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UNIDAD Nº7 La Competencia Monopolística: concepto, caracteres y equilibrio de la empresa En el mercado de competencia perfecta nos encontramos con una

amplia heterogeneidad de la oferta, para explicarlo basta con saber que existen muy pocos casos de monopolios estrictos, pues casi todos los bienes y servicios que ofrecen presentan la característica de ser sustitutivos más o menos próximos y considerar que además de estas diferencias objetivas en las características de los bienes, las empresas, a través de la publicidad, intentan generar diferencias subjetivas que amplíen y potencien en el mercado dicha heterogeneidad. Política de marcas y libertad de entrada y salida: en los mercados de competencia monopolística aunque existen muchos vendedores cada uno de ellos es capas de diferenciar su producto de sus competidores de forma que actúa de hecho como monopolista de una marca determinada y, por lo tanto, se enfrenta a una curva de demanda con inclinación negativa. Ejemplo: En los mercados de bebidas o de electrodomésticos la publicidad desempeña uno de los papeles mas importantes tratando de mantener y crear diferencias entre los productos para captar clientes. Al ser muchos productores se dificulta la realización de acuerdos entre ellos para controlar el mercado e impedir la entrada de nuevos competidores. Al ser las empresas pequeñas, ignoran los efectos de sus acciones sobre las otras. Por estas razones, supondremos la existencia de libre entrada y salida de empresas en una industria de competencia monopolística. De hecho en este mercado es conveniente sustituir el concepto de industria por el de grupo de empresas. Dicho grupo produce productos diferenciados pero altamente sustitutivos entre si. Los productos se pueden diferenciar por: 1. Publicidad: introduce en el imaginario social diferencias de los productos. 2. Pacashing: empaque 3. Diseño 4. Marca La Demanda proporcional: la demanda en la competencia monopolística es proporcional al número de empresas que integran el mercado. La demanda va a ser más elástica que en el monopolio. 1/N N= número de empresas

Cambios en los precios, como afecta a la demanda: En el largo plazo los beneficios extraordinarios tienden a desaparecer y nos encontramos frente a una situación de beneficios económicos. Porque las barreras ya cayeron, aunque puede existir el caso en que desde un principio se obtengan beneficios contables. El equilibrio en la competencia monopolística: cada empresa va a determinar la cantidad con la que maximiza beneficios allí donde el ingreso marginal iguale al costo marginal.

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A Corto Plazo: cada oferente trata de comportarse como un monopolista, por ellos intenta a corto plazo, colocar en su mercado una cantidad de producto tal que el costo marginal de su producción sea igual a su ingreso marginal. A Largo Plazo: debe señalarse que la curva de demanda individual es la percibida por el oferente, bajo es supuesto de que sus competidores del grupo no reaccionen. Además, el oferente puede decidirse a bajar su precio considerando que su demanda se ampliará, en detrimento de sus competidores. Esta suposición es, sin embargo, incierta, ya que lo más probable es que a largo plazo todos los miembros del grupo también decidan reducir los precios. Como la disminución de la demanda hace que se reduzca el precio y el beneficio, dejaran de entrar nuevos empresarios cuando los beneficios extraordinarios hayan desaparecido. Esta situación solo se produce cuando la cueva de demanda de cada empresario es tangente a su correspondiente curva de costos medios. Así pues, la libre entrada de empresas competidoras hace que desaparezcan los beneficios extraordinarios a largo plazo. En el equilibrio a largo plazo la cantidad producida es inferior a la que corresponde al mínimo de los costos. Esto se debe a que la curva de demanda a la que se enfrenta cada productor es decreciente por el hecho de monopolizar su marca, y se conoce en la literatura económica como el teorema del exceso de capacidad. El despilfarro de recursos que supone este exceso se interpreta como el “costo” de producir productos diferenciados. La Competencia Monopolística frente a la Competencia Perfecta: En la competencia monopolística hay un exceso de capacidad, debido a que la curva de demanda es decreciente y, en segundo lugar, que el precio es mayor que el costo marginal, pues la empresa siempre tiene poder de mercado.

