EL TRABAJO Y EL JUEGO Por Georges Bataille

PROLOGO Georges Bataille es uno de los grandes pensadores de la otredad. El Ser late próximo a la religión, la sexualidad, el juego, el rito. A lo sensorial y prerracional. En este pensar de lo otro, el Ser siempre es evasión del sereno cobijo de la razón y de lo sistemático. Bataille elabora una nueva y sugerente filosofía de la historia en su obra La parte maldita (1949) (atípica obra de Bataille en cuanto a su innegable pretensión de pensamiento sistemático, y donde concede especial importancia a la fiesta arcaica del potlatch). Allí, el Ser es manifestación generosa, derroche, gasto, exceso orgiástico, trasgresión, sacrificio, rito. En su obra El erotismo (1957), quizá su texto más influyente, lo erótico es aprehensión de la vida como devenir, como continuidad, intensidad. El placer sexual es experiencia de lo que es. La literatura del mal (1957) contiene importantes ensayos dedicados a artistas como Blake o Sade. También son significativas sus obras: La experiencia interior (1943); Sobre Nietzsche (1945); Tratado de la religión. Fundó las revistas "Documents" (1929-1930), "Critique" (1946), y la sociedad secreta "Acéphale" (19361939). Foucault escribió El prefacio de la trasgresión consagrado al autor de La parte maldita. En este nuevo pliegue de Textos olvidados de Temakel, recordamos "El trabajo y el juego", parte del ensayo Las lágrimas de eros. Aquí Bataille medita sobre el nexo entre erotismo (y su invitación a la risa, el placer) y la muerte (y su impulso hacia las lágrimas, el dolor). Tanto las risas (erótico-orgiásticas) o las lágrimas (fúnebres-

El 12 de septiembre de 1940 se descubrió la cueva de Lascaux.mortuorias) son "una especie de violencia que interrumpe el curso regular. y lo lanza a un "juego voluntario". Bataille cristalizará una tesis interpretativa donde la muerte y el erotismo se unen a través del juego que arranca al hombre del "instinto ciego de los órganos". Un hombre con cabeza de pájaro yace recostado junto a un ave. Lo erótico y la mortalidad se entrecruzarían así en el único placer de un salto que rompe el encierro de las formas. A partir de esta misteriosa imagen. el curso habitual de las cosas". En una de sus paredes se muestra un bisonte atravesado por una lanza. Esteban Ierardo . al "cálculo del placer".

desde los orígenes (es decir desde las prehistoria). El trabajo es seguramente el fundamente del ser humano. en ese libro. Unas sirvieron de armas y otras de herramienta. antes que nada. Sólo el nacimiento del erotismo. Pero es necesario decir que sobre este punto fundamental los documentos más antiguos y más abundantes concierne al trabajo. encontramos osamentas. a partir de la sexualidad animal. Las herramientas. Desde un extremo a otro de la historia el primer lugar pertenece al trabajo.EL TRABAJO Y EL JUEGO Por Georges Bataille 1. ha puesto en juego lo esencial. tanto de los hombres como de los animales que cazaban y de los cuales. Por otra parte la prehistoria no es diferente de la historia sino en razón de la pobreza de los documentos que la fundan. Sería inútil tratar de comprender el erotismo si no podemos hablar de cómo fue en su origen. Dichas piedras fueron trabajadas para responder a un uso. que servían para la fabricación de nuevas herramientas. se me impone una obligación: de darle. en principio.. de las condiciones primeras en las cuales no es dado. Si para comenzar se considera la historia. se alimentaban. eran necesarias al mismo tiempo para la fabricación de armas: coups de . Las investigaciones de los prehistoriadores nos ofrecen innumerables piedras talladas cuyo emplazamiento nos da la mayoría de las veces su edad relativa. sin embargo hablar del erotismo independientemente de su nacimiento. No puedo dejar de evocar. Pero si queriendo comprender al hombre en general quiero en particular comprender el erotismo. el desconocimiento del erotismo entraña evidente errores. En rigor. Pero son los instrumentos de piedra los documentos más numerosos entre aquellos que nos permiten introducir un poco de luz en nuestro pasado más lejano. el universo del cual el hombre es el productor. el primer lugar al trabajo. El erotismo. el universo del cual es precisamente el erotismo quien lo desvía. la muerte y el "diablo" Primeramente debemos retomar las cosas desde lejos. Desde un extremo al otro de la historia. la historia de los orígenes.. Sin lugar a dudas podría hablar del erotismo en detalle sin tener que hablar del mundo en que se realiza. Me parecería vano.

