGRAFA
Carballosa, Evis L. El mensaje a la iglesia de Laodicea Apocalipsis: La consumacin del plan eterno . Grand Rapids, Michigan: Editorial Portavoz, 1997; pp. 96-103.

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Kistemaker, Simon J. Laodicea Comentario al Nuevo Testamento: Apocalipsis. Grand Rapids, Michigan: Desafo, 2004; pp. 190-202. MacArthur, John. Laodicea: La iglesia tibia Comentario MacArthur del Nuevo Testamento: Apocalipsis. Grand Rapids, Michigan: Editorial Portavoz, 2010; pp. 139-151. Mounce, Robert H. Laodicea Comentario al libro del Apocalipsis. Barcelona, Espaa: Editorial CLIE, 2007; pp. 164-177. Nichol, Francis D., ed. El Apocalipsis de San Juan Comentario Bblico Adventista del Sptimo Da, tomo 7. Miami: Publicaciones Interamericanas, 1978; pp. 733-910. Taylor, R. A. Apocalipsis: Un Comentario de Referencia, trad., Alejandro Field. 2000. Formato pdf, disponible en internet: http://espanol.leaderu.com/docs/estudiosbiblicos/apocalipsis/index.html

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