Jacob (The Nightwalkers 1) Jaquelyn Frank

Do começo dos tempos, houve Nightwalkers, raças da noite que vivem nas sombras da luz da lua. Apaixonar-se pelos humanos está absolutamente proibido, e um único homem se assegura de que se cumpra essa antiga lei: Jacob, O Executor… Durante 700 anos, ele resistiu a tentação. Mas não esta noite... Jacob conhece as desculpas que sua gente dá quando a loucura os alcança e caem presa da luxúria com os humanos. Ele os ouviu todos e ainda assim leva aos que transpassam a linha À justiça. Imune Aos desejos proibidos, Às incontroláveis fomes, ou À maldição da lua, seu controle é total... até o momento em que vá A Isabella nas sombras das ruas de Nova Iorque. lhe salvar a vida não estava em seus planos. Como tampouco o estavam os sentimentos que ela acordada nele. Mas no momento em que a sustenta em seus braços e sente a suave explosão de seu corpo contra o seu, tudo troca. Sua atração é inegável, volátil, completamente contra a lei. De repente tudo no que Jacob sempre acreditou é inflamado pelo calor do desejo...

CAPÍTULO 1 Quão ridiculamente simples seria lhes causar danifico. Desde muito acima, olhava com inquebráveis olhos escuros, como caminhavam na sombria rua. O macho humano estava tão absorto em seu flerte com a fêmea, que não teria oportunidade de defender a de algum dano se fossem surpreendidos por alguma ameaça. O que seria se se deixasse cair sobre eles desde essa altura? Embora nesse caso, “surpreso” não seria a adequada descrição. O defender-se também seria inútil. Um humano contra um de sua espécie? Jacob, o Executor deixou escapar uma irônica gargalhada. A mulher ruiva tinha escolhido mau, em sua opinião. Nenhum macho respeitável teria animado A sua companheira A aventurar-se para fora em uma noite de proibição. Místicos augúrios à parte, a rua pela que caminhavam era notoriamente de má reputação. Sombras atemorizantes trocavam com desconhecidas ameaças para os sentidos humanos como nuvens desnatadas sobre a luz volúvel da lua. O casal caminhou baixo ele, alheia seu A camuflada presença. Sem mencionar a chegada do outro. Jacob inclinou sua cabeça, tomando nota cuidadosamente dos distantes movimentos do outro. Embora os rasgos elaborados pelo homem nessa cidade de cristal, em concreto nublavam os privilegiados sentidos do Executor, ele ainda podia seguir a chegada do perito facilmente. O mais jovem, mas menos experiente Demon se estava descuidando, sua atenção imersa em seu objetivo. A fêmea humana. Jacob reconheceu a fome do Demon mais jovem, sentindo como se formava redemoinhos dentro dele, opressivo e picante com o almíscar da luxúria desenfreada. O jovem Demon, Kane por nome

comum, caminhava dentro e fora da sólida realidade enquanto avançava para a ruiva. A fixação do Kane o fazia atípicamente decidido. Ele não tinha idéia que o Executor o estava caçando, por isso estava situado, resolvido A esperá-lo. Kane apareceu abruptamente, abaixo, no pavimento, em uma explosão de fumaça turva e o distintivo aroma do enxofre. Estava A alguns metros da desconhecida casal, sua televisão transportação foi completamente inadvertida Apesar da tela. Jacob esperou, a tensão estirava seus nervos. E Apesar desta pressão que o insistia A interferir, era seu dever deixar que o Demon seguisse seu curso. Só então teria justificação para levar as leis de seu povo contra ele. Durante todo o tempo, rezou ao destino para que Kane recuperasse o controle e se afastasse. Ao tempo que Jacob dava ao Demon uma oportunidade de trocar de opinião, sentou-se imóvel como uma pedra, vendo Kane caminhar pela recente rota que tomou o casal. Quando passou debaixo da escondido cabide do Executor no alto do poste de luz para agarrar A sua presa, Jacob se lançou para cima no ar, com um ligeiro e espaçoso salto de um farol ao seguinte, vários metros sobre a calçada. Não houve o som dos pés tocando o frio metal, nem o roce da roupa que vestia quando se acuclilló em perfeito balanço. O único sinal de sua presença foi a repentina piscada da luz. Só tomou um momento compensar, fazendo que os outros baixo ele percebessem tudo normal, embora em realidade, a luz seguiu cintilando com crescentes espasmos de protesto. Ele também manteve seus pensamentos ocultos atrás desta projetado camuflagem. Sabia que, inclusive no agarre por estes baixos instintos, Kane o sentiria se não o fizesse. E entretanto, um sussurro detrás de sua mente lhe rogava ao Executor em seu interior, que por uma vez, só por esta vez, cometesse um engano. Um pequeno engano, murmurou, e Kane, quem é tão querido para ti, sentirá sua presença e seus pensamentos. lhe dê a oportunidade que negaste A muitos outros. Ninguém nunca saberia o que Jacob tinha sacrificado para negar esse insidioso sussurro. Independentemente do rogo da voz, ele não podia renunciar A seu dever. Em vez disso, viu como Kane enviava uma ordem Ao vulnerável casal. Abruptamente, o homem humano girou e caminhou afastando-se da mulher, abandonando-a se razão ou consciência do que fazia. A ruiva se deu a volta completamente, enfrentando ao Demon que se aproximava. Ela era bastante formosa, notou Jacob quando se voltou para a luz, com um exuberante e comprido corpo, e uns cachos castanhos que penduravam em extensas espirais por suas costas. Estava claro por que tinha atraído A Kane. Não foi o Executor no Jacob quem permitiu um pequeno e curvada sorriso que jogava na esquina de seus sombrios lábios. Kane se passeou até onde estava a mulher, confiando no poder que tinha sobre ela e chegou A tocar sua cara. Jacob pôde ver a escravidão em seus olhos, a manipulação de sua mente que a fazia suave e flexível, e a insistia A mover sua bochecha para a afetuosa carícia. O afeto era uma mentira. O que podia começar tão gentilmente possivelmente não terminaria assim. Era a natureza das criaturas que eles eram, e era inevitável. Isto era pelo que não concederia A Kane mais avisos das centenas… não… milhares que antes já lhe tinha dado. Jacob havia visto suficiente. Saltou ligeiramente no ar, seu comprido corpo caindo com elegância em um temerário lançamento até que chegou e aterrissou silenciosamente detrás da mulher ruiva. Descartou sua camuflagem tão rapidamente que Kane aspirou em um ruidoso e assustado fôlego. congelou-se quando viu Jacob. E o Major foi facilmente consciente de como deviam ser os pensamentos do jovem Demon.

O Executor tinha chegado para castigá-lo. Foi suficiente para que Kane tragasse visivelmente com ansiedade. Sua mão afastada de um puxão da bochecha da ruiva como se o queimasse e a concentração sobre ela se rompeu. Ela piscou, tomando consciência de que parecia um sándwich entre dois homens estranhos e que não tinha nem idéia de como tinham chegado aí. —Toma posse de sua mente, Kane. Não o faça pior assustando-a. Kane obedeceu instantaneamente e a encantadora mulher se relaxou, a brandamente como se estivesse em companhia de velhos amigos, agora completamente em paz. —Jacob, o que te trouxe fora em uma noite como esta? Jacob não se abrandou ante o tom casual do Kane ou sua tentativa de salvar o pele demonstrando frivolidade. O Executor sabia que o outro homem não era malvado no fundo. Kane era relativamente inexperiente, e considerando as condições da noite, era fácil que se perdesse por sua própria baixa natureza. Isso não trocava a crua realidade do momento. Kane tinha sido, literalmente, apanhado com as mãos na massa. Sua ação reflete, lógicamente, foi negociar sua saída de um castigo que ele sabia era iminente. Começaria com humor continuando com as outras armas de seu arsenal. —Sabe por que estou aqui —disse o Executor, conjelando essas armas diretamente no princípio, com um frio e disciplinado tom, que advertiu A Kane de não pôr A prova sua integridade. —Talvez sei —se aplacou Kane, baixando seus escuros olhos azuis enquanto colocava profundamente as mãos nos bolsos. —Não estava fazendo nada. Só estava… impaciente. —Já vejo. Então, pretendia seduzir À mulher para apaziguar sua inquietação? —perguntou Jacob sem rodeios, enquanto cruzava os braços sobre o peito. Suas maneiras irradiavam a imagem de um pai arreganhando A um filho caprichoso. Podia ser um pensamento divertido, considerando que Kane logo estava entrando em seu segundo século de vida, mas o assunto era muito sério, como muito. —Não ia machucar a —protestou Kane. Jacob se deu conta que em realidade Kane pensava que era certo. —Não? —rebateu ele. —E o que era o que foste fazer? Perguntar educadamente se pudesse dar rédea solta à selvageria de sua presente natureza com ela? Como funciona isso em uma entrevista, exatamente? Kane caiu em um obstinado silêncio. Sabia que o Executor tinha lido suas intenções do momento que decidiu acossar A sua presa. Argumentos e negações só piorariam a situação. Além disso, a incriminatoria evidencia estava parada entre eles. Durante um breve e apaixonado momento, os pensamentos do Kane se encheram de vívidas imaginações mentais do que poderia ter sido mais incriminatorio. Suprimiu um estremecimento pela pecaminosa resposta, seus olhos caíram codiciosamente na mulher parada tão belamente serena ante ele. Jacob tinha sido vagamente irritante em seu jogo perfeito e aparecer em cena meia hora depois… —Kane, este é um tempo difícil para nossa gente. E é suscetível A estas baixas paixões como qualquer outro Demon —disse o Executor com implacável resolução. Era como se fora Jacob quem pudesse ler a mente do Kane, e não ao reverso. —Ainda assim, está A menos de dois anos de te converter em adulto. Não posso acreditar que me tenha te perseguindo como se fosse um pintinho imaturo. Pensa no que poderia estar fazendo se não estivesse aqui te salvando de ti mesmo.

Endurecido-los rasgos do Kane avermelharam com a vergonha que Jacob tinha depositado A seus pés. Isto confortou ao Executor ao ver a reação. E lhe disse que a consciência do Kane estava outra vez em funcionamento, seu usualmente engenhoso sentido de moralidade mais perto da restauração. —Sinto muito, Jacob. Estou realmente causar pena —disse ao fim, esta vez com sinceridade e não como uma estratagema para tratar de desarmar ao Executor. E Jacob podia assegurar que era sincero porque finalmente deixou de olhar fixamente À ruiva como se ela fora A ser servida em uma proverbial bandeja de prata. E enquanto a dinâmica presencia do Executor estabilizava seus princípios, Kane compreendia que tinha posto A Jacob em uma insustentável situação, talvez em uma forma que pudesse arruinar para sempre sua relação filial. A garganta do Kane se fechou em uma afiada sensação de remorso que o esfaqueou lhe atravessando. Foi como um sobressalto do temor que se estava enterrando nele. Tinha traído a santidade de suas leis e havia um castigo para isso, um castigo que fazia que uma espécie inteira contivesse o fôlego e retrocedesse cada vez que o Executor entrava na vizinhança. Kane, de repente, pôde sentir o peso da posição do Jacob e isto agudizó seu pesar ao ponto de sentir dor no peito. —Enviará A esta mulher de volta a salva A casa, reunindo-a com seu acompanhante e te assegurará que não recordará nada de seu mau comportamento —instruiu Jacob docilmente, enquanto olhava o tumulto de emoções que cruzavam a cara do Kane. —Então irás casa. Seu castigo virá depois. —Mas se não fiz nada —protestou Kane, um rápido aumento de ineludible temor inflamou a objeção. —Terá-o, Kane. Não faça que seja pior por estar mentindo sobre isto. Só convencerá A ti mesmo que sou o vilão no qual todos me converteram. E só nos causará dor A ambas. Kane compreendeu essa verdade com outro aumento de culpa. Suspirando resolutamente, fechou os olhos e se concentrou em tudo por um segundo. Momentos depois, o acompanhante da ruiva retornou cruzando a rua com um sorriso e chamando-a. —Hey!, Onde foi? Girei na esquina e de repente não estava aí. —Sinto muito. Estava distraída por algo e não me dava conta que te tinha ido, Charlie. Charlie enlaçou um braço com sua entrevista e, completamente alheios Aos dois Demons, retirou-se com ela. —Bem —elogiou Jacob A Kane. Foi singelo e ao ponto. O Demon mais jovem se estava voltando bastante eficiente enquanto maturava. Kane suspirou, soando gravemente pilhado. —Ela é tão formosa. Viu seu sorriso? Tudo o que podia pensar era no muito que queria que sonriera quando… —Kane se ruborizou quando olhou ao Executor. Jacob era muito consciente que esse sorriso não tinha sido sua única motivação. —Nunca pensei que isto me passaria mim, Jacob. Tem que acreditá-lo. —Faço-o —Jacob vacilou por um momento, fazendo evidente pela primeira vez para o Kane a terrível luta que lhe significou, sem importar que tão bem projetava outra coisa. —Não se preocupe, Kane. Eu sei quem é realmente. E sei que esta maldição é difícil de dirigir para nós. Agora, —disse com o tom de volta Aos negócios, —por favor, retorna A casa. Encontrará A Abram esperando por ti.

Esta vez, Kane se tirou a insondável ansiedade de seu interior. Fez isso pelo bem do Jacob, sabendo que isto cortava profundamente ao Demon Maior, embora seus pensamentos eram muito reservados de ler para o Kane. —Cumpre seu dever como o faria com qualquer. Entendo-o, Jacob. Kane lançou ao Executor um pequeno assentimento. depois de uma breve olhada para assegurar-se que não eram observados, explorou em uma rajada de fumaça e enxofre que o televisão transportou. Jacob ficou um comprido momento na calçada, seus sentidos atentos até que esteve seguro que Kane verdadeiramente retornou A casa. Não era extraordinário que um Demon tratasse de escapar e esconder do castigo iminente. Entretanto, Kane estava outra vez no bom caminho, em mais de uma forma, uma vez mais. Jacob girou e jogou uma olhada rua acima na direção que tinha tomado o casal humano. Nunca tinha deixado de assombrá-lo quão carentes de instintos eram os humanos. Por toda a civilização e avanços tecnológicos, tinham perdido algo verdadeiramente valioso afastando seus instintos animais. Essa mulher ignoraria sempre que tão perto esteve do perigo. Encontrar-se com um Demon caprichoso era algo do que nenhum humano queria ser parte. Jacob se liberou do agarre pela gravidade e se elevou no ar, causando uma brisa de deslocamento quando o fez. Seu comprido e atlético corpo atravessou a noite como uma lâmina maravilhosamente afiada. Voou passando arranha-céu, algumas das luzes nas janelas mais próximas titilaram em protesto ante seu passo. Ele explorou no claro céu da noite. Aqui, Jacob vacilou. Fez uma pausa para estudar a brilhante lua crescente com um cenho franzido que não pôde reprimir. Esta era a forma em que estava as semanas antes e depois da lua cheia do Beltane na primavera e Samhain em outono. Essas festas se celebravam santificadas por os Demons, mas ao mesmo tempo, estas eram o centro de sua maldição. A agitação entre sua gente se voltaria pior durante na próxima semana, e alcançaria seu ponto máximo com a lua enche. Aí causaria mais estragos entre os jovens e as gerações adultas. Inclusive os Majores se sentiriam tentados de perder o controle. Jacob tinha escolhido ser Executor por uma razão. Possuía um controle desmesurado. Inclusive o Demon monarca, era considerado mais suscetível A esta loucura que ele. E isso era dizer muito, tendo em conta que em seus quatrocentos anos de Executor, Jacob não tinha sido chamado para incitar A Noah, o Rei Demon, A comprová-lo. Jacob estava agradecido por isso. Os poderes do Noah, não eram algo que desfrutaria ter em seu contrário. Seu Rei não se ganhou o posto por mera linhagem de sangue como os humanos. Noah se tinha ganho seu lugar A apóie de liderança e superioridade de poder. Jacob voou para diante, seus pensamentos se tornavam filosóficos. Era mais difícil ser o Executor ou ser o Rei que devia escolher ao Executor, como Noah tinha escolhido A Jacob? Ao fazer a eleição, Noah estava obrigado A reconhecer que existia a possibilidade de encontrar um dia cara a cara com o Executor. Era um valente líder que poderia fazer a melhor eleição ainda sabendo que um dia poderia viver para lamentá-lo. Noah levantou o olhar de sua leitura, a energia formada redemoinhos pela aproximação do Jacob o alcançou antes da chegada mesma do Executor Através da janela na forma de uma suave queda de pó. O Rei Demon entendeu que Jacob lhe tinha permitido ser consciente de sua chegada,

como sempre fazia, por respeito. Se tivesse querido, o Executor poderia ter camuflado sua presença até o momento em que o pó se integrasse em sua forma normal e atlética, como o estava fazendo agora. Noah observou ao outro Major, quem estava flutuando sobre o piso em uma sólida forma. Jacob voltou sua conexão com a gravidade À normalidade, aterrissando com uma graça fluída que estava sempre presente em seus movimentos naturais. O Rei se reclinou. Sua impressionante constituição enchia o marco de mogno de sua cadeira de alto respaldo. Onde Jacob foi criado para o rápido e ágil poder, Noah era audaz por sua musculatura e constituição. Isto se via facilmente no cômodo ajuste de suas calças para montar de pele de ante e a camisa de seda expressamente confeccionada À amplitude de seus ombros. Mesmo assim, Noah tinha seu próprio estilo de elegância e o mostrou quando casualmente cruzou seu tornozelo calçado de negro no joelho oposto. sentou-se em silencio durante vários segundos, midiéndo ao Executor. —Devo supor que encontrou A seu irmão menor A tempo antes que causasse algum caos? —É obvio —replicou Jacob em tom depreciativo, assinalando imediatamente que a execução do Kane estava fora da lista de tópicos que estava disposto A discutir nesse momento. Noah recebeu a mensagem alta e clara aceitando graciosamente os términos. Observou A Jacob se mover para servir uma bebida, fez uma pausa para cheirar o conteúdo do copo e elevou uma sobrancelha interrogante em direção do Noah. —Leite —ofereceu Noah. —Isso sei —disse Jacob impaciente— De onde? —De uma vaca. Mas importada do Canadá, não pasteurizada e sem processar. —Hmmm, esperava melhores costure em sua mesa, Noah. —Os meninos estiveram aqui. Todo o melhor tivesse sido muito para eles. teriam se cheio como tanques, e te teria encontrado perseguindo os seis pequenos bagunceiros de minha irmã. Recorda o problemática que era ela quando tinha essa idade? —perguntou o Rei—. Imagine quão presa é sua origem. Jacob sorriu com vontades ante isto, levou o copo até seus lábios e provou tentativamente o conteúdo. Julgando que o leite estava suficientemente refrescante, bebeu-se a metade do copo. —Sua irmã Hanna —recordou ele—, logo que respirava antes de começar A causar problemas. Por esse motivo, não sou apto para te dar as costas em alguma de suas relações em algum momento próximo. —Propôs para o Rei com uma insolente inclinação de seu copo—. Estou, é obvio, excluindo A Legna do notório lado de sua genética, —acrescentou Jacob generosamente. —É obvio —respondeu secamente Noah. —Assim, como estão os meninos, de todas maneiras? Sua irmã deve estar voltando-se louca tratando de mantê-los sob controle, dadas as circunstâncias, —remarcou Jacob. Olhou para cima por hábito, assinalando a lua que nenhum dos dois podia ver. —por que crie que Hanna os trouxe aqui? Esperava que a apreensiva presença de seu Real tio ajudaria A controlá-los. —Noah se estirou para esfregar um nó de seu pescoço. —Poderia te haver usado como ajuda. Imagina que tão bem se comportariam se um Executor entrasse pela porta. Jacob sabia que Noah estava brincando com ele, mas não tinha encontrado a graça desse comentário. O Executor, no mundo Demon, era o que usavam as mães para assustar A seus filhos quando se comportavam mau. Era um mal necessário, considerando o poderosamente peraltas que os jovens Demons eram capazes de ser, mas isso não significava que isso sentasse bem A Jacob. Estava

feito para uma existência bastante solitária, em realidade. Esses meninos Demon se converteriam em adultos e os Majores não lhes tirariam o medo ao Executor. Uma vez mais, isto fazia seu trabalho um pouco mais fácil. Era um benefício bastante agradável quando todos aceitaram que sua aparência encolhia até o estômago mais poderoso, fazendo menos provável as batalhas pelo controle. Estava surpreso de quão bem tinha funcionado isso em seu irmão. Kane foi infame revoltoso que, tendo sido promovido pelo Executor, não se sentia para nada intimidado. Isso obviamente não era certo e Jacob não estava seguro de como se sentia a respeito. Agradecido porque não tinha tido que enfrentar A seu hermanito? É obvio. Mas, Feliz porque seu irmão se sentisse aterrorizado por ele como o estavam os outros? Não, não realmente. —Então, Aprendeu alguma coisa útil? —assinalando o grande e poeirento tomo aberto Na metade na mesa do Noah. —Em realidade não —fez uma pausa, entrecerrando um par de olhos jade e cinza sobre o Jacob, sua íris tão pálida em contraste com sua bronzeada tez, que pareciam brilhar ante a luz do fogo. A inspeção do Noah fez claro que não se perdeu a engenhosa mudança de tema. —Como arcaicos tendemos A ser em cultura e costumes, estes livros nos provam quão modernos somos verdadeiramente. É como ler outro idioma. —O idioma é uma coisa vivente. Como um estudioso, certamente deve apreciar que inclusive um idioma tão antigo como o nosso pode evoluir com o tempo. —Bom, isso não me ajuda muito agora. Estamos em meio de uma intensa crise e não estou mais perto de encontrar uma solução do que estava antes. —Então temos que nos manter, como sempre o temos feito —disse Jacob quietamente, seu tom modulado tinha a intenção de tranqüilizar a irritante frustração do Noah. O temperamento do Noah era dez vezes mais famoso que o de sua irmã Hanna, embora usualmente exibia dez vezes mais controle sobre ele. Noah acreditava firmemente que nenhum indivíduo podia reger sobre outros a não ser tinha controle sobre suas emoções—. enfrentei todo o imaginável e perseverado, Noah. Ninguém será machucado ou lhe permitirá fazer mal, enquanto fique fôlego. —Mas se está fazendo mais difícil, não é assim? —Noah olhou os penetrantes olhos do Jacob. — Cada ano vejo como te volta mais ocupado e descorazonado. Cada ano vejo como a maioria dos anciões perdem o controle como se estivessem em seus primeiros cem anos. me diga se estou equivocado. —Não posso te dizer isso —expressou Jacob, suspirando pesadamente, enquanto percorria com seus largos dedos pelo grosso e escuro cabelo. —Noah, tive que me impor A Gideon faz uma década. Do punhado do Demons que pensei resistiriam a loucura, Gideon o Ancião era o que mais possibilidades tinha entre eles. —Gideon! Jacob sacudiu sua cabeça, mudo ante as perturbadoras emoções e as arrepiantes lembranças desse terrível encontro. —E ainda se está lambendo as feridas. Gideon não saiu que seu bastión nos últimos oito anos. —Bom, com certeza não sairá enquanto isto esteja crescendo para pior. —Jacob franziu o cenho severamente ao tempo que se afundava em uma cadeira frente a Noah. —Seu assento na mesa do Conselho se cheia de pó e nos deixa… incompletos. Noah era consciente da angústia pessoal do Jacob sobre este feito, mas se recusava A deixá-lo fraquejar por isso.

—É o melhor no momento —remarcou Noah. —Não acredito que te regozije a idéia de ter que freá-lo outra vez. —Não, A mim não. Mas acredito que encerrar-se A si mesmo longe e sozinho, é a pior eleição — eleição, que pelo baixo, levará-nos a Gideon e A meu A outro devastador conflito. A amargura na voz do Jacob não passava desapercebida para o Rei. Noah nunca tinha conhecido A outro homem com o sentido de responsabilidade, lealdade e moralidade do Executor. A morte era a única coisa que podia fazer que Jacob renunciasse. Este Executor nunca se retiraria enquanto respirasse. Mas havia algo que não estava bem com o Jacob de um tempo A esta parte. Ano detrás ano era forçado A induzir A quão maiores o mais respeitava A sobrepor-se A esta loucura que momentaneamente caía sobre eles. E isto, claramente, estava-o arrastando em mente e espírito. Noah supunha que o pior tinha sido o enfrentamento comentado com o Gideon. Anteriormente, Jacob era o único Demon que, em realidade, podia afirmar ser amigo do grande Ancião. E tinha sido assim até que o Executor se viu forçado A escolher entre a amizade e a preservação da lei. Verdadeiramente não houve opção. Não para o Jacob. A lei era como seu sangue vital. E um Executor, com o nível de dedicação e sentido de obrigação do Jacob, podia destruir-se psicologicamente se desafiava a lei. Noah era consciente de que se perdia o controle de suas faculdades durante uma das Sagradas luas enche, Jacob estaria forçado A corrigi-lo como A um menino teimoso e seria difícil não zangar-se com o Executor por isso. Claro, seria por seu próprio bem, pelo bem de toda a raça Demon e, definitivamente, pelo bem dos humanos indefesos com os que conviviam. Mas os Anciões tinham um profundo orgulho e Noah não era a exceção. Ser vítimas da debilidade já era suficientemente mau; que Jacob fora testemunha o fazia pior. Ter ao Executor lhes castigando brutalmente, como o demandava a lei, era insuportável. Noah não invejava no mais mínimo a posição do Jacob. Naquele momento, o homem que enchia as preocupações de sua mente, levantou a escura cabeça da estudada reverência passando de sua semi relaxada posição A esticar-se rapidamente. Noah sentiu o pêlo da nuca arrepiar-se enquanto os poderes extrasensoriales do outro homem enchiam a habitação. Cada Demon tinha suas próprias habilidades particulares onde me sobressaía do resto, e as percepções jaquetas do Jacob estavam entre as mais perspicazes. —MyrrhAnn se aproxima, —disse Jacob, colocando o copo no escritório do Noah e ficando em pé— está excessivamente nervosa. Naquele instante, as duas grandes leva do extremo do salão se abriram violentamente. Um redemoinho de escuro pó e vento revoou no quarto, girando como um pequeno tornado alcançou Aos dois homens em uma piscada. Abruptamente se parou em um giro final, com a figura de uma formosa mulher de cabelo branco prateado e tão suave como as nuvens. Seus habituais olhos azuis estavam obscurecidos tanto pela dilatação negra de suas pupilas, como pelo medo inexprimível que cintilava neles. —Noah! —ofegou ela, enquanto avançava transtornada para o Rei causando uma onda estremecedora no ar que comprimiu cada chama da habitação—foi capturado! Deve me ajudar! Não posso perdê-lo! É tudo para mim! —te tranqüilize já —sussurrou brandamente Noah, rodeando o escritório para envolvê-la em um abraço consolador.

—te acalme, MyrrhAnn —disse serenamente— Suponho que está falando do Saúl? —Foi horrível! —soluçou a jovem beleza, agarrando o fronte da camisa do Noah— Se desintegrou em minhas próprias mãos! Noah, deve nos ajudar! Noah e Jacob ficaram imóveis, seus olhos se encontraram por cima da brilhante cabeça do MyrrhAnn. Não precisavam falar para saber os pensamentos do outro, para sentir o rápido impulso de alarme no outro. —A que te refere com que “se desintegrou”? —perguntou Jacob cuidadosamente. —Quero dizer que foi Convocado! Escravizado! —chiou MyrrhAnn, girando-se nos braços do Noah para fulminar ao Executor com um olhar cheia de terror e indignação. —Em um primeiro momento estava comigo, me tocando, embalando A nosso menino quando se movia dentro de mim —suas mãos foram inconscientemente para o arredondado ventre, como se estivesse temerosa de que fora o próximo que lhe arrebatassem—E ao seguinte seu rosto se contorsionaba em uma terrível dor. Amado e misericordioso Destino! Começou A desvanecer-se partindo dos pés, em um redemoinho da mais horrenda e amarga fumaça que tenha conhecido. voltou-se para o Rei, agarrando a seda de sua camisa com desespero, suas unhas cravando-se no tecido. —Gritou! OH, Noah, como gritava! —MyrrhAnn, por favor, sente-se —disse Noah, usando uma suave e reconfortante voz para tranqüilizá-la— Precisa te acalmar, antes de que dê A luz A seu filho muito logo. Fez o correto ao ir A nós. Jacob e eu chegaremos até o fundo do assunto. —Mas se é escravizado… —MyrrhAnn se estremeceu violentamente da cabeça Aos pés— Noah, como é possível? por que? por que Saul? MyrrhAnn baixou a voz até um rápido e desalentador sussurro de pânico, balbuciando as palavras. Os dois homens na sala logo que podiam seguir todas as implicações de seus devastadores pensamentos enquanto ela caminhava sem rumo. Podia ser verdade? Durante quase um século não tinham tido notícia de uma Convocatória A um Demon. Era possível que estivesse equivocada. No passado os Demons se viram ameaçados À extinção, como conseqüência da horrorosa escravidão. Foi um truque nigromante, bruxaria negra que se desvaneceu ao mesmo tempo que o Cristianismo, a ciência e a tecnologia tinham começado seu reinado. Com o desaparecimento dessas magias, tinha chegado a paz. Os parêntese nessa harmonia, obviamente, eram os incontroláveis períodos de loucura que os invadiam durante as luas Sagradas, fugindo de incansáveis caçadores humanos e ocasionais encontros com outras raças Nightwalker. Desde que o mundo foi criado, existiram Nightwalkers: raças da noite que desfrutaram de do melhor ar do anoitecer, vigorizaram-se à luz da lua e usaram o sol como círculo celestial designado para dormir. Demons, Vampiros, Licántropos e outros compartilhavam estas qualidades, embora não sempre a mesma moralidade e crenças. assim como existiram Nightwalkers, existiram também aqueles que quiseram caçá-los, humanos armados com ignorância e mitos que falharam no intento de assassiná-los. Esses humanos, temendo o que não podiam compreender, eram fanáticos na busca para salvar ao mundo das chamadas diabólicas criaturas. E embora o caçador humano corrente não perturbava muito À raça Demon, os seres humanos mágicos chamados nigromantes, eram completamente outro cantar. Seus feitiços entranhavam destinos piores que a morte do Demon capturado.