El movimiento instintivo iba en el sentido de la asociación de un hombre y una mujer con vista a la alimentación de los hijos. el fin que se daba era el placer. Es el trabajo el que desgaja al hombre de la animalidad inicial. puntas de flecha. hachas. la violencia del placer. pero para los cuales los huesos de los animales muertos muchas veces ofrecían la materia prima. Pero si es cierto que el trabajo es el origen y la clave de la humanidad. El trabajo fue antes que nada el fundamento del conocimiento y de la razón. a lo largos los hombres. Pero no fue solamente en el plano del trabajo que se desarrollaron: fue en el conjunto de su vida que hicieron responder sus gestos y su conducta al fin perseguido. Este fin no es.que podían ser de piedra.. Humanamente.. y este es el del deseo erótico: el erotismo difiere del impulso sexual animal por cuanto significa. venablos. tanto la unión de los amantes como de los esposos no tiene al principio más que un sentido. Se alejaron particularmente en el plano de la vida sexual. pero en los límites de la animalidad esta asociación sólo tenía sentido luego de la procreación. La procreación no era. quien hizo de él un ser humano. Pero habiendo accedido por medio del trabajo a la conciencia del fin perseguido. a partir del trabajo. a la cual los fragmentos que le arrancaba le daban la forma deseada. Para los primeros hombres que tuvieron conciencia.. los hombres se alejaron por lo general de la pura respuesta instintiva discerniendo el sentido que dicha respuesta tenía para ellos. en principio y de igual manera que el trabajo. manipulando la materia. El hombre. Por medio del trabajo el animal se vuelve humano. se alejaron totalmente de la animalidad. Únicamente el hijo representa una adquisición. Inclusive en nuestros días existen poblaciones arcaicas que ignoran la relación necesaria entre la unión voluptuosa y el nacimiento de los hijos. para el hombre civilizado la venida al mundo del hijo ha perdido el sentido benéfico -materialmente benéfico. al principio. pero el primitivo no ve la adquisición efectivamente benéfica del hijo como resultado de la unión sexual. un fin conciente. Primero había adaptado su actividad en el trabajo a la utilidad que le asignaban. supo adaptarla al fin que le asignaba. . como sucede en el trabajo. cuando el momento de la unión sexual respondía humanamente a la voluntad consciente. el deseo de una adquisición. La actividad sexual de los animales es instintiva. Pero esta operación no sólo cambia la piedra. el animal razonable que somos. En los límites de la conciencia la actividad sexual respondía en primer término a la búsqueda calculada de transportes voluptuosos.que tenía para el salvaje. el hombre se cambia a sí mismo: evidentemente fue el trabajo. En su origen. era la intensidad. el fin de la actividad sexual no debió ser el nacimiento de los hijos sino el placer inmediato que resultaba de ella. la búsqueda consciente del fin que es la voluptuosidad. de un acrecentamiento. el macho que busca a la hembra y la cubre responde sólo a la agitación instintiva.poing. La fabricación de los instrumentos y de las armas fue el punto de partida de esos primeros razonamientos que humanizaron al animal que éramos.

