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Agua y sus usos

Los usos del agua y su impacto ambiental Utilizamos el agua para muchas actividades. Cada una de estas contamina el agua de forma química, física o vertiendo productos sólidos de muy diferente naturaleza.    Son contaminantes químicos los abonos, pesticidas, detergentes, aceites, colas, disolventes, derivados del petróleo, etc. Se consideran contaminantes físicos las emisiones de calor, radiaciones de residuos nucleares, etc. Los productos sólidos vertidos son: plásticos, alquitrán, fuel, madera, fragmentos de minerales o rocas, polvo, etc.

Usos del agua

Para nadie es un secreto que el agua es uno de los componentes esenciales en la vida de todo ser humano, ya que representa el 60% del peso corporal en el caso de los adultos,

Las sales o los minerales dan sabores salados o metálicos. provenientes en su mayoría de los aportes de la cuenca del río Orinoco. tipo bora. Espumas: los detergentes producen espumas y añaden fosfato al agua. rojizos. generalmente de apariencia artificial. amarillentos o verdosos debido. Radiactividad: las aguas naturales tienen unos valores de radiactividad. Temperatura: aumenta la velocidad de las reacciones del metabolismo. Disminuyen mucho el poder autodepurador de los ríos al dificultar la actividad bacteriana. según su condición: Color: las aguas contaminadas pueden tener muy diversos colores.Promulgar leyes de protección del ambiente. -Realizar la limpieza de embalses y cuerpos de agua. al referirse a los mecanismos que se deben aplicar para lograr controlar los efectos negativos de la contaminación del agua: -Modernizar las plantas de tratamiento y realizar un mantenimiento adecuado y permanente de las mismas. Las aguas en buen estado y aquellas que están contaminadas tienen una manera muy notoria de poder identificar a cada una. aunque estén en muy pequeñas concentraciones. como instrumentos legales específicos y la divulgación de tales leyes. acelerando la putrefacción. Algunas actividades humanas pueden contaminar el agua con isótopos radiactivos. en ocasiones sin ningún olor. -Retirar las plantas acuáticas. .El establecimiento de los correctivos técnicos necesarios para la purificación de las aguas.Propuestas de la derecha para el agua en Venezuela Existen algunas recomendaciones que Diana Ruiz comparte con nuestros lectores. La temperatura óptima del agua para beber está entre 10 y 14°C. férricos o los pigmentos verdes de las algas que contienen. -Desarrollar campañas de educación ambiental para que la población disminuya el vertido de desechos en los cuerpos de agua y embalses. que crecen de manera excesiva como consecuencia de la elevada concentración de nutrientes. Olor y sabor: compuestos químicos presentes en el agua o esencias liberadas por diferentes algas u hongos pueden dar olores y sabores muy fuertes al agua. de apariencia natural. . uno de los principales ríos del mundo en razón de su . pardos. -Controlar el vertido de desechos en los embalses. . El agua no contaminada suele tener ligeros colores.Programaciones y desarrollo oficiales con implementación de investigación de las zonas más dañadas por la contaminación y las zonas de atención prioritaria. para ampliar la educación de la ciudadanía en la conservación del ambiente y de los recursos. Estudio del año 2000 Venezuela es un país con grandes recursos hídricos. principalmente a los compuestos húmicos.

escurrimiento. aunque son incipientes en algunas regiones. considerando los aportes del escurrimiento superficial en las siete (7) grandes regiones en que se dividió el país. ya que el 80% de sus habitantes están ubicados en áreas que tienen un 20% de los recursos hídricos. La disponibilidad de estos recursos. en otras están siendo causa de limitaciones severas para usos como el turístico-recreacional y para el mismo abastecimiento a las poblaciones. bien desde las vertientes a las cuencas limítrofes con la República de Colombia. … El balance realizado a nivel nacional. las consecuencias de una actividad minera no controlada y la contaminación proveniente de derrames de crudo. el patrón de asentamiento de la población hace que esta abundancia sea relativa. dadas las características hidrogeológicas de los suelos del país. se estiman en mayor cuantía que los superficiales. además de estar limitada debido a la estacionalidad antes señalada. y los recursos de aguas subterráneas. ya que establece dos temporadas marcadas: una de lluvia entre los meses de abril a septiembre y otra seca entre octubre y marzo. también está siendo alterada por causa de los crecientes problemas de contaminación de los cuerpos de agua que han venido provocando los procesos de urbanización e industrialización acelerada y sin una adecuada planificación. el patrón isoyético de las cuencas. Estos problemas. a excepción de la región Central-Capital. aún cuando no existe una cuantificación de los mismos. le confiere una limitación temporal a la disponibilidad de los recursos hídricos en muchas de las regiones. Por otra parte. o por accidentes producidos durante las actividades de explotación y transporte de la industria petrolera nacional. el uso de agroquímicos no biodegradables. arroja como resultados una alta disponibilidad del recurso aún bajo escenarios de crisis en todas las regiones. a excepción de la del río Orinoco. Sin embargo. En efecto. el volumen superficial promedio nacional escurrido es de 705 millones de metros cúbicos anuales. donde se .