As acusações do MyrrhAnn poderiam significar uma inquietante perturbação na balança de seu mundo. De algum modo, significaria que esta última ameaça mágica tinha renascido. Alguns poderiam dizer que tal coisa seria inevitável devido à recente fascinação humana por cultos e magia negra, que se tinham intensificado, mas a especulação estava mais à frente do incidente real. Um ser humano mágico? depois de todo este tempo? A história do MyrrhAnn se voltava alarmantemente acreditável. —Noah, cuida de MyrrhAnn. Rastrearei A Saúl. —Não! OH, por favor! —gritou MyrrhAnn. equilibrou-se sobre o Jacob, quem flutuou facilmente longe e começou A elevar-se lentamente no ar, com a intenção de seguir adiante com seu implacável dever. De repente sentiu ao vento formar redemoinhos-se em um lugar do salão onde não devia sentir-se nada, sentia a tempestuosa indignação crescer, um reflexo de seu temor. —MyrrhAnn, não fica tempo —disse Jacob, a voz áspera ressonava contra o teto ao que se aproximava. A histeria dentro de seu peito se congelou. O ar se condensou e se manteve assim enquanto obtinha sua atenção. —Se posso encontrá-lo A tempo, tratarei de salvá-lo. Se não, sabe qual é meu dever. me acredite quando digo que prefiro trazer o de volta contigo e com o bebê. Com essas palavras, o Executor desapareceu deixando uma esteira de pó. —Matará-o! Assassinará A meu Saúl! —chorou MyrrhAnn, os soluços rasgando seu corpo. —Se chegar isso A —murmurou Noah brandamente— significará que o Saúl que amamos desapareceu para sempre. Isabella se separou da janela quando escutou na porta o som das chaves de sua irmã. —Hey, Corr, divertiu-te? —saudou ela enquanto retornava A observar as estrelas. —Esteve bem, —respondeu sua irmã, arrojando as chaves na mesa e tirando-a jaqueta— é um tipo agradável. Talvez muito agradável. Isabella pôs os olhos em branco, procurando a orientação das estrelas. —Como pode ser um homem “muito agradável” nestes dias e época? —Falou a grande perita em entrevistas —replicou Corrine ironicamente. Não podia recordar A Isabella tendo uma entrevista, nem sequer em secundária. Corrine se encolheu de ombros, claramente sem entender a atitude anti-social de sua irmã. Isabella a olhou, abandonando sua observação da lua. —Então, me explique que significa “muito agradável”. —Bom, vamos ver… —Disse Corrine, detendo-se seu lado e unindo-se À contemplação dessa noite de Outubro— É muito agradável, muito educado e muito predecible. Acredito que é isso o que quero dizer. É agradável mas nada excitante. Talvez devesse sair com ele. Isabella riu, seus olhos se aumentaram com humor —Acaba-me de insultar? —Não, para nada—riu Corrine pelo baixo, enquanto rodeava com o braço seus ombros e a estreitava fortemente—. É que eu gostaria de ver que conhece um tipo agradável. Inclusive se for “muito agradável”. Embora não acredito que pudesse acostumar-se facilmente Aos comentários que soltas Às vezes. OH, e possivelmente deva lhe advertir que embora seja a irmã ruiva, é você a que tem o temperamento desafiante.

—Ja! Não fui eu quem afligiu A mamãe com a maldita rebeldia adolescente. Corrine riu. —E não fomos nenhuma das duas, quem saturou A papai com o gênio de mamãe. As irmãs riram com cumplicidade. Cada uma sabia perfeitamente de onde haviam herdado sua franqueza e obstinação, geneticamente falando. —Bom, obrigado por me oferecer A seu noivo de segunda mão —disse Isabella com um sorriso — mas acredito que acontecerei. —te sirva você mesma —respondeu Corrine, levantando os ombros e afastando-se da Isabella para ir À cozinha. Jogou uma olhada À geladeira. Isabella retornou À janela e observou a lua um pouco mais. Havia algo nisso que sempre a fazia sentir úmida. Ultimamente, estava inquieta, ansiosa… algo. Não sabia o que. Estar enclausurada em casa a estava voltando louca, pensou. O que realmente desejava era sair fora, passear pelos arredores. Ou correr. Sacudiu a cabeça mentalmente. Correr A meia-noite pela pior zona do Bronx? Com razão a gente pensava que a lua enche voltava loucas Às pessoas. Se alguém lesse seus pensamentos agora, não reconheceriam À acalmada e culta Isabella A que todos conheciam e amavam. Provavelmente, cravariam-na ao chão por sua própria segurança. De fato, Isabella se perguntava com freqüência se a gente que conhecia e amava em realidade a conheciam de tudo. Como podiam conhecê-la-os demais, quando ela mesma começava A duvidá-lo? Tinha uma vida confortável e aprazível, embora mas bem era o patético estereótipo de uma bibliotecária solteira. Inclusive tinha o requerido par de gatos. Amava os livros. podia-se obter tanta valiosa informação, tanto que aprender, tantas histórias que contar. Seu apetite por tudo isso nunca tinha recaído desde dia em que aprendeu A ler. Provavelmente tinha esquecido mais informação do que muita gente leria jamais. Entretanto, onde os livros tinham sido a chave de sua antiga alegria, Isabella agora estava de algum jeito… insatisfeita. Isabella alcançou a janela e a abriu rapidamente, aparecendo no marco sem corrimão para a noite fresca e brilhante. Tudo sempre parecia diferente quando a lua brilhava tão intensamente como o sol. A diferencia do sol com seu brilho dourado, a lua o voltava tudo pálido ou prata. As sombras eram largas e misteriosas, o aborrecido asfalto negro se convertia em uma estrada de incandescente cinza. —Se te cair de cabeça, que te sirva de lição —remarcou Corrine sarcásticamente, detrás dela—. Pensei que voltaria A pôr o corrimão. —Não disse que foi À cama? —perguntou Isabella, sem incomodar-se em olhar atrás. Escutou o estalo de sua irmã ao lhe fazer burla com a língua, a habitual resposta do Corr quando não podia pensar o bastante rápido em uma resposta. —Se, já vou À cama. te assegure de fechar a porta antes de ir A dormir. E não te entretenha tanto olhando as estrelas, disse que manhã tinha que ir trabalhar cedo. —Sei. boa noite —disse Isabella, se despedindo sem dá-la volta. Não viu Corrine pôr os olhos em branco antes de sair ao corredor para sua habitação. Isabella se inclinou para o exterior da janela, abraçando-se cruzando os braços sob o peito, enquanto olhava cinco pisos abaixo, À calçada. Seu cabelo se deslizou brandamente sobre o ombro, como se fora uma sedosa serpente negra que descia pelo peito até pendurar suspensa no ar da noite.

Seus olhos vagaram até que observou A um homem, vestido de negro e elegante, que se aproximava de seu edifício. Suas pegadas soavam brandamente Através da noite, seu passo comprido e seguro. Não sabia como, mas desde sua posição podia assegurar que seu andar casual era uma pose. Havia algo nessa ágil figura masculina que se via muito, muito em guarda e muito… desumano. Calculou que era bastante alto, comparando-o com a altura das portas que acabava de passar. Seu cabelo era excepcionalmente obscuro Apesar da brilhante luz da lua, provavelmente negro ou marrom escuro. Não estava segura, mas pensou que estava sujeito em um acréscimo. Vestia um comprido abrigo cinza, sem cinturão e desabotoado, com as mãos colocadas casualmente nos bolsos. Este se deslocava em torno das pernas quando se movia, abrindo-se continuamente, revelando uma camisa cinza azulada e calças negras. Caro, sofisticado e fascinante, ainda na distância. Dificilmente esta era uma vizinhança de luxa, e não se estava acostumado a encontrar homens elegantes e bem vestidos com freqüência. Nestes bairros, era mas bem uma fonte de ganhos. Em algum lugar nos contêineres do próximo beco, o sino do jantar soaria. Logo que formular o pensamento, o homem se deteve repentinamente. Viu cintilar algo na escuridão esfumado pela lua sobre sua cara, e teve a estranha sensação de que tinha sorrido. Estava olhando ao redor, obviamente procurando algo. Então, olhou para cima. Inspirou brandamente enquanto ele mantinha seu olhar fixo, seu coração saltava inexplicavelmente dentro do peito. Esta vez lhe sorriu visivelmente, um repentino toque de branco entre luz e sombra. Deu um passo, jogou uma olhada A ambas as lados da rua, e apoiando-se de maneira casual no poste do telefone, voltou A olhá-la. —Te vais cair. Isabella piscou quando essa voz sonora a alcançou, envolvendo-a. Não estava gritando. A voz se tinha elevado cinco pisos e, sem esforço, tinha chegado até seu ouvido. —Parece minha irmã. Tampouco gritou, como se soubesse que não havia nenhuma necessidade. por que não o encontrou estranho? Bom, em realidade o encontrou estranho. Simplesmente não lhe incomodou. —Então já somos dois os que pensamos que não deveria aparecer assim À janela. —Tomarei nota de sua preocupação —respondeu secamente. Riu. O profundo, masculino e tentador som pareceu concentrar-se em torno dele, envolvendo-a em sua diversão. Isto a fez sorrir e apertar os braços A seu redor mais forte. —Além disso —continuou ela— olhe quem fala. O que faz perambulando por esta zona em metade da noite? Tantas vontades tem de morrer? —Posso cuidar de mim mesmo. Não me preocuparia. —Bem. Mas não respondeu meu A primeira pergunta. —Farei-o —respondeu ele— se me disser porquê está pendurando da janela. —Não estou pendurada. Estou aparecida. E só estou olhando. —Bisbilhotando? —Não. Se quer sabê-lo, estava olhando a lua. Observou como jogava uma olhava ao astro sobre seu ombro, a olhada foi tão rápido que pensou que não lhe impressionava tanto como A ela.

—E enquanto observava, notaste algo estranho por aqui? —fez a pergunta com um tom indiferente, mas algo advertiu A Isabella que sua resposta lhe preocupava muito mais do que demonstrava. —O estranho é algo normal hoje em dia. Poderia especificar mais? Sentiu-o vacilar, sabia que se estava debatendo sobre algo. Soltou um curto e pesado suspiro. —Esquece-o, sinto te haver incomodado. —Não, espera! Isabella se equilibrou, mantendo a mão elevada no ar. O movimento desestabilizou sua precária posição e, de repente, foi sacudida pela estranha sensação do deslocamento e propulsão de seu corpo. Suas meias três-quartos se deslizaram, o chão de madeira era um apoio nulo, pelo que seus pés se elevaram e a maior parte de seu peso corporal caiu sobre o batente. Um estrangulado som de surpresa escapou de seus lábios enquanto caía de cabeça na noite negra e prata. A sensação de cair deu um tombo ao estômago e pensou que provavelmente vomitaria se não estivesse a ponto de morrer. Mas em vez de estelar se no duro concreto, aterrissou contra algo sólido mas agradável. Sentiu uma chicotada no corpo quando a velocidade cessou abruptamente, brilhantes estrelas flutuavam depois das pálpebras firmemente fechadas. Isabella lutava por respirar, a adrenalina a sobressaltou enquanto se agarrava A algo sólida que tivesse A emano. —Está bem. Já pode abrir os olhos. Essa voz. Essa masculina, profunda, sexy, vivaenãoesmagadanochão, voz. Isabella abriu um olho e olhou suas mãos possessivas. Estavam agarradas Ao tecido cinza das lapelas de seu casaco. —Santa mierda, —ofegou, seus olhos olhavam boquiabertos À cara do homem que ao parecer lhe tinha salvado de romper o crânio— Santa… —Terminou de separar-se, obtendo uma boa perspectiva dos rasgos e fazendo que seu sistema voltasse A entrar em crise. Era incrível e irresistivelmente formoso. Não havia outra forma melhor de descrevê-lo. Era muito mais que simplesmente atrativo. Bonito era um adjetivo masculino corrente que não alcançava A descrevê-lo. Este homem era francamente formoso. Os rasgos faciais eram tão elegantes, que levavam o término régio ao extremo. Sobrancelhas escuras como alargadas plumas sobre seus escuros olhos, de uma cor indeterminável nas sombras da noite. Tão assustadores, e de uma vez, tão discordantes pela ridícula longitude infantil das exuberantes pestanas. Esses magníficos olhos se avivaram com uma suave e quente chama de diversão, enquanto sua boca sensual se arqueava em um sorriso que só poderia descrever como pecadora. —Como fez… mas isso é… possivelmente não poderia! —balbuciou, as mãos agarravam e soltavam inconscientemente as lapelas. —Fiz-o. Não é. Ao parecer se podia —agora sorria ampliamente e Isabella teve a certeza de que ela era a causa desse invisível indício de diversão. Olhou-o furiosa, esquecendo que acabava de lhe salvar o pescoço. Literalmente. —Estou tão contente de que o encontre divertido!

Jacob não pôde evitar sorrir. Estava tão concentrada nele, que não se deu conta que ainda estavam A uns bons três metros do chão, flutuando no ponto exato onde a tinha alcançado atrás de sua precipitada queda. Melhor, pensou, posando-a na calçada enquanto estava distraída zangada por sua diversão. ia ter muitos problemas para explicar como tinha podido apanhar A uma mulher lançada desde cinco pisos de altura para sua morte. Vejamos… cinco pisos multiplicados pelo OH, perto de cinqüenta e sete quilogramas… gravidade multiplicada... —Eu não encontro sua situação entretida —disse ele honestamente, com muito cuidado de monopolizar sua atenção quando trouxe seu peso de novo A normas humanas. —Eu, em realidade, estou agradado de ver que não está ferida. Isabella pestanejou um par de vezes, dando-se conta de repente do que este estranho tinha feito por ela. Jacob observou a mudança em sua expressão, da beleza brincalhona, da indignação malhumorada A um profundo horror. Mentalmente se deu umas patadas, recordando sua curta chamada, ainda quando lógicamente não o tinha evitado. Ele observou como ela se mordeu seu lábio inferior para impedir que tremesse. Essa simples vulnerabilidade enviou uma sensação dilaceradora por seu peito, deixando-o inexplicavelmente sem fôlego. A consciência e a emoção exploraram A seu redor e Jacob se encontrou olhando fixamente todos e cada um dos matizes da mulher que estava seus braços. Ela era uma cosita compacta e curvilínea, e seu miúdo enquadramento era suave e feminino em todos os lugares nos que Aos homens gosta de abundantes. A luz da lua realçava uma impecável compleição, pálida como a transparência de algumas das Caminhantes Noturnas que ele tinha visto ao longo de sua extensa vida. Ela tinha um sinuoso cabelo negro, ridiculamente largo e grosso, e podia sentir o peso dele quando se aproximou A seu peito e se aderiu A seus bíceps. Seus rasgos eram pequenos e delicados, sua exuberante boca, seus olhos tão grandes como os de um inocente menino. Uma fada com olhos violeta, que se tornaram lavandas à luz da lua. Era assombroso como a luz da lua realçava sua beleza. Enquanto a embalava contra seu peito, ele se maravilhou de quão cálida era ela. Não se tinha dado conta de quão atrativo podia ser o calor humano. Jacob se viu apanhado no limite de um pensamento ilícito e a realidade retornou em uma explosão de comoção. Quase a deixou cair em sua pressa por apartar a dele. Estalando um ácido olhar À lua sobre seu ombro, enterrou suas mãos nos bolsos das calças para resistir a bizarra urgência de atrai-la para si. Encontrando-se em seus pés outra vez, Isabella se sentiu enjoada e desconcertada. O homem se pôs abruptamente A uma distância considerável, como se ela fora a portadora de alguma enfermidade. Por outra parte, a maioria dos homens se sentiam incômodos quando uma mulher mostrava qualquer signo de angustiosas emocione. Ainda assim, ele ficou o bastante perto para chegar A ela se o necessitasse, mas só tomou uma pausa ou dois para que ela voltasse A estar clara e firme outra vez. Jacob a observou suspicazmente enquanto ela enroscava uma grande mecha de seus cabelos depois da orelha, lugar não o suficientemente grande para mantê-lo fixo. A espessa e sedosa nuvem retornou adiante no momento em que ela o soltou. encontrou-se afligido pela necessidade de colocarlhe por ela, só porque assim descobriria a textura dele. Tragou pesadamente, amaldiçoando-se em sua própria linguagem, sua mandíbula apertada rigidamente. —Não sei como lhe agradecer, senhor… uh…

—Jacob —completou ele. Seu tom de grunhido a fez começar A retroceder. —Senhor Jacob —disse ela inquietamente. —Não, só Jacob —corrigiu ele, forçando-se A falar mais uniformemente, odiando a idéia de que também lhe temesse como outros. Era humano. Não tinha nenhuma razão para lhe temer. —Bom, Jacob —disse ela, seus olhos lavanda o estudavam cautelosamente. Entretanto, um momento depois, mostrou-se audaz—. Eu sou Isabella Russ, e te estou extremamente agradecida por… pelo que fez. Não posso acreditar que não te rompesse o pescoço. —Sou muito mais forte do que se vê —ofereceu ele como explicação. Bela encontrou isso difícil de acreditar. Ele se mostrava cada centímetro poderoso como devia ser para havê-la apanhado como o fez. Não estava brutalmente constituído, mas tinha um torso agradavelmente amplo, largos ombros, e definitivamente, suas roupas não escondiam nada de seu estado físico. Era magro, atlético, tenso e apertado nos lugares precisos do pouco que podia ver e tinha sentido por debaixo de seu casaco cinza. Mas além de sua escura boa aparência, grande corpo e seu acréscimo de pirata, Jacob tinha um ar de poder como ela não tinha encontrado em nenhum outro. Se, ele era, definitivamente, mais forte do que se via e não só fisicamente. Foi suficiente para fazer tremer, inclusive, A uma impassível bibliotecária. Um pacote total, completado com um acento europeu tão rico e elegante, como o resto dele, húngaro ou croata, possivelmente. Ele estava acalmado, elegante e controlado, exalando uma confiança em si mesmo que perfurava e uma subjacente periculosidade que enviava esses tremores Através de seu espinho. Certamente, um total e atrativo pacote. Um que provavelmente estivesse casado e com seis filhos. Isabella suspirou quando se reencontrou com a realidade, a liberação de seu fôlego removeu o cabelo sobre sua frente. —Bom, de todos os modos, obrigado, por… bem… já sabe. —Ela assinalou com descuido para a janela de onde tinha cansado. Suas sobrancelhas se juntaram com perplexidade por um momento. Como, exatamente, tinha podido ele apanhá-la sem rompê-la costas? Parecia impossível. Repentinamente, Isabella sentiu os pêlos de sua nuca arrepiar-se. Jacob observou a pequena cabeça da fada girar ao redor bruscamente, seus bonitos olhos se entrecerraron com cautela. Foi suficiente para ativar seus próprios instintos e sentiu, na noite, o que fora que a tinha perturbado. Para seu assombro, ela tinha pontudo para a mesma coisa que ele tinha estado procurando. Malevolência. Terror. O terror absoluto do Saúl. Jacob pôde cheirar seu medo. Podia saborear a marca acre da magia negra. Estava perto, justo como Jacob tinha suspeitado que estaria quando seu rastro se terminou nessa área. O que seja que tinha atirado A Saúl chutando e gritando para a mesma escuridão, uma vez mais estava invocando, envenenando e torturando ao Demon encarcerado. Ainda assim, os sentidos caçadores do Jacob não apanhavam nenhum rastro, não encontravam direção. Perplexo, girou a cabeça ao redor e fixou seu olhar na pequena mulher humana, quem seguia parada com sua cabeça dirigida para o desconhecido mais à frente. Seria possível? Podia essa mulher ter retido aqueles instintos que, um par de horas antes, ele tinha acusado A sua raça de ter perdido, sentindo inclusive aquilo que ele não podia ver, para chegar A uma solução? Ele nunca tinha escutado tal coisa.

Mas Jacob sentia sua perturbação, cheirando a mudança em sua química corporal enquanto sua adrenalina se armava em uma reação de vôo ou luta clássica. OH, se, ela definitivamente tinha a sensação do mal que se aproximava. —Seria melhor se nos tirarmos da rua —disse ela rapidamente, alcançando-o para tomar seu braço. —por que? —lhe rebatendo, assentando-se onde estava contra seu arrasto. —Porque não é seguro —disse ela, como se se explicasse A um menino de dois anos—. Agora deixa de te fazer o macho e feixe o que eu digo. Fazer o que ela diz? Está esta mulher diminuta tratando de me proteger? O conceito o impressionou. —Não me estou fazendo o macho —replicou ele, sendo deliberadamente obtuso agora que via como sua ansiedade e reações cresciam como uma onda. Foi te hipnotize observar como ela se ruborizava, seu pulso percorrer como louco por sua delicada garganta e seus peitos cheios inchar-se com sua crescente respiração. —Oy! —Isabella pôs em branco seus olhos— Está bem! Como quer. Só saiamos da rua. —por que? —insistiu. Ele observou fascinado como uma vez mais fez voar para trás seu cabelo com um exasperado suspiro e plantar seus punhos ao redor de seus arredondadas quadris, seus pés reforçados e obstinadamente separados. —Olhe, há alguns lugares onde não é uma boa idéia estar parado em meio da rua discutindo, e este é um deles! Se estiver empenhado em ficar aqui, bem. Eu vou… Ela se deteve com guincho de assombro, sua mão voou até sua garganta e um gorjeio débil parecido A um borbulho. Jacob instintivamente a alcançou para ajudá-la, não lhe gostando do amplo e selvagem olhar de seus afligidos olhos lavanda. —Isabella? O que é? —demandou ele, atirando dela para protegê-la em seu abraço. —Alguém… OH, Deus! É que não pode cheirá-lo? Podia. Estava A seu redor, fraco mas inconfundível. O aroma da carne ardendo. Enxofre também. Mas ele tinha aperfeiçoado os sentidos caçadores de cada espécie predadora que o quisesse, e não era nenhum desses sentidos o que lhe trouxe o aroma até ele. Não havia rastro, nem rastro. ocultava-se dele. Estava perplexo, mas só passou um momento assim. Aí estava esta humana que não tinha tais habilidades como as suas, ofegando por respirar, comportando-se como se tivesse respirando espessas nuvens de fumaça e enxofre quando claramente não o estava. Não fisicamente. Era alguém mais. Saúl. Um tipo de claridade ardeu atrás do cérebro do Jacob, embora estava mais desconcertado que nunca. O Executor não fez uma pausa para refletir os por que, os como ou as complicações do que estava passando. Ele só queria saber uma coisa. —Onde? me pode dizer isso Isabella? Onde está? —Perto! dentro de mim! —suas mãos agarraram o tecido de sua blusa sobre seu peito como se queria tirar-se essa presença. Seus olhos lacrimejaram, grosas gotas fluíram por seu rosto tratando de lavar a fumaça que nem sequer estava aí.

—Não. me escute —ele tomou seu rosto entre suas mãos, precavendo-se de quão pequena era entre eles, e delicadamente, elevou seu rosto até o seu. —Esta perto, mas não dentro. Onde? Olhe e me diga onde! Isabella escapou de seu agarre e começou A correr, tossindo e afogando-se na fumaça fantasma enquanto se agitava e escapava. Jacob foi rapidamente atrás dela e deram a volta À esquina e cruzaram a rua. Ela tomou uma esquina mais e se chocou de frente com umas imponentes leva oxidadas de aço corrugado. Um depósito. Por muito tempo abandonado, e entretanto, em uma janela superior se via o violento piscar de umas luzes. Uma antinatural e fria luz que Jacob bobamente pensou que nunca voltaria A ver em sua vida. Agarrou A seu pequena guia pelos ombros, apoiando suas costas contra seu corpo ao tempo que se inclinava sobre seu ouvido. Apesar da disparidade de alturas, ela encaixou contra ele impecavelmente. —Escuta —murmurou ele brandamente, enquanto ela continuava lutando por respirar. — Esta não é sua agonia, Bela. Não a faça teu —ele jogou uma olhada para cima, ao sinistro brilho na janela, seu coração palpitando com força pela pressão de atuar, mas não podia deixá-la ali sufocando-se. Se sua mente assumia o suficiente para reagir com lágrimas e uma voz rouca, então ela podia considerar que se estava asfixiando.— Pode ver que não há fumaça. Está-me escutando, Isabella? Ela o fazia. Embora não podia falar, expressou-o em sua primeira clara e profunda aspiração, que se sentiu como anos para ambos. —Bem —sussurrou ele, seu quente fôlego roçou seu sensível pescoço.— Agora fique aqui, fora de vista, e só respira. Jacob chegou até a junção das portas e atirou delas, as abrindo, como se estivesse rasgando papel e não enormes libera de aço, camuflando o som como um assunto de segunda natureza. Alguém dentro o perceberia simplesmente como o metal rangendo pelo vento. Instintivamente, Isabella o seguiu dentro dessa escuridão, além das portas, sem fazer caso de suas instruções. Temia o que estava passando, mas tinha mais medo de ficar sozinha. Ela se arrastou atrás dele, suas mãos se agarravam A seu ondeante casaco enquanto cruzava de um limiar Através do terreno e a sombra. Houve como rojões de luzes de luz e logo escuridão, essa combinação a cegou dolorosamente. Jacob caminhou sem vacilação, como se estivesse A plena luz do dia, movendo-se para essa luz com um sentido de ameaça que era evidente para ela. Inesperadamente, sentiu-o elevarse ante ela, aparentemente subindo uma escada. Ele se soltou de seu agarre e ela ficou procurando a escada por sua conta. Não pôde encontrá-la. Não importava o muito que tivesse procurado ao redor, não pôde encontrar o meio que ele utilizou para chegar ao nível superior do depósito. Tudo o que pôde fazer foi girar por volta da luz que agora iluminava sua figura, enquanto ele, lenta e furtivamente se aproximava da fonte disso. Sua áspera respiração parecia fazer muito ruído enquanto ela lutava por oxigênio. Jacob se moveu mais e mais perto. De repente, ele saltou. Realmente saltou. Isabella podia ter visto coisas em meio dessa neblina e penumbra, mas podia haver jurado que o homem realizou um ágil salto de quase oito metros de onde estava parado até a refrega com o que fora que estivesse ali acima. O inferno, sem demora, desatou-se.

Sem advertência, a fumaça que ela tinha cheirado se agitou na luz doentia, derramou-se como uma cascata de água verde, óxido e negras nuvens. Logo houve uma enorme explosão, refugos e corpos caíram do desvão como mísseis, forçando A Isabella A esquivá-los e cobrir-se, seus olhos arderam com os rojões de luzes de luz. Incrivelmente, choviam homens. Jacob se estrelou no chão A quase 3 metros À esquerda da Isabella, com um surdo e discordante som de ossos que levantou uma enorme nuvem de pó. Outro corpo caiu entre umas caixas não muito longe. Um terceiro golpeou o chão perto das portas abertas, de fato, aterrissando A seus pés. O homem absorveu o choque de sua aterrissagem como um gato. Então, com um redemoinho do tecido de seu casaco, ou era uma capa?, girou e correu para as portas abertas. Ignorando todo o resto, Isabella agarrou pelos amplos ombros ao homem que se esforçava pesadamente por respirar, no chão. —Jacob! —Isabella, sal daqui! —Jacob rugiu a ordem enquanto se sacudia torpemente A seus pés, agarrando-a e empurrando-a para trás e longe dele, com tal força que ela caiu embaraçosamente e aterrissou sobre seu traseiro. Chispou durante um momento, amaldiçoando sem elegância e com marcada dor, com toda a intenção de lhe dizer ao Sr. Jacob Macho que se fora ao inferno. As palavras lhe congelaram na garganta quando o homem que tinha cansado entre as caixas, elevou-se rapidamente em cima deles. Literalmente, elevou-se. Flutuando diretamente no ar. Isabella ofegou quando foi testemunha disso e então se deu conta de várias coisas extremamente importantes. O homem que se abatia sobre ela e Jacob, não era absolutamente um homem. Embora bípede e relativamente humanoide, era em realidade alguma classe de enorme criatura com infernais olhos verdes que brilhavam com ferocidade fora de sua disforme cabeça. Tinha largas e enormes brinca que empurravam para diante e acima, abanicando como se fossem bandas ou aletas em lugar de orelhas. Tinha presas. OH, e asas muita, muito grandes. Isabella teve uma estranha e histérica necessidade de rir. Está bem. Quando exatamente, perguntou-se, fiquei dormida? É obvio, a gente não apanha A pessoas que caem pela janela. Ela nunca teria seguido A um estranho até um depósito abandonado. E não existiam tais coisas como acolmilladas criaturas com cara de morcego, voando sobre o Bronx. Então a criatura se dirigiu diretamente para ela. Muito bem, é tempo de despertar, pensou enquanto o pânico crescia em sua garganta. A coisa alada começou A fazer um salto para ela. Como um intermitente relâmpago, Jacob voou do chão em um incrível salto, enlaçando com o monstro no ar. A colisão foi um doentio som de carne e ossos impactando-se, que fez que Isabella se estremecesse. O ímpeto do Jacob envio a meada de corpos, lançando-os Através do quarto para outras caixas. Freneticamente, Isabella explorou A sua redor em busca de alguma classe de amparo. O primeiro que encontrou foi uma pesada barra, a ferrugem se descascava em suas mãos, arranhando sua Palmas quando a recolheu. Golpeou-a nos pés, sustentando-a como um boxeador do Louiseville, agitando-a amenazadoramente em caso de que Jacob não pudesse terminar o trabalho.