La figura (a) muestra el equilibrio a largo plazo en un mercado monopolísticamente competitivo, y la (b) muestra el equilibrio a largo plazo en un mercado perfectamente competitivo. La empresa perfectamente competitiva produce en escala eficiente (en la que se minimiza el costo total medio),

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mientras que la empresa monopolísticamente competitiva produce una cantidad inferior a la que corresponde a la escala eficiente. Por otro lado, el precio es igual al costo marginal en condiciones de competencia perfecta, pero es superior al costo marginal monopolística. La Competencia Monopolística y el bienestar: Al ser el precio mayor que el costo marginal, se supone una clara situación de ineficiencia. Además, la dificultad es mayor en el caso de los monopolios, pues ahora las empresas no obtienen beneficios. La competencia monopolística también puede ser socialmente ineficiente debido a que el número de empresas en el mercado puede o no ser ideal, esto es, puede haber una entrada excesiva o muy reducida de empresas. El debate sobre la publicidad: muchas empresas (sobre todo las no competitivas que lanzan al mercado productos o servicios escasamente diferenciados, tales como la nafta o los servicios de telecomunicaciones) gastan grandes cantidades de dinero en publicidad, precisamente para alcanzar la diferenciación. Asimismo, se recurre a la publicidad como señal de la calidad del producto vendido. En este sentido, habría que señalar que muchas empresas consideran que una estrategia clave en el desarrollo de su negocio es la creación de una marca de prestigio y bien conocida por el público. COMPETENCIA IMPERFECTA: El oligopolio y la competencia monopolística Muchas industrias como la automotriz, la petroquímica o los bancos, están integradas por un pequeño número de empresas que compiten fuertemente entre sí y controlan el mercado casi completamente. A estos mercados los denominamos oligopolios. Otros mercados tienen algunas de las características propias de la competencia perfecta, pues son muchas las empresas que participan, pero, sin embargo, cada una de ellas goza de un cierto poder de mercado sobre su clientela, debido a que el producto o servicio que ofrecen tiene un cierto carácter diferenciado. Piénsese, por ejemplo, en los restaurantes, las mueblerías, los pequeños almacenes, los videojuegos, los libros o las clases particulares. En estos casos, la empresa o persona que ofrece el bien o servicio logra adornado con un carácter personalizado, haciendo que para sus clientes resulte distinto del que ofrecen sus competidores. Los mercados en los que se dan estas circunstancias se conocen como competencia monopolística. Se caracterizan porque hay muchos oferentes que compiten por el mismo grupo de clientes (cada empresa produce un bien o servicio que es, al menos, ligeramente diferenciado) y porque hay libertad de entrada al mercado. OLIGOPOLIO Oligopolio conceptos y características: Como forma de mercado, el oligopolio puede existir tanto por el lado de la oferta como por el de la demanda; así, un oligopolio será de oferta cuando la demanda esté atendida por unos pocos oferentes. Por otro lado, cuando un escaso número de demandantes deba absorber el bien o servicio producido por un gran número de oferentes estaremos ante un oligopolio de demanda, también denominado oligopsonio. El oligopolio bilateral será el caso en que las dos fuerzas del mercado estén integradas por pocos agentes económicos, es decir, cuando existan pocos oferentes y pocos demandantes que, en consecuencia, tendrán influencia o poder sobre el mercado. Por oligopolio normalmente se entiende una estructura de mercado en la que participan pocas empresas; el bien o servicio que ofrecen puede ser homogéneo o diferenciado mediante marcas. El en condiciones de competencia

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caso extremo del oligopolio se da cuando existen sólo dos productores y se denomina duopolio. El oligopolio es la estructura de mercado dominante en las economías modernas. En general no podemos determinar el precio y cantidades de equilibrio, porque hay acciones colusorias. Supone conductas rivales. Las altas barreras a la entrada preservan la tasa de beneficios positivos. El equilibrio del oligopolio: El equilibrio de la empresa oligopolística se alcanza cuando el ingreso marginal es igual al costo marginal. Hay que tener en cuenta la existencia de competidores que están en condiciones de arrebatarle una parte del mercado a la empresa y que reaccionarán ante sus estrategias. El equilibrio de la empresa oligopolística se logra cuando se cumplen las siguientes condiciones: 1. IM=CM 2. el P ≥ CVMe

3. la pendiente de la curva de costo marginal es mayor que la pendiente de la cueva de ingreso marginal. La concentración y el oligopolio: Para decidir si el Estado debe intervenir en el mercado o si una empresa ha abusado de su posición monopolística, es útil contar con un indicador cuantitativo del grado de poder de mercado, esto es, el grado en que una única empresa o un número reducido de ellas controla las decisiones sobre precios y producción en una industria. El indicador del poder de mercado más utilizado es el coeficiente de concentración.