sólo el 2% es agua dulce.41 mil millones de km3. y un 13% (unos 2000 km3) es la cantidad de agua disponible.9 millones de personas (87% de la población nacional) y el riego de 387.227 GWH como potencial comprobado de producción. se encuentra en capas de hielo. la mayor parte de la cual (alrededor del 87%). A pesar del enorme volumen de agua que existe en el planeta.306 GWH en construcción y tiene un total de 96. duplican y cuadruplican respectivamente los valores promedio de la región latinoamericana (consumos promedio de agua potable de 424 lpd y de 1 l/s/ha para riego). dado el alto potencial no utilizado todavía. Rigoberto Andressen * El agua es uno de los recursos potencialmente más vulnerables a los cambios climáticos. que se encuentra en ríos. Para el caso de los usos no consuntivos. es la relacionada con los ciclos hidrológicos regionales y los cambios que podrían ocurrir en la cantidad y calidad de los recursos hídricos y en las obras hidráulicas construidas y por construirse.205 GWH en generación.500 hectáreas. Ello incluso se logra con niveles de consumo per cápita que. 13. 1. de cambios en la precipitación. fundamentalmente por los aprovechamientos en el río Caroní.ubica un 34% de la población total del país y su mayor parque industrial. el abastecimiento de 20. Los recursos disponibles permiten. temperatura . deben evaluarse por medio de modelos hidrológicos adecuados y sobre la base de escenarios climáticos plausibles. Los posibles impactos regionales de los cambios climáticos sobre el escurrimiento superficial y el caudal. en términos generales. Perspectivas de los recursos hídricos frente al cambio climático Una de las consecuencias más importantes del Calentamiento Global y de los Cambios Climáticos derivados de dicho calentamiento. lagos y otros cuerpos de agua dulce. En el caso de la producción de energía hidroeléctrica. glaciares y aguas subterráneas. su aprovechamiento tiene aún grandes posibilidades de desarrollo. Venezuela alcanza actualmente la cifra de 56.

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Dicho estudio. Los países más desarrollados han implementado sistemas integrados de manejo del agua. pequeños cambios en la temperatura y precipitación. temperatura y otras variables) sobre la evaporación.empleo de los modelos de circulación atmosférica. generaría una reducción del 50% en la escorrentía. “Assessing the social implications of climate fluctuations. sino también al crecimiento de la población y de las demandas. También se requiere evaluar los posibles efectos.. directos e indirectos. Un cambio en el volumen y distribución del agua afectaría el suministro de agua subterránea y superficial. se señalan los siguientes: 1.y radiación. ya que los costos para enfrentar los problemas hídricos causados por los cambios climáticos podrían ser mayores. de los cambios climáticos (precipitación. 1989.empleo de modelos hidrológicos deterministas. recreación y turismo basados en el recurso hídrico. los países menos desarrollados presentan serias desventajas en comparación con los más desarrollados. y experimenta un desarrollo significativo en las décadas siguientes. Los aportes provenientes de la . los cambios climáticos conducirán a una intensificación del ciclo hidrológico global. W. y 4. industriales. de los mismos sistemas hídricos y de la habilidad de los administradores de dichos sistemas. Press). económicas y en la legislación. así como de monitoreo y predicción de inundaciones y sequías. E. navegación.. (I PCC. pueden resultar en cambios relativamente grandes en el escurrimiento y los caudales. debido principalmente al interés en incrementar la oferta. a objeto de precisar la sensibilidad de las características hidrológicas de una cuenca o región. a objeto de inferir las posibles consecuencias sobre la vegetación. embalses e infraestructura de riego. deforestación.Análisis de las variaciones a largo plazo en la escorrentía y elementos meteorológicos durante períodos del pasado. En un estudio realizado en los Estados Unidos para analizar la relación entre la escorrentía anual media y la precipitación anual media (Riebsame. tomando en cuenta un rango de temperatura más representativo de la zona tropical. Los impactos de los cambios climáticos sobre los recursos hídricos van a depender de las condiciones que se tomen como base. 3. a la vez que han promovido eficientes programas de conservación de aguas. generación de energía. lo que podría generar importantes impactos sobre los recursos hídricos. Entre los enfoques metodológicos desarrollados recientemente para abordar este problema. los recursos hídricos y la producción agrícola. agrícolas. Aún. Las evaluaciones que se han hecho de los cambios climáticos globales. Cambridge Univ. ¿Cuánta agua tenemos? Situación actual de la disponibilidad natural del agua en Venezuela La planificación del manejo y gestión de los recursos hídricos en Venezuela se inicia hacia la década de los años 1950. se basan en los estudios realizados por medio de los modelos de circulación general de la atmósfera (llamados en inglés GCMs). e incluso inmanejables. mejores infraestructuras.empleo de métodos de balance hídrico durante un largo período de tiempo. De acuerdo con el Panel Intergubernamental de Cambios Climáticos (IPCC por sus siglas en inglés). se plantea que una disminución en un 25% en la precipitación anual (de 1000 mm a 750 mm). PNUMA). para responder no sólo al cambio climático. “Climate Change 1995”. mejoras en la tecnología y cambios en las condiciones sociales.. mejor organización institucional. especialmente en regiones secas. 1996. con una temperatura media ponderada de 10º C. ecosistemas acuáticos. Con respecto a lo anterior. actividades agrícolas y empleo de clorofluorocarbonos. indica una disminución de la escorrentía en función de la disminución en la cantidad de precipitación anual media y de incrementos en la temperatura media ponderada. para fines domésticos.. en el primer caso. evapotranspi-ración y balance hídrico. resultantes de las actividades humanas por el uso de combustibles fósiles. junto con las respuestas no-lineales en la evapotranspiración y humedad del suelo. básicamente mediante la construcción de sistemas de presas. 2.