Não o fez. De repente os dois corpos em luta saltaram de entre as caixas em uma rajada de cartões voadores. Esta vez, a viscosa criatura tinha uma mão levantada, suas enormes asas aumentaram a velocidade, lançando A Jacob vulnerablemente para cima, golpeando o de cheio e enviando-o ao teto. O som das grandes agrade de metal paralisou Através das sombras e Isabella observou com horror como Jacob caía A chumbo À terra igual a uma pesada pedra. Ele se golpeou em uma velocidade ensurdecedora, o atroz impacto levantou outra nuvem de pó. Isabella se afogou, horrorizada, quando viu um atoleiro negro que saía de atrás da formosa e escura cabeça de seu intrépido salvador. deteve-se, congelada em seu lugar, enquanto a criatura lhe sobrevoava em cima uma vez, duas vezes, e logo voltava sobre ela como se fora um depredador antecipado até que sutilmente aterrissou descansando nas almofadinhas com garras de seus pés. Lançou-lhe um bom olhar, admirando sua viscosa pele avermelhada, seu protuberante peito e o côncavo abdômen. Seus lábios eram finos e se abriram para mostrar duas fileiras de presas, assim como os dois caninos que se alargaram em uma terrível medida. As mãos eram o pior, terminadas em umas esverdeadas garras de 15 centímetros de longitude, gotejando um líquido negro sospechosamente parecido ao atoleiro que se formava sob o Jacob. —Bonita —vaiou isso. Muito bem, então a voz é pior que as mãos, retificou Isabella mentalmente. —Se, bom, poderia te fazer uma limpeza facial ou algo assim —Isabella se cobriu a boca com uma mão cheia de óxido. OH, grandioso, Bela, chateia A grande criatura malvada, por que não? —Bonita carne —processou a horripilante coisa. Bom, isso não soou muito bem que se diga, determinou ela. —Um… sabe, escutei que ser vegetariano é a moda nestes dias —exclamou, com uma gritã voz enquanto a besta avançava para ela um passo, forçando-a A retroceder. —Carne morna. Carne quente —então a coisa fez uma crua especulação a respeito de certa parte de sua anatomia feminina. —Hey…. Cuida sua boca, amigo! E fique onde está ou…. ou —Isabella levantou a barra de modo ameaçador, tratando de pensar na melhor maneira de intimidar A uma gárgula.— Ou será você o que se verá golpeado em sua carne. Bom, era um homem depois de tudo, e há coisas que devem ser universais. Por outra parte, pensou ela com um malvado sorriso, estendendo-se para acariciar-se entre as pernas, pode que não. O olhar que recebeu da criatura era de pura lascívia, seus olhos ficaram em branco, a baba gotejava por seu queixo. Agora, se isso não era universal, ela não sabia o que era. Repentinamente, a coisa se cansou de jogar com ela e saltou para diante. Isabella chiou alarmada, instintivamente se atirou ao chão, rodando para fora da área de objetivo da criatura. ficou em pé mais facilmente do que tivesse pensado que uma comelibros como ela poderia ser capaz. Girou, seu coração palpitava violentamente, bem a tempo para ver a coisa recuperar-se e arremeter com ira para ela uma vez mais. Esta vez, quão único podia fazer era batear com a vara em suas mãos, rogando fazer contato o suficientemente forte. Não o obteve. Em vez disso, fez um giro de 360 graus. Sem demora, caiu de costas.

Tudo isto ao tempo que a criatura caía sobre ela, rindo e babando com regozijo em um minuto e gritando terrivelmente de dor, ao seguinte, enquanto se cravava na vara que ela ainda sustentava, enterrando-se em seu peito. Isabella piscou, surpreendendo-se de quão fácil parecia deslizar-se dentro da criatura, sem nenhuma pressão ou contrafuerza necessária de suas mãos. Em seguida foi consciente de que potentes mãos a tiraram de debaixo do retorcido monstro bem a tempo para salvar a de incendiar-se quando a criatura irrompeu em uma conflagração de chamas. depois de uma selvagem e quente labareda, a criatura se desintegrou em um sopro de fumaça e cinzas. O assustador fedor de enxofre provocou arcadas na Isabella, ainda quando se protegeu em um agora familiar casaco, sendo tirada rapidamente dali. Uma vez mais, aspirou várias vezes ire fresco e pôde secá-las lágrimas que caíam por seu rosto, olhou para aqueles escuros e preocupados olhos, que já começava A conhecer. —Jacob! Pensei que tinha morrido! —Dificilmente —lhe assegurou, apartando a sujeira e as lágrimas que manchavam sem compaixão suas bochechas.— Só foi o vento que me nocauteou. —É claro que sim que se! Está sangrando! Ela tratou de lhe revisar a ferida da cabeça, mas ele apanhou sua boneca com uma mão firme antes de que pudesse tocá-lo. —Estou bem —insistiu ele.— Sou eu quem deveria estar preocupado por ti. Como obteve mantê-lo afastado de ti? —Não sei. Só agarrei o primeira coisa que pude. Ela abriu a mão, dando-se conta de que ainda tinha a oxidada vara fortemente sustentada. Estava coberta por uma pegajosa substância que não estava segura de identificar. Sustentou-a para o Jacob, quem saltou para trás como se o fora A prender fogo. Agarrou-lhe a boneca, girou-a afastando a dele, e lhe deu umas pequenas sacudidas até que a vara ofensiva caiu golpeando o chão. —Ferro —disse ele, com cometido tom claramente perplexo.— Como diabos sabia que devia usar ferro? —Não sabia. Era o único que havia aí. Foi sorte, suponho. De algum jeito, Jacob o duvidou. Mas se guardou sua opinião. Evidentemente, este oportuno encontro se estava convertendo em um pouco mais complexo. —Jacob, o que era essa coisa? Quero dizer, era real? Espera. Não responda isso A. É obvio que era real. Mas como? Era alguma classe de experimento que saiu mau? Nunca tinha visto nada como isso. —Isso… —Jacob vacilou, suspirando uma vez.— Isso estava acostumado a ser um de meus amigos.

CAPÍTULO 2 Jacob se passeava de um lado A outro do salão, passando-os dedos de ambas as mãos pelo cabelo que já tinha marca de passadas anteriores. Embora não lhe tinha gostado de muito lhe dizer A MyrrhAnn que seu marido tinha morrido, Jacob tinha completo com seu dever. Ela tinha entendido as implicações da captura do Saul e Noah tinha tentado prepará-la para o pior, mas MyrrhAnn tinha reagido compresiblemente com uma mescla de pena e fúria. Tinha atacado A Jacob com seu poder e com o contato mais pessoal de seus punhos.

Não tinha tido ocasião de lhe fazer danifico físico. Noah tinha tendido a mão para tocá-la, drenando a energia de seu corpo violento e sacudido. deprimiu-se nos braços do Executor. Jacob tinha sido incapaz de sujeitá-la. Enquanto seu peso repousava contra ele tinha podido sentir o sussurro de uma nova vida contra ele Através de seu inchado abdômen. Havia sentido como se fora uma traição ter essa aula de intimidade quando a mãe nunca o tivesse permitido se tivesse tido a oportunidade. MyrrhAnn não precisava saber que um humano tinha matado A Saul. Era preferível que amaldiçoara A Jacob, que odiasse A aquele que, pelas leis, encarregava-se de entregar tais sentenças a que odiasse A uma mulher vulnerável que quase não sabia o que tinha feito. Noah tinha notado que estava retendo informação. O Executor era consciente das percepções de seu monarca mas ainda não tinha podido explicar-se. Antes necessitava tempo para pensar. Precisava arrumar as implicações de esta noite antes de que alguém mais soubesse o que tinha passado realmente naquele armazém. Primeiro e principalmente estava a prova da existência de um autêntico necromántico, a gente nascido podendo e destreza suficientes nas artes escuras para convocar A um Demon. Tinha-o visto com seus próprios olhos embora lhe envergonhava e lhe enfurecia admiti-lo, porque então também teria que admitir que tinha permitido que esse manchado ser escapasse pelo mundo desenfreado. A súbita aparição de um mago não era de bom agouro para a raça do Jacob. Em realidade não era de bom agouro para nenhum dos clãs do Nightwalker. Onde havia um seguro que haveria outros e os Demons não eram suas únicas vítimas. E também estava… Parou seus passeios elevando o olhar, ao teto, onde agora dormia Isabella em uma habitação por cima dele. Tinha-lhe quebrado uma cápsula de ervas sob o nariz; a composição a induziu ao sono, lhe permitindo largar-se com ela A sua casa na Inglaterra passando desapercebidos. A mulher tinha feito o impossível. Tinha matado A um Demon. Inclusive mais impossível, antes de matá-lo-o tinha percebido, havia empatizado com ele e lhe tinha seguido o rastro. Uma humana capaz de matar A um Demon era algo inaudito. A menos que a humana fora uma necromántica. Isabella não era um mago. Jacob o tivesse sabido instantaneamente. Havia um aura antinatural, um fedor infame pego Aos magos. O bode que tinha capturado A Saul o tinha esparso por todo o desvão. A putrefação ainda chamuscava a sensitiva nariz do Jacob. O aroma da Isabella era suave, limpo e deliciosamente puro. Inclusive sob toda a sujeira daquele armazém, Jacob ainda era capaz de cheirar a sedutora substância de seu aroma. Nem perfume nem loção nem hábitos dissolutos, nem sequer o almíscar territorial de um macho danificavam seu aroma. Tampouco era algum dos outros imortais que vagavam na noite. Os Nightwalker que escolhiam mover-se entre os humanos eram quase indistinguíveis entre eles. De qualquer forma as raças podiam identificar umas A outras pelas pequenas diferenças que davam embora se afastassem. Na mente do Jacob não havia dúvida de que Isabella era humano. Mas, uma humana que poderia matar A um Demon? Inclusive os Demons o tinham difícil para matar-se entre eles. Por isso ser o Executor era um trabalho letal. Só os mais anciões de sua raça eram o suficientemente capitalistas para causar dano mortal e só Jacob estava autorizado sem reservas para fazê-lo. A pena capital era terrivelmente estranha e não era tarefa fácil cumprir tal sentença. Como se tinha provado esta noite. Isabella simplesmente tinha pego uma barra de ferro e a tinha fundo no coração do Saul. Jacob não podia fazê-lo. Nenhum Demon podia suportar tocar o ferro O contato era como de ácido violento

contra a pele. Se a ferida era profunda, a agonia era atroz. Se penetrava no coração ou o cérebro significava a morte. Jacob se olhou as mãos; seus polegares estavam ligeiramente queimados pelo óxido que se mesclou com as lágrimas da Isabella. Não se tinha dado conta do contato até que começou A irritar-se o a pele. Apesar de todo o esqueleto de um Demon era como o aço, quase imune. Como tinha podido afundar a barra entre as costelas e o esterno até alcançar o coração uma cosita como ela? Além disso, ao contrário que a vulnerabilidade dos licántropos À prata, ampliamente conhecida pela ficção, a debilidade de um Demon ante o ferro não estava na vanguarda do conhecimento humano. De algum jeito tinha sabido ela este escuro detalhe? Caso que poderia assumir-se que ela sabia o que era Saul embora, depois de transformar-se, Saul tinha parecido o epítome do ideal humano de um Demon. Ou, como parecia, tudo tinha sido uma afortunada casualidade? Jacob recordava ter tornado em se encontrando-se no chão do armazém, sacudindo-se dos olhos o sangue e o cabelo. Justo no momento em que viu o monstruoso Saul tornando-se em cima da pequena mulher e dando-se conta de que não poderia alcançá-la A tempo. Estava-lhe zumbindo a cabeça de tão má maneira que nem sequer podia concentrar-se para usar seu poder. Nunca antes tinha tido tal sentimento de frustração ou desamparo. Cometeu enganos imperdoáveis no encontro e quase lhes havia flanco a vida. A providência não teria que ter entrado na situação. Com ou sem cem anos entre encontros deveria ter recordado como era as ver-se com um Transformado. Jacob deveria saber onde se enfocava a louca mente e o corpo do Saul quando avançava sobre a pequena e chamativa mulher. Um Demon tão adiantado como estava Saul nesse momento, só tinha duas necessidades básicas e urgentes. A primeira era a autoconservación. Por isso era uma vantagem formidável ter um Demon escravizado. Uma vez que se eliminava sua civilização mediante os feitiços ácidos que o encadeavam, a criatura capturada faria algo por seu amo se lhe prometia a vida ou a liberdade, inclusive usar seus poderes elementares. Uma vez que a autoconservación estava satisfeita, o seguinte pensamento do Demon Transformado era, é obvio, satisfazer sua desenfreada luxúria, um estado que se magnificava especialmente na lua cheia do Samhain. Era parecido Ao que Jacob impunha e pelo que castigava A seus irmãos. Era o que a mulher ruiva tivesse experiente se ele não tivesse tido A Kane vigiado. Mas o tratamento do Kane para essa mulher empalidecia em comparação com a forma em que Saul tivesse violado A Isabella, transformado e pervertido como estava. O só pensamento fazia que a repugnância reptara pescoço abaixo fazendo que seu coração gaguejasse com um palpitar rápido e doloroso. Jacob tinha visto o falo dilatado do Saul enquanto se colocava em cima de Isabella. Fechou os olhos contra as vis imagens de sua imaginação, fechando as mãos em punhos ferozes enquanto desprezava as imagens. Estava proibido A um Demon machucar A um humano inocente de qualquer forma. Era sua regra de ouro e era a lei que Jacob tinha jurado defender por cima de tudo. por cima inclusive dos desejos do Noah se foram em contra. Era particularmente tabu tentar aparearse com um humano. Eram muito frágeis para tal volátil suplício. Jacob pensou uma vez mais na Isabella, tão delicada e tão pequena, muito mais pequena que os de sua espécie. Fazer o amor com um Demon levava consigo uma ferocidade elementar que Freqüentemente ultrapassava as agressões excessivas. Isabella se partiria como uma frágil ramita ante a avalanche de uma paixão como essa. Isto não significava que Kane ou Gideon ou tantos outros Aos que Jacob tinha aplicado a lei durante séculos, fossem pervertidos da pior espécie. Eram meramente vítimas da maldição de sua

raça. Os Demons passavam a totalidade dos quartos crescente e minguante da lua dos Sagrados Samhain e Beltane lutando por manter o controle. Cada minuto dessas potentes festividades eram um exercício de tortura enquanto seus corpos e seus espíritos gritavam À lua enloquecedora. Em alguma parte de seus códigos genéticos estava escrito que, durante essas fases da lua, a necessidade de aparearse ultrapassava todo o resto. Como um animal em zelo, sofriam o impulso irrefreável que, inclusive os mais refinados e civilizados de sua espécie, tinham que lutar para controlar. Normalmente, os Demons se satisfaziam entre eles; mas vivendo entre humanos como viviam, era muito fácil mal orientar o instinto de aparearse. Cada ano se encontrava caçando Aos mais respeitados dos Anciões que tinham cansado presa desta condição. Lhe causar pena terrivelmente ver a loucura nessas caras que estimava. Ou, no caso do Kane, que amava. Jacob nunca tinha sido vítima da loucura. Nem inclusive de novato se debilitou até o ponto de desejar A uma fêmea humana. Mas tinha sido novato por volta de centenas de anos e então não havia seis trilhões de humanos no planeta. Inclusive assim, sempre tinha tido dificuldade em imaginar-se como seria essa atração. Embora pareciam iguais, os Demons e os humanos eram muito diferentes química, mental e intelectualmente. Ainda assim, lhe perguntar A um Demon a razão pela que se sentia atraído por um ser mais fraco quando estavam na agonia do impulso, era inútil. E se tinha que ser completamente honesto consigo mesmo, antes tinha havido um momento em que inclusive sentiu o poderoso puxão de um corpo suave e quente e de uns olhos formosos cor lavanda de lua. Jacob jurou brandamente, passando-a mão pelo cabelo outra vez enquanto ia servir se um gole. Não era o álcool dos mortais o que procurava a não ser leite animal, A temperatura corporal preferivelmente, embora também serviria A temperatura ambiente. O leite de cabra, de ovelha e inclusive outras classes de leite mais exóticos que se elaboravam para meninos procedentes dos mais incomuns animais, eram intoxicantes para os Demons, de forma parecida com o que o álcool produzia nos mortais; o leite comum pasteurizado e homogeneizada que se vendia nos supermercados tinha um efeito tão potente como uma taça de vinho e por exemplo o leite de girafa poderia ser o equivalente A um brandy forte e exótico. O resto eram mais ou menos fortes dependendo do animal e de onde se criou, da mesma forma em que um vinhateiro ou um cultivador de vinhedos elaboraria um produto específico. Jacob se serve um copo de leite de cabra do Himalaya e se afundou nas profundidades da poltrona. Girou a cabeça tentando aliviar os nós do pescoço, lhe dando voltas Aos mesmos pensamentos outra vez e sabendo que logo, encontrasse-lhe ou não sentido ao assunto, ia ter que falar com o Noah. —Olá? Jacob se sobressaltou ante a suave saudação insegura e ficou em pé voltando-se bruscamente para olhar A Isabella que se esfregava os sonolentos olhos enquanto baixava pesadamente um degrau atrás de outro. Impossível! Ele não era capaz como Kane de induzir À mente de uma pessoa ao sono, nem podia forçar ao sono drenando a energia como fazia Noah, mas coño, sim que sabia mesclar ervas o suficientemente potentes para que servissem. Ela deveria ter dormido durante horas! —Olá —disse sonriéndole com ar sonolento quando lhe pilhou olhando-a de abaixo. — Jacob, verdade?

—Sim —respondeu sem poder fazer outra coisa que responder. Seus olhos se deslizaram sobre ela enquanto se devanaba os miolos para encontrar uma solução mas só pôde recordar-se A si mesmo a figura fabulosa e deliciosa que tinha ela. manchou-se a roupa no armazém, assim que a tinha despido de seu jeans, camiseta e meias três-quartos e lhe tinha posto uma de suas camisas. De alguma forma, vê-la com ela, respirando, acordada e vital foi um atrativo estímulo visual. movia-se como um gatinho, devagar e vulnerável e irresistivelmente provocadora. O sedoso cabelo comprido e negro pendia A ambos os lados de seu pescoço estendendo-se sobre os ombros. A profunda “v” da camisa sob o pescoço causada pela pressa ao lhe grampear os botões, deixava sítio para que uma mecha de cabelo negro se deslizasse pelo esterno no incitante vale entre seus peitos. Sua figura tira o fôlego, ostentosas e amplas curvas para tão delicado armação. Peitos cheios e maravilhosos, a cintura estreita e as curvas Aos lados permitiam pôr ambas as mãos sobre ela com os dedos estendidos sobre o suave ventre ou os tentadores quadris ou… Jacob sentiu surgir seu sangue em uma quente resposta A sua imaginação, seu corpo se endureceu tão inesperada e rapidamente que lhe tirou o fôlego. Voltou a cabeça depressa arrancando os olhos dela e murmurando entre dentes um feroz impropério. Tiro o copo sobre a mesa e apertou as mãos sobre a superfície, como se sentir a madeira pudesse de alguma forma lhe ancorar ao chão. Seus ouvidos, sempre sensíveis, captaram o som de seu corpo e sua roupa ao terminar de baixar até o salão. Podia cheirá-la embora estava Na metade da habitação. Essa fragrância limpa se alterou, aquecida pelo sono e perfumada pelos lençóis recém lavados da habitação de convidados. Recordava A uma abafadiça noite do verão, cheia de flores ainda quentes de luz de sol, erva poda e úmida e o aroma almiscarado, doce e delicado, de um ser claramente do sexo oposto. Fresco, puro, calidamente tentador. E aproximando-se com cada passo. —Deveria estar dormindo —disse abruptamente sentindo-a sobressaltar-se quando rompeu o pesado silêncio da habitação. —Despertei. Ouviu-a encolher-se de ombros. Tinha todo o sentido para ela, mas nenhum para ele. Deu outro passo, e outro. De repente, Jacob estava afligido pela urgência de chamar Noah. Era um impulso tão absurdo que quase pôs-se a rir. Tais convocatórias não tinham precedente e provavelmente o Rei cairia sobre eles com dois proverbiais canhões lançando fogo posto que Jacob não era do tipo dos que necessitam ajuda e nunca a pedia. Mas quem —se perguntou em um momento de pânico quando o calor de lhe assalto—, vigia ao Executor? Não! Maldita seja! É mais forte como para um descuido com uma fêmea humana! E ela nem sequer está fazendo nada! Jacob não ia permitir que a loucura da maldita lua lhe arrebatasse o melhor de si. Nunca em sua vida tinha perdido o controle e não ia começar agora. Tinha sido um sério exemplo durante quatrocentos anos e não ia empanar sua superlativa reputação, não quando os Demon como Kane necessitavam desesperadamente seu guia e sua censura. Com a mandíbula franzida, voltou-se para enfrentá-la. —O que estou fazendo aqui? — perguntou ela. Seus largos dedos tocaram uma das muitas bagatelas antigas que estavam sobre a mesa, riscando seu contorno brandamente, explorando seu textura e o artesanato com que parecia até que sorriu com uma delícia que fez que seus olhos se acendessem de violeta elétrico. Agarrou outra bagatela, uma de suas favoritas da extensa coleção de

toda uma vida. Impaciente-os dedos se deslizaram com fascinação e um toque preciso que lhe cativaram. —Suponho que esta é sua casa? —Sim. —Não recordo ter chegado aqui. É encantada —lhe felicitou com os enormes olhos abrangendo a extensa habitação e suas ricas lembranças. —Vejo que tem predileção pelas antiguidades. Assentiu sabendo com certeza que o que ela chamava antiguidades tinham sido novas quando as comprou fazia tantos anos. É obvio, não tinha sentido dizer-lhe assim que ficou calado. —Não fala muito, verdade? —perguntou despreocupadamente enquanto agarrava uma pequena figura de madeira da que nunca se figuraria que tinha sido esculpida por uma mulher de uma tribo africana extinta desde fazia centenas de anos, lustrada e suavizada pela saliva da mulher e concienzudamente esfregada. —Embora depois do que passou antes, compreendo que não se sinta especialmente falador. Isabella deixou a figura de madeira e acariciou com seu toque ligeiro e lhe acariciem a seguinte figura e a seguinte, devorando com sua curiosidade sensorial todas as curvas e texturas de seus pertences. Seus dedos gentis roçaram a mesa aproximando-se de sua mão esquerda que repousava sobre ela ligeiramente encurvada. Jacob se apartou incômodo, toda sua graça habitual se evaporou quando retrocedeu um passo torpemente para escapar de sua cercania. Mierda —pensou veemente— esta mulher deveria ter o sentido comum suficiente para não aproximar-se tanto A um homem que quase não conhece. Especialmente uma mulher humana. Não tinha poderes nem qualidades inatas para proteger-se A si mesmo e aqui estava, perambulando confidencialmente A seu alcance. E ainda assim acabava de matar A um dos de sua espécie fazia só umas horas. —Não quero parecer antipático —disse com cortesia Apesar de seus desordenados pensamentos—. Não estou acostumado À companhia de outros, isso é tudo. Bom, ao menos isso era verdade… Isabella inclinou a cabeça, o que ocasionou que mais corto negro como asa de corvo caísse para diante como seda negra contra seu peito enquanto lhe olhava de cima abaixo. O toque de seus olhos era como um contato físico. O delicioso brilho violeta de curiosidade começou como uma dança ligeira pela cara do Jacob, deslizou-se brandamente por seus ombros e lentamente seguiu o caminho de seu amplo peito. Lá onde caía seu olhar, Jacob sentia arder a pele, avultá-los músculos tensos, a insignificância de suas roupas baixa sua inspeção visual. Flexionou seu abdômen; os nervos das coxas se sacudiam insoportablemente enquanto lhe inspecionava implacável. De nenhuma forma poderia não notar quão juntado estava. O músculo da mandíbula lhe apertou ao sentir o profundo escrutínio como uma marca. dava-se conta de como lhe estava olhando?É que ninguém a tinha advertido que o varrido das espessas pestanas que emolduravam seus olhos não era mais que sensualidade natural do mais potente? —Um solitário —disse por fim. Era um fato e assentiu para si mesmo. —Imagino que não tem seis pirralhos correndo por aí com todo o valioso material ao alcance da mão. Por certo —olhou Aos olhos diretamente Aos olhos e Jacob sentiu que ficava sem fôlego —Me despiste? Nesse momento Jacob se convenceu de que não podia ser humano. Nenhuma fêmea humana podia pôr tanta inflexão em uma simples pergunta. Nenhuma mulher mortal corda se atreveu A perguntar tal coisa enquanto estava nua A escassos centímetros de um macho desconhecido e evidentemente excitado.

Isabella nem sequer lhe viu mover-se. Em um momento estava em pé afastado e ao seguinte suas mãos estavam sobre ela. O dominante apertão rodeava seus braços, levantou-a e a apertou contra o peito. Deixou escapar um som de surpresa quando lhe acelerou o fôlego. Ante de que pudesse respirar a boca dele tinha tomado a sua com uma ferocidade logo que controlada. Subiu as mãos reflexivamente agarrando o peitilho de sua camisa para estabilizar-se e para iniciar um protesto. Protesto que logo que germinou quando sua psique atlética queimou, com força masculina, a seu mais suave e flexível. Estava totalmente em forma, os músculos encaixando perfeitamente e lhe sentia absolutamente vibrante de vida. Macho e poderoso, estava em todas partes. Suas mãos eram chamativas e seguras ao aproximá-la mais A seu poderoso corpo. A boca do Jacob queimava contra a sua com uma ardilosa sensualidade que era em parte arte e em parte talento natural. Não era como os beijos torpes que tinha dado no passado e não havia nada platônico ou remotamente risível na sensação que lhe provocava, tanto se lhe tinha animado ou não. Beijava-a agressivamente, sua boca quente e a chicotada de sua língua tocando seus lábios, ambos persuadindo e exigindo tudo, como se ele soubesse algo dela que nunca tinha descoberto. Era vertigem e quebras de onda de calor e os pulsos palpitantes do sangue. Os peitos lhe formigavam até que se ruborizou. Sentiu um subidón de adrenalina e depois uma esteira de desejo sensual que nunca tivesse acreditado que existisse. Relaxou os lábios contra os seu com o coração lhe palpitando como um pássaro selvagem apanhado em uma armadilha inesperada. Jacob sentiu intensamente o inerente convite. Tinha estado esperando-o. Aceitou-o um roce invasor de sua língua, entrando profundamente além de seus lábios, procurando a momentânea negação que ela escondia timidamente. Era o único que tinha na cabeça, fazer contato, saborear a de uma forma específica, rastrear seu sabor A dimensione o suficientemente ricas para voltar louco A um santo. Todos outros pensamentos estavam enfocados ao porto de um beijo quente e doce. Não havia nada mais. Isabella era consciente da onda de calor que estalava no profundo do centro de seu corpo, salpicando e gotejando em cada veia e cada copo. A sensação era extraordinária. Até que não o tinha sentido por si mesma não se deu conta de seu efeito sobre ele. Agora a calidez se deslizava como fogo líquido por sua pele e se perguntava se ele sentiria o mesmo. Sua língua tocou a dele como se tivesse vontade própria. voltou-se mais valente e inegavelmente curiosa. A boca dele fez estragos na dela com um desespero e uma necessidade primitiva que ela não esperava poder entender em sua ingenuidade. Era como se fora a última mulher no mundo, a única mulher A que merecia a pena beijar. Sentiu o brumoso calor do fôlego do Jacob quando se precipitou sobre sua cara e sua boca. Seus dedos acariciaram a pronunciada curva da parte baixa de sua coluna. Jacob soltou um grunhido baixo quando sua boca lhe deu a bem-vinda. Sabia doce, incrivelmente doce, como a delicada pesadez de um caramelo proibido. A temperatura de sua pele estava subindo exponencialmente, em nada parecida com a pele fresca de uma fêmea Demon e podia sentir cada grau como um toque zombador. Inclusive sua pele, naturalmente fresca, era arrojada A uns extremos de calor para nada normais em sua espécie. Uma cacofonia de desejos lhe invadia, tantos que lhe nublava a cabeça. O instinto tomou as rédeas quando suas mãos roçaram as curvas daquela pele incrivelmente quente, do ombro até a curva de sua cintura e mais abaixo sobre a redondez de seu tentador traseiro.