por otra parte superficial. no por eso deja de ser menos lógica. En efecto. es necesario suponerlo así. tal como el nuestro.sino por el contrario. ¿desaparece la paradoja cuando está en juego el erotismo? El hombre. también se aleja de éste en la medida en que el erotismo substituye el instinto ciego de los órganos por el juego voluntario. la inferioridad. Sin lugar a dudas poseía como nosotros (y al igual que sus ancestros) la estación erguida. que por otra parte no deja de actuar. (Las pinturas de su tiempo. La "pequeña muerte" tiene pocas cosas que ver con la muerte. con relación a nosotros. ese Hombre del Paleolítico superior que fue el primero en no ser físicamente inferior a nosotros y tal vez. ¿no son a veces comparables a las obras maestras de nuestros museos?) El hombre de Neanderthal todavía tenía. una inferioridad manifiesta. que por otra parte son las primeras conocidas. Nada prueba tampoco . lo suficientemente largo y delgado. No obstante. Pero el resultado del trabajo es la ganancia: el trabajo enriquece. Pero sólo estamos seguros del paso de la actividad sexual instintiva al erotismo en el período en que aparece nuestro semejante.que ese hombre antiguo tuviera. la búsqueda voluptuosa. pudo disponer de recursos mentales análogos a los nuestros. con independencia del posible nacimiento de un hijo. no por eso deja de ser considerada de manera tal que.. Pero aún se doblaba un poco sobre las piernas y por consiguiente no caminaba "humanamente": era el borde exterior y no la planta del pie lo que apoyaba sobre la tierra. Si el resultado del erotismo es considerado en la perspectiva del deseo. por el cálculo del placer. una reacción que a primera vista no es justificable.Es cierto que en nuestros días la búsqueda de placer considera como un fin es a menudo mal juzgada.. la voluptuosidad es el resultado previsto del juego erótico. que no es condenada. No se adapta a los principios sobre los que se funda la actividad sexual actualmente. testimonian sobre la conciencia de la muerte. Inclusive es lógico imaginarlo cubierto de pelos como los monos y como los mamíferos en su conjunto. Tenía la frente estrecha. a quien la conciencia de la muerte opone al animal. la mandíbula prominente y su cuello no era. . Las cavernas dos veces mágicas Los sepulcros del Hombre de Neanderthal tiene para nosotros una significación fundamental. es una pérdida a la cual responde la expresión paradojalmente válida de "pequeña muerte". dentro de ciertos límites. con el frío horror de la muerte. de aquellos que a veces llamamos "salvajes" o "primitivos". en oposición a lo que somos nosotros.Mas. sobre el conocimiento de un hecho trágico: que el hombre podía y debía zozobrar en la muerte. 2. En una reacción primitiva. es mejor no hablar de ella.

Inclusive una figura femenina expresa el deseo con evidencia. en primer lugar. en responder a la pasión. una imagen doble representa abiertamente. verdaderamente humano. Este es finalmente el sentido de las maravillosas pinturas que adornan en desorden las cavernas profundas y de difíciles accesos. El dominio de las cavernas-santuarios es esencialmente el del juego. Por último.Nada sabemos sobre la desaparición de este hombre arcaico. en obedecer a la seducción. es el erotismo. La libertad de esos primeros tiempos muestra una especie de carácter paradisíaco. un trabajo que se convirtió en un juego. Pero el acabamiento del hombre al llegar a su cima. en efecto. es verdad que las pinturas debían causar mágicamente la muerte de las bestias. Es verdad que el hombre es esencialmente el animal que trabaja. Más lógico sería invocar el azar. Pero también sabe cambiar el trabajo en juego. y en este sentido que es posible interpretar la asociación de las figuras animales de la caza y las figuras humanas eróticas. vacilante. fue en primer lugar un trabajo. el del juego que suspende el aliento y que subyace al deseo del éxito. Pero es verdad que en primer lugar esas sombrías cavernas fueron consagradas de hecho a aquello que es el juego en su profundidad. para terminar. no es el trabajo sino el juego quien decide cuando la obra de arte se realiza y el trabajo se convierte. nos da. esta naturaleza humana realizada que primeramente nos ilumina. al menos en parte y en las auténticas obras maestras. Por último. y que se multiplica por ejemplo en el valle de la Vézere y en otras regiones (del sudoeste de Francia y del norte de España) donde fueron descubiertos los numerosos restos de sus dones admirables: el nacimiento del arte sigue. En el momento en que. de la caza que representaban. El primer lugar en estas cavernas está dado a la caza. en algo distinto a una respuesta a la necesidad de utilidad. Pero la seducción. la profunda seducción del lugar. que fascina luego de milenios de olvido. Dichas cavernas eran sombríos santuarios que las antorchas iluminaban débilmente. el del juego asombrado. Esto se debe subrayar a propósito del arte (del nacimiento del arte): el juego humano. Sin duda alguna tal asociación no depende de una forma de posición previa. Es el trabajo el que decide: es el trabajo cuya virtud determina la inteligencia. bajo abrigo de una roca de Laussel. la lograba sin duda en la atmósfera cargada de las cavernas. muchas de estas figuras masculinas tienen el sexo erguido. siempre tiene un sentido primero: el de la seducción y la pasión. Es . las belleza de las figuraciones eran consideradas más eficaces en la medida en que eran más bellas. Pero lo que la pasión introduce allí es donde las figuras humanas aparecen. Sin hablar ya del hombre muerto del pozo de Lascaux. pintadas o dibujadas sobre los muros de las cavernas prehistóricas. aparece la obra de arte. salvo que sin ninguna transición nuestro semejante ocupa las regiones que hasta ese momento había ocupado el Hombre de Neanderthal. la unión sexual. La causa del valor mágico de las pinturas y también. el trabajo era desde hacia ciento de miles de años una realización de la especie humana. tal vez. el juego que se opone al trabajo y cuyo sentido consiste. una ebriedad. al acabamiento físico del ser humano. Pero su belleza animal. una satisfacción que no es sólo el resultado del trabajo útil.