El coeficiente de concentración es el porcentaje de la producción o facturación total de una industria que corresponde a un número reducido de empresas. Una de las razones de la concentración radica en que, en algunas industrias, las grandes pueden producir con costos más bajos que las pequeñas. Así, es frecuente que sus costos medios a largo plazo disminuyan hasta alcanzar un determinado nivel, que se suele denominar escala mínima eficiente, y se mantengan más o menos constantes cuando continua aumentando la producción. Cuando la escala mínima eficiente representa una cantidad relativamente elevada en relación con la cantidad total demandada, solamente cabe que produzcan eficientemente unas pocas empresas. En este caso estaríamos ante un oligopolio natural. El oligopolio y la interdependencia: Cuando en un mercado hay un número reducido de empresas, éstas toman conciencia de su interdependencia. La denominada interdependencia estratégica es una característica específica del oligopolio y surge cuando solo hay unas cuantas empresas en un

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mercado, de forma que los planes de una empresa dependen de la conducta de sus rivales. La interdependencia de las acciones de los participantes y el comportamiento estratégico son fenómenos inexistentes en los otros tipos de mercado estudiados hasta ahora, que complican el estudio de los oligopolísticos y generan una elevada dosis de incertidumbre, ya que son posibles varias soluciones según los supuestos introducidos sobre el comportamiento estratégico de las empresas. Los supuestos alternativos generan soluciones distintas, correspondientes a modelos diferentes. Modelos Teóricos: existen dos tipos de modelos en el oligopolio. 1. Sin colusión (sin acuerdo entre partes)  Modelo de Cournot  Modelo e Edgeworth  Modelo de Camberlin  Modelo de Bertrand 2. Con Colusión (con acuerdo entre partes)  Carteles  Liderazgo de Precios Modelos Sin Colusión: Soluciones no colusorias: la rivalidad entre unas pocas empresas: En el caso del oligopolio no colusorio no existen predicciones generales firmes. El precio puede situarse en cualquier punto entre el nivel competitivo y el .monopolístico, y además puede variar de forma notable a lo largo del tiempo. Cada empresa actúa para maximizar sus propios beneficios partiendo de lo que cree que harán las demás. A este análisis lo vamos a llevar a cabo en el contexto de la teoría de los juegos. La teoría de los juegos y el oligopolio: El análisis de las interacciones estratégicas se puede realizar utilizando la teoría de los juegos, entendida como el estudio de las situaciones en las que intervienen dos o más agentes que tienen objetivos opuestos, que afectan conjuntamente a cada uno de los participantes. La teoría de los juegos se ha empleado para analizar la interacción de los duopolistas. Así, cuando en una industria sólo hay dos competidores y éstos comienzan a preguntarse cómo reaccionará el otro ante sus decisiones, ambos están, de hecho, en el mundo de la teoría de los juegos. Una guerra de precios: Para introducir los conceptos básicos de la teoría de los juegos, vamos a analizar los elementos esenciales de una guerra de precios en el caso de un duopo lio. Así, piénsese en un mercado atendido por dos empresas que, teniendo la misma estructura de costos y de demanda, se enfrentan a la posibilidad de iniciar una guerra de precios. Ambas pueden decidir si cobran un precio normal de tipo competitivo o si lo bajan con respecto a los costos marginales procurando llevar a la empresa rival a la quiebra. El elemento clave de este proceso es que los beneficios de las dos empresas dependen de la estrategia de la rival, así como de la suya propia.