Ela era excessivamente suave, adequando-se A seu tato com deliciosa perfeição. Seus dedos flexionados firmemente em seu culo, atirando dela pondo-a nas pontas dos pés e aprofundando na curva de seu corpo. O liberou sua boca de repente, sua respiração se voltou tão dura que se estremeciam ao ritmo dela quando se enredaram juntos. Seus olhos procuraram sem descanso seu rosto, estudando-a como se fora alguma classe de complexo quebra-cabeças. Isabella pouco mais podia fazer que aferrar-se A ele, apanhada como estava em seu exigente e dominante corpo. Ela observou como as janelas de seu nariz se alargava enquanto tomava um profundo fôlego, como se estivesse absorvendo sua fragrância Apesar de não usar perfume. Então ele se inclinou e acicateó seu pescoço nu, inalando contra sua pele. tratava-se de um ato erótico e Isabella sentiu seu ventre contrair-se em resposta. Sua língua a acariciou o pulso, seus dentes raspando a sensível zona, fazendo-a tremer ante a estimulação. Jacob sentiu como seu corpo tremia e um profundo som de apreciação saiu de sua garganta enquanto procurava sua boca uma vez mais, marcando-a com seu sabor, deixando sua própria essência em seu fragrante corpo. Ela fez um pequeno, suave e sexy ruído que queimou seus crudos sentidos. Seus derretidos corpos se sacudiram quando o braço dele passou varrendo a parte superior da mesa justo por detrás da Isabella, enviando uma cascata de bagatelas esparramando-se pelo chão. Ela se levantou e seu traseiro contatou com a madeira da mesa sob a direção de suas urgentes mãos, sentando-se na posição natural enquanto acariciava suas coxas. Seus joelhos abraçaram seus quadris, seus tornozelos se engancharam ao redor de suas pernas como se o tivesse feita centenas de vezes antes. Não lhe deu importância ao pensamento de que não o tinha feito. Sentia o golpe ensurdecedor do coração contra seus peitos, a vibração que palpitava diretamente Através de todo seu corpo. As Palmas do Jacob embalaram sua cabeça, seus dedos enredando-se nos finos fios de sua juba. Esta era pesada e flexível seda, cheia da fragrância de um xampu floral. O calor que corria pela pele era divino. Ele atuava puramente por impulso, cada selvagem giro de sua boca contra a seu era um reflexo dessa despreocupada necessidade de satisfação. As mãos do Jacob caíram, seus dedos largos e ansiosos se envolveram ao redor de seus quadris e a arrastaram para diante ao mesmo bordo da mesa, sustentando-a justo ali enquanto ele se afundava na união de suas coxas. Ela ofegou ante a força com a que ele dirigia seu flexível corpo, e então gemeu sob seus exigentes lábios quando se deu conta que podia sentir seu impressionante despertar contra o mesmo centro de se mesma. Seu corpo estava duro, quente, as sensações se filtravam Através da barreira da roupa as sentindo muito fundas. Ela fez um abandonado som de prazer, serpenteando para seu agressivo marco instintivamente. Deslizo as mãos descendo por suas costas, sobre seu peito e sobre suas tensas nádegas, onde podia sentir cada músculo esticando-se para ela. Jacob gemeu com completa satisfação ante sua impaciente resposta. Fez um selvagem uso de sua boca, beijando-a até machucá-la, ofegando por ar e virtualmente cantando um som de estímulo que arranhou sobre seus já crudos sentidos. Seu perfume natural o bombardeou, seu despertar sexual, e seu sangue enquanto que se reunia e esquentava suas zonas erógenas. A mescla era embriagadora, e se sentia como se estivesse nadando nela. Isabella se estava afogando em sua feroz paixão, hipnotizada pela rocha de seu corpo, quando ele utilizava sua boca com travessa habilidade. moveu-se contra ela como se necessitasse urgentemente acariciá-la toda imediatamente. Então sentiu os dedos empurrando famintos sob a

camisa que usava, voltando A queimar sobre seus quadris e ventre até que ele tomou seus peitos em seus impaciente Palmas. Seu tato era dolorosamente hábil, uma confiada manipulação que moldava seu flexível peso enquanto esfregava sua Palmas contra ela. Então conduziu um já hasteado mamilo entre seu polegar e índice e o retorceu habilmente dentro do prendedor. Isabella ofegou, seu torso inclinando-se para ele. Gemeu quando ele jogou com o peito oposto de uma maneira similar, derretendo o líquido que baixava do centro de seu corpo até estar empapada por ele. Foi consciente de sua pessoal essência, almiscarada e oscuramente especiada, e se arrancou de sua boca de modo que pudesse enterrar a cara em seu pescoço e lhe arrastar profundamente A seus pulmões, justo como ele tinha feito com ela. Sua língua lambia ao longo de seu pulso na carótida e ele sussurrou uma rápida e estranha frase Através dos dentes enquanto se estremecia em resposta. —Diga me exigiu isso ela despreocupada. afastou-se dele repentinamente, deixando que alcançasse a parte dianteira de sua blusa e a rasgasse abrindo-a, sem deter-se pensar em quão insensível era esse gesto. Baixou o olhar, enjoada pelo contraste de sua escura pele contra seus pálidos peitos enquanto ele a sovava. Colocou sua Palmas sobre o dorso de suas mãos, impulsionando-o, acendendo-o, apertando seu tato—. Diga me repetiu isso em voz baixa, com angústia. Os sentidos do Jacob rugiram, cada nervo em seu corpo terminando em seu calor, em sua abafadiça transpiração que umedecia sua roupa e sua deliciosa e fina pele. Suas unhas levemente alargadas, reflexivamente, e ele sentiu arrepiar o pêlo da parte posterior do pescoço. O animal dentro dele estava agora tão perto da superfície que poderia ouvi-lo gritar nas gretas de sua mente. Esta mulher, este impossível corpo tentador, todo dele. —Minha —grunhiu ele, baixo e de maneira perigosa. O impulso de emparelhar-se com ela rodou sobre ele em tórridas ondas. Poderia rasgar o resto da roupa de seus corpos com suas nuas unhas. Poderia enterrar-se profundamente em seu interior um segundo depois. —Sim —ofegou ela brandamente, como se lesse sua mente. Suas mãos rastelaram seu cabelo, seus dedos curvando-se até que suas unhas correram sobre a sensível parte de atrás de seu pescoço, tentando-o eróticamente e pondo-o inclusive mais duro do que já estava. Ela arrastou as unhas Através do tecido da camisa que cobria suas costas, rodeando-a e subindo até seu peito, lhe conduzindo simultaneamente profundamente ao interior da tenra armadilha de seus fechadas pernas. —Isabella. Seu nome retumbou saindo dele, o som de sua brutal voz estava carregado de sentimento. Sua necessidade primitiva era dominá-la, para senti-la retorcer-se de prazer, para fazê-la sua companheira. Ele se lançou de novo e a afastou por um completo segundo, agarrando-a fortemente dos ombros, e em um ataque de vertigem e arruda manipulação, foi lançada ao chão sobre suas mãos e joelhos. Esteve imediatamente detrás dela, seu musculoso braço uma banda de aço cruzando seu abdômen de quadril A quadril, sua outra mão agarrando-a Através do cabelo até ter a firme sujeição da parte posterior de seu pescoço. Voltou A atirar dela com força contra ele, seu traseiro encaixado profundamente no oco de seus quadris enquanto suas coxas a separavam. Isabella choramingou, um ofego de atônito assombro e conhecimento carnal. Algo em sua mente tentada lhe dizer que deveria estar assustada, mas não o estava. Justamente o contrário. Seu corpo estava impaciente, úmido e lhe dava a bem-vinda, e que se voltava mais urgente com cada erótica esfregação de seu lhe sugiram oco contra ela. Não sabia que podia cheirar ele que aumentava sua

embriagadora essência e que a punha A ela em um escalador perigo. Tudo o que sabia era que, pela primeira vez, queria saber como seria ser tomada por um homem. Então foi quando estalou a habitação. Isabella foi empurrada ao chão pela força inicial disso. Violentas rajadas de vento arranharam repentinamente seu corpo, levantando-a e lançando-a Através do ar igual a uma liviana boneca incluso embora um par de mãos tentavam sustentá-la, o insistente apertão machucava sua carne quando ela se girou nessa sujeição. Isabella aterrissou com um grunhido sobre o suave móvel. incorporou-se e sacudiu apartando as revoltas fios de seu cabelo, a neblina da paixão, e sua desorientação. Sua visão se esclareceu bem a tempo de ver Jacob cruzando o quarto, impactando com força contra a parede, conduzido para o gesso pela força impetuosa dos ventos. Recebendo o loiro estrangeiro instintivamente como uma ameaça e ouvindo rugir A Jacob pelo ultraje, Isabella se levanto do sofá e se lançou contra o intruso. Infelizmente, ele estava construído como uma fortaleza de tijolos, e se sentiu como uma ineficaz bolinha de pó contra ele. Ele voltou a cabeça, um preguiçoso e despreocupado movimento e inclinou uma arqueada sobrancelha dourada ante ela em surpresa e… diversão? Ele ondeou uma mão em sua direção e a varreu de novo em um redemoinho de vento que lhe roubou a respiração. Um segundo mais tarde sentia que todo seu peso desaparecia, seu corpo convertendo-se em consistente pó, causando que os confinados ventos passassem Através dela. Observou aterrada como as ruínas a agarravam também em sua esteira atravessando-a. Isabella ouviu o recém-chegado jurar asperamente e soube por instinto que o visitante de cabelo loiro ia há fazer algo para ferir Jacob quando centrou toda sua atenção sobre ele. Ela sentiu uma força de poder estalando do gigante e pôde ver os redemoinhos das correntes de ar enquanto golpeavam A Jacob como uma rajada nuclear. Ao mesmo tempo o lado da casa se volatilizou e enviou A Jacob voando fora, Isabella se fez sólida outra vez. Sua aterrissagem sobre seus pés foi precipitado e torpe. por agora, estava trabalhando puramente por instinto. Jacob a tinha salvado a vida e estava em terrível perigo; tinha que fazer algo. antes de que pudesse passar outro milisegundo, ela se elevou uma vez mais Através do ar. Como se Bruce Lê a tivesse invadido repentinamente, Isabella se encontrou quase chutando a cabeça do homem fora de seu corpo. Ela girou e golpeou novamente, seu surpreso grunhido a satisfez enquanto balançava sua perna e o rodeava com bastante força para forçar seu talão em seu românico nariz. O intruso voou para trás pelo impacto, aterrissando com dureza sobre seu traseiro com um petrificado ofego. antes de que tivesse ocasião de reagrupar-se, ela estava sobre ele, montando seu imenso peito Escarranchado e agarrando-o-o mais próximo e pesado que encontrou A emano para lhe ameaçar com ele. Resultou ser uma pesada planta, de alguma classe. Não era uma barra de ferro, mas estava segura de que machucaria. Ela o manteve sobre sua cabeça com a confiança do fato que irradiava por cada um de seus poros. —Não, espera! —Ele elevou suas mãos em um gesto protetor, e Apesar de si mesmo, Isabella vacilou— Te estava protegendo! —E uma mierda! —pigarreou, apontando o vaso de barro com uma só intenção. —Juro-o! me escute, por favor. Ele te teria ferido! É que não o entende, mulher estúpida? —Tsk… não é inteligente insultar A uma mulher com uma arma na mão —o ameaçou, balançando o vaso de barro em suas mãos até que as folhas a planta se sacudiram.

—Que infernos faz aqui? Isabella e o estranho se olharam o um ao outro, ambos demoraram um momento em dar-se conta de que nenhum deles tinha falado, inclusive embora essa tinha sido a frase na ponta de cada uma de suas línguas. Voltaram a cabeça ao uníssono para ver outro estranho, este com escuro cabelo avermelhado e uma imperiosa aura, de algum jeito, A Isabella recordava A Jacob. Este novo estranho emprestava A energia e autoridade na soleira do lar do Jacob. —Noah! —disse o primeiro estranho, em uma mescla entre relevación e vergonha em sua voz—. me Tire esta hellion de cima. —te aproxime um passo e afundarei seu minúsculo cérebro —lhe advertiu Isabella. Noah não se moveu, nem sequer parecia preocupado. Em vez disso, observou-os de onde estava a ponto de estalar em gargalhadas. Isabella era consciente de seus olhos viajando sem pressa sobre ela, e então foi quando se deu conta do enorme rasgo de sua camisa, expondo bastante de seus peitos. Com um grito, Isabella deixou cair sua carga e agarrou sua camisa, fechando-a. Infelizmente, esqueceu-se de que tinha estado sustentando o vaso de barro sobre a loira cabeça. Com um grito de espanto, apartou A um lado de repente a cabeça, evitando a parte mais dura que teria sido a arma, mas acabando com a cara cheia dos restos da planta quando caiu o vaso de barro e se rompeu derramando seu conteúdo por toda parte. Isabella se horrorizou quando o homem cuspiu umas palavras que soavam sospechosamente igual a amaldiçoar em um estranho idioma. separou-se de seu peito, sem querer estar A seu alcance quando recuperasse a vista. O gigante loiro se incorporou e sacudiu a cabeça. Isabella retrocedeu apartando-se dos dois estrangeiros, seus olhos cuidadosamente pegos A eles, suas mãos ainda agarrando sua camisa. Noah observou À fêmea com o cabelo de cor ébano observando ao redor dela com o olho de um perito caçador. O Rei estava cheio de perguntas, mas não acreditava que fora A obter muita satisfação dela. Ele se voltou para outro homem na habitação. —Elijah, Poderia me dizer que está passando? O enorme homem ficou em pé, sacudindo o pó e sujeira de seu cabelo com um som de contrariedade enquanto se voltava com uma tosca expressão A seu rei. —Passava perto e aqui notei uma enorme mudança na atmosfera. Era tão forte que me arrancou literalmente do céu. Investiguei e resultou ser uma mudança na força gravitacional. Um efeito secundário de… bom… Jacob estava fora de controle. Ele estava… Encontrei que Jacob… um… — Elijah transladou seu peso incômodo—. Ele estava confraternizando com esta fêmea… ou quase. Detive-o bem a tempo. —Jacob? —ofegou Noah, seu assombro era tão evidente que Isabella se sentiu interiormente insultada. —Ninguém te pediu que o detivera —disse ela com aspereza, seus olhos disparando feras adagas ao chamado Elijah—. E A ti que diabos te importa se Jacob… uh… confraternizava comigo? —Isto requer uma larga explicação. —Tenho tempo. Noah se adiantou, seus olhos fazendo contato com os dela, e elevando sua mão em uma graciosa floritura de seus dedos. —Parece cansada —remarcou ele.

Isabela piscou, foi vencida por uma onda de cansaço, e bocejou A pesar dele. Levantou o queixo tercamente enquanto se balançava sobre seus pés. Noah foi mais à frente e Elijah bocejou também. Noah manipulou sua energia pessoal ainda mais, sugando a força dela com tal força que Elijah podia sentir o formigamento que lhe atravessava a pele. Isabella deu um brusco passo atrás como se fosse impactada fisicamente. Sem poder fazer nada contra o impressionante poder do Noah, derrubou-se no chão, encolhendo-se em posição fetal e caindo imediatamente em um esgotado sono. Jacob abriu os olhos e instantaneamente se arrependeu. Sua cabeça era um ginásio de boxe, nadando em dor. Com um grunhido, obrigou-se A ficar de barriga para cima, tentando sacudi-la névoa de sua cabeça. Levantou o olhar, enfocando duas manchas ante ele, uma mancha parecia escura, a outra era definitivamente mais dourada. Noah e… —Que diabos está fazenda você aqui? —exigiu ele uma vez reconheceu A Elijah, deixando a instintiva reação de hostilidade para ele inclusive embora não estava do todo seguro do por que. —te salvar o culo —disse Elijah sarcásticamente, a com uma combinação de satisfação juvenil e puro feroz prazer. —Ao diabo que o tem feito! —ladrou Jacob, seu orgulho era a primeira idéia. Possivelmente estivesse desconcertado, mas sabia cuidar de se mesmo e não necessitava que ninguém o salvasse de nada. —Sinto dizer isto, meu amigo, mas ele está dizendo a verdade. Jacob balançou seu olhar para o Rei Demon. Os olhos verde mar e cinzas do Noah eram tão sérios como a firme linha cruel de sua boca. —Olhe, Jacob —Noah indicou um pouco tendido acurrucado no sofá perto de seu quadril. Isabella. Bela Isabella. Acurrucada igual a um doce gatinho e respirando tão profundamente que fazia um ruído com o fundo da garganta com cada exalação. Soava dormida, igual a um etéreo anjo, e… Ferida. Ele ficou olhando horrorizado ao dar-se conta de que esses rastros pressionados tão profundamente em seu pescoço e garganta eram de seus dedos, como as que estavam também na curva de sua descoberta coxa. Tudo se precipitou sobre ele, as implicações lhe golpearam igual a um murro no estômago, lhe roubando a respiração enquanto sua cara ardia de horrorizada vergonha. —OH, não —pigarreou, sua consternação e devastação impregnando-se nessas duas simples palavras. —Calma, Jacob —disse Noah rapidamente—. Elijah chegou A tempo para evitar que o dano fora mais longe. Apenas, recordou Jacob. Recordava a luxúria, a atração pela Isabella que o tinha assim de afligido. Recordava quão perto tinha estado de tomá-la, emparelhando-se com ela e A mierda as conseqüências. De fato, as conseqüências nunca antes tinham incorporado uma vez entravam em sua mente. Inclusive agora, embora estava cheio de desespero por sua falta de controle, não podia sacudila urgência que tinha de estar mais perto dela, para tocá-la, de arrastar esse delicado corpo amontoando-o contra o seu e prová-la outra vez. Isto o sobressaltava com força, arraigando em sua tripa e virilha, e o enchia da terrível convicção de que nunca poderia tirar-se essa necessidade da alma. Nunca.

—Nunca foi minha intenção machucá-la —disse Jacob brandamente. A ironia de pronunciar as palavras exatas que Kane tinha utilizado o estriparam com raiva, uma fúria contra si mesmo e frustração por aqueles que respeitava altamente, sendo testemunhas de sua humilhação. —Sabemos —disse Noah eventualmente, esperando lhe dar algum tipo de consolo—. O que não sabemos é como ela chegou A estar em sua casa —Noah se inclinou para diante—. O que no mundo te há poseído para trazer tal tentação como esta A seu território? —exigiu o Rei Demon A seu campeão—. Você não é infalível, Jacob, inclusive se for o Executor. É um Demon. Você também pode cair na loucura da Lua Sagrada. —Sei! —Então por que —exigiu Elijah—, por que a trouxe para seu lar? —Porque ela… porque eu precisava me certificar de algo sobre ela. Não é uma fêmea humana comum. —O que me está dizendo —disse Elijah secamente, tocando-se cuidadosamente a machucado nariz. —O que te faz pensar que não é normal? —perguntou Noah. Jacob tomou ar antes de deixar cair a bomba. —Ela matou A Saúl. Os dois Demons aspiraram ar como se repentinamente ficassem sem fôlego. Jacob se pôs instintivamente em pé e se sentou no braço do sofá ao lado da cabeça da Isabella, cruzando um braço sobre o respaldo do sofá em um gesto claramente protetor. —Isso é impossível —disse Noah brandamente. —Vi-o com meus próprios olhos. Saúl se tinha transformado totalmente. Calculei mal seu poder… sua força. Tinha passado muito tempo da última vez que lutei com um Demon alterado. Feriu-me gravemente, mas ela o deteve. —Esta pequena criatura humana matou A um dos nossos? Um dos Transformados? —Elijah soprou em incredulidade—. Deve ter estado inconsciente. Incapacitado. —A mesma pequena criatura que te rompeu o nariz não faz nem vinte minutos, Elijah —lhe recordou Noah com secura—. Estava inconsciente ou incapacitado? O rei franziu o cenho, as linhas de preocupação gravadas A água forte profundamente em sua ampla frente. —Nunca ouvi falar de tal coisa —os informou Noah—. Tinha razão em detê-la, mas está mal que não nos tivesse feito partícipes disto antes. Não entendo por que pode pôr as vistas de ambos em perigo, Jacob. Evitará ela, que possivelmente nos matem? E então a maneira em que Elijah te encontrou com ela… —Não posso explicá-lo. Nada disso. Eu só… eu só sei que ela não era um perigo para mim. Inclusive Apesar de saber ela me afetou, ainda não a Miro como uma ameaça para mim ou eu não me vejo mesmo como uma ameaça para ela. Não posso explicá-lo, Noah. fui o Executor por quatrocentos anos. Nunca em todo esse tempo me perdi. Nunca um uma só vez tive o mais leve desejo de fazê-lo. Mas, com ela, não há conscientiza em mim. Já não há mais sentido de minha cultura. Ela… — Jacob se deteve brevemente para apartar uma mecha de cabelo de sua bochecha—. Sinto como que não há nada mau no que fiz. Tudo no que cheguei A acreditar no transcurso de minha vida me diz que isto é totalmente incorreto, mas não o sinto assim.

—É a loucura a que está falando —bufou Elijah com repugnância—. Foi igual a um animal quando cheguei, Jacob. Teria-a feito pedaços. —Não! —particularizou a fúria do Jacob enquanto grunhia A Elijah—. O impulso de emparelhar-se com ela não era completamente da besta quem usaria A qualquer fêmea sem discriminações. Isto foi diferente. Eu… —ele se perdeu, afastando o olhar das atônitas expressões dos outros dois varões—. Era primitivo, sim, mas não era só um luxurioso instinto. Isto era mais… profundo… algo que não podia resistir. Não, nem sequer eu. Noah permaneceu em pé, sentindo que era uma boa idéia não estar sentado tão perto dessa mulher; que tinha provocado a ruptura do controle do Jacob por não deformar-se e não quebrar-se. O código moral do Jacob era o que o fazia o melhor Executor que tivessem tido jamais. Era o que o protegia. Se tivesse sucumbido À loucura, haveria algo mais o que teria encontrado em seus olhos. Quem era esta mulher que poderia matar um Demon, que tinha convexo A Elijah, o capitão das forças da luta do Noah? Seduzindo A Jacob, o implacável Executor? E de que maneira se resistiu a que lhe drenasse a energia? Sim, pensou Noah, ali havia definitivamente mais por descobrir. Só podia esperar que aquilo não fossem as más notícias que pensava que eram.

CAPÍTULO 3 Isabella abriu os olhos, piscando rapidamente para limpar-se e conseguir centrar-se. sentou-se de repente, o rápido movimento ficou desmentido pela sensação de que seu corpo se estava dragando Através de água pesada. Gemeu, sua cabeça palpitava com um impulso quase irresistível de retroceder no canapé e dormir. Então o recordou. Tudo. Com um pânico repentino, olhou ao redor para ver Jacob, aterrorizada porque lhe tinha falhado e tinha permitido que os dois intrusos lhe fizessem mal. Divisou-lhe ao longe de uma enorme habitação de pedra, sua alta figura estava em pé ao lado de uma chaminé que o projetava em uma miríade de luzes douradas e sombras escuras. Suspirou, aliviada porque parecia tão são como sempre. Jacob sentiu que algo se deslizava calidamente subindo por sua nuca e dentro de sua mente. A sensação de alívio foi tão forte que poderia havê-lo confundido facilmente com o seu próprio, exceto que havia algo mais suave no leste do que ele era capaz. Girou a cabeça e a viu sentar-se, lhe olhando. Estava menos conmocionado esta vez de que ela se liberou de outra tentativa de pô-la A dormir, mas isto ainda o afetava, sobre tudo sabendo que Noah tinha estado detrás de este último esforço. Jacob colocou as mãos nos bolsos, as fechando com força. E começou A andar para ela, sabendo que tinha que confrontá-la havendo-a ferido, o arrependimento se arrastava por seu coração com um duro pesar. Entretanto seus passos nunca vacilaram. Estava envergonhado, mas era o bastante forte para reconhecer quando se equivocou e confrontar as conseqüências. Isabella o observou aproximar-se, sua poderosa graça felina emanava determinação. Sentiu como seu coração dava um tombo, recordando como a havia meio doido, o domínio de seu abraço e a embriagadora sensualidade de seus beijos. Recordou quão terrivelmente fácil tinha sido para ele possuir seu corpo escravo, como havia sentido suas masculinas mãos percorrer as curvas de sua figura, e a habilidade dos dedos elegantes que tinham exigido um mapa dela. Jacob ficou parado A meia habitação de distância, mas inexplicavelmente rodeado pelos pensamentos dela enquanto esta recordava o que lhe tinha feito. Sua vívida memória lançava imagem detrás imagem nele, derivando todo A sensação e aroma, uma lembrança tão real que era como se ele

a possuísse nesse mesmo instante. Seu corpo inteiro se estremeceu com força em resposta, seu pulso palpitou em sua garganta enquanto ela recordava aquele primitivo, excitante tato dele. Jacob não era um telépata ou um empático, assim que o que estivesse absorvendo seus pensamentos lhe confundia. O que era mais, sentiu que ela estava igualmente perto de sua mente, fazendo disto um profundo intercâmbio íntimo. Deveria ter estado desconcertado ante essa idéia, mas em lugar disso, algo mais tinha captado sua atenção. Ele não descobriu nenhum medo em suas lembranças. Inclusive quando ela se perguntou sobre seu próprio abandono, pensando em quão atípico tinha sido, não havia inquietação ou pesar. De fato, alarmantemente, estava-o aceitando. Em realidade, tinha curiosidade, intriga e entretidos pensamentos de como seria ser tocada por ele outra vez, beijar e provar sua boca. Jacob se estremeceu com seu ser ao completo sintonizado naquela chamada de sereia de seus pensamentos e seu corpo. —Jacob. Seu nome foi usado como uma advertência, e isto o tirou do encantamento que tinha Isabella sobre ele, voltando sua atenção em torno dos três que tinham entrado no quarto. Isabella também olhou, reconhecendo Aos dois varões como os invasores da casa do Jacob. cambaleou-se sobre seus pés, arrepiando-se defensivamente enquanto se deslocava para colocar-se entre eles e Jacob. O novo desconhecido era uma mulher. Isabella foi positivamente consciente de que nunca tinha visto ninguém tão formoso em toda sua vida. Ela era bastante alta com pernas malvadamente largas e tinha o cabelo cor café que descendia cacheado em uma formosa cascata tão larga como todo seu corpo. O vestido, semelhante A uma toga branca, que tinha posto era ligeiro e vaporoso, exceto onde estava sujeito ajustado por debaixo e entre seus peitos em um patrão entrecruzado com bandas grosas de intrincado brocado. Este favorecia sua impecável cútis bronzeada e realçava a cor verde cinzenta de seus olhos. mantinha-se em um porte sereno que recordou A Isabella ao de uma deusa, mas o sorriso compassivo que esquentava seus rasgos refinados a fez parecer muito mais acessível que qualquer dos homens. Destacava como um anjo entre diabos sinistros. —Em nome de meu irmão e meu próprio, dou-te a bem-vinda A nossa casa, Isabella — disse com sua voz cativante graças A seu acento exótico e sofisticada modulação. —Não tenha medo, — seguiu a deusa, —ninguém aqui te fará mal ou permitirá que seja danificada. Meu nome é Magdelegna. Meus amigos me chamam Legna, e você também pode, se o desejar. —Onde estou? Quais são sua gente? —Depois, mais contundentemente, com a voz cheia de advertência, disse— por que atacaram A Jacob? Os outros três Demons olharam com interesse como a diminuta mulher humana dava Apesar de todo outro passo protetor de respaldo para o Jacob. A idéia de que uma criatura tão frágil defendesse ao Executor fez que suas bocas se contraíram com diversão. —Isso não foi tanto um ataque contra Jacob como um ato de amparo para ti. Quando Elijah se encontrou contigo, temeu que Jacob sem querer te fizesse mal —explicou Legna. —Bem —disse com um bufido Isabella, cravando os punhos em seus quadris e destacando seu queixo irritado, —eu chamaria A isso hipótese, verdade? Ele só estava... —deu-se conta, exatamente, de como tinham sido capturados e imediatamente se ruborizou até a raiz do cabelo. —Quero dizer... —Golpeou o chão com o pé frustrada, enquanto começavam A deixar que os sorrisos se estendessem sobre suas caras. Inclusive ouviu a risada sufocada do Jacob brandamente detrás dela. —Vá, e o que deveria lhes importar A qualquer de vós o que estávamos fazendo? — exigiu beligerantemente.

