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DOMINGO, 14 DE OCTUBRE DE 2012 Inflacin y desarrollo - Por Plan Fenix * La crisis desatada a fines de 2001 represent el fin del

ciclo de la convertibilidad. Un perodo que represent un enorme retroceso, tanto en las condiciones de vida de gran parte de la poblacin argentina como en el desarrollo productivo. La drstica cada verificada en el empleo industrial y la persistencia durante casi una dcada de una tasa de desempleo abierto de dos dgitos, fueron dos de sus heridas ms dolorosas. Parte del costo de un esquema econmico que tuvo como eje el control de la inflacin y la irrestricta liberacin de los mercados, mientras se proclamaba que sobraba un tercio de argentinos. A un costo social sin precedentes, la Argentina se liber de un gravoso cepo intelectual, al que estuvo sometida desde largo tiempo atrs (en especial, tras la hiperinflacin de 1989-1990). Se crearon as las condiciones para adoptar un rgimen de poltica econmica que apuntara al crecimiento y a la inclusin social. Este nuevo patrn se encuentra todava en vas de consolidacin y demanda definiciones acerca del perfil productivo a adoptar hacia adelante. En algunas reas como es el caso del transporte an se observa, adems, una ausencia notoria de nuevas polticas. Asimismo, superada la instancia ms crtica de inicios de la pasada dcada, existen todava muchas demandas sociales pendientes, tales como la provisin de soluciones habitacionales suficientes y la formalizacin de un amplio estrato de trabajadores en la economa negra. Ello no quita la importancia que han tenido diversas reformas que, claramente, han apuntado a polticas pblicas nuevas y muy eficaces para responder a las necesidades de las mayoras. Nos referimos aqu, entre otras, a la renegociacin de la deuda externa; a las transferencias sociales masivas de impacto redistributivo; a la supresin del inviable y costoso rgimen previsional privado, reemplazado por una poltica inclusiva y solidaria; a la modificacin de normas monetarias y cambiarias heredadas de la convertibilidad; al impulso a la educacin y al desarrollo cientfico y tecnolgico; a la jerarquizacin de las inversiones pblicas; y al activismo que el Estado est mostrando en el plano energtico. Si bien los datos estadsticos disponibles sealan cambios positivos en la distribucin del ingreso, a la par de un crecimiento significativo en la actividad productiva, este nuevo patrn en proceso de definicin presenta dificultades. Entre ellas, un proceso inflacionario que se ha iniciado un quinquenio atrs y que, si bien muestra un ritmo administrable, alcanza hoy ndices superiores a los deseables. Adems de los conocidos impactos que todo proceso de este tipo tiene sobre los perceptores de ingresos fijos como es principalmente el caso de los trabajadores asalariados, la inflacin estrecha el horizonte de decisin de las personas y empresas, desestimulando la toma de riesgos a plazos largos. Asimismo existen concretas preocupaciones por el retraso que la inflacin tiende a generar en el tipo de cambio real y en los niveles reales de tarifas de servicios pblicos. Las razones precedentes conducen a reconocer la importancia de esta cuestin. Por cierto, los distintos procesos inflacionarios de la Argentina obedecieron en el ltimo siglo a causas diversas, y su magnitud alcanz niveles muy dismiles. La decisin del Plan Fnix de tomar posicin una vez ms acerca de este tema obedece a que, por la magnitud adquirida los ltimos aos, la inflacin ha vuelto a instalarse como una cuestin central entre las preocupaciones sociales y exige la adopcin de polticas eficaces para su morigeracin y control. Nuestra historia ensea, sin embargo, que de la mano de argumentos antiinflacionarios se han gestado en el pasado planes de ajuste que implicaron graves retrocesos productivos y sociales, con serias consecuencias ulteriores en el terreno polticoinstitucional. Es imperativo entonces que esto no ocurra, para beneficio de la expansin productiva en curso, de los sectores sociales ms vulnerables y del proceso de afianzamiento y extensin de nuestra democracia. Cualquier esfuerzo que procure reducir la inflacin debe comenzar por cuantificar su magnitud, determinar sus causas, evaluar los resultados negativos producidos en el pasado como consecuencia de la aplicacin de polticas antiinflacionarias de matriz ortodoxa y, finalmente, proponer una estrategia alternativa. No es fcil determinar