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El

caso

de

la

estrategia

dominante: El caso del Cuadro es el más sencillo, pues uno de los jugadores tiene en claro cuál es la mejor estrategia a seguir, independientemente de la que elija el otro. Esta situación se conoce como estrategia dominante. Si Telefónica Móviles decide vender a un precio normal, las opciones que tiene Airtel son: hacer lo mismo que Telefónica, en cuyo caso ganará 20 millones de pesos, o iniciar una guerra de precios, con lo cual perderá 90 millones. Por el contrario, si Telefónica Móviles inicia una guerra de precios, Airtel pierde 20 millones de pesos si sigue vendiendo a un precio normal, pero perderá 60 millones si también entra en la guerra de precios. Lógicamente, el razonamiento es el mismo en el caso de Telefónica Móviles, de forma que cualquiera sea la estrategia que elija una de las empresas, la mejor opción para cada una de ellas será optar por el precio normal. Equilibrio de Nash: Esta solución conlleva una regla que es clave en la teoría de los juegos: La

elección de la estrategia por parte de un jugador debe basarse en el supuesto de que el adversario actuara buscando lo que mas le conviene. En otras palabras, los agentes que interactúan entre si eligen su mejor estrategia, dado las estrategias que han elegido las demás. La curva de demanda del oligopolísta: Para determinar la curva de demanda del oligopolísta es necesario hacer supuestos sobre la forma en que reaccionan las empresas cuando las otras empresas toman sus decisiones. En un modelo sencillo, se supondrá que cada empresa espera que cualquier cambio de precios sea igualado por sus competidores. Esto da por resultado que la curva de demanda de cada oligopólista sea equivalente a la curva de demanda proporcional, equivalente a 1/n D, donde n es el número de empresas y D la demanda total.

Modelos de Oligopolio: Bajo condiciones de oligopolio los pocos productores existentes venden productos que son buenos sustitutos entre sí, aunque los productos pueden ser también sustitutos perfectos. La decisión de una empresa afecta a la otra empresa, por lo que el comportamiento de una empresa afecta el de la otra. Esto implica que deben hacerse supuestos precisos sobre el

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comportamiento de las empresas y explicarse la forma como estas reacciona entre sí. A eso se debe que no se tenga en el caso del oligopolio un solo modelo sino varios, puesto que "competencia entre pocos" significa en el contexto del oligopolio que las empresas son suficientemente importantes como para afectarse mutuamente y los resultados de los modelos difieren en función de los supuestos que se hagan sobre la reacción de una empresa ante la decisión tomada por la otra y viceversa. De esta manera, no se cuenta con una teoría del oligopolio sino únicamente de una serie de modelos que presentan distintas situaciones especificas de rivalidad entre las empresas, sin que se logre desarrollar un análisis general. Algunos de estos modelos son: Modelo de Cournot: Se dice de un agente que hace conjeturas a lo Cournot, si considera las acciones de los otros como un dato, sin tener en cuenta que esas acciones pueden estar influenciadas por sus propias acciones. Se tiene un comportamiento "simple", incluso ingenuo, porque el agente reacciona ante las acciones de los otros sin hacer la pregunta sobre el "origen" de tales actuaciones. Ahora, es cierto que si no fuera así, cada cual habría de buscar este origen, sabiendo que los otros actúan de manera similar. Es llamado también el modelo de duopolio. Es quizás el más simple de los modelos de oligopolio. Permite apreciar la interdependencia que existe entre las empresas oligopólicas. Las hipótesis fundamentales de Cournot son las siguientes: • • Las empresas compiten ofreciendo un producto homogéneo (agua natural embotellada) El precio de mercado del producto es el resultante de la suma de las ofertas individuales de cada empresa y de la demanda. Por lo tanto, el precio es aquel al que dada la demanda, no existe exceso ni carencia de oferta (en ese sentido, es el precio que "aclara" al mercado). • • La variable de decisión, i.e. lo que cada empresa elige, es la cantidad de su producto a ofrecer Cada empresa decide su cantidad a producir simultáneamente, osea que cada empresa considera dada la cantidad de sus competidores. Esta hipótesis no implica, necesariamente, que las decisiones se tomen simultáneamente en un mismo período sino más bien, que cuando cada competidor tiene que tomar su decisión, este no sabe la decisión tomada por los otros competidores. • • • Como lo veremos, con competencia a la Cournot, el precio tiende a bajar a medida que aumentamos el número de empresas. El CMg= 0 Las empresas son simétricas (poseen la misma estructura de costos)

En

un

momento inicial sólo existe una

empresa A en el mercado que se comporta monopólicamente. Si X 0 es el total demandado cuando el precio es cero, entonces puede concluirse que A producirá la mitad de X 0, es decir X1, cuando el precio