—Realmente importa. E também importará A ti uma vez saiba tudo. Isabella foi arrasada imediatamente pelo temor e em seu coração revoou o pânico. Cem coisas precipitaram-se por sua cabeça enquanto tentava encaixar uma explicação lógica A sua inquietação. Compreendeu a mais plausível. —Está casado! —declarou girando em redondo para encarar A Jacob. —Não. Não estou casado —respondeu ele, seus olhos escuros não irradiavam humor em este ponto. —Isabella, não encontra algo menos um pouco estranho sobre como, exatamente, fui atacado? O apontamento a fez vacilar. Recordou o vento, o vórtice de poder que lhes tinha arrojado A ambos em redor como se fossem folhas secas em vez de seres humanos. Recordou ao chamado Noah caminhado até ela em um momento, e ao seguinte despertar aqui. Recordou ser arranca-rabo pelo Jacob depois de uma queda de cinco pisos e a luta contra uma criatura horrível que ele afirmou tinha sido uma vez um amigo. —De acordo, que Demons está acontecendo aqui? —Exigiu. Realmente não tinha medo. Tinha nascido com uma insaciável necessidade de informação que anulava qualquer medo que pudesse ter sentido sobre ver-se afetada nestas peculiaridades. dava-se conta de que tinha estado ignorando completamente alguns acontecimentos muito estranhos e, se tivesse tido um desses enormes maços dos desenhos animados então, deveria estar golpeando-se A si mesmo na cabeça com este e dizendo: «Obvioooo!» —Primeiro, desejamos que recorde que não corre nenhum perigo conosco —disse ao que chamavam Noah com sua voz fumegante estendendo-se para tranqüilizá-la. —Ouça, rompi-lhe o nariz ao Arnold Schwarzenegger daí, não o esqueça. Não tenho medo de nenhum de vós. —Disse assinalando Isabella A Elijah com uma sacudida de sua cabeça. A cara do Elijah se coloriu com vergonha. Ela sorriu interiormente. Ao menos tinha impregnado ao loiro. Além disso, estava muito segura que embora ele mantivera uma distância, Jacob não permitiria A nenhum só deles tocá-la. —Isabella —disse Legna, ainda em tom gentil, ainda dando confiança. —Embora possamos nos parecer muito A ti e outros de sua espécie, somos... diferentes. —Espécie? O que são, como, extraterrestres ou algo assim? —Não, somos oriundos da Terra —disse Jacob. Isabella se girou para o som de sua voz, sentindo, de repente, que independentemente do que estava a ponto de ouvir, queria ouvir o de sua boca. —Então por favor me explique isso Não sou nenhuma idiota e não vou enlouquecer como uma heroína de uma série. Deixa de me mimar e tão somente me dê algumas respostas. —Muito bem. —Jacob caminhou aproximando-se mais A ela, desejava poder tocá-la enquanto lhe contava o que já sabia que ia ser quase impossível para ela de entender, com suas convicções humanas. O impulso o frustrou porque este acudiu Apesar de que tratava conscientemente de controlá-lo. —O folclore humano está cheio de mitos e lendas sobre criaturas que caminham de noite. Você os chama monstros. Para nós, são só outras espécies. Para nós existem, tal como nós existimos, junto à raça humana. Os Nightwalkers. As Culturas Escuras. Nós, quem vivo melhor durante os ciclos escuros da Terra. Isabella inclinou a cabeça, aparentemente absorvendo aquela parte de conhecimento. Ele podia sentir seus rápidos pensamentos enquanto ela tratava de encaixar juntas as certeiras peças de

informação, as descartando, e logo começando de novo. Era tão inteligente, tão aguda que lhe maravilhava o funcionamento de sua mente prática. —Então, o que me está contando? O que vós são vampiros? —A idéia conferiu toda classe de novas implicações ao encontro que tinha tido com o Jacob, fazendo-a tremer com uma emoção que ruborosamente rechaçou identificar. Isto poderia explicar por que outros pensaram que ela estaria no perigo por ele. Apesar de tudo, não estava esta gente um tanto muito perfeitamente bronzeada para estar evitando o sol? —Não. Não somos desses, embora existam realmente —disse Legna. —Seriamente? Está-me tirando o sarro! —Soprou Isabella com jocosidade incrédula. —Existe muito mais no universo do que o homem pode saber. —Sim mas monstros chupadores de sangue não mortos? Jacob riu entre dentes brandamente, caminhou até ela e elevou a mão para tocar com dedos tenros seu rosto enquanto as gemas destes, de maneira manifiestamente reverente, deslizavam-se sobre a curva suave de sua bochecha. —Os vampiros se ofenderiam ante essa descrição. A parte de algumas habilidades e fraquezas especiais, e a necessidade de sangue, a maior parte dos vampiros não são especialmente diferentes de qualquer outro que possa conhecer. Poderia conhecer um ou dois e nem sequer te dar conta. —Vaaale! E depois me dirá que existe o Coelhinho de Páscoa e os homens lobo! — exclamou Isabella. —Bom, não posso garantir o do Coelhinho de Páscoa, mas o dos Licántropos definitivamente está fundamentado, embora não sempre se transformam em lobos. Isabella olhou A Jacob como se lhe tivessem saída presas e pelagem A ele mesmo. —Então —murmurou aturdida, —se não ser nenhuma dessas coisas, o que diz que é? —Direi-lhe isso, Isabella —disse Jacob brandamente, seus dedos acariciavam sua bochecha uma vez mais, acalmando seus crispados nervos, —mas recorda, só porque uma palavra tem implicações terríveis em seus mitos não quer dizer que realmente isto seja desse modo. —Simplesmente diga me sussurrou isso ela com grandes olhos suplicantes. —Chamam-nos Demons. Somos uma raça de elementares, imortais e dotados de poderes orientados para a natureza. Somos uma espécie muito civilizada com um código estrito de honra, moralidade, e crenças. Desejamos coexistir pacificamente com sua espécie, proteger A nossos amigos humanos de todos os aspectos mais vis que há em nossa natureza. Por isso Elijah me afastou de ti, Bela. Está proibido para um Demon machucar A um humano e, portanto, é tabu para um Demon E... o provar e aparearse com um humano. Sempre foi assim. —Mas... —Isabella sacudiu a cabeça, tratando de limpar a de uma corrente de implicações e confusão—. Era isso a coisa o que estava no armazém? Um de vós? Um... Demon? —Sim e não. Os Demons, em sua major parte, parecem-se com como nos vê agora. Comportamo-nos tão civilizadamente como nos vê nos comportar agora, a exceção a constituem momentos ocasionais de comportamento primitivo que tratamos de fiscalizar com muito cuidado. Saul, a criatura que destruiu, era um depravado Demon corrompido. Para que esta extrema transformação aconteça se necessita de um conjunto muito específico de circunstâncias, e isto não tinha acontecido em mais de um século. Até esta noite.

—O que é mais —falou Legna, chamando a atenção da Isabella, —esta noite foi a primeira vez que temos perseverança de que um humano tenha sido capaz de matar A um de nossa classe. Tentado, sim. Obtido, nunca. —Também, em esta noite de primeiras vezes —acrescentou Noah, —é a primeira vez que Jacob, um dos mais controlados e disciplinados de entre nós, perdeu, em toda sua vida, o controle com uma fêmea humana. Você não pode entendê-lo, mas isto tem um significado tremendo para nós. —me acredite, foi tremendamente significativo para mim também —disse ela com secura. — Então trata de me dizer que vós não podem ser aniquilados? É isto o que queria dizer com o de imortal? Porque nesse caso, aquele era um imortal bastante morto nesse armazém. —Podemos ser aniquilados. O um ao outro, por outro Nightwalkers poderoso, e… pelos que usam a magia —a corrigiu Noah meticulosamente. —Imortal significa que vivemos muito tempo, muitos de nossos séculos. —Séculos? —Isabella tragou saliva visivelmente. —Quantos séculos? —perguntou A Jacob. —um pouco mais de seis. —Seiscentos anos? —Isabella se encontrou reprimindo outra dessas risitas histéricas Às que era propensa desde que conheceu Jacob. —Falando do homem mais velho. OH, espera!, nem sequer é um homem. —Os olhos da Isabella se abriram de par em par enquanto a compreensão das implicações dessa circunstância a golpeavam. —O que... ehh... é o que tivesse passado se...? Quero dizer... se... ehh ... já sabe... Esta vez todos na habitação se removeram incômodos. —De fato, realmente não sabemos —disse Noah—. Nunca aconteceu antes. Ao menos, não com o Demons não corrompidos. Transformado-los… bom, houve casos trágicos onde mulheres e homens foram encontrados... —Esquartejados —disse Jacob sem rodeios. Tinha visto a dura realidade disto. Eram depravadas e brutais fatalidades. Foi o que obrigou A sua vigilância e o levou a não cometer enganos. Seus fracassos simplesmente lhe cobravam um pedágio muito caro. —Entretanto —continuou Legna rapidamente com seus olhos compassivos na cara do Jacob, — sempre consideramos que tal emparelhamento seria muito para que um humano sobrevivesse, inclusive com um Demon não corrompido. Isabella poderia acreditá-lo. A ascendência primitiva do Jacob tinha estado lhe consumindo. Não queria pensar no que teria passado se Elijah e Noah não se revelaram quando o fizeram. Estava claro pela expressão na cara do Jacob que tinha um pensamento similar. —Nunca quis te fazer danifico. Deve me acreditar, Bela —disse quedamente. —Jacob está te dizendo a verdade. Algo acontece com nossa gente nesta época do ano que faz que nosso impulso instintivo de aparearnos seja muito difícil de controlar —explicou Noah. — Vigiamo-nos nós mesmos estritamente, mas algumas isto vezes alcança ao melhor de nós. —Espera. Espera um minuto. —Isabella levantou as mãos lhe detendo, sacudiu a cabeça à medida que tudo do que se estava inteirando invadia no interior desta. —É uma história muito imaginativa, mas como se supõe que vou acreditar algo disto? Quero dizer... parecem tão normais. Asquerosamente arrumados, mas normais. Jacob sentiu que seus lábios se moviam nervosamente. Esta mulher constantemente o fazia desejar rir A gargalhadas. Ante ele mesmo, ante sua habitual solenidade, acima de tudo o que sentia

que tinha estado tomando-se excessivamente a sério durante muito tempo. Pelo contrário, alargou as mãos fazia abaixo e agarrou suas duas pequenas mãos nas suas, desfrutando de do modo em que ela curvou as gemas entre seus dedos, confiando nele sem ter em conta tudo o que tinha descoberto. —Não tenha medo —murmurou ele. Isabella abriu a boca para lhe perguntar por que deveria ter medo, mas uma repentina sensação de ligeireza fluiu sobre ela e se levou seu fôlego. Olhou seus olhos estranhos enquanto seus pés se levantavam facilmente do chão e seu corpo seguiu seu exemplo quando ele atirou deles para cima no ar, juntos. Lançou os braços ao redor de seu pescoço com o coração palpitante de inquietação e adrenalina quando subiram mais alto. Ele sentiu que o corpo inteiro dela tremia, como os rápidos golpecitos da cauda de um gato. —O destino me tem feito da Terra, Bela —sussurrou brandamente em seu ouvido—. Posso manipular a gravidade, me comunicar com todas as criaturas, e mover as placas tectônicas uma contra outra se assim o escolhesse. Posso cultivar uma semente até sua maturação com um pensamento e fazer que se murche e mora com outro. Sou capaz de sentir as forças vitais de cada criatura nascida da Terra. Posso caçar algo que transite os caminhos deste mundo com todos os sentidos aumentados dos depredadores mais consumados. Sou a Natureza, e ela sou eu. Isabella exalou um suave «OH», vendo como agora subiam mais alto afastando-se de outros que lhes estavam olhando, até que alcançaram as vigas. Não foi até que olhou A todo o de abaixo, que se precaveu que deviam estar em um castelo. Era no único em que poderiam estar que quadrasse com as paredes, chãos, e tetos da enorme estadia em que se encontravam. depois de um momento, Jacob lhes baixou devagar de volta ao chão de mármore, sustentando-a protectoramente contra ele quando seus corpos se voltaram pesados de novo. Ela viu a preocupação em seus olhos e o impulso de ser seu protetor. É mais, inclusive o sentiu. deu-se conta de que estava desenvolvendo uma compenetração com as emoções e pensamentos do Jacob. Não sabia como estava acontecendo, mas como poderia lhe perguntar pelo fato de que acabasse de voar ao redor do quarto em seus braços? Enquanto provava esta capacidade recém descoberta, sentiu algo dizendo-a que o desejo dele por ela estava simplesmente contido e controlado, não desaparecido como ela tinha começado A suspeitar. Pela razão que fora, isto lhe proporcionou uma sensação de alívio. Imprudente embora poderia existir, havia uma parte muito capitalista dela que não queria ser só um passageiro impulso primitivo para ele. Deu um passo fora do círculo de seus braços e olhou A Elijah. —O vento? —Perguntou. —O destino me escolheu para o Vento —disse ele com tom ressonante enquanto movia majestuosamente suas mãos em um teatral gesto, inclusive até a piscou os olhos um olho. — Atmosferas, temperatura, ar, são meus para exercer minha atração. —E o fez, varrendo uma brisa pelo quarto só o bastante forte para fazer que o vestido da Legna se agitasse. De repente, sem nem sequer um brilho de luz ou advertência, a forma do Elijah se dissipou em um nada, convertendo-se em ar. Sua voz se formou redemoinhos por toda parte ao redor dela enquanto ele juguetonamente lhe levantava o cabelo dos ombros, estirando-o como uma bandeira que revoava por cima de sua cabeça, provocando sua risada. —O clima oscila A minha vontade, as tempestades e pressões são minhas para as manipular. Posso infundir com oxigênio lhe vivifiquem um lugar ou tirar-lhe completamente. O Vento é o fôlego da vida, e Ela respira Através de mim.

—Elijah —espetou Jacob com um escuro brilho de desaprovação tinta por uma mudança gravitacional perceptível que pretendia aumentar sua advertência. Não gostou que Elijah jogasse com ela, e o estava deixando muito claro. —O destino escolheu o Fogo para mim —introduziu Noah enquanto a esvaída forma do Elijah se consolidava e a brisa se extinguia, trocando a atenção de volta Às revelações. A maneira em que eles falavam, com tal orgulho e reverência, a energia que havia nisto comoveu A Isabella. Ela ofegou quando o corpo poderoso do Noah girou nebuloso e logo se formou redemoinhos em uma coluna de fumaça. atrasou-se nesta forma durante um momento antes de fazer-se sólido uma vez mais. —Sou a lava que palpita profundamente no coração da Terra, a conflagração que queima o velho de modo que o novo possa nascer em sua esteira. Sou aquilo que faz ebulição e ferve e é volátil e explosivo. Sou o calor do sol, o manipulador de todas as energias. O fogo se queima em mim e por mim, e Ele é tudo o que sou. —O fogo e os Demons da Terra estão entre os mais excepcionais de nossa raça, os mais capitalistas de nossa classe —disse Jacob. –Noah é o Rei. Nossa líder. —Mas o fogo não pode viver sem o ar —comentou Elijah, com um imprudente brilho em seus olhos verdes. —O ar não pode ser desencardido sem a Terra —respondeu Jacob. —Cavalheiros, por favor —falou em alto Legna suspirando exasperadamente. — Abandonamos Bela e eu a estadia para que deste modo possam lhes medir o um ao outro no tabuleiro? Isabella riu A mandíbula batente. Legna se tinha atrevido A lhes dizer semelhante coisa A estes homens de poderes prodigiosos! Então lhe ocorreu que os machos das espécies poderiam não ser os únicos com capacidades de tal magnitude. —E você o que, Legna? —O Destino me dotou com a Mente —confessou ela sosegadamente—. Sou a ilusão, aquilo que é criado e real só na Mente. Sou a encarnação da empatia, a lógica e a razão, o impulso e o desejo. Desejo estar em algum sítio, e ali aparecerei. —Ilustrou isto explorando em uma nuvem de fumaça pesadamente perfumada de enxofre. Uma segunda explosão a fez aparecer detrás de uma ofegante Bela. Incapaz de evitá-lo, Isabella riu e aplaudiu ante a façanha—. Sou a sedução, o carisma, e o apaziguamento —terminou Estes Magdelegna são os poderes verdadeiros da Mente, e Ela os compartilha comigo. —Espera um minuto, Fogo, Terra, Vento, Y... Mente? O que aconteceu a Água? —Não está nesta habitação, mas chamarei um Demon de Água se o desejar —lhe ofereceu Noah graciosamente. —De modo que quer dizer que há cinco classes diferentes do Demons? Um para cada elemento? Embora o elemento da Mente é novo para mim. —Em realidade —sorriu Jacob amavelmente—, isto é verdade, a gente acredita que só há quatro elementos. Atualmente temos seis. Terra, Vento, Fogo, Água, Mente, e Corpo. —Atualmente? —A gente nunca sabe o que o futuro nos proporciona. Recorda que os Demons só apareceram faz aproximadamente quatrocentos anos. É evolutivo. —Já vejo. —Ela jogou uma olhada A Legna, sua frente franzida refletindo. —Sente curiosidade sobre algo? —incitou-a Legna.

—Sim. Sinto muito, mas é que parece como se eles pudessem entrar em uma habitação e carregar-lhe tudo, mas o que você tem é mais... benigno? —Os Demons fêmeas são muito diferentes A seus homólogos machos. Nossas capacidades tendem para, digamos, a natureza mais insidiosa de nossos elementos. Aquelas partes de todos os elementos que têm um efeito potente, mas que não são plenamente advertidos até que é muito tarde. Por exemplo, um Demon de Fogo fêmea. Pode manipular a temperatura em uma pequena fila quando a mantém, em comparação com um macho como Noah, mas onde se encontra seu verdadeiro Fogo é no temperamento. O Fogo arde em todos nós, em nossa raiva, nossas paixões, nosso ciúmes, e demais. Imagina a capacidade de manipular tais coisas. A só paixão trocou a cara do mundo. —Por sorte, só temos, A três Demons de Fogo —brincou Elijah, dando uma cotovelada A Noah nas costelas divertido. —Um dos quais é Noah e a irmã da Legna, Hannah —explicou Jacob em voz baixa. —Também —seguiu Legna, claramente entusiasmada em seu tema—, há capacidades compartilhadas, que cruzam não só sexos, mas também também elementos. Por exemplo, Elijah pode fazer-se névoa, uma condição meteorológica, mas também o pode fazer um Demon de Água, porque a névoa é isto. Tanto o macho como a fêmea dos Demons Memore podem teletransportarse, mas só os machos são telépatas e só as fêmeas são empáticas. —O safado. E o fazia. De algum jeito, tinha sentido. Pensava que o que alguém tivesse tal poder nas gemas dos dedos, era uma perspectiva desalentadora. Tinha o potencial para corromper tão definitivamente, como dizia o refrão. Embora não A esta raça orgulhosa e autocrítica. Havia consolo para ela nisto, porque necessitava algo para rebater a inquietante assimilação de que coisas como os homens lobo e os vampiros eram, de fato, reais. Também entendia muito claramente por que se mantinham em segredo para sua raça. Se alguma vez os humanos encontrassem um modo de apanhar Aos Demons, estes poderiam ser usados e corrompidos em extremo. Esse foi o momento em que o último pedaço do quebra-cabeças se colocou em seu sítio. —O que aconteceu com Saúl? disse que foi Transformado. Como? Estava-o caçando — acrescentou dando-se volta para olhar A Jacob—. Por isso me perguntou se eu tinha visto algo. E quando o encontramos, essa luz azulada... o outro homem... me diga, Jacob. O que aconteceu? —Foi capturado. Chamamo-lo Convocatória. Há certos humanos, que sabem de nós como os nigromantes, que faz muito aprenderam um método secreto de Convocar A um Demon, apanhandoo, e ficando com seus poderes sob seu domínio por um período de tempo. —A mandíbula do Jacob se esticou com seriedade—. Com cada ordem, o usuário mágico faz que uma transformação comece, avanço, e finalmente, um Demon se converte no que viu, na descerebrada criatura inverificado ou uma sem percepção do bem ou do mal. Este é nosso pior pesadelo. —OH, Meu deus. —Isabella se levou a mão À boca, expressando em seus olhos horror—. Quer dizer que poderia lhes passar A qualquer de vós? Todos eles assentiram com a cabeça em uníssona seriedade e ela sentiu que seu estômago dava um tombo em protesto. Estas formosas criaturas? Sua graça, vigor, e percepção do bem e o mal, destruídos? Distorcidas em uma daquelas babeantes gárgulas descerebradas? —por que me contam isto? Não têm medo de que lhes ponha em perigo de algum jeito? por que confiam em mim? Quero dizer, pelo amor de Deus, matei A um de vós. OH! — ofegou horrorizada—. Não tive intenção! Juro-o! —As lágrimas escorregaram de seus olhos violetas e Jacob não pôde resistir

o impulso de envolvê-la em seus braços. Atraiu-a para seu peito, embalando a cabeça com uma mão, acalmando-a com sons suaves enquanto ela se estremecia. Noah estava fascinado pelos tenros gestos do Jacob para com ela. Estas não eram as ações de um Demon inclinado unicamente em um ato de luxúria. quanto mais olhava, mais via o Rei Demon que algo unia A Jacob À pequena humana, algo que não podia compreender completamente ainda. —Isabella —lhe disse Noah — consideramos o que fez como um ato de piedade. Saúl estava além de nossa ajuda. Se não o tivesse destruído, Jacob se teria visto obrigado A fazê-lo. —Teria sido pior para ele sobreviver como um monstro, machucando A qualquer de qualquer raça com a que se cruzasse —indicou Legna brandamente—. Isabella, se tivesse má intenção, se pensasse em fazer machuco A qualquer de nós, eu saberia. Sentiria-o em suas emoções. Em realidade, tudo o que sinto é honestidade e uma coragem admirável. —Dizemo-lhe tudo isto porque acreditam que de algum jeito forma parte de nosso futuro. — Meu futuro. Jacob lutou contra o impulso de personalizá-lo—. Desdobrou algumas habilidades estranhas ontem à noite, Bela. Acredito que o Destino decidiu cruzar nossos caminhos, até ao ponto de te lançar pela janela. —Ela riu indecisa ante isso enquanto ele deslizava suas mãos quentes por seus ombros e braços e se explicava—: Sendo criaturas dos elementos, acreditam no Destino e em todas as coisas inevitáveis. A flutuação da maré, a cambiante cara da Terra, a vida e a morte. Estes são destinos naturais. Os indivíduos têm destinos especiais, coisas que nós faremos e que esse Destino desenhou para que nós façamos. Uniste A nosso destino por uma razão, e desejamos averiguar qual é. —por que? —perguntou ela, sua voz captava com sensibilidade a pergunta enquanto tratava corajosamente de fazer retroceder suas lágrimas.—Quero dizer, até agora tudo o que tenho feito A sua gente é matar A um, lhe dar uma surra A outro, e incitar A… —Se quebrou, ruborizada—. por que diabos quereriam fazer algo comigo depois de tudo isto? —Eu não diria que lhe deste uma surra A ninguém —disse Elijah com o queixo elevado em forma beligerante. O comentário obrigou A Isabella A rir Através das lágrimas. Jogou- um olhar de soslaio A Legna. —Vejo que algumas costure são uma constante entre os machos de ambas as raças. Legna riu entre dentes e assentiu com a cabeça em resposta. Elijah resmungou entre dentes. —Assim que o que fazemos agora? Quero dizer, De que maneira averiguamos como encaixo por completo nessa coisa do destino? —A história indevidamente se repete, convertendo-se na palmilha para o futuro —disse Noah —. Possivelmente me equivoco quando digo que nenhum humano matou nunca A um Demon antes. Investigando a história podemos arrojar um pouco de luz nesta situação única. Posto que faz um século desde que vimos o último nigromante, deveríamos reconsiderar os componentes de uma Convocação e os detalhes registrados de uma transformação. Possivelmente isto nos dê uma pista quanto A por que, ao mesmo tempo que estas magias estão voltando A começar, você também aparece. Iremos A nossa biblioteca. É realmente enorme e contém a história completa de nossa gente. A cabeça da Isabella se elevou bruscamente com os olhos brilhantes com repentina avareza. —Disse biblioteca? Foi uns dias mais tarde quando Isabella subiu a escada da biblioteca lentamente, deixando o ambiente afresco, seco e esfregando-se com gestos doloridos o ombro. A luz do sol se vertia Através

do conjunto de altas janelas nas paredes de pedra do enorme salão que encontrou tão logo entrou pela porta que conduzia À abóbada subterrânea de livros. Seu entorno era surpreendentemente tranqüilo, privado de atividade e vida. Não levava relógio, mas suspeitava que eram perto das dez ou as onze da manhã. Era tão estranho estar A plena luz do dia em um castelo que era reputado por ser o centro de uma cultura, e que contudo não houvesse nem sequer um espiono de atividade. Sua respiração parecia ressonar nas vigas do lar do Noah. A pedra se abatia completamente ao redor, e Apesar de que tinha refinadas peças de mobiliário no Grande Salão, A sua maneira, tudo era muito simplista. Era a escassez em tanto espaço o que lhe dava a sensação de ter retrocedido no tempo. Isto e o fato de que não havia eletricidade. Entretanto, a importante questão se compensava de uma maneira ou outra. Tinha iluminado de gás, instalações bastante modernas, e toda a comodidade que pudesse imaginar… salvo um telefone. A biblioteca em si mesmo era uma base de dados, a maior parte seccionada seguindo uma fascinante lógica própria, a da referência. O sistema era impressionante, como o era a antigüidade pura dos dados registrados. Os Demons eram fervorosos historiadores, e havia milhares e milhares de livros e pergaminhos por cada século, por cada era. Tinha descoberto que Noah era um erudito como ela. Estava indeciblemente orgulhoso de sua biblioteca, impaciente por compartilhá-la com alguém novo que apreciasse seu valor tanto como ele o fazia. O labirinto de livros, prateleiras, mesas, e vitrines expandidos sob a construção do enorme castelo, inclusive além do que Noah tinha admitido ante ela. Havia abóbadas que seguiam os quatro pontos da bússola. Estas, havia-lhe dito, possuíam os trabalhos mais antigos e mais delicados. Havia coisas naquelas abóbadas, havia-lhe dito o Rei, das que inclusive os Demons com mais tempo vivido nunca tinham visto ou tinham ouvido. A biblioteca, prometeu-lhe, era tão enorme que lhe levaria inclusive muito mais que uma vida do Demon para conhecer todo que continha. No presente, os Demons eruditos registravam tão fielmente como seus predecessores tinham feito antes. O mundo estava crescendo A passados aumentados, e eles estavam brigando por não atrasar-se com isto. Mas o Rei, os eruditos, e todos os outros Demons estavam em suas camas. A ocupação de suas vidas pendurava suspensa até que as sombras do anoitecer começassem A descender. Isabella olhou para cima e A seu redor. Havia janelas por toda parte e o Grande Salão estava cheio de luz, exceto esta não era clara. Cada centímetro de cristal estava manchado. As pinturas eram impressionantes, de uma mestria como nada que Isabella tivesse visto antes, retratos de tudo, da mitologia até uma bem gasta reprodução dos Nenúfares do Monet. O efeito era ligeiro, mas em precipitações brilhantes da cor. ficou em pé no centro do quarto, salpicada por um caleidoscópio de quente luz do dia. Pelo que lhe haviam dito, e o que tinha lido recentemente, isto era o que por volta da luz do dia mais suportável para os Demons. O impacto direto do sol atuava como um narcótico de ação rápida. A inconsciência lhe chegaria com entristecedora rapidez ao Demon que fora surpreso por engano desprotegido A plena luz do dia. Inclusive com estes sprays de cor amortecedores, o efeito era tão capitalista que um Demon poderia fazer pouco mais que fazer uma bola para dormir contente dentro dela. O sol, havia-lhe dito Noah, não lhes danificava como os fazia À maioria das outras espécies do Nightwalker. Os fazia vulneráveis. Era quase impossível resistir À atração de dormir, fazendo que fora difícil dominar qualquer efeito durante o ciclo do sol para todos exceto para os Demons mais poderosos. Isabella estava contente de que o sol realmente não causasse dano Aos Demons. Ao menos, podiam ver o amanhecer, sempre e quando tivessem aquele nível de poder. Pelo que tinha

entendido, a maior parte das outras raças do Nightwalker se torrariam como uma batata frita com apenas pensar em tentá-lo. De repente sentiu que já não estava sozinha. Jacob a estava olhando, girou a cabeça rapidamente, seu cabelo caiu desdobrando-se em leque como um negro xale grande de franjas durante um momento, antes de assentar-se como um sussurro de seda contra suas costas e ombros. Ela moveu seu corpo também durante o giro, a magra e flexível figura toda curvas e proporção, as costas e cintura arqueada enquanto tratava localizá-lo. Ele sentiu o batimento do coração de seu próprio pulso, profundamente abaixo, no centro de seu corpo, a resposta inata com apenas contemplar seu movimento. deu-se conta de que era uma imitadora. Que recolhia aromas em qualquer lugar que fora e os fazia parte dela ou conseguia uma sincronização com eles. Misturado com seu próprio aroma de limpo estava o aroma de livros e pó da biblioteca e o aroma suave da cinza da chaminé que permanecia sempre ardendo no Grande Salão do Noah. Cheirava seductoramente A lar e A sabedoria, A terra e A familiaridade, e A uma inocente sensualidade que era profundamente tentadora. Era, precaveu-se, a essência da natureza que levava. Esta era a marca pessoal da Terra, e para o Jacob, um Demon de Terra, isto era ambrósia. Atirava dele, atraindo-o, lhe sussurrando o muitíssimo que isto o satisfazia, até que cada minúsculo cabelo de seu corpo se moveu com eletrizante interesse. Jacob saiu das sombras de uma esquina do Grande Salão, seu corpo comprido e enxuto enchia o vasto salão com sua serena mas entristecedora presença. Isabella se esfregou as mãos, nervosa pelo tecido vaqueiro sobre suas coxas, apagando a umidade repentina que as cobriu ante a simples visão dele. Seu coração redobrou um batimento do coração, golpeando contra as costelas como se estivesse frustrado por estar encarcerado longe dele. Inclusive sabendo tudo o que sabia, embora ele mesmo a tivesse advertido de que deveria lhe ter um saudável medo, seu corpo virtualmente cantou quando ele entrou em quarto. Todo o seu atraía seu interesse. Sua aura segura e autoritária era algo evidente, a roupa escura que envolvia seu corpo ajustando-o com atrativa sofisticação e insinuava sobre o físico que estas ocultavam. Levava postos umas calças caras, de seda penteada A jogo com sua camisa quanto A qualidade e cor. A camisa de etiqueta negra a levava de uma maneira relaxada, os primeiros botões desabotoados, as mangas arregaçadas A meio caminho de seus proporcionados antebraços, expondo o pêlo escuro polvilhado neles. Sem relógio ou adorno de nenhum tipo, a simples fivela de prata que grampeava o magro cinturão de couro era o único indício de adorno. ficou ao longe na estadia, suas pernas separadas, escoradas como se estivesse enraizado naquele lugar ao chão de mármore, mas ainda assim ela sentiu sua energia e seu calor. Era como se estivesse em pé A suas costas, o bastante perto para intercambiar o calor do corpo, com sua cabeça inclinando-se enquanto seu fôlego lhe movia o cabelo. Isabella tremeu e se lambeu os lábios secos de repente, inconsciente de que a aguda vista do caçador ficava fixa ante a ação. —Tenho que falar com minha irmã —disse ela depois do que pareceram anos de silêncio—. Sei que Noah enviou de volta A um Demon de Mente macho A Nova Iorque para «inculcá-la» com a impressão de que estaria fora durante vários dias e assim ela não se perguntaria porque desapareci, mas, o mesmo quero falar com ela por telefone. —Aqui não há telefone —respondeu. Então se moveu para ela, suas pernadas devorando terreno como a espreita de um magnífico jaguar, elegante e premeditado e uma ondulante sinfonia de músculos. Fez que a grande estadia de

