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AMPLIAO 8 Deriva continental e tectnica de placas

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L o texto e discute, analisa as imagens e responde s questes.

Pontes continentais realidade ou fico?


Os Descobrimentos portugueses, seguidos das grandes viagens de explorao dos sculos deram a conhecer civilizao europeia mltiplas formas de vida, atuais e passadas, cuja existncia era ignorada na altura. Estudos sistemticos, de natureza geolgica e paleontolgica, permitiram tambm observar os seguintes factos:
XVII, XVIII e XIX,

o rptil terrestre Lystrossaurus aparece fossilizado em estratos do Prmico, na Antrctida e na frica do Sul; em terrenos datados do Prmico, o rptil de gua doce Mesossaurus um fssil comum em frica e na Amrica do Sul; em terrenos datados do Carbnico, encontram-se fsseis de uma planta, Glossopteris, na ndia, em Madagscar, em frica e na Amrica do Sul. Como explicar estas correlaes? Afinal, entre as reas continentais citadas, existem oceanos que constituem barreiras disperso das espcies terrestres, barreiras consideradas, inicialmente, bastante eficazes. Alguns autores sugeriram a existncia de pontes continentais faixas mais ou menos largas de terra firme que estabeleciam a ligao entre os diferentes continentes. Um dos defensores da existncia destas massas rochosas foi Eduard Suess (1831-1914), um gelogo austraco que sugeriu que os continentes antigos eram mais vastos do que os atuais e que os seus fragmentos jazem hoje no fundo dos oceanos. Segundo aquele autor, teriam ocorrido abatimentos contnuos da crosta, que se afundou nos materiais subjacentes, medida que a Terra foi arrefecendo e se foi contraindo. Alfred Wegener (1880-1930), um meteorologista alemo, defendeu a hiptese da deriva continental: os continentes, que formaram uma massa nica h milhes de anos, foram-se separando ao longo dos tempos. Esta hiptese, retomada mais tarde e devidamente reformulada, ficou conhecida como Teoria da Tectnica de Placas.

1.1 Utilizando a escala do tempo geolgico (pginas 86 e 87 do manual), localiza a era geolgica em que foram formados: a) os estratos da Antrtida onde aparece fossilizado o Lystrossaurus;

b) os terrenos indianos onde se encontram fsseis de Glossopteris.

1.2 Coloca-te no papel de um cientista em 1900 e, com base nos dados apresentados, formula (define) um problema de investigao.

1.3 Qual foi a hiptese apresentada por Eduard Suess?

1.4 Qual foi a hiptese apresentada por Wegener?

1.5 Em que argumentos se baseou Wegener para defender a sua teoria?

1.6 Seguindo a ideia de Suess, que mecanismos sugeres para a atual configurao do planeta Terra?

1.7 De que modo estas duas teorias divergem na explicao da posio atual dos continentes?

Em 1928, Chamberlin, um gelogo americano, fez o seguinte comentrio: Se acreditarmos na hiptese de Wegener, teramos de esquecer tudo o que foi aprendido nos ltimos setenta anos e recomear tudo de novo. 2.1 Na tua opinio, qual ter sido a reao da comunidade cientfica para com Wegener e a sua teoria?