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ENTRE SILENCIOS Y OLVIDOS: EMERGEN LAS MEMORIAS DE LAS MUJERES GUATEMALTECAS1 Ana Silvia Monzn2

Recuperar, elaborar y difundir la memoria tiene un sentido vital y poltico que ha impulsado a las mujeres a superar el silencio y el olvido de las distintas memorias que hasta ahora conforman las culturas patriarcales y que, generalmente, relegan el espacio para la expresin de esa memoria.

Existe una memoria especfica de las mujeres? por qu y cmo hacer memoria de las mujeres? a quines incluye? podemos construir historia con esa memoria? Estas interrogantes guian las reflexiones que hoy comparto.

Si nos atenemos a la definicin primaria de qu es la memoria el diccionario nos dice que es la facultad squica por medio de la cual se retiene y se recuerda el pasado, esa facultad se expresa tanto individual como colectivamente pero, como plantean las categoras del feminismo, esta condicin de retener, traer al presente y hacer permanente el recuerdo est, indudablemente, determinada por relaciones de poder que dictan quin recuerda, qu recuerda y qu se registra de esos recuerdos. Y entonces tiene sentido la pregunta se permite recordar a las mujeres? se ha dado valor a los recuerdos de las mujeres?

Las evidencias nos muestran que no, que lo que se ha reconocido como la historia, la memoria no ha hecho ms que perpetuar un orden en el que las realizaciones de los hombres como gnero y particularmente de un grupo tnico y de una clase social, adscripcin religiosa o poltica, as como
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los

Ponencia presentada en el Seminario Taller Internacional Memoria e Historia, dedicado a Myrna Mack, 26-30 de septiembre del 2006. 2 Sociloga, Maestra en Ciencias Sociales. Co-fundadora, en 1993 y coordinadora, desde 1995, del programa radiofnico feminista Voces de Mujeres, cofundadora de la Red Mujeres al Aire, 2002.

espacios que ellos ocupan son los que definen lo trascendente, lo que marca los perodos histricos, los personajes importantes, en fin los que dan forma al pasado y referencia identitaria a las personas y los pueblos. La historia y la memoria se han elaborado en clave masculina.

Para las mujeres este orden ha reservado el espacio domstico, invisibilizado y desvalorizado. La memoria dominante nos ignora y ni siquiera tenemos pasado, como escribi una vez la escritora Carolina Vsquez Araya no tenemos nombre propio, desconocemos nuestra historia y con ello nuestra identidad, que ha sido designada desde los lugares de poder.

Pero vivimos en un tiempo en el que la memoria est en el centro de las reivindicaciones, para recuperar identidad, para dar fuerza a los discursos, para reclamar espacios, para vislumbrar utopas. Develar el pasado con otros

referentes, indagar con nuevas miradas, iluminar los espacios antes ocultos. Interpretar esos hallazgos y dotarlos de significado para ms y ms mujeres ha sido el aporte de muchas tericas, filsofas, polticas, artistas, mujeres annimas quienes transgrediendo la norma patriarcal de callar y obedecer han preservado la memoria, han burlado la tutela y nos han legado gestos, rituales, smbolos, escritos, creaciones artsticas y sobre todo, la palabra. Una palabra que, al menos en el idioma espaol, est sesgada, niega y descalifica lo femenino pero que, ahora resignificada, es un instrumento poderoso para nombrar a las ancestras, reconocer a las mujeres de hoy y construir espacios de autoridad para los saberes y haceres de las mujeres.

Hoy muchas mujeres nos asumimos herederas de las Evas satanizadas que comieron del fruto del rbol del conocimiento rebelndose contra la

prohibicin de nombrar lo femenino en primera persona, de diosas como Ixchel patrona del parto y de la luna, inventora del arte de tejer y que, adems, es una 2

de las pocas deidades del panten maya, o de Malintzin-Malinche, sospechosa de traicin, signo del mestizaje. Nuestro presente se est elaborando con esos legados que hacen despertar las conciencias lo cual, como escribi Adrianne Rich, es estimulante pero a la vez tambin puede ser confuso, desorientador y doloroso costo que, sin embargo, muchas mujeres estn dispuestas a pagar.

Un breve recorrido histrico que destaca los nombres de mujeres fundamentales en la historia del feminismo, surgido en Europa hace casi tres siglos al calor de las promesas de la modernidad y la ilustracin, constituye el sustrato del feminismo que lleg a las tierras americanas. Efectivamente, las ideas de libertad, fraternidad e igualdad traspasaron fronteras y llegaron si bien con algn retraso a las lites criollas de nuestros pases. El siglo XIX con excepcin de Sor Juana Ins de la Cruz en el siglo XVII- empieza a registrar en Amrica Latina nombres de las primeras mujeres que tuvieron acceso a las letras. En Guatemala entre las ms conocidas: Dolores Bedoya y Pepita Garca Granados que, por excepcionales, han sido registradas aunque de manera marginal en la historia.