repente parecesse muito pequena. Seus olhos escuros estavam inquietos durante todo o percurso, movendo-se com rapidez e sucintamente, ainda com tudo este absorto exame permanecia centrado, avançado, limitado só pelo espaço no qual ela estava em pé. Quando se deu conta de que aqueles insondáveis olhos negros estavam fixos nela e só nela, quando pôde sentir os tormentosos impulsos possessivos detrás dos quais, estava lutando por refrear, seu coração insistiu palpitando com força suficiente para lhe arrebentar o tórax. Virtualmente ofegava em busca de fôlego quando a alcançou. Jacob se parou diante dela, fazendo caso omisso de tudo significado do espaço pessoal. Estendeu a mão, vacilando brevemente enquanto procurava seus olhos. Satisfeito com o que fora que viu, elevou os dedos e os deslizou por sua bochecha. Ela podia sentir como ambos estavam vibrando com intensidade. Acariciou-a, deixando-se levar como seu próprio cabelo contra ela, moldando sua cara com uma suave reverencia que fez que lhe doesse a garganta em resposta. —Conseguirei-te um telefone. Inclusive pode ir A casa se o prefere. Não quero que sinta que esperamos que descuide sua vida. O sentimento era a sério, refletiu Jacob, mas foi seguido rapidamente pela sensação de que não deveria perder a de vista. Não podia entender esta ambiciosa necessidade que tinha de mantê-la perto, sobre tudo quando era tão consciente de quão perigoso poderia ser isto. Estava obcecado com o desejo ardente de tocá-la, ainda quando só fora esta simples carícia que se estava permitindo agora, o traçado e a aprendizagem de seus encantadores rasgos de duendecillo. O fazia sentir-se sublimemente conectado com a Terra, um alívio singular depois da tensão opressiva que sofria sempre que se mantinha muito longe dela. Observava-a constantemente, dia e noite, inclusive enquanto o sol atirava dele e lhe exigia sua obediência no sono. Estava esgotado e ainda assim, aqui estava outra vez ao meio dia, sentado nas sombras por cima da biblioteca só então seus sentidos podiam senti-la mover-se por debaixo de seus pés e escutar a suave letanía de sua mente enquanto ela estudava e raciocinava a informação que estava absorvendo. —Nós lhe conseguiremos um telefone, Isabella. Corrigiu Legna, a qual parecia haver-se materializado como queda do céu. Isabella sentiu o instantâneo encrespamiento do Jacob, uma sensação de incômodo formigamento que saltava descendo pela nuca enquanto absorvia isto dele. separou-se dela com um lento e decidido aconteço para trás, lhe deixando espaço para respirar, mas de algum jeito sua respiração parecia estrangular-se em seu peito ante a separação. Sacudiu a cabeça e olhou A um e A outro. O semblante da Legna estava tão sereno como sempre, embora fora muito óbvio que tinha sido incomodada pelo resto do dia. Os rasgos do Jacob, entretanto, eram uma tormenta escura de energia e emoção. Sua frente enrugada, o cenho franzido e os olhos, marromnegro irradiavam algo que confinava com a hostilidade. O peito da Isabella formigou ante esse sentimento, seus desazonadoras emocione estalavam como foguetes dentro de seu cérebro. —Obrigado, mas estou segura que me posso engenhar isso só —insistiu, seus sentimentos rasgados entre o desgosto de ter perturbado o descanso da Legna e que Jacob estava claramente desassossego. Tudo o que queria é que estivessem tranqüilos e seguissem com suas rotinas normais. —Isabella —falou de novo Legna com aquela voz suave, irresistível de diplomática, que como tinha descoberto Bela era o papel da Legna na corte de seu irmão—. Embora não desejamos reprimir sua liberdade, Noah expressou grande preocupação ante o pensamento de que deixe nosso círculo de amparo. Por favor considera-o, conhecendo tudo o que sabe agora, há perigos que lhe poderiam

apresentar. Até que não saibamos a natureza de seu significado para nós, e do nosso para ti, sentiríamo-nos muito mais seguros se permanecer aqui ou consente em estar protegida por um escolta Demon quando sair. —Legna... —Advertiu-a Jacob, a ameaça de sua voz surgiu com total autoridade masculina—. Não temos nenhum direito A lhe pedir tal coisa. —Em realidade —disse claramente Isabella, cortando a réplica da Demon feminino— não estava planejando partir. Só queria falar com minha irmã, me pôr em contato com ela, lhe dizer olá. Já sabe, panaquices dessas. Este é um trabalho bastante mundano e certamente não merece toda esta preocupação. A verdade —disse baixando o olhar para suas mãos cobertas de pó e as esfregando — ides passá-lo bastante mal me arrancando desta sua biblioteca. Não se parece com nada que tenha visto com antecedência. Tão complexa, tão... —Olhou A Jacob, encontrando seus olhos embora tal intensidade a afligia—. Sua cultura é fascinante. Não posso sequer começar A compreender até onde retrocedem estes arquivos. A dedicação que deve ter levado o construir este arquivo é incompreensível. Não poderiam me separar dela Apesar de que o tentassem. Isabella apartou os olhos da profunda, irresistível e penetrante olhar negro com a que ele a observava tão absorto. Era um enigma para ele, e sabia. Podia sentir que sua reação ante sua presença era primordialmente uma confusão e uma tormenta moral em seu interior. Sentia a urgência de retirar-se novamente À biblioteca, ficar A uma distância segura dele. Não é que lhe tivesse medo, realmente, para ser sinceros, sua surpreendente carência de medo ante tais espantosas perspectivas era o que a perturbava. Não empregava a discrição em seus pensamentos ou as reações impulsivas de sua fisiologia quando estava perto. Como todas as coisas, a sabedoria chegava com a experiência. Não tinha nada que lhe servisse de guia sobre a maneira em que se sentia quando estava ao redor do Jacob. —Não nos deve tanto de seu tempo, Bela —disse Jacob tirando a de seus pensamentos—. De fato, somos nós os quais lhe devemos isso. por que faz próprio nosso problema tão gostosamente? —Você mesmo o disse —lhe respondeu quedamente, sem dar-se conta de que seus pés a levavam para ele, fechando o espaço entre eles por vontade própria—. De algum jeito sou parte de tudo isto. De algum jeito meu destino se uniu com o seu. Legna poderia igualmente não ter estado ali nesse momento, para o conscientes que foram dela. A irmã do Rei foi dominada por uma sensação de união, uma conexão elétrica entre os dois que era evidente assim como igualmente ignorante das fronteiras proibidas com as estavam jogando. Como empática, Legna era uma intermediária para a tensão sexual e emocional na sala. Estava excitando-se com isto e sua pele se empanava com o calor. Estes eram sentimentos permissíveis, Apesar de que fossem o mais embriagador compêndio de desejos que havia sentido alguma vez como empática. Noah lhe tinha deixado claro seu dever. Devia fiscalizar ao Executor. Ante o mais mínimo indício de comportamento descontrolado, devia avisar ao Rei com toda celeridade. Mas não sentia nenhuma ameaça, nenhuma luxúria desenfreada alimentada pela lua. Tinha-o sentido no passado em homens e mulheres conduzidos A confrontar A Noah pela mão da justiça do Jacob. Era algo selvagem, feroz. Abrindo-se caminho mais à frente do sentido comum e do respeito, esmiuçando até o mais pequeno sentimento de consideração ou controle. No controle estava a chave. As emoções do Executor surgiam como uma maré selvagem e escura dentro dele, embora ainda tinha o controle. Jacob virtualmente vibrava com isso, claramente usando cada recurso que possuía para dirigir seus impulsos e desejos. Ela não pensava chamar Noah até que sentisse a primeira greta naquela

formidável fortaleza mental. Jacob era uma criatura orgulhosa. Se ela pedisse uma interferência sem motivo, faria-lhe mal e lhe envergonharia, e não podia suportar a idéia de lhe causar essa dor. —me acredite —dizia Isabella brandamente ao Executor, quem prestava atenção A cada palavra e movimento— quero saber as respostas A estas perguntas tanto como qualquer de vós. Posso sentir... —Vacilou, e Jacob a observou enquanto ela fechava seu pequeno punho sobre o esterno—. Há algo dentro de mim. Não posso explicá-lo, mas não é completamente meu. Quero dizer, não é familiar para mim. É como se algum estranho tivesse nascido dentro de mim e esta... esta nova vida chegasse com uma sensação de busca que esmaga inclusive A minha voraz curiosidade. Não pode senti-lo? —Posso senti-lo —respondeu Jacob compasivamente. Seus íntimos olhos negros percorreram o pequeno corpo da Isabella, atrasando-se no caminho de volta até seu olhar—. Posso sentir sua fome de conhecimento. Borbulha em meu cérebro como água com gás. Embora não te conhecesse antes disto, sei que há novos lugares em sua mente que não estavam ali antes, voltando para a vida. Legna sentiu que seu coração se parava conmocionado. Jacob era a Terra. Só um Demon de Mente podia ler tais pensamentos, sentir tal empatia sutilmente sincronizada. O conhecimento do Jacob estava muito afastado do pessoal... muito íntimo. Era também mais do que Legna mesma podia sentir. Parecia como se com cada hora que passava, o fora mais e mais difícil receber Isabella. Ela se estava voltando como um lugar em branco. Jacob não deveria ter nenhuma capacidade empática absolutamente, exceto possivelmente com sua presa durante uma caça, embora estava claro que o Demon de Terra sabia mais sobre o funcionamento da mente de Bela que ela. As pestanas do Jacob descenderam devagar enquanto aspirava profundamente pelo nariz, o leve movimento de sua cabeça e a concentração em sua expressão diziam que estava analisando o sentido que usava. Isto era semelhante A um básico, estado animal, claramente depredador e agressivo. —E as percepções. —Jacob e Isabella falaram com tempo, suas vozes entoaram juntos perfeitamente—. Tudo é muito mais do que era antes. O recitado agitou A Magdelegna até seu mesmo centro. Nunca tinha visto nada como isto antes. Seus sentidos estavam alagados por informação emocionalmente carregada, obrigando-a A retroceder e preparar suas defesas mais arduamente. A resposta reflexo da Legna isto A foi chamar Noah com todas suas capacidades mentais. Isabella estava tão assustada pelo brilho de chamas estalando tão perto que quase caiu. Jacob estendeu a mão por instinto para estabilizá-la, mas sua larga boneca foi apanhada em um férreo agarre antes de que pudesse tocá-la. Jacob se sacudiu, e seus olhos cortaram Através do alcance do Noah com desnaturalizada irritação até que encontrou o penetrante olhar implacável do Rei. —Não a toques, Jacob. —me solte —ordenou o Executor em voz baixa cheia de grande quantidade de ultraje e ameaça. —Sei que não tem intenção de lhe fazer danifico, Executor, mas ambos sabemos que as intenções ficam em nada no momento em que a toucas. Ela resultou ser um perigoso chamariz. Não te torture mais com sua proximidade. Isabella avermelhou ante o comportamento arbitrário do Rei Demon e suas insultantes alusões. —Né, Desculpe-me? Ofende-me que me trate como A Mary a Tifoide! Noah a ignorou, sua completa atenção estava no Jacob. Era evidente que o Rei tinha sido levantado da cama com a brusca notícia, seu cabelo negro despenteado pelo sono, provocava reflexos

avermelhados que destacavam À luz do sol. Estava emparelhado com o Jacob quanto À altura, mas estava claro pelos músculos que se passavam os laços sobre seu largo corpo, que ultrapassava em peso e fundamentalmente força física ao Executor. Isabella podia vê-lo muito claramente porque só levava postos um par de calças curtas cinzas feitos de um material de suave algodão que também era do mais revelador. A inesperada percepção lhe fez apartar rapidamente os olhos para uma área neutra, e umas ardentes mancha vermelhas aparecessem sobre sua cara e peito. Jacob sentiu a reação cintilando Através de sua pele como o fogo, sentiu sua vergonha e o motivo desta como um chapinho de ácido no cérebro. Noah ouviu o sob som depredador retumbando, elevando-se desde o Jacob como uma rápida tormenta crescente. O Rei por instinto se preparou, sabendo que poderia estar obrigado A tratar com o Jacob em sua pior loucura de lua. Ele cometeu o engano de pensar que Jacob ia atacar o. Jacob usou sua impressionante velocidade para girar por diante do outro macho, rompendo o agarre pelo Noah sobre ele, ao mesmo tempo que arrebatava rapidamente A Isabella do chão e a levava a uns três metros do outro macho. Ele a empurrou para suas costas, colocando-se entre ela e a linha de visão do Rei Demon. Os punhos do Noah se apertaram, seu corpo se encurvou preparando-se quando deu volta para confrontar A seu selvagem amigo. Jacob deu a bem-vinda A sua claramente visível investida com outro grunhido territorial. O coração da Isabella palpitava com medo e consternação. Sabia o que tinha feito estalar A Jacob. Podia senti-lo irradiando por sua psique compartilhada. Posse, amparo... e ultraje. Tudo isto estava envolto com uma territorialidad puramente animal. Jacob era da Terra, da natureza e todas suas criaturas. deu-se conta então de que não havia nenhuma distinção entre aquilo e ele, não importava o civilizado e inteligente que se tornou. Com uma combinação de moral e de instinto, Jacob viu Noah como A uma afronta e uma ameaça para seus sentimentos de posse por ela. Cheia como estava, afastou-se do Noah, Isabella só podia encontrar A uma pessoa A quem acudir. Olhou A Legna, seus olhos violetas completamente abertos pediam A Demon feminino que fizesse algo, rezando por que a empática entendesse o que acontecia. Empanado-los olhos cinzas da Legna, uma cópia tão perfeita dos de seu irmão maior, estavam desviados. Dado que a estadia estava tão cheia de muita volatilidade, tinha protegido sua mente contra a tormenta A seu redor. A pesar do momento em que Isabella transmitiu sua necessidade e seu desespero emocional, a empática elevou rapidamente o olhar para ela. por que não pode sentir A Jacob? por que não pode entender o que está acontecendo? Perguntou Isabella desesperadamente. Acaso estava mal informada sobre o poder da formosa diplomática? Era tão nova nisto; possivelmente o conceito que tinha de seus poderes era em sua major parte imaginação. Este pensamento foi facilmente descartado quando uma onda de calor irradiou do Noah, o estalo os golpeou como um sufocante vento do deserto. O apertado punho do Rei Demon se relaxou, abrindo-se com uma piscada superficial de dedos, e uma bola de fogo fez erupção em sua palma. —Legna, te ocupe da segurança —lhe ordenou o Rei Demon com voz áspera e emprestando A seu poder ameaçador. Houve um tremendo estrondo e Isabella sentiu o estremecimento da terra sob seus pés. Estirou a mão para agarrar a camisa do Jacob, aferrando-a para equilibrasse ainda quando o braço protetor dele a mantinha pega detrás de se para atrai-la mais perto. —Noah, espera!

O grito veio da Legna, quem confrontou o calor intenso que rodeava A seu hostil irmão e agarrou o braço que ele tinha carregado com munições chamejantes. A primeira reação do Noah foi absorver de novo a bola de fogo para não queimá-la. —OH, graças A Deus —articulou Isabella em um baixo e aliviado suspiro. Sepultou a cara nas costas do Jacob enquanto seguia obstinada A ele para apoiar-se. —Legna! —Noah castigou A sua irmã com um grunhido severo de mau humor. —Noah, não é o que você pensa. Detenha! —Atirou com mais força quando ele tratou de tirarlhe de cima. Legna era bem consciente de quão difícil era retirar A seu irmão do enfrentamento e a cólera uma vez que algo acendia a mecha. Era a essência do Fogo, e não era culpa de dela. Ela sentiu sua justificação, sentiu seu transtorno turbulento porque se estava vendo obrigado A enfrentar-se A um amigo. Estava furioso. Furioso com a lua Sagrada, a qual pensava que estava embrutecendo A Jacob, embrutecendo A toda sua gente e açoitando seus espíritos honoráveis afundando-os na vergonha e em um comportamento mais baixo que bestial— Noah, escuta —disse a empática com voz baixa, suave e entonação doce e musical. Isabella sentiu um sobressalto no Jacob, mínimo, mas detectable. O baixo rugido que tinha estado bulindo de sua garganta se reduziu A um ocasional grunhido de advertência— Jacob não esta enlouquecido pela lua —seguiu ela com aquela aveludada suavidade nas palavras que fluíam tanto sobre os tensos homens como sobre a Isabella—. me Escute, meu querido irmão. Sinto o que ele sente. Sei. Confia em que sei. —Jacob nunca me ameaçaria se estivesse cordato —argumentou o Rei, mas tinha afastado finalmente a vista de seu objetivo, encontrando o olhar suplicante de sua irmã mais jovem. —A menos que —respondeu ela brandamente— fizesse algo que ele sentisse que ameaçava A Isabella. Noah, deve recordar que há algo que os une, algo que os atrai o um ao outro. —Essa maldita lua é a causa —mordeu Noah. —Uma amplificação. É verdade, e sabemos. A lua Sagrada amplifica tudo o que sentimos. No coração do Jacob, no mesmo centro de seu ser, ele é um protetor de inocentes. Freqüentemente inocentes humanos. É o que sempre fará antes que nada. Inclusive contra ti. Também, este é seu maior temor, que um dia tenha que lutar contra ti por um inocente. —Legna elevou a mão para passá-la carinhosamente pelo cabelo de seu irmão enquanto seguia lhe murmurando docemente—: Combina-o, e a mais pequena ofensa percebida se converte em algo como passear-se pelo território de um Vampiro sem convite. —A comparação fez que o Rei do Demon levantasse as sobrancelhas ao entendê-lo. O ardor da batalha se desvaneceu de seus olhos de jade e jogou um rápido olhar menos agressivo em direção do Jacob. Magdelegna andou ao redor do Noah e se moveu osadamente em meio dos dois poderosos homens. —Jacob —disse, outra vez sua voz era como o mel, estendendo-se para acalmar À besta desencadeada sem querer dentro do Jacob—. Ninguém fará mal A Isabella. Nunca faríamos isso. Nunca poderíamos fazê-lo quando você é seu protetor. —Não podem me manter afastado dela. Isabella expulsou uma repentina exalação quando ele falou. Esta era a primeira coisa civilizada que ele tinha feito no que parecia anos, embora sua voz fora áspera e carente de toda cortesia. —Não o faremos. Não A menos, como sabe que estamos obrigados A fazê-lo, que lhe vás fazer lhe danifico realmente.

Isabella jogou uma olhada ao redor do bíceps tensamente flexionado do Jacob para poder ver sua expressão. Seus rasgos bronzeados ainda estavam marcados e escuros, ainda eram agressivos, mas havia razão penetrando em seus reluzentes olhos negros. Sentiu sua mente e emoções situandose mais profundamente sob o poder sutil da Legna para persuadir e acalmar. De repente deu-se conta de que as fêmeas Demon em efeito tinham um poder que não devia ser subestimado. Legna podia ser potencialmente uma mulher muito perigosa. —Nunca lhe farei mal. Daria minha vida antes de me permitir isso seus olhos jogaram um olhar agriamente A Noah—, ou que alguém mais lhe faça mal A Bela. —Quando lhe fiz mal? —protestou Noah indignado—. Nem sequer a olhei. —Mas ela te olhou. Isabella ofegou e se escondeu retrocedendo detrás das costas do Jacob. estremeceu-se com força quando sua cara floresceu com mortificante calor. Sepultou a cara contra suas costas e rezou para que um repentino poço negro se abrisse baixo ela. A compreensão alvoreceu na cara do Noah como um brilhante amanhecer. Abriu a boca para falar, mas estava muito pasmado para articular palavra. Isabella pôde ouvir o passo de seus pés nus na pedra enquanto ele se aproximava de Jacob. Jacob se viu obrigado A dar um passo à frente para manter o equilíbrio pelo afanosamente que ela tentava enterrar-se em sua coluna vertebral. —Já vejo —disse Noah por fim—, que depois de tudo foi minha culpa. Isabella, me perdoe, mas é o primeiro humano em toda a vida em ser um convidado a longo prazo em minha casa, e eu não me parei A pensar nas cortesias habituais. —Nunca pensei que isto se convertesse em semelhante follón —resmungou ela. —Serei mais cuidadoso no futuro. Espero que possa nos perdoar A Jacob e mim por nossos arrebatamentos. Nós... estamos... Há um montão de responsabilidade e controle que deve vir com poderes de tal potencial volatilidade com os que os machos de minha gente são criados. Mas ao final, somos seres ainda elementares. Cometi o engano de subestimar o verdadeiro sentido de custódia que Jacob sentiu no que A ti concerne. Noah intercambiou um olhar silencioso e intenso com o Jacob que foi mais que aquela desculpa exposta. Jacob tinha considerado Isabella de sua propriedade, uma fêmea sob seu amparo e posse. Quando o Rei sem dar-se conta a tinha envergonhado com sua carência de roupa apropriada, fazia que Jacob fora consciente de que ela o tinha estado olhando, A outro macho poderoso, e isto tinha sido absolutamente inaceitável para ele dado seu instável estado mental. O Demon de Fogo tinha confundido a agressão que seguiu com um ataque contra Bela, uma tentativa de seqüestro da reprobadora amparo deles. Entretanto, para ser sincero, Noah não tinha nem idéia de como explicar esta peculiar união que o Executor parecia ter com a pequena fêmea humana. Toda a situação era muito desconcertante. O Executor não se sobrepôs ainda A seus impulsos iniciais de levar-se como por arte de magia A Isabella longe da presença do Noah. Era importante para a relação deles que lhe desse a oportunidade de recuperar o controle de se mesmo com dignidade. Ele o conhecia suficientemente bem para saber como devia estar lhe ardendo já como conseqüência de ter tido A Elijah lhe fustigando de volta A sua posição. Agora, em cima disso, surgia este mal-entendido. Ninguém podia ser mais duro com o Executor do que ele era consigo mesmo, e Noah confiava que essa fora a parte que recuperaria o controle.

—me desculpem enquanto me visto —disse Noah cortesmente. Jogou uma olhada A sua irmã, sabendo que não teria medo de estar A sós com eles. Retirar-se era provavelmente a melhor coisa que podia fazer nesse momento, embora voltasse rapidamente. Sabia que Legna entendia que se esperava que extraíra brandamente A Isabella do abraço do Jacob A fim de ajudar A aliviar as turbulentas emoções que sua proximidade intensificava. Se Noah se atrevesse A tentar tal coisa, provavelmente perderia um membro. O Rei se formou redemoinhos em uma repentina nuvem de fumaça. A nuvem se moveu para a escada e as habitações superiores na asa norte do castelo. Legna tinha eleito já aproximar-se. —Bela —disse, automaticamente usando o apodo que Jacob lhe tinha dado—, como fica a roupa que te emprestei? Bela se moveu A um lado do Jacob tanto como a braçadeira da mão em seu quadril e o braço Através de seu corpo o permitiriam para assim poder ver a outra mulher. —É muito cômoda —disse ela—. Deve ter tido que costurar uma enorme quantidade de prega. —Tolices —Legna descartou o detalhe—. A roupa é fácil de substituir e me alegrei de ajudar. — Seus olhos cintilaram com cálida risada—. Além disso, se lhe deixamos correr por aqui nua teria havido: liana, rufo de peito, e talvez até algo de marcar o território. —Legna enrugou o nariz e teve um pequeno estremecimento. —Já vale com isso, Magdelegna. Um Jacob absolutamente aos 100% enchia aquela irritada reprimenda. Fez que o coração da Isabella saltasse felizmente, o dilúvio de alívio a invadiu até que Jacob riu entre dentes brandamente. Ele exalou um comprido e descomprimido suspiro, fechando os olhos brevemente enquanto todos os impulsos irracionais se aliviavam com a saída do Noah. O que deixou foi uma enfermo conscientiza e o brilho da vergonha quando recordou seu primitivo comportamento. Olhou para a pequena Bela, sua cabeça escura inclinada de maneira que ela podia ver além de seu braço para falar com a Legna. Preocupava-lhe o que devia pensar dele A estas alturas. A mente dela estava enfocada unicamente em seu alívio e em sua diversão com a Legna, de tal modo que ele não tinha nenhuma pista. O braço do Jacob que a tinha apanhada descendeu A um lado, mas seus elegantes dedos largos, crisparam-se ligeiramente, como se estes queriam tocar A Isabella Apesar de seu domínio sobre eles. A mandíbula do Executor se tornou rígida e jurou brandamente em sua língua natal antes de voltar as costas A Isabella e mover-se para pôr distância segura entre eles. Sua mente estava trabalhando corretamente de novo, sabia que Noah voltaria tão rapidamente como se partiu e que tinha que apartar-se dela se por acaso mesmo, por própria decisão, ou haveria outra confrontação. Ainda quando isto tivesse sido um mal-entendido, tinha sido incapaz de expressar seus sentimentos como um ser civilizado, inteligente, algo que nunca lhe tinha passado antes. Isto, precaveu-se, era o malvado humor da lua Sagrada. Havia visto saudáveis espionagens de sua metade mais bestial durante uma batalha intensa ou a caça, mas inclusive então se manteve lógico e ardiloso, essa que controlava habilidades tão importantes como as táticas de luta. Nunca havia sentido semelhante paraliso total de prudência e respeito. Logo que sentia algo de verdadeiro arrependimento pelo que tinha passado. dentro de sua psique formigava uma sensação de triunfo, o sentimento de que tinha defendido o que era dele e desejava deleitar-se no lucro. Sentiu a quebra de onda de resposta dentro de se e não pôde controlar o sentimento, não pôde desterrar sua existência.