en principio inteligible. Porque el erotismo y la muerte están ligados. no tiene las virtudes esenciales.. y desde el comienzo. Pero de tal magnitud que no podemos sorprendernos por el silencio -el silencio incomprensivo. que hasta ese momento ellos habían vivido libre y alegremente.sin duda alguna. Y el humor de fiesta de los esquimales no fue sin duda extraño al de aquellos que fueron nuestros lejanos ancestros. La proximidad de un bisonte.. Tal vez haya un aspecto paradisíaco de este erotismo del cual encontramos en las cavernas los rastros ingenuos.que fue el único en acoger al principio un misterio tan denso. Trágica. En lo más profundo de la caverna de Lascaux ya vimos el erotismo ligado a la muerte. Al mismo tiempo. Los esquimales lo prueban. Pero este aspecto no es muy claro. están ligados. que querían oponerse a su libertad sexual. pero vigorosos en su simplicidad. una revelación fundamental. no tiene la suprema virtud de la aurora. de un monstruo que agoniza perdiendo sus entrañas. Lo claro es que a su ingenuidad infantil se opone una cierta gravedad.probable que sus civilizaciones rudimentarias. una especie de minotauro al que aparentemente este hombre muerto e itifálico ha matado antes de morir. además. de una manera semejante a la de los pájaros que cantan. Pero el clima de la Dordogne prehistórica era semejante al de las regiones árticas donde viven los esquimales actualmente. De igual manera. sobre las altas mesetas del Tibet.. cuyo clima polar conocemos. Allí hay una extraña revelación. Al mismo tiempo la risa y la muerte. El misterio es tanto más extraño por cuanto ese muerto con el sexo erguido tiene la cabeza de un pájaro. que la ignoraban antes de la llegada de los blancos. cabeza de animal tan pueril que quizá oscuramente y en la incertidumbre surge de ella un aspecto risible. los habitantes son sumamente afecto a estos juegos. cómica.. ignoraran la guerra. . Sin duda alguna el frío es menos contrario a los juegos del erotismo que lo que nosotros imaginábamos en los límites del confort actual. La de los esquimales de la actualidad. Sin duda no hay en el mundo otra imagen tan grávida de horror cósmico. Los esquimales respondían a los pastores. la risa y el erotismo.