Hacia la segunda mitad de ese siglo los esfuerzos se hicieron colectivos, surgi el primer perodico redactado por mujeres La Voz de la Mujer en 1885 y dos aos m{s tarde El Ideal que si bien tuvieron escasa difusin son testimonio del inters de las mujeres por expresarse ms all de las cuatro paredes de sus hogares. Sin olvidar, por supuesto, que miles de mujeres

indgenas y ladinas pobres estaban excluidas de cualquier espacio que no fuera el trabajo servil tanto en la casa patronal como en sus hogares.

Este despertar de las mujeres guatemaltecas ha sido documentado, entre otras historiadoras, por Marta Elena Casaus quien nos revela cmo se fue gestando un movimiento de mujeres de lite, de la capital o lo ms de 3

Quetzaltenango- quienes desde la segunda mitad del siglo XIX hasta los aos cuarenta del siglo XX escriban, opinaban, empezaban a reclamar el voto femenino3. Desde otros espacios las trabajadoras tambin se expresaron,

organizaron una primera huelga en 1925 y se incorporaron si bien en minoraa algunos de los sindicatos de la poca.

La llegada del siglo XX marca tambin un hito en la memoria-historia de las mujeres: es el momento en el que las mujeres iniciaron su ingreso a la universidad4, como plantea Clara Meneses (1985:11) posiblemente en 1902, Berta Strecker al tener el ttulo de Bachiller fue la primera mujer que se inscribi en la Facultad de Medicina, dejando esos estudios porque los estudiantes le hacan una guerra fra, teniendo como nico propsito el egosmo, que una mujer se pusiera al nivel cientfico de ellos; a ese respecto dijeron en un peridico que: la miel no se haba hecho para el pico del zope, descalificando el hecho de que una mujer pretendiera realizar estudios universitarios.

Tal era el conservadurismo y la resistencia masculina que fue hasta 1919 cuando Olimpia Altuve ingres formalmente a la universidad siendo la primera mujer graduada en el rea de qumica y farmacia. Ms de veinte aos despus, en 1942, se gradu la primera mujer mdica Dra. Mara Isabel Escobar. En 19265 y 1943 se graduaron las primeras abogadas de que se tenga noticia: Luz Castillo Daz Ordaz vda. de Villagrn y Graciela Quan, quienes no pudieron ejercer su

Algo que nos revelan los aportes de historiadoras como Lorena Carrillo y Marta Elena Casaus es que ya existan redes de relaciones entre mujeres guatemaltecas y sus pares en el continente americano . 4 Investigaciones recientes Elizabeth Quinn (2006) aportan el dato de que hacia finales del siglo diecinueve ingresaron mujeres a la Escuela de Medicina a estudiar como comadronas. Las reivindicamos como las primeras mujeres en la Universidad. 5 Este dato no aparece registrado en el Depto. De Registro de la Universidad, no obstante fue consignado en una nota periodstica de la Licda. Yolanda Chavarra, exPresidenta de la Asociacin de Abogadas de Guatemala. Al parecer la Licda. Castillo se gradu en Quetzaltenango.

profesin ya que, como no se reconoca la ciudadana a las mujeres, no gozaban de derechos cvico-polticos, no tenan fe pblica.

Cabe destacar, por otro lado, que debido el racismo y la discriminacin econmica que configuran a la sociedad guatemalteca, las mujeres indgenas hicieron su ingreso a las aulas universitarias mucho ms tarde. Fue hasta los aos setenta, que se gradu la primera mujer indgena como mdica: Dra. Flora Otzoy, y en mil novecientos ochenta la primera garfuna, Dra. Claudina Ellington.

Desde entonces la matrcula femenina en las universidades no ha dejado de aumentar hasta constituir mayora en algunas profesiones. Sin embargo, lo femenino y las mujeres continan invisibilizados, en la cotidianidad universitaria no se incorpora el pensamiento, el lenguaje, los aportes de las

mujeres. Esas instituciones continan reproduciendo la cultura patriarcal, el racismo y el clasismo. Y eso se traduce objetivamente en la inexistencia de espacios autorizados para investigar, ensear o aprender acerca de las mujeres: no existen, salvo una que otra excepcin, cursos de feminismo o de historia de las mujeres, ni bibliografa suficiente y adecuada o asignacin de recursos para investigar. Lo del olvido se eleva a categora de poltica institucional. Se sigue negando estatus cientfico a paradigmas como el feminismo o la cultura maya a las que se acusa de parciales, se sigue manteniendo la idea de que lo universal -masculino por supuesto- es lo nico vlido.