Isabella ainda estava intercambiando uma inofensiva conversação com a Legna, aproximando-o bastante de maneira que a beleza mais alta pôde tender a mão e esfregar brandamente o braço de Bela. Não houve nenhum ataque de posesividad dentro dele quando olhou A empática irradiar rapidamente seu crescente afeto A Isabella. Ele sabia que esta rápida amizade existia porque Legna era a única junto a ele que tinha conhecido A Bela e que soube imediatamente de todas e cada uma das boas e nobres qualidades dentro dela. A Demon Mental, compreendeu, acabaria por querer algum dia A Bela. Igual a se deu conta de que nunca seria capaz de deslocá-lo bastante longe da Isabella. O pensamento esquentou seu consciencia por completo fazendo que sua respiração fora profunda e rápida. Ela o seguia em qualquer parte. Sua presença se pegava A ele como uma carga estática. Lentamente passou os olhos ao longo de sua curvada altura, seus olhos se posaram sobre ela com evidente fome refletida em suas profundidades. Não poderia havê-lo escondido em nenhuma circunstância. Nem sequer sabendo que estava sendo tão estreitamente fiscalizado podia dissuadir a quebra de onda em seu desejo por ela. —Jacob… —disse Legna de repente—. Jacob, não… Seus olhos se moveram ansiosamente A um ponto além de seu ombro, e ele se precaveu de que Noah tinha voltado para a estadia. Não teve que olhar para trás para sabê-lo. Todos seus sentidos refletiram a presença imponente do Rei Demon: seu humosa fragrância, o sussurro de seu, agora, corpo totalmente vestido, e a autoridade que se formava redemoinhos em torno dele inclusive quando estivesse em repouso. Isabella o olhou quando Legna lhe falou, o brilho dos olhos purpúreos dela no abajur de gás foram como uma flecha que atravessou diretamente seu coração. Como era possível? Como podia uma mulher humana fazer que se sentisse como tinha jurado que jamais estaria destinado A sentir? Agitava-o tão profundamente, e tudo o que estava fazendo, uma vez mais, era olhá-lo A ele. —Legna? —perguntou Noah com cautela. —Jacob está… —Jacob —disse o Executor bruscamente cravando com seus tempestuosos olhos na Demon feminina no sítio e sua boca sensual pressionada A um severo cenho—, está bem. Se consciente, jovem, de que há uma grande diferencia entre o que sinto e em como atuo. Meu controle está além de algo que qualquer de vós será capaz alguma vez, assim não pense que é você quem me mantém A raia. Nem sequer de ti. Isabella não se perdeu o detalhe de que a referência por parte do Jacob À idade da Legna era algum tipo de insulto intencionado. As bochechas da encantadora fêmea flamejaram com cor, suas mãos elegantes se fecharam em punhos. Isabella suspirou, pôs os olhos em branco, e colocou as mãos em seus redondos quadris. —Vale, já é suficiente. Cada um de volta A sua esquina. Céus. Se eu pensasse que poderia ser a responsável por fazer que três amigos perfeitamente inteligentes se atirassem ao pescoço mutuamente, nunca teria cruzado essa soleira —disse assinalando uma entrada grande ao fundo, ao outro lado do Grande Salão para lhe dar ênfase—. Ou —vacilou, logo olhou o lado oposto da estadia, que também tinha uma saída—, aquela soleira. Jacob sentiu que um sorriso se instalava sobre seus lábios e se esclareceu garganta. O som deliberadamente atraiu a atenção dela, e, outra vez com grande determinação, elevou a vista por cima

de seu ombro A uma das vidraças de cores, que tinham uma pequena janela de dobradiça na parte de abaixo e que permanentemente se deixava aberta. —Aquela soleira? —perguntou ela, sua voz se elevou com surpresa. Ele sentiu que seu coração perdia um batimento do coração ante sua comoção e se sentiu mal pelo golpe de risada que tentava sair. Tinha a sensação de que se ria, ela seria muito mais ameaçador do que tinha sido Noah. Legna, entretanto, não tinha tal controle. Ela riu com uma incontenible risita tola e logo pôs rapidamente uma mão sobre seu traiçoeiro sorriso quando Belo se girou para fulminá-la com um indignada olhar. —Sinto-o muitíssimo —disse ela atrás do amortecido de sua Isto mão é culpa deles. A empática assinalou A seu irmão e seu Executor, e Bela pôde ver que detrás de suas expressões À força estóicas, seus olhos estavam brilhantes pela risada A gastos dela. Isabella sorriu abertamente, voltando seus olhos para estudar o patrão das nervuras de mármore no chão enquanto ambos começavam A rir. A tensão do Jacob de horas antes se dissolveu imediatamente com sua diversão. —Continua, Bela, deixa que Legna fique contigo para chamar A sua irmã —disse ele depois de que teve recuperado a calma—. Mas não deixe que Legna passe À luz do dia muito tempo. Ela não é tão forte como seu irmão e eu. Tenho umas quantas coisas que fazer antes de ir descansar durante o dia. —Ele olhou A Noah durante um comprido minuto—. Me atrevo A dizer que você tem coisas que fazer aqui também? Noah foi consciente de que Jacob estava lhe advertindo de que a idéia dele acompanhando A Isabella aqui não era muito bem acolhida. O Rei não pretendia fazer outra coisa que voltar sua para interrompido sono uma vez que tudo estivesse em ordem. Pese ao recente briga, ainda estava desconcertado pela posesividad detrás da velada ameaça. A verdade é que a lealdade do Jacob para ele estava profundamente inculcada em tudo o que fazia, mas Noah não se fazia iluda para ocultar o fato de que Jacob tinha marcado de algum jeito A esta mulher na mente como sua posse. Sabia que isto era intrinsecamente uma atitude perigosa e insalubre para o Jacob por permitir-lhe simplesmente porque não tinha nenhum direito de fazê-lo assim. Por outra parte, não podia evitar uma sensação constante detrás de seu cérebro de que este desafio para ser o defensor da Isabella significava algo muito importante. Isto era muito curioso, muito profundamente enraizado no extraordinário como para não significar um pouco de importância. Teria que refletir sobre isto enquanto conciliava o sono. Noah esperava que quando despertasse tivesse os pensamentos e a perspectiva do assunto mais claros. A loucura, os nigromantes, e o que fora que permitia A Isabella Russ que voltasse para todos os amigos mais capitalistas do Noah e aliados do reverso em seus esforços por protegê-la, por instinto sabia que todos estes estavam relacionados. Tudo o que necessitava agora era alguma classe de claridade quanto A por que. —Volto-me para minha câmara —anunciou Noah, mais para a tranqüilidade de ânimo do Jacob que outra coisa—. Legna, não vacile em me chamar se Isabella ou você me necessitam. —Fez uma pausa durante dois segundos—Se sua segurança é ameaçada de qualquer modo, sugiro que chame também A Jacob. Ele pode ser capaz de te alcançar muito mais rápido do que eu posso. Noah era muito consciente da repentina liberação de tensão do corpo de seu Executor. Tinha querido relaxar os instintos protetores do Jacob, e tinha tido êxito com incrível diplomacia. O

conhecimento de que não lhe deixava à margem pareceu relaxar ao Demon de Terra enormemente. Esta vez empregou a mas bem aborrecida escada convencional para sair do quarto. Jacob decidiu que uma saída rápida seria o único modo em que poderia situar-se A uma distância necessária entre a Isabella e ele. Assim, sem sequer uma onda, girou em um estalo de movimento, convertendo-se em uma nuvem de pó que fluiu velozmente para cima e saiu pela elevada estreita janela de cristal tinto. —Isso é extremamente formoso —suspirou Isabella. —Suponho que é —esteve de acordo Magdelegna com uma risada, a carinhosamente enquanto estendia a mão para esfregar o ombro de Bela em um gesto de amistoso consolo—. Lhe consigo um telefone? —por que não há nenhum telefone por aqui? — pensou e perguntou. —Bom, a melhor maneira em que posso explicar é que a tecnologia como a eletricidade e os telefones não sempre harmonizam com os Demons. Acreditam que é porque estamos muito arraigados na natureza, há algo a respeito dos objetos tecnológicos feitos pelo homem que simplesmente não funcionam corretamente quando estamos muito perto deles. Se... «Avariam» acredito é a expressão. Desenvolvem problemas técnicos. —Ah —disse brandamente Isabella. —Às vezes, não passa nada absolutamente. —Legna se encolheu de ombros—. Outras vezes, simplesmente nossa proximidade faz coisas que conseguem... danificá-los. Este é um dos motivos pelos que os Demons não se integram totalmente com os humanos. São muito dependentes de suas tecnologias. Muitos de nós preferimos viver aisladamente... em enclaves rurais como este. —Em lugares onde os métodos de vida arcaicos não se saem tanto do normal —refletiu Bela—. Já vejo. —Fez uma pausa durante só uns segundos—. Uma última pergunta? —Duvido que esta seja a última. —Riu Legna—. Todas suas perguntas são bem-vindas. —Como é que estão todos acordados? Pensei que vós tinham uma poderosa compulsão para dormir pelo dia. —Os Maiores Peritos como Noah e Jacob podem postergar esta compulsão do sono com esforço e uma vida de controle do poder. Os Demons mais Jovens, como eu, somos muito mais suscetíveis. Esta manhã nos esteve acontecendo fatura A todos nós. —Lhe sustentou as mãos e Isabella notou pela primeira vez que tremiam—. Nós não gostamos de mostrar debilidade. Jacob e Noah ocultam bem a sua, embora Noah pode não estar afetado. Nunca estou segura, mas sua capacidade para manipular energia... Suspeito que poderia permanecer acordado sem parar durante dias se assim o desejasse. Ele é do Fogo, e poucos de nós entendem por completo as capacidades dos Demons machos de Fogo. —Sinto muito. Não tinha intenção de agitar A todo mundo. por que não deixamos isto para mais tarde quando se volte de noite? Umas horas não marcarão nenhuma diferença para o Corrine ou para mim. —Está segura? —Sip. Não tem nenhum sentido que passe por tal esforço por algo que pode esperar sem problema. —Eu estaria bem —lhe assegurou Legna—. Só um bocejo por aqui e por lá. —Ainda assim. Volto para meus livros. Vêem me buscar quando despertar.

CAPÍTULO 4 Era de dia uma vez mais quando Jacob flutuou descendo pelo vestíbulo do Noah até que esteve na câmara, em um momento pó dançando Através da incandescente luz, ao seguinte parando-se ligeiramente em seus pés. Olhou ao redor da bem iluminada catacumba, procurando sua presa. Escutou um lhe sussurrem som dos montões mais próximos e se moveu para ali. Havia uma suave maldição, um grunhido, e o repentino golpe de algo impactando contra o chão. Jacob se voltou bem a tempo para encontrar A Isabella balançando-se de uma das muitas estanterías, com seus pés oscilando uns três metros por cima do chão enquanto procurava com seus pés um cabo. No chão baixo ela havia um tomo que se via bastante antigo, ele se limpou a bolinha de pó que se desprendeu do objeto quando o tinha ouvido cair. Longe À esquerda dela, estava a escada que ela aparentemente tinha estado utilizando. Com um leve suspiro de exasperação, Jacob alterou a gravidade para ele mesmo e elevando-se detrás dela. —vais romper te o pescoço. Isabella não esperava aquela voz em seu ouvido, tendo em conta suas peculiares circunstâncias, e soltou um pequeno chiado. Uma mão perdeu o cabo e ela se balançou diretamente À dura parede de seu peito. Ele a recolheu contra se, seu braço escorregando para seus joelhos de modo que pudesse sustentá-la sem perigo, seu calor lhe infundiu um sentido de segurança e alívio quando a baixou ao chão sem esforço. Apesar de se mesma, ela apertou a bochecha A seu peito. —Deve aproximar-se de mim no meio do ar dessa maneira? É muito desconcertante. Ela tinha pensado soar zangada, mas a acusação foi algo suave e ofegante. De todos os modos, quão zangada podia lhe fazer acreditar que estava quando se aproximava A ele como um gatinho? Maldita seja, Demon ou não, ainda era um homem pecaminosamente bonito. Jacob era elegante sem defeito, seus movimentos e atitude concentravam uma eficiência de ações que se viam simples vista. Estava vestido outra vez com calças negros À medida, e esta vez com uma camisa azul meia-noite com os punhos arregaçados. Ela podia sentir a rica qualidade da seda sob a bochecha, e quando ela aspirou, Jacob cheirava como a rica e vertiginosa terra da qual ele reclamava suas habilidades. além de todo o externamente atrativo fisicamente, Isabella sabia que ele era extremamente sensível a respeito de interagir com outros. Ela podia sentir seu imperioso formigamento moral Através de sua mente sempre que ele estava perto. Seu coração, ela sábia, era feito de um material incrivelmente honorável. Como poderia considerar ela mesma ter medo disso? Especialmente quando ele nunca a tinha ferido nem uma vez, embora houvesse muitos influências que o compeliam isso A. —Poderia te devolver e permitir cair A sua morte? —perguntou-lhe, soltando suas pernas e permitindo que seu corpo escorregasse lentamente para baixo até que seus pés tocaram o piso. O murmúrio da fricção de suas roupas zumbiu Através da pele do Jacob, e ele sentiu A seus sentidos enfocando-se em cada matizada sensação que lhe subministrava. A queda de seu cabelo de seda ainda em seu enredado estado atual, o doce calor de seu fôlego e corpo, a perfeição de sua pele de marfim. Ele se estirou para limpar uma mancha de pó de seu delicioso e pequeno nariz. Ela era uma complicação. Não havia discussão nisso. Da cabeça Aos pés estava coberta de pó e imundície, e cheirava como um livro velho, mas esses aromas de terra nunca seria algo pouco atrativo para um de sua classe. Jacob respirou profundamente quando o calor que normalmente lhe inspirava ela removeu seu frio sangue. Era mais forte com cada momento que passava, com cada dia progressivo, e

ele nunca chegou A ser ignorante desse fato. O tratou de dizer-se que eram somente os efeitos da lua crescente, mas esse raciocínio não o satisfez. Consagrada-a loucura não teria em conta a inesperada compulsão para a ternura que ele continuava experimentando sempre que olhava sua cara angélica. Nunca lhe permitiria desfrutar destes simples embora significativos indícios de sua consciência sem forçá-lo A perder o controle. Certo, ele mantinha seu controle com um poderoso cinturão de determinação. Estava calcado baixo as quebras de onda da desejo e luxúria que o agarravam tão forte algumas vezes que quase paralisava, mas de algum modo era ainda diferente. Então teve que reconhecer também a alusão de seus pensamentos como um pouco verdadeiramente extraordinário. Possivelmente um humano poderia iniciar tal contato se fosse médium ou psíquico de notável capacidade, mas ela não reclamava tais talentos especiais. Cada dia as imagens de sua mente se voltavam mais claras para ele. Ela havia inclusive lhe enviar conscientemente impressione visuais em resposta A alguma discussão que eles tinham com o Noah, com o Elijah, e com a Legna. Ele acreditava isso, se as coisas continuavam progredindo desta maneira, ele e Bela logo estariam entrando em verdadeiras discussões o um com o outro sem nem sequer abrir a boca. O não tinha provas para apoiar-se nesta hipótese, mas parecia a evolução natural A crescente comunicação silenciosa entre eles. O tinha visto Legna olhá-los com curiosidade em várias ocasiões. Felizmente, por causa de que ela era um Demon da Mente feminino, não era uma telépata completa. Se tivesse sido um macho teria estado privada A alguns intercâmbios bastante privados entre ele e Isabella. Nada picante, realmente, mas ele encontrou que Isabella tinha tal irreverente senso de humor que não estava seguro de que outros o entendessem como parecia fazê-lo ele. Foi a intimidade do intercambio o que se encontrou cobiçando. Era a única maneira em que podiam estar juntos sem a Legna ou Noah intervindo. Já era bastante mau que o empático farejasse constantemente suas emoções, assegurando-se que ele mantivera em cuidadoso controle seu lado mais desprezível. Já que o Rei não era capaz de submetê-lo ao castigo usual que era imposto para os que tinham cruzado a linha como ele tinha feito com a Isabella, tinha sido obrigado A ser um pouco mais criativo. Deixando ao sabujo de sangue telepático da Legna ocupando do assunto. Isso o estava jodiendo seriamente. Ele sabia que ela sempre estava ali, e incendiava seu orgulho como o fogo nuclear. Além disso, ele não podia manter sua mente longe da Isabella. E desde que ainda o mais pequeno pensamento dela tinha o costume de faiscar um ataque violento de fantasias que traziam uma resposta física A seu corpo, quão último ele queria era audiência. Tinha requerido bastante planejamento, e o uso de uma enganosa mescla de chá de ervas, para escapar da supervisão da Legna de modo que pudesse escapulir-se À câmara. A empática dormia tão solidamente como um morto, e permaneceria assim até essa tarde. —Não teria cansado A minha morte, —discutiu Bela, sua veia teimosa cravando-o— Como máximo, me teria cansado me rompendo a perna ou me provocando uma comoção ou algo. Menino, vós os Demons têm essa maneira de fazer que tudo pareça tão intenso e essencial. —Somos uma pessoas muito intensas, Bela. —me fale sobre isso— Ela saiu de seu abraço, pondo distância entre eles com um só passo atrás. Jacob se deu perfeita conta ante o determinado ato—. estive lendo os livros e cilindros de faz setecentos anos. Você sozinho foi um brilho nos olhos de seu pai, imagino. —Demo-los podem ter largos períodos de gestação para seus jovens, mas não setenta e oito anos Worth.

—Sim. Li a respeito disso. É verdade que lhe leva treze meses A uma fêmea levar e dar A luz? —Mínimo —Disse com tal demissão casual que Bela riu. —Para ti é fácil dizê-lo. Você não tem que levar a menino dentro de ti todo esse tempo. Vós ao igual que sua contraparte humana, têm a parte divertida em todo isso. —Ela estalou os dedos diante de sua cara. Seus olhos escuros se entrecerraron e se estendeu para encerrar sua mão na dele, atirando de sua boneca para o lento e determinado varrido de seus lábios sem perder o sensual contato visual que estava cheio de muitas promessas. Isabella recuperou o fôlego com uma insidiosa sensação de quente formigamento e uma aguda necessidade subindo pelo braço. —Eu te prometo, Bela, que a parte de um Demon macho em um emparelhamento nunca é nada parecido isto Ao imitou seu ofego, lhe fazendo saltar no tempo e ativando o batimento do coração de seu coração. —Bem, —pigarreou ela— suponho que terei que aceitar sua palavra nisso —Jacob não respondeu em acordo, e isso aumentou ainda mais seu desconcerto. Instintivamente, ela trocou de rumo— Assim, que, O que te levou a baixar À poeirenta atmosfera da Grande biblioteca Demon? — perguntou ela, sabendo que soava igual a um brilhante caricatura. —Você. OH, como essa palavra tão singular estava carregada de significado, intenção, e com a tremendamente patente honradez. Isabella se viu obrigada A recordar-se A si mesmo todo o tabu sobre o emparelhamento DemonHumano quando a resposta proibida de calor continuou retorcendose sob sua pele, crescendo de maneira exponencial em intensidade cada momento que ele rondava perto. Ela tratou de imaginar-se todas classes de coisas espantosas que poderiam acontecer se ela não deixava jogar-lhe como queria ela. Como o faria, não sábia, mas sempre soube que era jogar-lhe — ¿Por qué querías verme? preguntó, separándose de él y doblándose para recuperar el libro que ella había dejado caer. Era enorme y pesado y ella gruñó suavemente bajo el peso de ello. Este aterrizó con un golpe y otro soplo que quitó el polvo sobre la mesa de la que ella había hecho su propio estudio privado. —por que queria lombriga? perguntou, separando-se dele e dobrando-se para recuperar o livro que ela tinha deixado cair. Era enorme e pesado e ela grunhiu brandamente sob o peso disso. Este aterrissou com um golpe e outro sopro que tirou o pó sobre a mesa da que ela tinha feito seu próprio estudo privado. —Porque não posso parecer me ajudar, pequena encantada Bela. A espessa voz sedosa escorregou por seu pescoço e espinho dorsal, fazendo-a tremer. Ela se endireitou e se tornou atrás o poeirento cabelo, negando-se A fazer contato visual com ele. —Okay, umm... Demon mais humano igual A... grandes costure más, recorda? Lua enche? Outubro? Algo disso te soa? —Crie que não sei? Pergunta-a foi baixa, soando perigosa— Te pareço fora de controle, Bela? Crie realmente, se queira por um momento, que eu te machucaria? —Não, não acredito. —Ela finalmente encontrou seu olhar penetrante. Mas você não é exatamente seu ontem, É-o agora? E a primeira noite que nos encontramos? Não disse você mesmo que isto podia lhes golpear A qualquer de vós em qualquer momento? Ninguém é imune. —Bela se moveu para encará-lo, seus braços cruzando seu ventre de quadril A quadril. Se esquece que vi o pior

da luxúria de um Demon? Às vezes fecho os olhos e vejo Saul equilibrando-se sobre mim. Isso me aterra, Jacob. Não o queria, mas passou. Os dedos do Jacob se curvaram sobre se mesmos, formando apertados punhos que era o sinal de seu transtorno. Ela pressentia que o incomodava saber o muito que ela o temia, que estava comparando as possibilidades entre eles com seu encontro com um pervertido monstro. Entretanto, era a verdade de seus sentimentos, ou de algum deles, e ele precisava sabê-lo. Ela pôde ter sido introduzida em seu mundo pelo Destiny ou qualquer, mas isso não queria dizer que ela fora A desatender sua segurança pessoal. Nem tampouco que pusesse A nenhum de seus amigos em perigo. Ela já se estava preocupando agora pela Legna, a pureza da alma da empática tão bela e inocente que não poderia ajudar À afeição crescente nela. depois da demonstração de ontem na manhã do poder do Noah, ela se negava A pensar sequer em pôr A Jacob em uma confrontação com ele. Ela também tinha o claro pressentimento de que o Demon Executor, que Noah tinha os direitos exclusivos de tal exaltada posição na estima do Jacob. O que incomodava A Bela é que ela perturbasse tanto A Jacob. Era como uma brincadeira incrivelmente molesta, lhe revolvendo e sem ter a menos intenção de levá-la até o final. Não importava quanto tratava de não fazê-lo, solo importava o que se fizesse. —Possivelmente deveria ir, —disse ela fracamente, girando para baralhar papéis em inócuas posições sobre seu escritório— Possivelmente outra pessoa deva fazer esta investigação. Noah tem mais experiência nisto que eu. Posso ler os textos ingleses, inclusive os latinos, mas não posso ler os trabalhos que estejam no idioma em que queira que estejam estes. Vós têm Demons eruditos, e eu só sou uma humana… —Não. Nós lhe necessitamos. —Seu tom era tão firme como uma rocha. —Se você o disser. Tudo o que sei é que sou uma distração para ti, Jacob. Uma que não necessita neste momento, pelo que tenho lido. —Não irá —Era uma ordem, profunda e forte, cheia de sua frustração. Então ele pareceu dar-se conta do que dizia e suspirou, empurrando a mão por seu comprido cabelo solto de maneira agitada — Se fosse de mim reino... do amparo de minha gente, então veria o significado de a palavra distração —lhe prometeu ele. —Aí estamos outra vez. É tudo tão extremo para sua gente? —Sim —Sua mão foi enquadrar sua cara, girando-a para olhá-la completamente Aos olhos, as pontas dos dedos movendo-se suave, massageando tentativamente o lugar diante de sua orelha onde começava o limite do cabelo— Te direi isto, Isabella. Em minha muito larga vida, estive resolvido em minha devoção para um grande montão de coisas para um montão de outras pessoas. Mas você... você é a primeira coisa pela que me vejo obrigado A ser devoto por meu e ninguém mais. Não pense que é a Lua Consagrada a que me faz falar desta forma. Asseguro-te, que é algo muito mais profundo que isso, algo muito mais convincente que tal inconstância astrológica. —Jacob... —Isabella estava ofegante. por que não podia lhe dizer um homem normal essas coisas? Finalmente alguém romântico, fascinante, e inteligente vem, e resulta que não é de sua mesma espécie. Vá sorte Jacob sorriu, com uma larga careta dentuça. —Eu sou um homem normal —insistiu ele. —Hey! Deixa de fazer isso! —Ela se cobriu a cabeça com ambas as mãos— Não me as a mente. Isso não é justo.

—Justo? O que tem que ver isto com a justiça? Não sei por que sou capaz de sentir seus pensamentos, mas já que tenho a capacidade, é prático utilizá-lo. —Bem, não é ético! —As mãos pressionando sobre seus quadris, fazendo-o sorrir—Às vezes costure muito privadas atravessam minha cabeça, e você não tem inconveniente em bisbilhotar ali. Simplesmente porque possa fazer algo não significa que deva. —Isso o entendo. Entretanto, é você quem mantém essas imagens em mim quando estamos em público. Alguns deles muitos desrespeitosas de meu Rei e Elijah, possivelmente o indique. —Seus olhos brilhavam com cintilante diversão quando ela elevou o queixo com teima. —Deram-me isso, não tomei. Você Quito eu costure da cabeça sem sua permissão? —Desejaria que o fizesse —disse ele brandamente, a insinuação da simples declaração enviou um tremor por sua nuca. —Bem —ela se esclareceu garganta—Te darei as obrigado por te manter fora de minha cabeça. E já que o mencionou, você é tão normal como um furacão. —Sim, mas inclusive houve um tempo em que os furacões foram considerados normais. Jacob riu quando ela liberou um pequeno grunhido frustrado, o som o golpeava com mais atrativo que irritável ou perigoso, como possivelmente teria desejado que fora. Ele se estirou para lhe acariciar a garganta antes de que pudesse conter o impulso, sentindo-a vibrar com o som para todo um segundo antes de que sua carícia a sobressaltasse e a fizesse ofegar. Ele a sentiu tragar, sentiu sua respiração. Tão vívidos reflexos vitais. Ele poderia sentir seu pulso. Sentir como se acelerava. Logo que tinha começado A correr precipitadamente seu sangue que já estava outra vez cheio de sua essência. Isto o intoxicava, igual a muitos caramelos, fazendo que seu mundo se inclinasse somente um pouco de seu eixo. Essa parte primitiva dele se revolvia, levantando a cabeça para sair desse controlado sono. Isabella viu o escuro fogo prendendo em seus olhos chocolate escuro. Ela conteve o fôlego, encantada momentaneamente quando a fome lambida com veemência por sua íris, voltando-os completamente negros. Aqueles olhos brilhantes passavam roçando sobre ela, devorando-a sem necessidade de contato. Ela era extremamente consciente de seu poder, sua força, e todas as coisas que poderia girar e dobrar A sua vontade se se concentrava com bastante força. A ela não lhe escapou que se estava convertendo rapidamente em uma daquelas coisas. Sempre que ele estivesse perto, ela se inclinaria indevidamente para ele como uma flor procurando o sol. —Como raízes procurando nutrientes do estou acostumado a —corrigiu ele, arrancando seu símile mental dela e convertendo-o em um que o satisfizera mais A ele e A sua natureza— Mas possivelmente isso me descreveria melhor , pequena flor —Sua voz era tão quente como a terra assada pelo sol. — Sempre que te vejo, vence-me o impulso de estar enraizado em ti, estar enterrado tão profundamente que seu corpo possa me alimentar. As imagens pareciam um relâmpago atravessando-a. Isto deixou A Isabella ofegando cuidadosamente por fôlego e trouxe lascas de mercúrio fundido por suas veias. Sua cabeça estava dobrava para trás, inclinando sua cara para cima para encontrar-se com a leve baixada de sua cabeça. Seus olhos apontavam a separada elevação de sua boca. Ela se balançou aproximando-se dele, seu corpo tão em sintonia com o seu que, se movia um ombro para diante, ela emparelharia o movimento. Ela o fez de tal modo que, de ter entrado em contato, ela encaixaria perfeitamente na linha de seu corpo. A fome arranhava Através do Jacob sem piedade, suas fossas nasais ardiam quando se encheram dessa exótica essência que era 100% Bela.

Esta vez, a boca do Jacob foi imensamente tenra quando se posou contra a sua. Tanto assim se não fora pelo brilho de calor que avermelhava seus lábios, ela não houvesse sentido nenhum contato. Ele se pressionou sobre ela incrementando-o, rindo contra sua boca quando ela fez um pequeno som de frustração em seu insultante avanço. Ele a deixou decidir quando estivesse preparada, sustentando-a ainda mas com gentileza, roçando a respiração de seus lábios contra os dela. Estendeu as mãos e a fechou com inconsciente desejo em sua camiseta. Ela tratava de aproximá-lo, mas não lhe obedeceria. Vêem mim, pequena flor, se me quiser. Vêem mim. O sangue da Isabella rugia em seus ouvidos tão forte que ela quase não ouviu o suave chamando a voz em sua mente. De uma ou outra maneira, ela tinha decidido que lhe seguiria o jogo. Ela ficou nas pontas dos pés, empurrando seu corpo contra o seu, sua boca capturando a sua com gula. Ele a abriu imediatamente para o varrido agressivo de sua língua, gemendo desço em sua alma quando ela revoava igual a uma mariposa suave e sensual dentro de sua boca. Suas mãos se banharam em seu sedoso, capturando sua delicada cabeça, atirando dela profundamente dentro dele. Quando a agressão acendeu as mãos, o corpo da Isabella se inclinou para trás, curvando-se, pegando-se A ele e absorvendo o duro calor que ele emitia em ondas grandes, atordoantes. As mãos do Jacob se flexionaram quando ela se apertou pegando-se A ele. Sua língua varria sobre a sua com óbvia fome. Sua respiração se precipitou tão veemente Através de sua boca e bochecha que ela se sentiu chamuscada por isso. Isabella devolveu a intensidade deslizando suas mãos por cima do dorso de seu pescoço e entrando nas profundidades de seu espesso cabelo, sustentando-o tão forte ao beijo como ele a sustentava A ela. Jacob sentiu a ligeira acuidade de suas unhas quando viajaram por cima da sensível longitude de seu pescoço, e a resposta que saltou por seu corpo era imponente tanto em calor como em primitiva. Eles desdobraram dentro dele, flexionando cada músculo em antecipação até que Isabella se encontrasse A se mesma aderida A um homem feito de granito. Os contrastes dos suaves trabalhos de sua boca maravilhosamente sedutora eram assombrosos. É obvio não lhe importava que sua boca fora a única parte relaxada de seu corpo. Quer dizer, se podia chamar A sua agressiva fome enquanto devorava seu doce sabor, uma exibição de relaxação. Lhe deixou esmagá-la contra seu corpo de dura pedra, e ela se submeteu de bom grau sob sua intensidade enquanto a beijava. Sua boca era quente e luxuriosa, como uma selva brasileira, e igualmente cheia de surpresas maravilhosas. Ela beijava com perita e malvada habilidade, melhorando a cada segundo. De algum modo ela sempre sabia justamente como emparelhá-lo, como atormentá-lo ao limite até que ele gemesse contra seus lábios. A mesma Bela ofegava em sua boca, seus dedos se agarravam A seu cabelo com urgência e exigência. Seu miúdo e luxurioso corpo se retorcia contra ele como uma serpente de deserto que metendo-se em um apertado oco de rochas. Uma violenta e urgente demanda arranhou Através dele; esta se movia com agudos de gelo contra a combustão de seu corpo, solo para assegurar-se que ele o sentiria tanto como fosse possível, assegurando toda sua atenção. Jacob de repente se desprendeu, atirando para trás da Isabella pelo cabelo como se ele pudesse distanciá-la. Ela se balançou em seu agarre, suspenso entre seus desejos enquanto a guerra rabiava em seus olhos obsidiana. Seus dedos agarravam seu couro cabeludo em um desesperado massagem de conflito de necessidades. Ele tremia, e ela podia senti-lo. Tão forte, tão poderoso, ainda tremendo como se as placas da Terra se esfregassem uma contra outra.