Inclusive al finalizar el siglo pasado nadie habría imaginado la delirante antigüedad de aquellas que el azar había mostrado. en el fondo de una anfractuosas de tan difícil acceso que se la designa con el nombre de "pozo". este carácter es evidente y esta claramente subrayado. siendo la primera exigencia planteada humanamente. por lo menos se lo permite a un pequeño número de personas a la vez. abatido. pero es inexplicable. en la anfractuosidad más profunda de esta caverna. no podemos sustraernos a él.. termina en un pico. que descendamos al fondo del abismo abierto en nosotros por el erotismo y la muerte. si bien el conjunto de los visitantes lo ignoran o lo conocen por reproducciones fotográficas. La luz se ha hecho en la actualidad. Sólo al comienzo de nuestro siglo la autoridad de un gran sabio.). pero nos propone por lo menos vivir en su profundidad.Se trata de un enigma desesperante que con una crueldad risible se plantea en la aurora de los tiempos.Pero el hombre no es totalmente un hombre. sin que quede ni la sombra de una duda. la más bella. está extendido. Una incesante ola de visitantes anima hoy las cavernas que han emergido. no se trata de resolver este enigma. Nos exige.. No obstante es. entre todas.. un silencio absoluto se eternizaba en ellas. sin lugar a dudas es ininteligible. el abate Breuil. Pero si bien es cierto que carecemos de los medios para resolverlo.. Un hombre. Aparentemente es el hombre caído quien golpea al animal agonizante con su venablo. Este animal es un bisonte y la amenaza que surge de él es tanto más grave por cuanto agoniza: está herido y por el vientre abierto se deslizan sus entrañas. de una noche infinita. la de un pájaro. muerto según parece. la que permanece más misteriosa.. nos encontramos frente a la más sorprendente y extraña de las evocaciones. su cabeza. impuso la autenticidad de esas obras de los primeros hombres -los primeros que fueron nuestros semejantes. Nadie sospechaba el origen de las imágenes animales vistas al azar en ciertas galerías subterráneas. En este conjunto nada justifica el hecho paradojal de que el hombre tenga el sexo erguido. frente a un pesado animal inmóvil y amenazante. poco a poco y unas tras otra. Efectivamente. Verdaderamente.. A causa de este hecho la escena tiene un carácter erótico. la más profunda y también la más inaccesible (una escalera de hierro permite en la actualidad llegar a ella. Desde hacia milenios las cavernas prehistóricas y sus pinturas habían en cierta manera desaparecido.a los que la inmensidad del tiempo separa de nosotros. . las más rica.En particular anima la de Lascaux...

"El enigma del pozo" es verdaderamente uno de los más graves y es al mismo tiempo el más trágico de los enigmas que nuestra especie se plantea a sí misma.... En efecto. Pero. finalmente. Este acuerdo esencial y paradojal es el de la muerte y el erotismo. en primer lugar.. Esto propio tanto de la muerte como del erotismo. ¿No está cargado. Pero si bien afirma no deja de estar oculta. la aparición inicial del hombre? ¿No liga al mismo tiempo a este misterio y a la muerte? La verdad es que resulta inútil introducir un enigma a la vez esencial y planteado en la forma más violenta independientemente de un contexto que es bien conocido pero que. mejor hecha para asegurar el desorden de los pensamientos. una oscuridad impenetrable es la virtud elemental de un enigma. queriendo llegar a él a cualquier precio. en efecto. uno y otro se ocultan: se ocultan en el mismo instante en que se revelan. Si admitimos este principio paradojal entonces el enigma del pozo. (*) . El lejano pasado del cual emana explica. tanto más grave por cuanto se lo reconoce en esta oscuridad inaccesible. Se muestra y no obstante se vela. Sabemos inclusive que en la época en que nuestro primeros padres se extraviaban en la profundidad de ese pozo. ¿Podemos imaginar un lugar más favorable para este desorden?: la profundidad perdida de esta caverna.. No podríamos imaginar una contradicción más oscura. en razón de la estructura humana.De tal manera en dicha anfractuosidad poco accesible se muestra oscuramente -es drama olvidado desde hace tantos milenios: reaparece pero no sale de la oscuridad. del misterio inicial que es a sus propios ojos la venida del mundo.. el hecho de que se plantee en términos cuya excesiva oscuridad es sorprendente. Desde el mismo instante en que se muestra. siendo el más lejano y el más oscuro en sí mismo que la lejana humanidad propone a la humanidad presente. les era necesario. hacerse bajar con la ayuda de las cuerdas. que nunca debió ser habitada y que inclusive en los primeros tiempos de la vida propiamente humana debió ser abandonada. En esta profundidad cerrada se afirma un acuerdo paradojal. permanece en principio velado. que responde de una manera tan extraña y perfecta al enigma profundo. se vela. podría ser al mismo tiempo el más cargado de sentido. Esta verdad no ha cesado de afianzarse.

(*) Fuente: Georges Bataille. en Las lágrimas de eros. . "El trabajo y el juego". 23-30. editorial Lunaria. pp.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful