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Proceso de extraccin en Pierina

Pierina est diseada como una mina a tajo abierto construida con formacin tipo gradas y con bancos de 10 metros de altura.

Para obtener el mineral se utilizan perforadoras que realizan excavaciones de 10,5 metros de profundidad. All se coloca ANFO (mezcla de petrleo con nitrato de amonio) para realizar el proceso de voladuras controladas. El material removido es cargado a los volquetes con cargadores frontales (CAT 994, 992G y Komatsu WA-1200). Luego, los camiones mineros (CAT 785) de 148 toneladas de capacidad y volquetes (Komatsu 730E) de 183 toneladas mtricas transportan mineral a hacia los botaderos establecidos. Diariamente se mueven ms de 80.000 toneladas mtricas entre mineral y desmonte. Camiones cisterna riegan constantemente la mina para evitar el polvo en el ambiente.

Chancado
Una vez en la chancadora/trituradora primaria, la roca es reducida hasta una medida menor a los 15 centmetros. Luego, este material es trasladado con una correa o faja transportadora hasta la segunda estacin de chancado/trituracin, donde se reduce hasta menos de 4 centmetros.

Faja transportadora
El mineral, ya reducido de tamao, recorre 2,4 kilmetros en una faja transportadora con una capacidad de hasta 2.600 toneladas mtricas por hora para ser depositado en una tolva que permite dosificar la carga del peso de los camiones mineros, que luego lo transportarn a la cancha de lixiviacin para la siguiente etapa del proceso.

Lixiviacin
El mineral transportado por volquetes es depositado por pilas en la cancha de lixiviacin. Luego, para separar el oro y la plata contenidos en el mineral, se le aplica un goteo de solucin lixiviarte de cianuro de sodio disuelta en agua. Mediante un sistema de tuberas, la solucin recolectada en el fondo de la cancha de lixiviacin - solucin rica en oro y plata, es enviada hacia la planta de procesos. Las canchas de lixiviacin estn especialmente diseadas para trabajar con productos qumicos y evitar la contaminacin del suelo, ya que en su estructura tienen capas de material aislante (geo membrana).

Planta de procesos
La solucin -producto del proceso de lixiviacin y que contiene oro y plata- es filtrada. Se le extrae el oxgeno mediante una torre de vaco y se le aade polvo de zinc para lograr la precipitacin de los metales valiosos. Esta solucin se bombea a los filtros de prensa donde queda atrapado el metal valioso. El lquido sobrante es devuelto al proceso de lixiviacin en un circuito cerrado. Este proceso no produce relaves.

Fundicin
Una vez completado el proceso anterior, el precipitado se extrae de los filtros-prensa para despus ser secado en las retortas. Una vez seco, se mezcla con fundentes y se carga en hornos donde es fundido y moldeado. As se obtienen las barras de oro y plata (dore) que son empacadas para su embarque