cul ha sido el ritmo real de incremento de precios que ha tenido lugar en la Argentina durante los ltimos aos. Las cifras que ofrece el Indec han perdido credibilidad, las provinciales no cubren un territorio de suficiente significacin y las que publican las consultoras privadas exageran, en general, las tasas de inflacin reales (adems de aplicar en algunos casos metodologas inaceptables, de poca seriedad). De acuerdo con la evolucin del ndice de precios implcitos del PBI, la inflacin actual se ubicara en el entorno del 20 por ciento anual, en tanto que el promedio del incremento de precios, segn siete institutos provinciales de estadsticas, resulta aproximadamente del 23 por ciento. Ambos valores se hallan muy lejos de los que estima el Indec -y, tambin, bastante por debajo de muchas estimaciones irresponsablemente difundidas por medios masivos de comunicacin y justifican la actual preocupacin. Va de suyo que esta situacin debe ser corregida, sin ms dilaciones. Causas Para comprender la especificidad del fenmeno es preciso analizar sus causas y sus mecanismos de propagacin. El anlisis econmico tradicional suele distinguir tres clases de inflacin: de demanda, originada por un exceso de la demanda global respecto de la oferta global de productos y servicios; de costos, usualmente derivada del aumento de la tasa de salarios e insumos a un ritmo mayor que la productividad del trabajo asalariado; y la

estructural, causada por el cambio de los precios relativos en sectores con inflexibilidad a la baja de los precios monetarios. Ms all de este anlisis tradicional y avanzando en el tema, podra afirmarse que el fenmeno primario tiene origen en una inflacin de carct er estructural, que presenta como mecanismos de propagacin a la inflacin de costos y tambin a la de demanda. Las presiones inflacionarias se deben a problemas de la estructura del sistema econmico argentino. Entre ellos: a) el incremento de los precios relativos de alimentos, energa y otros insumos en el mercado mundial, que tiene impacto sobre el nivel de precios internos y se traslada fuertemente al consumo de los sectores ms carenciados; b) las deficiencias en la tasa de formacin de capital, as como en su asignacin; y c) las serias inequidades persistentes en el sistema tributario. Si estas fallas estructurales no se corrigen, resulta imposible atenuar el proceso inflacionario, por ms ajustes que se intenten, debido a la multiplicidad de causas que operan de modo simultneo. Si bien los cambios positivos en la distribucin del ingreso no son necesariamente inflacionarios, la puja distributiva tiende a provocar el incremento en los precios. Sobre todo cuando los empresarios, en particular los formadores de precios, reajustan sus mrgenes de ganancia. Esto, en especial, que sucede con frecuencia, tiene un fuerte impacto sobre el resto de la economa, en los sectores en los que predominan los comportamientos oligoplicos (en mercados dominados por unas pocas empresas, no sujetas a competencia relevante alguna); al respecto, es menester recordar el elevado nivel de concentracin que presenta hoy da la economa argentina, donde las ventas de las primeras mil empresas representan ms del 70 por ciento del Producto Interno Bruto. En este sentido, las expectativas de incremento de precios fuertemente exacerbadas por la experiencia econmica histrica del pas generan un comportamiento cultural inflacionario que opera como crucial mecanismo de propagacin y acaba suscitando profecas autocumplidas. Al respecto importa subrayar que el ritmo actual de crecimiento de los precios dista de encontrarse en un nivel de espiralizacin; vale decir, de incrementos cada vez ms fuertes, resultantes de las expectativas a futuro acerca de su trayectoria. Este fenmeno fue fundamental en el perodo de muy alta inflacin que sufri la Argentina entre 1975 y 1990. De hecho, el temor a la espiralizacin es lo que, por lo general, incentiva la adopcin de polticas antiinflacionarias en todos los pases. Esto, dicho sea de paso, desmiente los toscos diagnsticos monetaristas que atribuyen el crecimiento de los precios, en exclusividad, a la emisin monetaria. Si estos diagnsticos fueran valederos, combatir la inflacin sera una tarea trivial. Polticas posibles El fracaso de las polticas de shock y ajuste recesivo nos lleva a considerar como alternativa conveniente una estrategia gradual de combate a la inflacin. Esta estrategia deber tener en cuenta la multiplicidad de causas que la provocan: factores inerciales, expectativas, puja distributiva, oscilaciones del tipo de cambio, sectores monoplicos u oligoplicos formadores de precios, entre otras. Toda poltica antiinflacionaria eficiente debera satisfacer, al menos, dos criterios bsicos: a) actuar conjuntamente sobre las causas de la inflacin y sus mecanismos de propagacin, diferenciando entre unos y otros; y b) incidir sobre la inflacin sin crear o agravar otros desequilibrios y, especialmente, sin producir desempleo. Las polticas antiinflacionarias usuales no cumplen con estos requisitos; por ejemplo, las polticas monetarias restrictivas no actan sobre la inflacin estructural y las clsicas polticas fiscales de ajuste tienden a generar desocupacin. El verdadero enemigo del crecimiento con equidad es la desocupacin, que a la vez implica la subutilizacin de recursos y marginacin social. El empleo no debe ser la variable de ajuste antiinflacionario. Por el contrario, debe tenderse a una situacin de plena ocupacin con empleos de calidad y salarios dignos. El aumento de la productividad lograr, a su vez, mayor y ms calificado empleo. Existe una confluencia virtuosa entre el combate a la inflacin estructural y la expansin econmica. Las restricciones de la estructura productiva no se combaten entonces comprimiendo la actividad sino expandindola (vale decir, haciendo lo contrario de lo que hoy resulta usual en los pases de la Europa en crisis). En las actuales condiciones, a los dos requisitos mencionados debe sumarse la necesidad de que la poltica antiinflacionaria tome en cuenta que los mercados de productos han dejado de ser en gran medida mercados nacionales, restringidos a cada pas como supone el enfoque keynesiano de la poltica econmica para tender a convertirse en mercados mundiales de productos y factores. Por ello es necesario administrar con prudencia y realismo la incidencia local de los precios internacionales, tratando de regular sus impactos de acuerdo con las necesidades del desarrollo interno y de la equidad distributiva. Dadas las nuevas condiciones en que tienden a desenvolverse los mercados, se corre el riesgo de la primarizacin de las exportaciones y la consiguiente orientacin privilegiada (o casi exclusiva) de las inversiones hacia los sectores productores de materias primas. Este escenario puede dar lugar a una versin actualizada de la enfermedad holandesa; vale decir, la circunstancia en la que un boom de precios de las materias primas lleva a una situacin de fortalecimiento del poder adquisitivo de la moneda nacional que termina impactando severamente sobre la capacidad de producir y exportar manufacturas y, de ese modo, desindustrializando al pas. Por lo tanto, dado el riesgo de esta peligrosa situacin, las polticas de tipo de cambio diferenciado se encuentran ampliamente justificadas y no deben ser abandonadas. Por otra parte, una reduccin indebida, excesiva, imprudente o puramente fiscalista del gasto pblico tendra efectos adversos sobre el nivel general de actividad econmica, como los que estn experimentando hoy los pases europeos, afectados por la grave crisis en la que se encuentran inmersos. En cambio resulta fundamental

redireccionar el gasto, sin reducir su nivel y buscando mantener el nivel de ocupacin, mejorar la distribucin del ingreso y adoptar medidas de poltica fiscal que tiendan a sostener el nivel de los recursos estatales. Tambin debera modificarse gradualmente, pero sin vacilaciones, la poltica de subsidios del gobierno nacional tal como comenz a hacerse hace algunos meses para sostener los cambios positivos ya logrados en la distribucin del ingreso y evitar la continuidad de transferencias injustificadas que subsidian el consumo de los sectores de altos ingresos (energa y transporte, entre otros). Como una poltica de este tipo implica impactos sobre los precios, exige una gradualidad en su aplicacin, que debera discriminar con cuidado entre los distintos tramos de ingresos. El incremento de la provisin de bienes pblicos, materiales e inmateriales, resulta otra va importante para combatir la inflacin, ya que esta oferta se halla a cubierto de las tendencias en los mercados externos y constituye, sobre todo, una responsabilidad del Estado. La moderna nocin de bienes pblicos incluye no solamente los bienes pblicos materiales (los que integran el dominio pblico) sino, tam bin, los inmateriales o intangibles, como lo son la educacin, la salud, la Justicia, la seguridad, la proteccin social y el derecho a la informacin y a la pluralidad de opiniones. Una mayor y mejor provisin de bienes pblicos acta con eficacia estabilizadora sobre las tres clases de inflacin: sobre la inflacin de demanda, elevando la oferta de bienes disponibles; sobre la de costos, acrecentando la productividad del trabajo; y sobre la estructural, aumentando la movilidad de los recursos productivos entre regiones y entre industrias. Por iguales vas, los efectos sobre el nivel y la calidad de la ocupacin tambin pueden resultar positivos. La poltica antiinflacionaria debe definirse cualitativamente, como una accin continua y sistemtica dirigida a corregir y, en lo posible, a prevenir los desequilibrios coyunturales y estructurales que la generan. No debera descuidarse el campo de la poltica de ingresos y la influencia que sta debe tener a la hora de acordarse precios y salarios entre los distintos sectores de la sociedad. Resulta obvio que la instrumentacin de una poltica de moderacin de la inflacin requiere tiempo, adems de un cuidadoso anlisis que contemple tanto las consecuencias inmediatas como los efectos de largo plazo. Sin duda alguna, la crisis que sufren los pases centrales nos afecta directa o indirectamente. Por ello deben aislarse y esto llevar tiempo los efectos del crecimiento de los precios, sobre todo los salarios que van a la zaga de los restantes. Por todas estas razones alentamos la continuidad de muchas de las polticas encaradas, en particular la fuerte inversin que compromete al Estado en la bsqueda de una competencia apoyada en el desarrollo cientfico-tecnolgico. En suma: la poltica antiinflacionaria deber tener en cuenta la complejidad que muestran las circunstancias y los factores sealados en este texto y, en consecuencia, debe ser ubicada en su justo lugar, cuidando su consistencia con el cumplimiento de los objetivos de desarrollo con equidad. La inflacin no es el nico gran problema a vencer, pero resulta indispensable encarar un programa de mediano plazo adecuado para neutralizarla. * Ctedra Abierta Plan Fnix. EL PAIS OPINION 21/05/2012 Hacia una sintona fina de la inflacin - Por Mnica Peralta Ramos * La importancia de la inflacin en la Argentina trasciende su ndole endmica y su impacto negativo sobre el bolsillo de los argentinos. En efecto, en los ltimos treinta aos, sta ha jugado un rol decisivo en la vida poltica argentina. Juntamente con la corrida cambiaria, la inflacin ha reemplazado a los golpes militares como mecanismo de desestabilizacin de gobiernos elegidos democrticamente. De ah que la inflacin actual no debe ser ignorada, ni minimizada, ni tampoco aceptada como un mal menor. Hoy en da, una de las crticas centrales de la oposicin a las polticas econmicas del gobierno es que estas polticas son inflacionarias. Mucho se ha dicho y escrito sobre la inflacin argentina, sus causas y su supuesto remedio. En su gran mayora, los anlisis que se publican o escuchan tienden a enfocar al proceso inflacionario en forma segmentada. Constituyen, as, un conjunto de verdades a medias, de distorsiones de la realidad, y de desconocimiento de los hechos que contribuyen al ocultamiento de sus causas ms profundas. Pero, cules son esas causas? Desde nuestra perspectiva, la inflacin expresa una relacin de fuerzas. Entendemos a la sociedad como una estructura de relaciones de poder (de control y de exclusin de lo que es objeto de control) que cristaliza en relaciones de fuerza entre diversos actores sociales enfrentados a partir de intereses sectoriales de ndole econmico, poltico y cultural. En las sociedades modernas, estas relaciones de fuerza giran en torno de un eje central constituido por las relaciones de poder econmico, relaciones que se dan en el mbito de la produccin, apropiacin y distribucin del excedente econmico. No se puede comprender el proceso inflacionario y por lo tanto no se puede luchar efectivamente contra l si no se hace visible la estructura de poder que lo origina. Esto significa arrojar luz sobre el conflicto social que constituye el principal obstculo para lograr un crecimiento econmico que beneficie al conjunto de la sociedad. Actualmente, los enfoques sobre la inflacin son mltiples y diversos, pero todos comparten algo en comn: el desconocimiento de la estructura de poder que le da origen. El conflicto principal se vuelve entonces invisible y las relaciones de poder que lo originan se perpetan al infinito. Veamos esto un poco ms concretamente. Casi a diario escuchamos o leemos anlisis que alertan sobre el aumento de la inflacin a partir de una constatacin del crecimiento de los ndices de precios (sean stos ndices del Indec o de consultoras privadas). Si bien ha habido una aceleracin de precios notable en los ltimos aos, sta se ha dado juntamente con un aumento del consumo. Esto tiende a indicar que hubo un mejoramiento del poder adquisitivo de muchos estratos

de la poblacin. Los aumentos salariales otorgados han permitido a la poblacin aguantar la suba de precios y, en muchos casos, consumir ms. De ah que estos anlisis constituyen una verdad a medias y no describen ni explican correctamente lo que est ocurriendo. Otros anlisis sostienen que la inflacin es consecuencia de la emisin monetaria. Proponen entonces la contraccin monetaria y el ajuste del gasto fiscal, de los salarios y del consumo para contener la inflacin. Estos enfoques ignoran los fracasos de esta poltica cuando la misma fue aplicada en el pasado en nuestro pas. Adems desconocen, tal como lo ha sealado el Premio Nobel de Economa, Paul Krugman, su fracaso actual para contener la crisis en Estados Unidos y en Europa. Ms an, ignoran que, de 2008 en adelante, tanto los Estados Unidos como la Comunidad Econmica Europea han experimentado episodios de fuerte expansin monetaria sin que sta repercutiera sobre los precios internos. Otros enfoques consideran que la causa principal de la inflacin argentina ha sido el aumento internacional de los precios de los commodities y ms especficamente de los precios de los alimentos. Esto constituye otra verdad a medias. Si bien es cierto que la suba de los precios internacionales de los productos agropecuarios incide sobre los precios de los alimentos, los gobiernos pueden adoptar, y de hecho adoptan, distintos mecanismos para impedir que esto afecte los precios locales y repercuta negativamente sobre el poder adquisitivo de los asalariados. Hay tambin aquellos que consideran la inflacin como un resultado de la puja distributiva. Es decir, de la capacidad para trasladar el aumento de los costos a los precios. La inflacin sera pues consecuencia del poder que distintos sectores sociales tienen para imponer una transferencia de ingresos a su favor o para resistir una transferencia de ingresos que los perjudica. Este anlisis reconoce explcita o implcitamente que el fenmeno inflacionario es el resultado de una relacin de fuerza. Sin embargo, constituye una verdad a medias pues de ella se infiere que tanto los trabajadores como los empresarios tienen la misma capacidad de determinar los precios. Lo que no se explicita es que cuanto mayor es el control de un mercado, mayor es la capacidad de fijacin de precios en forma anticipada. As, las empresas que controlan de un modo monoplico u oligoplico los mercados de bienes e insumos de importancia estratgica para el conjunto de la economa, pueden fijar precios y condiciones de pago en forma anticipada y de manera independiente a la alteracin real de su estructura de costos local, incrementando precios incluso en productos cuyo componente importado es nulo o muy reducido. Esta poltica de precios se rige por una lgica de acumulacin que muchas veces tiene poco que ver con lo que pasa en el mercado interno y depende, en cambio, de la lgica de acumulacin del complejo empresario a nivel global y/o transnacional. De manera que, si bien es cierto que muchos de los fenmenos considerados en los anlisis de la inflacin que leemos o escuchamos a diario pueden incidir en el proceso inflacionario, la raz estructural de la inflacin argentina reside en ltima instancia en el control monoplico u oligoplico que grandes empresas nacionales y extranjeras ejercen sobre determinados segmentos de las cadenas de valor de insumos y productos de importancia estratgica. Este poder les permite tener la sartn por el mango y determinar precios y condiciones de pago en forma anticipada, y respondiendo a expectativas que se derivan de la lgica de maximizar las ganancias de complejos empresarios que son crecientemente globales y transnacionales. A esto se suma el poder de las grandes empresas que controlan el acopio y la comercializacin. Estas no slo pueden determinar precios sino que tambin pueden transferir a los consumidores los aumentos de precios verificados aguas arriba en las cadenas de valor. El poder de estos grupos empresarios altamente concentrados es mucho mayor que la capacidad que otros sectores sociales tienen de resistir transferencias de ingresos que los desfavorecen. Ms all del relativo poder de negociacin salarial existente en ciertas ramas de la industria, el crecimiento econmico en condiciones de dependencia tecnolgica ha engendrado un desempleo superior a los requerimientos de empleo de la acumulacin del capital en el pas. Esto ha creado bolsones de pobreza crnica, desempleo estructural y subempleo, que imponen a nivel social severos lmites a la capacidad que los asalariados tienen de resistir transferencias de ingresos contrarias a sus intereses. Se produce as una espiral inflacionaria cuyo impulso proviene en primera instancia del control monoplico u oligoplico de los mercados en condiciones de dependencia tecnolgica. El desabastecimiento ha sido histricamente el principal mecanismo destinado a producir rpidamente aumentos de precios y por esta va transferencias de ingresos del resto de la sociedad hacia los sectores ms concentrados. Esto afecta seriamente el mercado interno y torna ms regresiva la distribucin del ingreso. Por ms que los salarios se ajusten peridicamente por el incremento de precios, la historia demuestra que en esa carrera los asalariados siempre pierden. Frente a esta situacin, cul es la salida? Pensamos que es necesario crear nuevos mecanismos que permitan controlar efectivamente los precios y corregir el abuso de la posicin dominante en los mercados. El Estado debe usar efectivamente el arsenal legal que tiene para ello y debe adaptarlo a los tiempos que vivimos, generando nuevas leyes en defensa de la competencia y del consumidor. Pero tanto o ms importante que la reforma institucional y legal que el Estado pueda emprender es necesario que ste cree canales institucionales que permitan una participacin organizada de la ciudadana en el control de la inflacin en todas las instancias de la vida social desde la produccin de bienes hasta su comercializacin. Esto significa superar la estrategia oficial de proveer un nmero de telfono para que los ciudadanos informen violaciones de precios acordados por la Secretara de Comercio Interior (caso de la yerba mate). Significa, en cambio, confiar en la movilizacin organizada de las energas colectivas y crear un entramado de espacios de control ciudadano de precios, donde las organizaciones y asociaciones que representan a los consumidores, trabajadores, sindicatos, movimientos sociales, pequeas, medianas e incluso grandes empresas, proveedores, comerciantes, cmaras empresarias, asociaciones de productores, y miembros de otras formas de organizacin social, puedan participar en el control de precios y aportar informacin sobre precios y costos a las instancias de los gobiernos municipal, provincial y nacional que corresponda. Estos espacios de participacin ciudadana deberan constituirse en todos los mbitos de la vida social desde los niveles ms bsicos, como los barrios y empresas, hasta los niveles ms complejos, constituidos por los distintos segmentos de las cadenas de valor de los productos primarios e industriales.

Se trata, pues, de movilizar a la ciudadana para que en forma ordenada participe en la lucha contra un flagelo que castiga a la enorme mayora de la poblacin. Estos espacios de participacin deben de ser independientes del Estado, pero al mismo tiempo deben de estar enlazados con las instancias gubernamentales en los distintos niveles de gestin. Esto permitir que estas ltimas conozcan en detalle los mltiples cuellos de botella en la circulacin de bienes y servicios, y puedan aplicar efectivamente las medidas que correspondan para corregir la situacin. Permitir adems algo de importancia crucial: transparencia de la gestin oficial y un mayor control ciudadano sobre la misma. Ms an, estos espacios donde participarn actores sociales que muchas veces tienen intereses diferentes y contradictorios podrn engendrar las condiciones para negociar y conciliar las diferencias en pos de un inters comn: terminar con la inflacin. Esto significa crear condiciones para superar las luchas sectoriales por intereses muchas veces divergentes, articulando esas luchas en una pica que las supera porque pone al desnudo la estructura de poder que constituye hoy da el principal obstculo para el crecimiento econmico con inclusin social. Esto significa, entonces, hacer sintona fina en la lucha contra la inflacin. * Sociloga.