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es P1. Esto es así porque X1 corresponde al punto en el que el ingreso marginal es igual al costo marginal nulo. El beneficio obtenido por A es igual al área P 1MX1O. En un segundo momento, interviene una empresa B que considera que A seguirá produciendo la mitad, es decir, X1. Esto implica que se tiene una demanda dirigida a la empresa B que es igual a la demanda total D M menos la cantidad producida por A. Esta demanda es DB, por lo que B produce X2 (que es ¼ del total) y se obtiene un beneficio reflejado en el área P2NX2O. lo que sucede a continuación es que en ese momento, debido a que B cobra un precio menor P2, A reacciona con la creencia de que B seguirá produciendo X 2.Por lo tanto, se tiene una demanda dirigida a A que es el total demandado menos la parte producida por B (igual a ¼ del total). Esto da lugar a que A produzca X 3 y se podrá apreciar que X3 es ahora el 3/8 del total. Esto da lugar a que B produzca luego 5/16 del total. Tanto A como B se dividirán el mercado de tal manera que ambos produzcan 2/3 del total X 0. El supuesto clave del modelo de Cournot es que las empresas toman sus decisiones de forma simultánea, lo que excluye la posibilidad de comportamientos estratégicos. Por lo tanto, se trata de un juego simultáneo y no cooperativo. Por esta causa, cada empresa piensa que sus rivales continuarán produciendo la misma cantidad independientemente de lo que él haga. • Si la curva de demanda total es: P = a- b (Q1+Q2) P=a-(bQ1+bQ2) P=a-bQ1-bQ2 • La curva de demanda de la empresa 1 se obtiene restando bQ2 de la ordenada en el origen de la curva de demanda de mercado: P = (a- b Q2) -b Q1. • La idea es que la empresa 2 se ha llevado los Q2 primeros pacientes de la curva de demanda del mercado, dejando a la empresa 1 el resto. Por este motivo la curva de demanda 1 se denomina residual. • Como Q2 es positivo, la curva de demanda de la empresa 1 se obtiene desplazando hacia la derecha en Q2 unidades el eje de ordenadas. Grafico:

• Para maximizar el beneficio igualamos, para cada empresa, el costo marginal con el ingreso marginal. Por ejemplo, para la empresa 1: P = a –b Qt Q = Q1+ Q2 P = (a - b Q2 - b Q1) IT1= P. Q1 = a Q1 - b Q1 Q2 - b Q1^2

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IMg1 = a - b Q2 - 2 b Q1 IMg1 = CMg1 CMg1 = a - b Q2 - 2 b Q1 • La maximización de beneficios nos conduce a la función de reacción de la empresa 1 que nos indica la cantidad que ofrecerá el oligopolista en función de la cantidad que ofrezca su rival. Para calcularla primero despejo Q1: a-bQ2-2bQ1=0 -bQ2-2bQ1=-a -2bQ1=-a+bQ2 Q1=(a-bQ2)/ 2b • Busco el Q que maximiza el beneficio dado el Q de la empresa competidora: Q1*=R1 (Q2)= (a-bQ2)= 2b Q2*=R2 (Q1)= (a-bQ1)= 2b • En el punto donde las curvas de reacción se toquen va a ser el óptimo:

En el equilibrio la Qa = a/3b y la cantidad Qb = a/3b

• En el modelo de Cournot tampoco se asignan eficientemente los recursos productivos y los oligopolistas se siguen aprovechando del consumidor al ser P>CMg, no obstante, el grado de ineficiencia es menor que en el monopolio. • De hecho, los beneficios se sitúan entre en los que obtendrían en régimen de monopolio (los máximos posibles) y los de la competencia perfecta (los mínimos). • • • La variable decisoria más importante va a ser la cantidad. El precio va a tender a bajar a medida que aumenta el número de empresas. Critica: el modelo supone que cada empresa toma su decisión basandoce en que la otra empresa mantiene constante su producción. Modelo de Edgeworth: En este modelo cada empresa no toma sus decisiones suponiendo que la otra mantiene su producción constante, sino que supone que mantiene su precio constante.