Pero esa visin trasciende los muros acadmicos, incluso los esfuerzos por documentar la memoria reciente que se hacen desde otros lugares siempre cargados de poder- han olvidado a las mujeres y, en un gesto de reparacin

tarda las han agregado6. Asimismo los lugares pblicos como los museos por ejemplo- donde se guarda y exhiben objetos tangibles de la memoria Y qu decir de otros recursos? Los peridicos, el cine, la fotografa, los libros, y ahora la red, todos reproducen esa ceguera de gnero y nos muestran pocas pasadas y acontecimientos presentes donde prevalece lo masculino y cuando se incluye a las mujeres es en calidad de objetos sexuales, compaeras complacientes o, en el otro extremo como mujeres superpoderosas, temibles: en fin mujeres inexistentes.

Pero las mujeres an con recursos escasos, leyendo entre lneas, haciendo labor de arqueologa, resistiendo los embates culturales patriarcales cuyos smbolos y significados se incrustan en la piel, estamos reivindicando nuestras memorias, en plural porque somos diversas. Y reclamamos este derecho universal y bsico, que nos cubre a todas independientemente de quines seamos y de nuestros orgenes, que nos acompaa durante toda la vida y ojal despus de la muerte porque tambin reivindicamos ser recordadas. Merecemos tener historia. Que nuestras memorias sean convertidas en historia.

En este camino las francesas y anglosajonas, las espaolas y en nuestro continente chilenas, mexicanas, argentinas nos han aportado luces,

aprovechando que la Escuela de los Annales (1929) consigui ensanchar los campos de la historia, incorporando a ella las prcticas cotidianas, las conductas ordinarias y las mentalidades comunes, la historiografa francesa facilit el desarrollo de una historia de la mujer, al hacer posible una transicin de lo poltico a lo social, lo cotidiano y lo personal (Correa y Ruiz, 2001).

Me refiero a los informes de Recuperacin de la Memoria Histrica-REMHI presentado en 1996, y Memoria del Silencio-CEH (1999).

En este proceso la teora y la prctica feministas han sido fundamentales para redefinir y ampliar las nociones del significado histrico, para interrogar y revelar el pasado y el presente de las mujeres, para valorar otras fuentes. Incluso para cuestionar las periodizaciones histricas que hasta ahora han estado marcadas por las hazaas masculinas, guerreras la mayora.

Asimismo un aporte vital de esta nueva forma de hacer historia ha sido restituir la dignidad a las mujeres, romper con la visin de vctimas, subordinadas y oprimidas que transmite sin ningn pudor la historia patriarcal. Dejar de ser vctimas para constituirse en actoras sociales, como reivindica actualmente un grupo de mujeres que est indagando en clave femenina las causas y los efectos del conflicto armado interno en Guatemala7.

Entre los silencios y los olvidos, entre la memoria y la historia, las mujeres hoy estamos recordando lo vivido, la violencia en los cuerpos femeninos, la descalificacin de los saberes, la condena al silencio, el recuento de las querellas y los agravios. Este momento es necesario para reclamar el lugar que se nos ha arrebatado, pero al mismo tiempo tambin para traer al presente las resistencias y los gestos transgresores de nuestras ancestras porque estamos honrando sus memorias, creando nuestras historias y re-creando la cultura.
Referencias bibliogrficas
Carrillo, Lorena Sufridas hijas del pueblo: la huelga de las escogedoras de caf de 1925 en Guatemala. Guatemala, CIRMA. En: Mesoamrica; Ao 15; No. 27; junio 1994; pags. 157-173 Casaus Arz, Marta Elena Las redes teosficas de mujeres en Guatemala: la Sociedad Gabriela Mistral, 1920-1940. Espaa, Universidad Autnoma de Madrid,2001. En: Revista Complutense de Historia de Amrica, no. 27. pp. 219-255 Correa, Mara Jos, Ruiz, Olga 2001. Memoria de las mujeres: espacios e instancias de participacin Prensa Feminista, Centros anticlericales Beln de Srraga y Teatro Obrero. http://www2.cyberhumanitatis.uchile.cl/19/correaruiz.html.

El Consorcio Actoras de Cambio que lleva a cabo investigaciones sobre la violencia sexual durante el conflicto armado interno.

Meneses A. de Soto, Clara Nacional,1985.

Biografa de Magdalena Spnola. Guatemala, Tipografa