Escorrentía Con relación a la escorrentía. vientos y de la cantidad de humedad disponible. que abarca un 82 % del territorio nacional y la del mar Caribe. aún hoy en día. se crea el Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables (MARNR). no plenamente utilizados. algunos. En 1977. La disponibilidad natural de agua en Venezuela está constituida por el balance entre las entradas. de los que a partir de 1984 quedaron muy pocos instalados en el país). cordillera de la Costa y cordillera Oriental. evapotranspiración y flujos transfronterizos hacia Brasil y Guyana. radiación. presenta una variación geográfica entre valores un poco menores a 1500 mm. existen en Venezuela dos grandes vertientes hidrológicas: la del océano Atlántico. en tierras altas. Estas vertientes están delimitadas por el arco montañoso de la cordillera de Mérida. que incluye los ríos que drenan directamente hacia el mar o indirectamente a través de la cuenca del Lago de Maracaibo. entre los cuales uno de los más importantes es la llamada Zona de Convergencia Intertropical (ZCIT) y el tiempo que ella permanece sobre dicha área. tanto la fase de planificación del aprovechamiento de los recursos hídricos como los aspectos relacionados con la protección y conservación. en una situación de precios ventajosos. . quedan bajo la responsabilidad de un solo ente ministerial. a más de 2500 mm en regiones secas con altas temperaturas. Con la creación del MARNR. donde es mayor la demanda evaporativa. Precipitaciones La distribución geográfica de la precipitación en Venezuela presenta un marcado contraste latitudinal entre el sur y el cinturón norte-costero. La evaporación anual medida en tina (evapo-rímetros tipo “A”. ente que asume gran parte de las competencias del disuelto Ministerio de Obras Públicas y de otros organismos como el Ministerio de Agricultura y Cría. Las altas precipitaciones de la zona ubicada al sur de los 6º N es el resultado de la combinación de varios factores meteorológicos. Evaporación La variación geográfica de la evaporación depende de los patrones espaciales de temperatura. en el sur del estado Bolívar a 260 mm en La Orchila. permitió que el Estado hiciera fuertes inversiones en desarrollos de aprovechamiento hidráulico. y las salidas representadas por las pérdidas por evaporación. representadas por la precipitación y los aportes laterales provenientes de Colombia. Las características de caudal y volumen de agua están señaladas en la tabla 1. presenta condiciones de sub-húmedas a secas en gran parte de su extensión. El cinturón norte-costero. El rango de la precipitación anual es de valores superiores a los 4000 mm.exportación de petróleo.