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Se tiene dos curvas de demanda proporcionales, D1 y D2. La empresa fijará su nivel de producción en Q1 al precio P1, donde maximiza sus ganancias. La empresa 2 tratará de fijar su precio por debajo de P1, para intentar quitarle algo de mercado a la empresa 1. La empresa 1 reaccionará bajando su precio, y así sucesivamente, hasta que ambas empresas lleguen a un precio Pn donde se alcance el límite de su capacidad de producción (Qmáx) Luego aumentará sus precios hasta P1 donde maximizará sus ganancias. En este modelo no hay una producción única de equilibrio ni un precio único de equilibrio. Modelo de Chamberlin: En este modelo cada empresa se da cuenta que después de ajustar su precio, la otra reaccionará. Ambas empresas reconocen que desean compartir las ganancias monopolísticas (esto lo hacen sin algún tipo de acuerdo de confabulación explícita). La curva D es la suma de las demandas proporcionales D1 Y D2. La producción total es Qe, cada empresa produce ½Qe y vende al precio Pe.

Modelo de Bertrand: Posee las mismas generalidades que el modelo de Cournot. Pero ahora la empresa “A” va a fijar un precio (Pa). Entonces pueden ocurrir tres situaciones: 1. La empresa B puede cobrar mas que A, entonces A captura el mercado. 2. La empresa B puede cobrar menos que A , por lo que B captura todo el mercado. 3. La empresa B puede cobrar igual que A, por lo que se reparten el mercado. Se puede concluir que las empresas poseen incentivos para reducir os precios, ya que esto les permite obtener una cuota mayor del mercado, siempre y cuando sea hasta que se alcance el límite natural. • Critica: la empresa supone que es la única que elige el precio y que los rivales permanecen con el precio fijo. Oligopolio de Stigler: Stigler supone la posibilidad de llegar a una confabulación explícita. En su modelo no incluye funciones de reacción, sino que acepta la hipótesis de que las empresas querrán confabularse para compartir ganancias monopólicas. Esta confabulación implica ciertos costos (costos de transacción y de vigilancia del acuerdo), además de la posibilidad de hacer trampa. Stigler concluye que será más fácil negociar el cartel y este será más efectivo si: • • • • El número de empresas en el cartel es reducido. Un producto homogéneo. Mientras más diferenciado sea el producto, más difícil será que se respete el acuerdo. Un mercado estable. Si las condiciones del mercado son muy inestables, es menos probable que el acuerdo sea exitoso. Compradores pequeños. Existe un incentivo a ofrecer rebajas a compradores grandes, con lo

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que se violaría el acuerdo. La curva de demanda quebrada de Sweezy: Este modelo supone que los competidores estarán dispuestos a igualar cualquier reducción del precio, pero no los aumentos, es decir, la rigidez en los precios observables en ciertas empresas oligopólicas que han aprendido de su experiencia y conocen su interdependencia. Los dos supuestos claves del modelo son: • • Cuando una empresa aumenta su precio las demás empresas no hacen lo mismo. Cuando una empresa disminuye su precio las demás la imitan. es relativamente elástica.

Supóngase el precio Po. Si la empresa considera subirá el precio, sus competidores no la seguirán, por lo que la demanda

Pero si disminuyera el precio, entonces sus competidores igualarán la rebaja, por tanto la curva de demanda tiene un quiebre en el punto E y la curva del ingreso marginal es discontinua. Mientras la curva de costo marginal interseca a la curva de ingreso marginal en su parte discontinua, entonces aunque cantidad cambie y el costo que marginal, no habrá cambios en la precio maximizan las ganancias.

Liderazgo de precios de la empresa de costo más bajos: Este modelo supone que existe una empresa que posee costos más bajos que las demás. Suponiendo dos empresas, la empresa de costo más bajo tiene el costo marginal CM1y el costo medio CMe1, y fija su producción Q1, y su precio P1 donde maximiza sus ganancias (CM1 = IM). La otra empresa tiene el costo marginal CM2 y el costo medio CMe2, y fija su cantidad de producción Q2 y desearía vender al precio P2, pero tendrá que seguir a la empresa líder y vender al precio P1.

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Conclusiones: A los oligopolios les gustaría actuar como monopolios, pero el interés personal los lleva a actuar de una manera mas parecida a la competencia. Por lo tanto, pueden acabar pareciéndose más a los monopolios o alas empresas competitivas, dependiendo del número de empresas que haya y de su grado de cooperación. Los poderes públicos regulan la conducta de los oligopolios por medio de la legislación antimonopolio. El alcance que deben tener estas leyes es objeto de continuos debates. Arenque la fijación colusoria de los precios de empresas rivales reduce claramente el bienestar económico y debe ser ilegal, algunas prácticas empresariales que parecen reducir la competencia pueden tener un fin legítimo aunque sutil. Por lo tanto, los poderse públicos deben tener cuidado cuando utilizan los considerables poderes de la legislación antimonopolio para limitar la conducta de las empresas. Modelos con Colusión: Algunos modelos oligopolísticos: En las industrias oligopolisticas se suelen fijar precios generalmente superiores a los costos marginales, lo que provoca una asignación ineficiente de recursos. Al igual que en el monopolio, cualquier oligopolísta puede utilizar como variable estratégica la cantidad del producto que desea colocar en el mercado o el precio al que desea venderlo. En el primer caso condiciona el precio que puede obtener y, en el segundo, la cantidad que el mercado puede absorber. Las soluciones desarrolladas para el oligopolio toman normalmente como modelo el caso extremo del duopolio, esto es, cuando sólo hay dos empresas (aunque en su inmensa mayoría son generalizables para los demás mercados oligopolísticos). Seguidamente se analizan dos modelos: el oligopolio colusorio o el cartel, y un planteamiento específico de las soluciones no colusorias, desarrollado a partir de la teoría de los juegos. La solución colusoria del duopolio: el cartel: El comportamiento de las empresas oligopolísticas puede analizarse suponiendo que, ante las dificultades que se derivan de la interdependencia estratégica entre ellas, optan por llegar a un acuerdo con el objeto de actuar conjuntamen te y constituir un cartel. Un cartel es una organización de empresas independientes que trata de limitar la acción de las fuerzas de las competencias, mediante el establecimiento de acuerdos sobre precios y niveles de producción. Probablemente el cartel más conocido a nivel internacional sea la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), cuyos integrantes se reúnen regularmente para fijar los precios de venta. Dadas las restricciones legales al establecimiento explícito de un cartel, las empresas a menudo optan por practicar la colusión tácita. La maximización conjunta de los beneficios: Para alcanzar la maximización conjunta de los beneficios, las distintas empresas que integran el cartel actúan como si fueran una sola, pues explícita o tácitamente acuerdan no vender por debajo de un determinado precio. En términos gráficos, esto implica que las curvas de costo marginal de las empresas se suman horizontalmente para obtener la

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curva de costo marginal de la industria. El máximo beneficio para el agregado se obtiene donde la curva de costo marginal de la industria corta a la curva de ingreso marginal de la industria. Esta última se ha calculado a partir de la curva de demanda de la industria.

La maximización de los beneficios se consigue haciendo que la producción total de las empresas que integran el oligopolio sea exactamente iguala la monopolística, Q *, esto es, los participantes tienen que ponerse de acuerdo para limitar sus ventas. La división puede efectuarse atendiendo a distintas fórmulas: a partes iguales, según la distribución que hubiesen mantenido en ejercicios anteriores, o por áreas geográficas. En la vida real existen muchos obstáculos para que haya una verdadera colusión. Por un lado, está la legislación sobre defensa de la competencia, que hace ilegales los acuerdos colusorios explícitos; por el otro, el crecimiento del comercio internacional genera una fuerte competencia procedente de empresas extranjeras, lo que complica la posibilidad de acuerdos. En cualquier caso, la mayor dificultad para alcanzar acuerdos sostenidos se debe al propio comportamiento de las empresas integrantes. Efectivamente, si cualquiera de las empresas decide elevar su nivel de producción, adueñándose de parte de la cuota de mercado de las otras, sus beneficios aumentarán, ya que cada unidad adicional incrementa el ingreso total en mayor medida que el costo total. Liderazgo de Precios: Esta colusión no requiere un acuerdo explicito, entre las partes existen señales del precio. Esto significa que hay una empresa líder que anuncia suba de precios y el resto la imita, la empresa líder busca maximizar beneficios, el resto acepta el precio aunque con el no estén maximizando los

beneficios.

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