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Les textes normatif peuvent tre de nature diffrente, leur nature tant lie la position institutionnelle de leur auteur.

. Tous ces textes n'ont pas la mme valeur ; il existe une hirachie dans la valeur normative des textes, hirarchie qu'il importe de connatre dans le cadre d'un recours engag devant une juridiction administrative. Qu'est-ce qu'une loi ? Au sens large, une loi est une disposition normative, c'est--dire une rgle, d'application obligatoire. Au sens troit, il s'agit d'une disposition normative vote par le Parlement. Dans le premier sens la loi est un terme gnrique dsignant tous les actes, quels qu'ils soient dans la hirarchie des normes (normes constitutionnelles, normes lgales au sens troit, normes rglementaires). Dans le second, la loi est une disposition normative prise par une dlibration du Parlement par opposition au "rglement qui est mis par une des autorits administratives auxquelles les lois constitutionnelles ont confr un pouvoir rglementaire. On distingue le dcret, acte pris par le prsident de la rpublique et l'arrt qui est pris par les ministres, les prfets, les sous-prfets et par les maires en fonction des attributions que leur confrent la Constitution et les lois. La Constitution du 4 octobre 1958 dans son article 34 a rgl le partage entre le domaine rserv au pouvoir parlementaire et celui qui appartient au domaine rglementaire. L'application d'une loi au sens troit peut tre prcise par un texte pris par le pouvoir excutif, tel qu'un dcret d'application, lui-mme ventuellement interprt par une circulaire ou une note de service, l'ensemble de ces textes tant ventuellement par la suite prciss par l'interprtation qui en sera faite par les tribunaux (jurisprudence). Le droit administratif est un droit fortement jurisprudentiel, c'est--dire que les juges administratifs ont dgag au fil du temps de nombreuses rgles et ils leur accordent une valeur suprieure aux actes rglementaires mme manant des autorits centrales. Il y a ainsi des notions et des rgles juridiques qui ne sont pas crites dans les lois et les rglements et qui ont cependant une trs grande importance. On distingue d'une part, les lois constitutionnelles (non reconnue par le Conseil constitutionnel ; ce sont des rvisions de la Constitution), les lois organiques (prises en application de la Constitution, cette denrire ordonnant des dispositions doivent tre prises par voie lgislative ; contrle de constitutionnalit obligatoire) et les lois ordinaires (contrle de constitutionnalit non-obligatoire). Le respect de la constitutionnalit des lois est assur par le Conseil Constitutionnel tandis que la lgalit des rglements administratifs est contrl par les juridictions administratives. Le contrle de constitutionnalit des lois se fait en France a priori (avant son entre en vigueur). Ce contrle est effectu par un organe spcialis : le Conseil Constitutionnel. Cependant, toutes les lois ne sont pas soumises un tel contrle. En effet, le Conseil Constitutionnel doit tre saisi, soit par le prsident de la rpublique, soit par le premier ministre, soit par l'un des deux prsidents des chambres du Parlement, soit par soixante dputs ou snateurs. Le Conseil Constitutionnel est alors appel se prononcer sur la constitutionnalit de la loi qui lui est soumise. L'avis qu'il rend alors lie le prsident de la rpublique, qui ne pourra pas promulguer une loi contraire la Constitution. Il arrive parfois qu'une loi inconstitutionnelle soit en vigueur. C'est la thorie de la loi-cran. Une loi qui n'a pas t soumise au controle du Conseil Constitutionnel peut tre promulgue par le prsident de la rpublique, mme si elle est contraire la Constitution. Le controle s'exerant a priori, les juges ne peuvent juger de sa constitutionnalit au cours d'un litige. Les actes pris sur la base de cette loi seront donc eux aussi inconstitutionnels. Pourtant, le juge ne pourra les censurer. Il va regarder la conformit

