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LA CIENCIA COMO PROYECTO EUROCÉNTRICO: PROGRESO Y CIVILIZACIÓN. Science as a Eurocentric project: progress and civilization.

Lic. David Rey Gámez Merced

Resumen El siguiente ensayo intenta revisar los antecedentes de lo que hoy conocemos como ciencia y su lugar de origen, analizando los intercambios culturales que recibe Europa occidental de otras culturas y que posibilitan su desarrollo científicotecnológico. La intención primordial del escrito es hacer notar como Europa occidental se apropia de las consecuciones científicas y tecnológicas de otras culturas y los hace pasar como logros de su propia cultura, gestando así un proyecto que hoy se divisa etnocéntrico.

Indicadores: Ciencia, progreso, civilización, etnocentrismo, occidente. Abstract
The following essay attempts to revise the history of what we now call science and its place of origin, analyzing cultural exchanges receiving Western European and other cultures that enable their scientific development. The primary intent of the letter is to be noted as Western Europe appropriates scientific and technological achievements of other cultures and passed as achievements of their own culture, so a project brewing today ethnocentric currency.

Keywords: Science, progress, civilization, ethnocentrism, West.

I. El etnocentrismo de Europa. Europa occidental ha mantenido un control sobre la construcción de la historia del mundo1, debido a que su desarrollo cultural se ha movido en esquemas de un modelo expansionista, dominante, y agresivo por consecuencia, en cuanto a pretensiones de universalizar su cultura.
Lo que ha primado en los esfuerzos europeos, al igual que en sociedades bastante más simples, ha sido la tendencia a imponer su propia historia sobre el conjunto del mundo, una tendencia etnocéntrica que surge como extensión del impulso egocéntrico que en

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Goody Jack, El robo de la historia, Akal, México, 2011, p. 19.

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que hacen posible el “progreso” de la humanidad en la “historia”. los modos culturales que elabora Europa occidental están dirigidos a ser las únicas formas posibles de “Cultura”.buena medida reside en la base de la percepción humana. en comparación con otras culturas. y la matriz de los desarrollos tecnológicos.elaboró razones para 4 fundamentar tal idea. confinandola a los descubrimientos de los griegos y de las naciones más 2 3 Ibid. Existe una tendencia natural a organizar la experiencia. políticos e industriales que hicieron de él un etnocentrismo netamente agresivo e imponente. P. auto referirse como la cuna del pensamiento científico. y en Europa una sofisticada erudición… …. occidente debe mucho al devenir científico y tecnológico de Asia. 4 Ibid. no solo consiste en la tendencia natural en todo individuo de pertenecer a una comunidad o pueblo y visualizarlo como el mejor. sino que. como bien menciona Needham en su artículo La astronomía en la china clásica: Con harta frecuencia se ha adoptado una visión indebidamente estrecha de la historia de la astronomía. Uno de tantos proyectos etnocéntricos que gestó Europa occidental. el etnocentrismo europeo se reviste con caracteres mucho más agresivos que lo hacen diferente a cualquier otro etnocentrismo. Cuando existe un contexto de dominio. Las <<otras razas>> se convierten automáticamente en <<razas inferiores>>. El proyecto científico de occidente. Ibid. esto es. La cualidad que posee Europa occidental en relación a su etnocentrismo es muy sui generis debido a que. esta determinado por su consolidación dominante en aspectos geográficos. un grupo o una comunidad. que bien puede denominarse eurocentrismo. El etnocentrismo europeo. A finales del siglo XVIII. con la Revolución industrial. el etnocentrismo adopta un aspecto más agresivo. alcanzó realmente el dominio económico a escala mundial. fue el de ser la única cultura con un despliegue científico y tecnológico sin precedentes. asumiendo la centralidad de 3 quien la experimenta: sea un individuo. Contrario a lo que se ha pensado y lo que han escrito historiadores con una perspectiva eurocéntrica. p. 11. 2 . II. De esta manera. 12. Europa se coloca a sí misma como el único pueblo capaz de hacer cultura mientras que los demás estarán condenados a mimetizarla o a quedarse rezagados. la capacidad para ello ha de 2 achacarse a la dominación fáctica que Europa ha ejercido en muchas partes del mundo.

p. Siglo XXI. esto es.antiguas de las que estos aprendieron. de la ciencia y la tecnología chinas. lo establecerá su marco religioso. 7 Ibid. 5 Needham Joseph. 163. la imprenta6 y los demás elementos culturales fundamentales como el alfabeto que hicieron posible el desarrollo de occidente fueronasumiéndose unicamente europeos. muy diferente a los usos del tiempo en las culturas germinales de dicha actividad: En las culturas orales. Este proyecto científico de europa manifiesta dos posibles categorías de despliegue. dos formas en que la sociedad científica europea se hace pasar como la única que tiene logros merecedores de reconocimiento. Akal. la medición del tiempo es diferente pues la concepción del mundo con respecto a su acaecer siempre es ciclíco. su posición en el cielo. en culturas orales. Las obras de muchos investigadores que se centraron unicamente en Grecia y Roma no sólo menosprecioaron la contribución de fenicia al nacimiento del alfabeto (750 años antes de Grecia en lo consonántico). por lo menos en occidente. De lo que se carecía era de todo cálculo numérico del transcurso de los años. México. Esto sólo sobrevendría con el empleo de la escritura. 2011. México. el molino. 8 Ibid. p. las demás tecnologías como la polvora. el papel. aparece un elemento que determina la concepción del mundo en cuanto histórico-temporal. 1978. El robo de la historia. y los progresos alfabéticos de las lenguas semíticas. el tiempo se calculaba atendiendo a fenómenos naturales: la progresión diurna del sol durante el día y la noche.google. que a su vez después resulta una adjudicación por parte de europa.20. estas dos categorías se identificarán bajo los conceptos de progreso y civilización. en sus inicios una colonia comercial fenicia y más tarde un imperio de considerables dimensiones en el Meditarreneo 7 occidental a los margenes de la historia. de una 8 era. Y en efecto. Progreso Con la incursión de la medida del tiempo en occidente. la carretilla.es/books?id=6cyt_C9SFkC&printsec=frontcover&hl=es&source=gbs_ge_summary_r&cad=0#v=onepage&q&f=false 6 Goody Jack. en tanto que en culturas que han desarrollado la escritura se manifiesta un compromiso de fijar un punto de partida para la medida del tiempo y en muchos casos. el paso de las estaciones. Como la astronomía. De esta manera occidente se va consolidando tecnológicamente y va gestando un proyecto científico que llevará unicamente su signo. de aquí en adelante todo lo que en ciencia y tecnología se refiere serán netamente europeos. p. 74. p. la brujula. 3 . 11. que habría requerido la idea de un punto fijo de partida. pero debemos ser ecuménicos y celebrar los 5 logros de sus contemporáneos más allá del Himalaya. en el oriente de Asia. Disponible en: http://books. sino que tambien relegaron a Cartago. las fases de la luna. la noria.

4 . C. o sea. la economía. para ser más políticamente correctos). C. p.Occidente se adueñó del cómputo del tiempo.. La idea de progreso vendrá emparentada con la posibilidad de hacer ciencia. nuevos descubrimientos y determinarán el avance de europa como la unica cultura con un proyecto científico bien definido. y no cualquier ciencia. o con el año nuevo judío o chino. tanto en el pasado como en el presente. aportarán a cada unidad de tiempo que está por vernir nuevos saberes. E. teleológico. El progreso representará para occidente por esto. Una de las premisas básicas de gran parte de la historiografía occidental sostiene que la flecha del tiempo se corresponde con un aumento equivalente en valor y la conveniencia 10 de la organización de las sociedades humanas. El reconocimiento de otras eras.30. objetivo y además. se presentarán en lo posterior como logros únicamente de Europa occidental. Las fechas de las que depende la historia se mide antes y después del nacimiento de Cristo (a. sino ciencia experimental. que considera que la ciencia y sus diferentes disciplinas. aun cuando los avances tecnológicos y las disciplinas que hicieron posible la aparición del método científico experimental. Ibid. E. Pero este señalamiento sobre la noción y la práctica de la medida de tiempo permite distinguir una de las categorías en que se moverá el proyecto científico occidental. por nombrar algunas disciplinas comienzan a reformular sus planteamientos y aportar reflexiones y prácticas nuevas al mundo occidental.9 La visión progresiva que occidente tiene de la historia determinará a su ímpetu científico a conseguir logros indefinidos en pro de su desarrollo. relacionadas con la Hégira. al mismo tiempo que. el progreso.31. quizá por mímesis del método experimental neutralizador del discurso especulativo de los clásicos. entre ellas la más manifiesta: la experimental. 9 10 Ibid. el proyecto por el cual la ciencia se desenvuelve sobre y para el desarrollo de la cultura. El ámbito de la política. pues es con la noción de tiempo entendido como división de unidades o bloques de duración que se gestará la idea de progreso. una tarea que estará caracterizada por el acumulamiento de esos saberes experimentales que tanto están revolucionando en el siglo XVII la forma de ver el mundo. o a. ha quedado relegado a los márgenes de la erudición de la historia y del uso internacional. p. C y d. el auge del siglo XVII en materia de experimentación y de renovación de los esquemas científicos trae consigo el nacimiento del progreso como idea lineal de evolución cultural.C y d. asi mismo el escape a la autoridad especulativa de la antigüedad se da en muchos más terrenos del saber. la ética. El progreso para occidente se va convirtiendo en el ideal por excelencia de la cultura europea.

el proyecto científico llevado a cabo por occidente también tendrá intenciones de universalidad y de percepción de que la única ciencia es europea y solo europea. astrología. modificando sin más la percepción del mundo para Europa y para las demás culturas. trabajosa pero progresivamente. hermetismo. p. La revolución científica. eliminando bajo su propio criterio aquellos saberes de otras culturas que hicieron posible el aparecer del método experimental. y tampoco es un discurso sobre «el mundo de papel».Del humanismo a Kant. Es decir. Durante este período. pues. mediante un crisol tempestuoso de nociones y de ideas donde se combinan misticismo. en 1543. de ciencia. El período de tiempo que transcurre aproximadamente entre la fecha de publicación del De Revolutionibusde Nicolás Copérnico. Historia del pensamiento filosófico y científico TII. Lo que la noción de civilización representaba en términos de oposición a la barbarie o como desprecio por lo que es inferior a lo de la <<cultura de la ciudad>> recibió un nuevo criterio para 11 Reale Giovanni y AntiseriDario. Herder. van 12 cayendo los pilares de la cosmología aristotélico-ptolemaica… Europa va estableciendo cada vez más con el despliegue de la ciencia experimental la única forma de forjar el saber. Kepler y Galileo. 2004. magia y sobre todo temas provenientes de 13 la filosofía neoplatónica. 172 5 . cuyos PhilosophiaeNaturalis Principia Mathemaricafueron publicados por primera vez en 1687. España. sino más bien una indagación y un razonamiento sobre el mundo de la naturaleza. hasta la obra de Isaac Newton.Civilización El auge de las ciencias experimentales en la Europa occidental del siglo XVII representará para occidente un movimiento de grandes magnitudes que incluso históricamente se le designa con el nombre de Revolución científica. etnocentrista. La ciencia —y tal es el resultado de la revolución científica. de hacer ciencia verdadera. al mismo tiempo. TychoBrahe. p. Pieza a pieza. ni el comentario a un filósofo (Aristóteles) que ha dicho la verdad y toda la verdad. se acostumbra a denominar en la actualidad como «período de la revolución 11 científica». Esta revolución científica que obviamente se da bajo el signo occidental. que Galileo hará explícito con claridad meridiana — ya no es una privilegiada intuición del mago o astrólogo individual que se ve iluminado. En este proceso conceptual. tendrá el mismo cariz del espíritu cultural europeo. se modifica la imagen del mundo. Esta imagen de la ciencia no surge de golpe. resulta sin duda determinante aquella revolución astronómica cuyos representantes más prestigiosos son Copérnico. también traza implícitamente una línea muy tenue de demarcación entre su saber-ciencia y lo que no tiene ese carácter. 13 Ibid. y que confluirá en la física clásica de Newton. Cuando occidente determina concretamente los modos y las formas de lo científico. 12 Ibid. 171. sino que aparece gradualmente. constituye una revolución en la noción de saber.

con su poder dominante y expansivo construye su proyecto científico mediante el robo de las ciencias y las tecnologías ajenas. 6 . que sin duda. finalmente terminaron siendo una adjudicación por todos los medios posibles (políticos. se adjudica los logros científicos y tecnológicos de otros pueblos y construye una historia científica de marca únicamente europea. De esta manera.fundamentar su carácter “civilizatorio”. cuando se piensa en civilización se piensa en un despliegue tecnológico y científico como lo pronto manifiesto. y sin embargo. Lo civilizado necesariamente tendrá manifestaciones objetivas y concretas como las ciencias y las tecnologías de las culturas urbanizadas. 182. que se han vuelto más complejas. C) Europa. Sin duda. D) Progreso y civilización son dos categorías que el eurocentrismo reviste para demarcarse de otras culturas y pueden estar fundamentadas en su proyecto científico. un proyecto que es solamente producto de su eurocentrismo. las tecnologías y los saberes que Europa fue incorporando a su devenir histórico. p. lo civilizado estará interconectado con lo científico aunque no de manera absoluta. Tal y como Goody señala que Norbet Elías identifica como lo civilizado: …El propio concepto de civilizado <<expresa la consciencia de su identidad que tiene Occidente>>. Elementos multiculturales que se delinearon en una sola exposición y en un solo proyecto: el proyecto de Europa y de su devenir científico generando progreso y una sociedad cada vez más civilizada. su etnocentrismo es mucho más agresivo y dominante. puede concluirse que: a) Europa occidental por una tendencia natural en todo pueblo. México.económicos). lo científico. III. Occidente: progreso y civilización. 2011. Y señala que con ese término la sociedad occidental pretende describir su superioridad… …Tales principios no existían en la sociedad feudal. B) debido al modo en que geográfica. Siguiendo a la historiagrafía comparada y no a las revisiones cargadas de etnocentrismo. El robo de la historia. Ibid. Akal. el proceso civilizador se entiende vinculado a la <<modernización>> de 14 Europa. 14 15 Goody Jack. sino que surgiero n en la vida cortesana de las monarquías absolutistas y la Europa posmedieval… …en otras palabras. p. y que en un principio formaron parte de un intercambio cultural con Asia. científicos. hace de occidente lo único y lo mejor. a nivel tecnológico se produce un avance de civilización en el seno de las 15 culturas de base urbana. 175. política y científicamente se consolida Europa. Al parecer.

7 . México. Reale Giovanni y AntiseriDario. España.Referencias Aristóteles. 1994. El robo de la historia. Herder. Goody Jack. Akal. México. Madrid. Gredos. 350 pp. Siglo XXI. de la ciencia y la tecnología chinas. 1978. 779 pp. 579 pp. Needham Joseph. 2004. Historia del pensamiento filosófico y científico TII. Del humanismo a Kant. 2011. Metafísica.