señalan que en el país se han podido identificar: (a) acuíferos de gran potencialidad como los de la Mesa de Guanipa (estado Anzoátegui). Llanos de Barinas y Llanos de Apure. Rodríguez-Betancourt y González-Aguirre en un trabajo sobre el Manejo de los Recursos Hídricos en Venezuela (IWMI. sur de Monagas. Entre las salidas transfronterizas. (b) acuíferos con potencial medio en Barlovento y Valle de Caracas. Esta información está basada en datos de la Dirección de Hidrología del MARNR de 1995. están las aguas que drenan hacia la cuenca del río Amazonas. y (c) acuíferos en vías de agotamiento en el valle de Quibor (Lara) y en Coro (estado Falcón).Un aporte muy importante a las cuencas del río Orinoco y del Lago de Maracaibo proviene del territorio colombiano. sistema del río Guárico. 2000). . a través del brazo Casiquiare y a la cuenca del río Esequibo. (Tabla 2) Aguas subterráneas Con relación a las aguas subterráneas la situación es menos conocida que con las superficiales. México.

Una proyección del clima es la respuesta del sistema climático a escenarios de emisión de gases de efecto invernadero y aerosoles. Los escenarios de cambio climático. efectuada en Brasil en junio de 1992. y cambios en la temperatura media anual entre 0. Escenarios de cambio climático A pesar de los grandes avances que han experimentado las ciencias atmosféricas en las últimas décadas. el Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales (MARN) ha venido realizando junto con otros organismos e instituciones las actividades necesarias para la preparación de la Primera Comunicación Nacional de Venezuela en Cambio Climático. trabajo que actualmente se está ejecutando y que debe generar una visión preliminar hacia las próximas décadas. se han generado en dicho proyecto.5º y 1. de las tendencias con relación a la disponibilidad de agua -para distintos usos. de comportamiento económico de los diferentes países y de la efectiva implementación de medidas de mitigación.0 y -8. Los resultados generales indican cambios en la precipitación anual entre -2.7 % para los años 2020.en las diferentes regiones del país. 2040 y 2060. En este sentido. proyecciones que están sujetas a diferentes grados de incertidumbre.8º C para los mismos años. Entre los objetivos de la Comunicación Nacional está la evaluación de los posibles impactos de los cambios climáticos sobre los recursos hídricos del país. se está llevando a cabo en todos los países la preparación de las Comunicaciones Nacionales en Cambio Climático. . que resultan de proyecciones del crecimiento demográfico. que para Venezuela.Escenarios del cambio climático en Venezuela Como parte del seguimiento de las recomendaciones de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (CNUMAD). Los modelos de circulación general de la atmósfera o modelos climáticos. han seguido los lineamientos impartidos por el IPCC. aún no estamos en capacidad de hacer predicciones del clima futuro. nos permiten hacer proyecciones hacia el futuro. económico y tecnológico en las distintas regiones del mundo. en forma de escenarios basados en premisas de condiciones actuales y en hipótesis de crecimiento demográfico.