de l'acte (administratif ou rglementaire) la loi, sans apprcier sa conformit la Constitution. La loi fait cran entre l'acte et la Constitution. Tous les actes qui dcoulent de la loi inconstitutionnelle seront jugs lgaux, mme si ils sont en ralit contraire la Constitution. La base APLEG sur le site du Snat permet de contrler le caractre applicable des lois : elle fournit, pour chaque loi vote depuis juin 1981 ( l'exclusion des lois portant approbation de conventions, traits et accords internationaux), la liste exhaustive des textes rglementaires pris pour leur application. Pour chaque loi, seuls les articles ncessitant des mesures d'application figurent dans la base. Qu'est-ce qu'une ordonnance ? Le Gouvernement peut demander au Parlement lautorisation de prendre lui-mme des mesures relevant normalement de la loi afin de mettre en oeuvre son programme (article 38 de la constitution). Lautorisation lui est donne par le vote dune loi dhabilitation. Ces actes sont appels des ordonnances. Elles ne sont pas inconnues de lhistoire constitutionnelle car elles existaient dj, sous les IIIe et IVe Rpubliques, sous le nom de dcrets-lois. Les ordonnances sont prises en Conseil des Ministres et doivent tre signes par le prsident de la rpublique. Une controverse a exist pour savoir si le chef de ltat tait oblig de les signer. Le prsident Franois Mitterrand a, quant lui, refus den signer plusieurs pendant la premire cohabitation (1986-1988). Les ordonnances entrent en vigueur ds leur publication. Mais un projet de loi de ratification doit tre dpos devant le Parlement. Si ce projet nest pas dpos avant la date fixe par la loi dhabilitation, les ordonnances deviennent caduques. Si le gouvernement est tenu de dposer un projet de loi de ratification, il n'est pas oblig de l'inscrire l'ordre du jour du parlement. Au final, soit lordonnance est approuve par le parlement et acquiert la valeur de loi, soit elle nest pas ratifie et conserve une valeur simplement rglementaire (infrieure la loi). Depuis le dbut de la Ve Rpublique, les Gouvernements ont souvent recouru la procdure des ordonnances pour des sujets trs techniques ou des rformes trs dlicates. On peut ainsi donner lexemple des "ordonnances Jupp" de 1996 ayant conduit une importante modification du systme de scurit sociale franaise. Qu'est-ce qu'un dcret ? Un dcret est un acte rglementaire pris par le prsident de la rpublique ou le premier ministre dans lexercice de leurs fonctions respectives. La plupart des activits politiques et administratives de ces deux autorits se traduisent, sur le plan juridique, par des dcrets. Sur le plan de la forme, le dcret comporte dabord des visas, rappelant les textes sur le fondement desquels le dcret est pris, et ensuite un dispositif, divis en plusieurs articles, prcisant le contenu du dcret et ses consquences juridiques. La porte des dcrets est variable. Ils peuvent tre rglementaires, lorsquils posent une rgle gnrale, et sappliquent ainsi un nombre indtermin de personnes, ou individuels, lorsquils ne concernent quune ou plusieurs personnes dtermines (ex : dcret de nomination dun haut fonctionnaire). Les dcrets rglementaires sont hirarchiss entre eux : les dcrets dlibrs en Conseil des ministres sont les plus importants, et sont signs par le prsident de la rpublique ; ensuite, les dcrets en Conseil dtat (du Premier ministre), obligatoirement soumis pour avis, avant leur diction, au Conseil dtat ; enfin, les dcrets simples, eux aussi pris par le Premier ministre, et qui constituent le mode le plus frquent

dexercice du pouvoir rglementaire. Les dcrets sont publis au Journal Officiel. Qu'est-ce qu'un arrt ? Larrt est un acte manant dune autorit administrative autre que le prsident de la rpublique ou le premier ministre. Il peut sagir des ministres, des prfets, des maires, des prsidents de conseil gnral ou de conseil rgional. Le prsident de la rpublique et le premier ministre, qui disposent de la possibilit ddicter des dcrets, recourent rarement aux arrts, sauf pour organiser leurs services. Sur le plan de la forme, larrt, comme le dcret, comporte la fois des visas, rappelant les textes qui le fondent, et un dispositif prcisant le contenu de lacte et ses effets juridiques. Ce dispositif se prsente en principe, mais ce nest pas une obligation, en un ou plusieurs articles. Comme le dcret, la porte de larrt peut tre variable. Il peut tre rglementaire, lorsquil pose une rgle gnrale (ex : un arrt municipal interdisant toute personne circulant dans une rue dy stationner), ou individuel (ex : nomination dun fonctionnaire). Qu'est-ce qu'une circulaire ou note de service ? La circulaire est un texte qui permet aux autorits administratives (ministre, recteur, prfet...) dinformer leurs services. Il peut sagir, par exemple, de faire passer linformation entre les diffrents services dun ministre ou du ministre vers ses services dconcentrs sur le terrain. Ces circulaires peuvent prendre dautres noms, par exemple "note de service" ou encore "instruction". On compte chaque anne plus de 10 000 circulaires rdiges au sein des diffrents ministres. Le plus souvent, la circulaire est prise loccasion de la parution dun texte (loi, dcret...), afin de le prsenter aux agents qui vont devoir lappliquer. Mais la circulaire doit se contenter de lexpliquer, et ne peut rien ajouter au texte. Le Conseil dtat distinguait traditionnellement : les "circulaires interprtatives", qui se contentaient de rappeler ou de commenter le texte (loi, dcret surtout). Elles ne constituaient pas une dcision, puisquelles ne craient pas de rgle nouvelle et les administrs ne pouvaient pas les attaquer devant le juge administratif ; les "circulaires rglementaires", qui ajoutaient des lments au texte quelles devraient seulement commenter et ainsi craient des rgles nouvelles. Les administrs pouvaient alors attaquer ces circulaires devant le juge administratif. Trs souvent, elles taient annules, car lautorit qui les avait rdiges pouvait commenter la loi ou le dcret, mais ntait nullement comptente pour ajouter ces textes. Depuis larrt de section du Conseil dtat, Mme Duvignres, du 18 dcembre 2002, la distinction entre circulaires interprtatives et rglementaires est abandonne. Le Conseil dtat a fix, comme nouveau critre de recevabilit pour les recours contre les circulaires, le caractre impratif. Ainsi, toute circulaire dote de dispositions caractre impratif est dsormais attaquable. Quelle hirarchie ? Le systme juridique est organis selon la thorie de la hirarchie des normes de Hans Kelsen. Le principe est simple : la hirarchie entre ces diffrents textes dcoule de la position institutionnelle de leur auteur. Plus leur auteur est lev dans la hirarchie administrative, plus leur valeur est grande. AInsi les dcrets, pris par le prsident de la rpublique ou le premier ministre, lemportent par exemple toujours sur les arrts, pris par les ministres, les prfets et sous-prfets, etc.). Au sein de chaque catgorie, le principe demeure le mme. Cest pourquoi un dcret dlibr en Conseil des ministres, parce quil est sign par le prsident de la rpublique, est suprieur

aux dcrets signs par le Premier ministre. De la mme faon, larrt pris par un ministre lemporte sur un arrt sign par un prfet, qui lui-mme est suprieur un arrt municipal. Les normes infrieures doivent ainsi tre en accord avec ce qui est dict par la norme suprieure. De cette manire, il ne doit pas, en principe, y avoir de contrarit de dcisions puisque lautorit suprieure lemporte. Si par hasard la mme autorit prend deux dcisions contraires, le principe est que la dernire en date lemporte. Les diffrentes normes hirarchises sont : - la Constitution. Elle est la loi fondamentale d'un tat. En France, depuis 1971 et la dcision Libert d'association du Conseil constitutionnel, le prambule de la Constitution de 1946 et la dclaration des droits de l'homme et du citoyen sont considrs comme textes valeur constitutionelle. Les principes fondamentaux reconnus par les lois de la r publique, reconnus par le prambule de 1946, sont aussi valeur constitutionnelle. La Charte de l'environnement de 2004 a t reconnue valeur constitutionnelle dans la dcision du 28 avril 2005, relative la cration du registre international franais en ce qui concerne limmatriculation des navires; - les traits internationaux; - les lois et les ordonnances ratifies. En France, les lois organiques font partie du bloc de supralgalit, et ont donc une valeur juridique suprieure aux lois ordinaires qui n'en font pas partie; - les ordonnances non ratifies et les dcrets; - les arrts; - les circulaires et notes de service.

Une loi est adopte par le pouvoir lgislatif, le Parlement (c'est dire l'assemble nationale et le Snat). Dcrets et arrts sont adopts quant eux par le pouvoir excutif. Ainsi, un dcret est un acte excutoire, porte gnrale ou individuelle, pris par le Prsident de la Rpublique ou par le Premier ministre qui exerce le pouvoir rglementaire (art. 21 de la constitution du 4 octobre 1958).

L'arrt est un dcision excutoire porte gnrale ou individuelle manant dun ou plusieurs ministres (arrt ministriel ou interministriel) ou dautres autorits administratives (arrt prfectoral, municipal, etc.). La loi a donc une valeur suprieure au dcret, qui luimme a une valeur suprieure l'arrt. En fait, si tu prfres, la hirarchie des normes est la suivante: - Tout en haut, on rencontre le bloc de constitutionnalit (la Constitution de 1958, Prambule de 1946) - Le droit international (traits) et le droit communautaire (directives/rglements) - La loi - Les principes Gnraux du Droit - Le dcret - l'arrt - La circulaire Ou encore Circulaire<arrt<dcret<PGD<loi<droit international et communautaire<constitution