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En un estudio realizado por González (González. donde la menor cantidad de humedad disponible. requieren ser analizados junto con los efectos directos e indirectos sobre los cultivos. como lagos. Uso no consuntivo del agua En el informe sobre “Cambio Climático y Gestión del Agua en América Latina y El Caribe” (CEPAL. que incluyen rendimientos agrícolas. sin tratamiento previo. Sobre estos aspectos se ha hecho un importante progreso en diferentes regiones del mundo. Caracas). los efectos pueden conducir a una disminución de la superficie bajo cultivo. por ejemplo. 1993). se indica que ante un escenario de mayores temperaturas del agua y menores caudales. Reducciones en la precipitación (como las señaladas en los escenarios antes indicados) podrían afectar los caudales de las cuencas en las que se encuentran instalados estos sistemas hidroeléctricos. lagunas y ciénagas podrían disminuir sus volúmenes y debido al aumento de temperatura se . Sobre el uso industrial del agua. acompañada por un incremento en la evapotranspiración del 15%. se pueden señalar algunas apreciaciones relacionadas con la parte de impactos. Por ejemplo. 2000. antes señalados. las alteraciones en el patrón de las lluvias (variación temporal) pueden afectar el calendario de las actividades agrícolas. y una parte importante de la población no tiene acceso al agua potable. pero muy poco en Venezuela. A. Las zonas más vulnerables son las que experimentan importantes fluctuaciones pluviométricas interanuales (zonas de transición entre climas subhúmedos y secos).Posibles impactos sobre los recursos hídricos La parte del Proyecto relacionada con los posibles impactos de los cambios climáticos sobre los recursos hídricos en Venezuela.907 Mm3. señala un incremento mundial en la demanda per-cápita del 21% para el período 1991 . Entre los renglones de uso consuntivo del agua. El informe del IPCC antes citado. industrial y generación de energía. Otros cuerpos de agua. De manera preliminar. fósforo. Los efectos del cambio climático sobre los recursos hídricos para uso consuntivo. pueden obtenerse menores rendimientos en zonas semiáridas donde los cambios en las precipitaciones. los diferentes estudios indican que las repercusiones directas podrían ser despreciables. el análisis y evaluación de las respuestas hidrológicas a cambios en la precipitación y temperatura. si no se toman medidas adecuadas de mitigación y adaptación. los problemas de contaminación de este elemento se agravarán y se requerirá la adopción de normas más estrictas de tratamiento de aguas residuales para mantener los niveles de calidad del recurso. efluentes químicos tóxicos. En primer lugar. así como una evaluación preliminar de los posibles efectos sobre los almacenamientos subterráneos y la variación en la oferta en función de los diferentes usos del recurso. instalados hace ya varias décadas. una disminución de la precipitación en el orden del 10%. En el caso de agricultura de secano. nitrógeno. si no se aumenta su eficiencia.2021. En Venezuela. Además de los posibles efectos. A pesar de que existe una importante superficie del país dotada de infraestructura de riego. son un aspecto preocupante en nuestro país. ya que de acuerdo con los escenarios propuestos habría una disminución significativa de la cantidad de agua disponible y un incremento de las pérdidas por evaporación. “Infor -me Nacional sobre la Gestión del Agua en Venezuela”. así como el grado de salinidad y acidez. pestes y enfermedades y cría de animales. Los caudales bajos. se pueden ver afectados los rendimientos o incluso el área sembrada. Otros usos consuntivos del agua Entre estos el más demandado es el suministro de agua para uso doméstico. 17% se hace a través de los sistemas instalados en Los Andes y 8% en la región de la Sierra de Perijá. producidos por el forzamiento del cambio climático. se indica que la demanda agregada nacional alcanzaba a 11. coliformes fecales. el problema hay que dividirlo en dos grandes aspectos: el uso consuntivo y el uso no-consuntivo del agua. Entre los aspectos que se verían afectados están: la proporción de oxígeno disuelto. o en aquellos casos en que hay cierta influencia se pueden encontrar soluciones tecnológicas. aún está llevándose a cabo en el Centro Interamericano de Desarrollo e Investigación Ambiental y Territorial (CIDIAT). ya que prácticamente la mayor parte de los desechos humanos e industriales se vierten a los cursos de agua. Setenta y cinco por ciento de la hidroelectricidad proviene de los sistemas instalados en las cuencas de los ríos Caroní y Caura. requieren cuantiosas inversiones para su eficiente funcionamiento. la destinada para la agricultura reviste cierta importancia. ya que en Venezuela la demanda de agua para riego es cada vez mayor. por ejemplo a través de la climatización de los espacios de trabajo. para finales de la década de 1990. con un aumento adicional del 5% debido al efecto del calentamiento global. En él se plantea la simulación de la escorrentía en cuencas seleccionadas. y en el caso de agricultura bajo riego. alrededor del 70% de la electricidad se genera en centrales hidroeléctricas. sedimentos en suspensión. junto a mayores pérdidas por evaporación pueden reducir la capacidad de producción. municipal. reduzcan la cantidad de agua disponible para los cultivos. ya que la mayor parte de las actividades industriales no dependen tanto del clima. podría inducir a una disminución de hasta 30% de la superficie bajo riego. muchos de los sistemas. temperatura y evaporación.

Comentarios finales Venezuela presenta un marcado contraste entre la distribución de la población. aún más. se deben implementar planes de manejo de los recursos hídricos. con el pro-pósito de balancear la oferta y la demanda del recurso. concentrada principalmente en el norte. y la de la oferta de agua. los efectos adversos del cambio climático podrían agravar. ante escenarios de ocurrencia de extremos hidrológicos. La adopción de adecuadas medidas de adaptación y mitigación. la situación de presión que sobre los recursos hídricos ejercen otros factores. Universidad de Los Andes. . En este sentido. Ante este panorama. muy abundante en la franja sur del territorio. aunado al hecho de que el problema no es sólo de la oferta del recurso. la economía y las instituciones. Facultad de Ciencias. sino también su calidad.  Profesordel Instituto de Ciencias Ambientales y Ecológicas (ICAE). frente al cambio climático. que sean el resultado de una interacción bien planeada y concebida entre la tecnología. la sociedad. podrá garantizar que podamos armonizar el crecimiento demográfico y económico de las próximas décadas con las limitaciones que se puedan presentar en la oferta de agua.intensificaría el crecimiento de algas.

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