A discórdia durou um par de batimentos do coração completos do coração, e então a natureza selvagem assumiu o mando. Isabella gritou como seus braços a rodearam igual a cintas de aço e a atiraram dela sem piedade contra seu corpo duro como uma pedra. Sua boca voltou para a sua, devorando-a profundamente, provando-a como se ela fosse a delícia favorita de um glutão. Seu despertar era uma coisa saborosa, e ela o saboreou contra sua língua, o buquê disso era tão embriagador como o vinho forte. Ele tinha sabor de todas as especiarias da Terra combinadas em um sabor embriagador que cantava como música sensual por seus sentidos. Isabella sentiu seus fortes dedos moldando a curva de suas costas, deslizando-se devagar sobre cada contorno, dirigindo-se para o arco de sua cintura, a chama de seus quadris. Ela se retirou ligeiramente para tomar fôlego, seus lábios brilhavam com o mel de suas bocas. Jacob não podia suportar a vista ou a separação. parecia-se muito À negação, e ele não estava por isso. Ela se estirou para capturá-la, seu beijo castigando em poder e dominação, uma reprimenda na paixão por privar o dela quando ela sabia que ele não podia suportá-lo. Jacob gemeu, o som fervendo das regiões mais profundas de seu corpo. Ele estava sendo estrangulado pela restrição de sua roupa, mais assim pela imprensa de seu corpo e suas mãos quando começaram A mover-se sobre ele com repentina liberdade. Ele cavou seu doce e arredondado culo em ambas as mãos e ela saltou com impaciência enquanto lhe levantava os pés do chão. Ela era tão ligeira, tão diminuta, como uma preciosa e delicada fada voando sobre seu muito alto corpo. Mas o duendecillo mordia, como recordou logo. Ela enlaçou um joelho em seu quadril e beliscou juguetonamente seu lábio inferior em distração. Ele não se esperava que sua outra perna serpenteasse tão rapidamente ao redor dele de modo que se encontrou repentinamente apanhado na erótica rosca de suas pernas. Seu torso se elevava elevando-se em seu abraço, suas bocas separando-se quando lhe agarrou a nuca atirando dele para a plenitude de seus peitos. Esta era outra essência, diferente e igual ao mesmo tempo. Pura, pensou ele com veemência, como o agudo sabor do almíscar impregnando sua pele. Ela se estremeceu violentamente em seu afeto. Sentiu as lembranças de seu primeiro encontro revoando em sua mente, sentiu seu desejo por repetir os que sentia ao ter suas carícias sobre seus peitos. Seu impaciente desejo o alagou, e em segundos já lhe tinha tirado a camiseta pela cabeça, arrojando-a A um lado descuidadamente. Ela o observou quando ele centrou em seus nus peitos, seu olhar a transpassava, sua mão se deslizava lentamente sobre um, viajando depois ao outro. Seu toque era ligeiro como uma pluma e enfurecedor. Esta curiosa exploração não era nada parecido À demanda que reclamava nela e que o tinha motivado a última vez, nada parecido Às mais agressivas necessidades que ela podia sentir irradiando dele agora com cada fibra de seu ser. Ela não era ignorante do perigo no qual se achava. Não podia sê-lo mais. Ela podia senti-lo quando ele se insinuava A se mesmo ao redor de todos seus pensamentos e emoções, e ela ao redor dos seus. Um dentro do outro. A atual conexão de seus corpos físicos seria necessária para aperfeiçoá-los. Esse conhecimento deixou um oco dentro dela, como se estivesse vazia e incompleta porque ele já não estava dentro dela. O toque do Jacob se limitou A uma simples gema do dedo que esquiava baixando a costa de seu peito esquerdo até ser sozinho uma solitária unha arranhando seu rígido mamilo. Isabella se sobressaltou bruscamente, não estava preparada para a lança de calor que enviava a simples carícia enviava Através dela. Sua boca capturou seu mamilo ao segundo seguinte, conduzindo-o profundamente ao quente lar de sua molhada e brincalhona língua. Ele a sugou e ela gemeu forte, meneando-se com frustração e prazer no oco de um único braço. Uma pontada de calor gotejava

descendo de seu centro tão quente e molhado que ardia nos limites de seu corpo. Ela estava alagada com a umidade, o chamado quente néctar que se reunia na união de suas coxas. Jacob a liberou de sua boca, seu corpo sensível repentinamente em perigo pela necessidade que rugia Através dele enquanto sua fragrância varria seus extraordinários sentidos. Ele a atraiu contra ele, sua cara pinçando sob seu cabelo onde seu pescoço se unia ao ombro. Seus dentes se fecharam nela sem nenhuma advertência. Ele não podia fazer nada. Ela era sua companheira, e tinha que fazer isto para que soubesse ela e todos aqueles que pensassem aproximar-se dela. Isabella ofegou em voz alta quando seus dentes perfuraram sua pele, com bastante força para marcá-la, mas detendo-se antes de lhe causar um realmente doloroso dano. Sua mão se envolveu ao redor de sua garganta, sustentando-a ainda quando um grunhido bestial de posse saiu dele. Seus pensamentos, escuros e primitivos, varriam com ferocidade Através dela. Sou Jacob o Exterminador, um Demon da dominante Terra. Sou cada folha de erva, cada canção de vida que é cantada no planeta. Sou o que fui do começo dos tempos, tanto conhecido como desconhecido. Sou cada depredador, e igual A eles, faço-o para que se saiba que esta fêmea é minha deixando minha marca sobre ela. Minha essência fluirá na sua, tal como a sua já é uma parte da mim. Ela cheirará A meu corpo, A essência, e isso também a marcará como minha. Satisfeito por este conhecimento, Jacob a liberou, sua língua lambeu a ferida que lhe tinha feito antes de continuar pela linha de sua garganta com fome voraz pelo sabor de sua pele e o aroma de seu corpo. De tempo em tempo sua língua marcava o caminho e seus dentes raspavam seu sensível pescoço. Cada vez que isso acontecia, seu pequeno corpo se esticava e borbulhava espectador por toda sua pele. Então suas mãos a elevaram até sua boca faminta quando encontrou o oco de sua garganta, sua clavícula, e a linha de seu esterno. Ele se separou para perseguir uma gota de suor que escorregava baixando o vale entre seus peitos, agarrando-a com a ponta da língua. Ele arrastou aquele aveludado instrumento Através de sua pele até que fez entrar um mamilo em sua boca. Isabella já estava médio atordoada com o despertar quando Jacob trocou sua sujeição e equilíbrio. Ainda fechada ao redor de sua cintura, ela o sentiu pressionar suas costas contra uma superfície desigual. Ela se deu conta que se estavam apoiando contra os espinhos das filas de livros empilhados sobre a estantería que havia detrás dela. Então suas mãos estavam no fechamento de seu jeans, e toda sua atenção trocou de repente. Instintivamente, suas mãos voaram para lhe cobrir, mas sua boca devorava a seu nesse preciso segundo, deixando-a fraco da cabeça Aos pés, beijando-a sem piedade até que suas mãos caíram inertes. Todo que ela podia fazer era procurar A tenta para sustentar-se em seus ombros, respondendo atordoada À paixão que a fazia arder por lhe beijar com cada onça de sua vontade e força. Ela sentiu sua mão deslizar-se para baixo outra vez sobre seu botão, mas esta vez ele estava inclusive mais perto de sua pele, tinha escorregado seus dedos passando o afrouxado fechamento de suas calças. O material se deslizou para baixo, baixando ainda mais. O tecido deixava sua pele tão sensível para gritar quando esta se deslizou descendo por suas coxas. Suas pernas ficaram frouxas quando ele apoiou todo seu peso em uma só mão, lhe tirando os jeans sem esforço e logo impulsionando suas pernas para trás para lhe abraçar a cintura, sem dar-se conta em sua pressa e paixão que suas unhas tinham deixado brilhantes e selvagens linhas vermelhas ao longo da parte

superior de sua coxa. Todo o momento, sua boca nunca se separou da sua, e ela estava concentrada além da preocupação. Jacob se viu de repente livre para tocá-la por toda parte que ele quisesse, o encaixe de suas calcinhas era a única barreira que permanecia entre ele e sua habilidade para experimentar sua pele. Ele estendeu os dedos sobre os estremecidos músculos de seu ventre. —É tão suave —gemeu ele, rompendo o contato com sua boca e enterrando sua cara outra vez no lado de seu pescoço— Sua essência, Bela. Intoxica-me. Sua voz era tosca, inclusive A seus próprios ouvidos. Abriu a boca A um lado do pescoço, enquanto a língua quente percorria a delicada longitude, descendendo no terreno baixo por debaixo de seu lóbulo. Seu quente fôlego balançou seu cabelo, acariciando a pele, esfriando rapidamente o dorso sensível do pescoço face à acalorada temperatura. A mão do Jacob escorregou para baixo por seu ventre, e Isabella se encheu com sensações que pareciam vir de todas partes ao mesmo tempo. Nunca tinham sido tão intensas, tão atormentadas. Naquele momento, as gemas dos dedos baixaram mais à frente do bordo de suas calcinhas, escorregando brandamente entre os cachos escondidos depois do encaixe. Sua reação foi como a isca que de repente captura uma chama. Fez um som selvagem, e choroso, suas mãos procuraram algo Ao que sustentar-se. Seus dedos se enroscaram firmemente ao redor do espinho e encaixando perfeitamente entre as páginas. Seu corpo inteiro se apertou violentamente, suas mãos atiraram os livros das prateleiras. Escorregaram até o chão, golpes que marcaram o escorregão do primeiro dedo, e seguido de outro, dentro da úmida e sedosa carne. Isabella sentiu um terror inesperado e selvagem. Ninguém a havia meio doido nunca dessa maneira. De fato, na vida ninguém lhe tinha feito nem a metade das coisas que Jacob lhe estava fazendo. Em lugar de respirar, ofegou histéricamente e olhou para baixo para contemplar seus corpos abraçados, dando-se conta que nunca tinha experiente essas reações lascivas. —Jacob! —chorou, com as mãos lhe arranhando freneticamente os ombros enquanto o medo aumentava, limitando sua capacidade para respirar. —Shh, pequena flor, não te ferirei —o tom consolador de sua voz tranqüilizadora, empanava ligeiramente o bordo afiado do medo—. Só sente, Bela. Sente o que meu toque pode produzir em ti. Sua voz era hipnótica e sedutora, como se tivesse o poder da Legna para dominar a vontade de outros... Sabia sem dúvida nenhuma que dizia a verdade. Se se relaxava, o ensinaria tudo, cada coisa que tinha sonhado, e inclusive outras que nunca tinha imaginado. Duvidou um instante, antes de ser seduzida pela tentação. Jacob dirigiu um de seus largos dedos, introduzindo-o na vagem de seu corpo. Bela ofegou, um som inconstante que ressonou ruidosamente na enorme biblioteca. Jacob gemeu uma acalorada maldição em seu idioma, era claramente um completo intenso e expressivo. riu dele entrecortadamente, sem saber por que. Provavelmente, devido ao incremento das sensações combinadas com a frustração que o íntimo toque lhe estava produzindo. Jacob sentia suas convulsões, maravilhado de quão apertada a notava ao redor de seu dedo, muito dentro tremia com espasmos pequenos, deliciosos e ávidos. Podia lhe dar agradar, simplesmente assim, voltá-la completamente louca com sensações e paixão até que não tivesse nenhuma eleição exceto explorar para ele. Doce destino, quem teria pensado que ela seria tão sensível? Nenhuma mulher se excitou tão ardentemente sob seu toque. Nem nenhuma tinha podido acendê-lo como sua pequena Bela o estava fazendo. Ela tinha ambas as pernas envoltas A seu redor,

uma besta disfarçada que não poderia permanecer mais tempo oculta, ninguém lhe havia meio doido tão profundamente antes. Apertou o dedo polegar contra a torcida carne feminina que sabia a encheria de sensações, esfregando-a com lentos círculos, exercendo seu toque com destreza para convertê-lo em uma zombadora carícia do que logo estaria fazendo A seu corpo. Gemeu, retorcendose contra ele, suas reações o acendiam de maneira ardente, voltando-o tão duro que pensou que exploraria pela erótica pressão. Quis rasgar livremente os limites da roupa, para escorregar a lhe pulsem e dolorosa dureza de seu sexo maltratado contra ela... jogando nessa rodeada entrada um momento antes de afundar-se profundamente na tensa e melosa prisão, desejava capturá-lo e retê-lo para sempre. Empurrou seu insistente dedo um pouco mais no corpo, prefaciando-o um instante, querendo estar completamente seguro de que ela estava lista para ele... Resistência. Jacob foi muito, muito suave. Um pouco extremamente importante estava afundando mais à frente do limite de sua consciência, mas estava consumido por sua necessidade dela, os instintos criados na origem da Terra o encadearam A seu curso. Estalou em um suor terrível quando ela se retorceu despreocupadamente contra seu frustrante e súbito toque. Tão úmida, e quente... e tão apertada. Livre. A realidade golpeou A Jacob como se fora água geada. De repente, a verdade chegou, arrasando-o tudo. Cada coisa. Tudo. Fechou os olhos, gemendo ante a agonia de seu corpo que se rebelaria contra seus impulsos de seguir o sentido de justa moral. A besta nele argumentava que já tinha ido muito longe, que tinha quebrado todos os laços com a honra no instante em que tinha decidido ir vê-la. O que era mais, Isabella estava protestando contra o toque cruel que tinha contatado mas não consumado a promessa de prazeres, dando-se conta de que ela não o tinha compreendido realmente. Como tinha passado por cima a importante verdade todo este tempo que tinha viajado como uma sombra por sua mente? Jacob compreendeu que não o tinha passado por cima. Simplesmente tinha escolhido ignorar as pistas A um nível subconsciente porque teria interferido, como estava fazendo agora, com seus desejos egoístas. Assim nesse instante, encontrava-se em uma posição que o dividiu em duas direções contraditórias. Se não a deixava imediatamente, danificaria-a gravemente, possivelmente além de toda reparação. Todo o perigo de sua escura natureza tomaria o controle. Mas por outro lado, deixando-a, estaria lhe fazendo machuco em outro sentido. Jacob amaldiçoou A todo, não podia abandoná-la estando tão atormentada, tão perto do prazer, sabendo a dor que lhe causaria a interrupção. Jacob fez uma eleição, retirando os dedos fora de seu corpo, encolhendo-se ante agonia de sua confusa resposta. Melhor isto que a alternativa. Tinham estado muito perto. Isabella sentia as lágrimas empanando seus olhos, sua cara se separou da dele quando escorregou gentilmente até seus pés. Isto só serve para desejar destroçá-lo. Suas mãos se abriram e fecharam no fronte da camisa quando reprimiu o impetuoso impulso de ficar A chorar ruidosamente. —por que? —gemeu em lugar disso—. por que? Afligida-a pergunta produziu tal sensação de traição que atravessou o diafragma do Jacob. Tinha ido, sabendo que não devia. Tinha sido incapaz de resistir a tentação, tinha mentido A ambos ao dizer que estava ao mando, e quase lhe tinha roubado todo o precioso e inocente que possuía. Mas

sua condição de ingenuidade não era sequer o problema. sentou-se vítima uma vez mais de sua involuntária sedução, descuidando as leis que ante todos outros, tinha jurado respeitar. —Bela —gemeu, a umidade de selvagem frustração enchia seus olhos escuros. A raiva se formou redemoinhos em seu interior. Isto era tudo o que podia fazer por falar. —me perdoe. Rogo-lhe isso. me perdoe. Então escapou dali, movendo-se rapidamente pelo ar, desintegrando-se em um diabólico pó que fugiu do quarto tão rápido como uma piscada. A habitação tremeu com sua saída, o chão se estremeceu e as prateleiras se balançaram ligeiramente como se um estridente rugido o sacudisse. As luzes de gás que penduravam do teto se cambalearam. Isabella se desabou de joelhos, repentinamente muito fraco para estar em pé, muito aturdida para chorar. Com os dedos intumescidos, arrumou-se. Permaneceu médio cega de angustia durante um tempo até que o quarto se acalmou. Totalmente vestida uma vez mais, tentou pretender que cada nervo de seu corpo não estava desejando, poder voar pelo céu noturno para perseguir o Demon que a tinha deixado tão necessitada. Não podia apelar por seus sentimentos. Tinha uma horrível sensação de carência e perda, uma emoção que só podia descrever-se como dor. Não o entendia, e não havia ninguém com quem pudesse falar para ajudá-la. Lógicamente, sabia por que se deteve, por que se tinha partido sem dar nenhuma explicação. Era óbvio. Era humano e muito frágil para fazer o amor com ele. Considerava-a um ser menor, um inteligente mascote, e um recurso tabu para a paixão. Alcançou A esfregar a profunda e dolorosa marca que lhe tinha feito no ombro. Esta não tinha sido irrefletida. Tinha-o feito A propósito. Tinha conhecido a intenção quando o tinha feito. Jacob não pensava que era indigna. Levava a prova impressa em sua pele. Não obstante tinha sido um ato primitivo, um símbolo de devoção, e tinha significado muito para ela. Muito zangada se limpou as lagrimas das bochechas e sorvendo se girou para olhar A seu redor. Eram as leis e palavras que lhe tinha sussurrado o que tinha provocado que a abandonasse. Pois era a história de uma raça de elitistas. Esnobes, uma parte de um malvado pensamento. Suas tradições estavam cheias de crenças implacáveis, e o único Ao que se estava enfrentando, acreditava que era um prejuízo. Os Demons sentiam algo a respeito da pureza. Não eram só humanos que ganhavam títulos sob sua onipotente cultura. Tinha lido a lei, a que tinha dado nascimento fazia tanto tempo Aos deveres do Jacob. ... por conseguinte se prohíbe para qualquer do Demonkind emparelhar-se com criaturas que não são de sua natureza, força ou poder. Essas criaturas menores são nossas para proteger as de nós mesmos, não para ser violadas em abominações sexuais impuras. Esta é a lei. O cão não se deita com o gato; o gato não se deita com o camundongo. Seja quem for o que quebrasse esta sagrada confiança deverá sofrer sob a mão da lei... Queria acreditar que havia lógica nestas palavras. Era uma pessoa lógica. Mas nunca existia a sensatez nas declarações globais, especialmente naquelas escritas milhares de anos antes, e opinava que esta era uma. Tinha visto Saúl. Era a prova do perigo que existia dentro de cada Demon, podia aceitar que fossem uma espécie volátil Apesar de seus muitos esforços por ser de outra maneira. Não obstante, se ela fosse um gato e Jacob um cão por que se sentiam assim? por que duas espécies incompatíveis se sentiriam tão... tão perfeitas o um para o outro?

Noah acreditava que era única, que tinha um propósito para o futuro da Sociedade Demon. Ao princípio, Isabella tinha estado de acordo com a idéia de ficar e descobrir tudo o que pudesse sobre o mundo desses seres que viviam paralelamente ao dele. Tinha estado contente de morrer como uma anciã pálida em sua biblioteca. Onde havia conhecimento mais que suficiente para ficar saciada para toda a vida. Mas agora... Agora estava começando A acreditar que tinha um motivo real para estar ali. Possivelmente era necessário para deixá-los com as calças baixadas. Sim. Possivelmente houvesse algo na biblioteca que poderia explicar por que quando Jacob ladrava, ela ronronava. riu fracamente de si mesmo, sutilmente. Olhou A seu redor e viu os livros que tinha derrubado por acidente atirados pelo chão. moveu-se por cima para recolhê-los. Tratou-os com cuidado, muito causar pena por maltratá-los em um momento tão impróprio. Limpou o pó da capa de um, lendo o título. Destruição. estremeceu-se, o sinistro titulo não gostou do mais mínimo. Outra vez lhe era entregue uma prova do extremismo da raça Demon. deteve-se de repente ao ir deixar o livro. Pestanejou lentamente, e limpou sua mente dos restos de seus alterados sentimentos, para olhar o título de novo. Destruição. sentiu-se desfalecer de repente, o mundo girava A seu redor à medida que o livro lhe escorria de entre os dedos. Acabava de ler o título de um livro escrito em um idioma que não tinha sido capaz de entender vinte minutos antes. Os olhos verdes e felinos do Noah seguiram A Jacob pacientemente em seu passeio pelo quarto de recepção, uma careta deformava sua boca como se a perturbação de seu Executor alcançasse seus sentidos. Estava claro que Jacob não ia compartilhar seus pensamentos, e Noah renunciou A especular. Jacob era honrado, obediente e a alma mais fiel que tinha encontrado alguma vez. Era, inclusive, mais devoto que os Elder Demon. As convicções sobre suas crenças, leis e código de honra eram tão firmes que não podia evitar respeitá-lo. Por isso lhe preocupava lhe ver tão confundido, no que sem lugar A duvida, era um sentimento de má consciência. Não abordou ao Executor, sem importar quão poderoso fora seu impulso. Em lugar disso, sentou-se em silêncio enquanto o outro Demon formava sulcos no chão. Então, ambos de uma vez abandonaram seus pensamentos e voltaram as cabeças para a porta que dava acesso ao Grande Vestíbulo. Uns instantes depois, abriram-se violentamente, dando passo A uma banda do Demons e A um consternado servente. —me perdoe, Senhor, não me permitiram anunciá-los! Empurraram-me e passaram! —ofegou o servente, a consternação ruborizava seu pelo general moreno rosto. —Está bem, Ezequiel —disse Noah, fazendo um suave sinal para despedi-lo e absolver o da responsabilidade. Noah fixou sua atenção nos nove Demons que avançavam para ele, reconhecendo Aos Elders que ficavam do Grande Concílio, guardas do Capitão Guerreiro, Elijah. —Bem-vindos A meu lar, Conselheiros —lhes saudou antes de estudar ao que aparentemente era o líder declarado—. Ruth, poderia tentar me explicar que é o que lhes trouxe até aqui?

—Noah, chegou A nossos ouvidos que está à corrente de alguns acontecimentos que não compartilhaste com o Concílio —anunciou Ruth, com um tom frio e carregado de recriminação—. Poderia compartilhá-los conosco agora? —Se queria fazê-lo, te teria chamado —respondeu Noah, sem desculpar-se lhes recordando seu fracasso em matéria de protocolo—. Entretanto, já que te tomaste tantas moléstias para dever falar comigo, discutirei os recentes dados contigo. Noah se levantou de seu assento e caminhou do Vestíbulo até a Grande Câmara do Concílio, consciente da confrontação de idéias que Jacob tinha A suas costas, todas suas perturbações pessoais tinham sido apartadas sob a pressão de uns fatos potencialmente combustíveis. Noah tomou assento em uma das pontas da larga mesa triangular, Jacob em uma segunda e os outros encheram os três lados em seus lugares habituais. Só a terceira ponta, a cadeira do Elijah, permanecia visivelmente vazia, como tinha estado durante oito anos. — Muito bem, Ruth, o que quer saber? —animou-a Noah, com um tom ligeiramente paternal que fez que a fêmea Demon se arrepiasse defensivamente. — É verdade que um de nós foi convocado e destruído? —Ruth nunca tinha tido cabelos na língua, por todos era conhecida sua natureza persistente e molesta. — Sim. é. Saúl está perdido para nós. Um murmúrio de fôlego e dor soou Aos lados da mesa. Noah olhou Aos olhos A Jacob, encontrando que o olhar castanha e escura do Executor permanecia fria e ilegível. —Executor —disse Ruth, como sempre negando-se A usar seu nome—, assumo que caçaste e destruiu À criatura responsável por isto? —O nigromante não leva uma campainha ao redor de seu pescoço, Conselheira Ruth. Mas sim, caçarei-lhe. — Caçará-lhe —repetiu ela fazendo uma brincadeira grosseira—. Isso quer dizer que somos ainda vulneráveis?

—Essa seria a dedução lógica —replicou Jacob fríamente—. Possivelmente, deveria te recordar que a aplicação de justiça A outros seres sobrenaturais entra dentro do reino dos guerreiros. Segundo nossas leis e distinções, a caça do nigromante está sob a jurisdição do Elijah. Entretanto, mantenholhe informado sobre o assunto, em que pese a ser o único que conseguiu aproximar-se deste praticante de magia. E continuarei ajudando ao Capitão Guerreiro A lhe dar caça. A calma do Jacob fez compreender A Ruth quão mau estava levando a situação, e sua cara se ruborizou pela vergonha. Entretanto, não se desculpou. Jacob sabia que nunca o faria. —O que faremos enquanto isso, Noah? nos sentar e esperar a que A alguém mais seja assassinado?

—Nestes momentos, temos uma pequena pista. Como sabem, não há nenhum amparo conhecido contra os feitiços do Conjuro. Entretanto, podem estar seguros que Elijah, Jacob, e eu estamos trabalhando no problema. —E ainda assim, o Executor ainda tem tempo para outras obrigações —falou em voz alta o Conselheiro Simón, seus magros lábios apertados com força. Obviamente, estava-se refiriendo ao feito de que, a noite anterior, Jacob tinha tido que perseguir e apanhar ao filho do Simón para trazer o de volta antes de que cruzasse o limite. —Tenho tempo para tudo —assentiu Jacob, com um sorriso selvagem aparecendo nos lábios. —Noah! Jacob! O Conciliio ao completo deu um salto pela surpresa quando a porta da habitação se abriu de repente, dando passo A Isabella, seus braços carregavam com pergaminhos, seus olhos lavanda cheios de conhecimento, que estava desejando compartilhar. deteve-se bruscamente ao dar-se quanta de que tinha interrompido uma reunião, e olhou com desconforto pelo quarto quando uma dúzia de olhos Demon se fixaram nela. —Um humano! —sussurrou Simón. —Tem os sagrados pergaminhos! —gemeu outro, cambaleando-se. —Noah, que significa isto? —explorou Ruth, esquecendo-se da quem se estava dirigindo. Ou possivelmente não. Ruth sempre estava procurando a maneira de usurpar A Noah a autoridade. —UhOH... —murmurou Isabella. —Nem sequer me dava conta de sua presença —sussurrou alguém. —Eu tampouco. Jacob ficou em pé, o som da cadeira arranhando lentamente o chão de mármore invadiu o quarto atraindo a atenção. Todos lhe observaram quando rodeou a mesa e posou sua mão sobre o ombro da mulher. Envolveu-a protectoramente com o braço e a guiou até sua cadeira para sentá-la. Colocando A Isabella no que era conhecido como uma das três posições mais capitalistas da mesa do Council provocando um ofego coletivo. —Como te atreve, Executor? —vaiou Ruth, ficando em pé como se tivesse a intenção de rodear a mesa para apartar À mulher. Mas a força no frio olhar do Jacob fez que ficasse A metade da ação. —Nossa lei mais sagrada é a de não machucar A um humano se não nos prejudicar, Conselheira Ruth. Poderia infringi-la ante os olhos dos Demons que lhe castigariam? —perguntou, com uma voz acalmada que continha tinturas de ameaça. Em contraste A sua dura advertência, a mão do Jacob escorregou sob o pesado cabelo da Isabella e rodeou com suavidade seu pescoço. Noah apreciou que o Executor não era consciente do possessivo do gesto. —Ela não tem nenhum direito aqui —argumentou Ruth, fracamente devido ao impacto de ver o homem mais cruel de sua espécie proteger A alguém de uma maneira tão tenra. —Tem respostas para muitas das perguntas que estiveste fazendo —rebateu Jacob facilmente, depois de haver o sussurrado na mente. —Jacob, não acredito que seja um bom momento —murmurou Bela. —Tolices, humana. Fala, se souber algo —exigiu Simón. Os olhos da Isabella se estreitaram olhando ao Conselheiro.

—Meu nome é Isabella —replicou. Simón pestanejou, sem dar-se conta em um primeiro momento que um humano o havia repreendido abruptamente. Ao notá-lo, o rubor se precipitou por seu pescoço. A cadeira do Noah sendo empurrada de novo atraiu a atenção de todos. —Parte... Ouvirei o que Isabella tem que dizer em privado e nos reuniremos de novo amanhã de noite. Isabella de maneira instintiva pôs os dedos no dorso da mão que rodeava seu pescoço. Observou o quarto cheio do Demons que protestavam descontentes, lhe lançando A Jacob olhadas receosas. Não gostava da forma em que se sentia. Quando os pressente se levantaram para obedecer A seu monarca, Isabella podia notar seu desgosto. E foi quando o primeiro empurrão golpeou em seu cérebro. iniciou-se como se uns dedos frios se arrastassem ao longo da parte traseira de seu couro cabeludo. Os fragmentos de gelo ferroavam no interior de sua cabeça, cravando-se em sua mente como dúzias de agulhas, cada uma estrategicamente se localizada em sua memória A curto e comprido agrado para absorver o conhecimento que as sinapsis continham. Isabella se estremeceu de medo, alertando A Jacob que estava em perigo. Quando os Demons continuaram saindo, um segundo empurrão a golpeou em sua cadeira, causando que seu trabalho caísse precipitadamente ao chão enquanto se levava as mãos À cabeça. Quando esta invasão falhou, houve imediatamente uma terceira. Bela se deu conta da fonte em um aterrador momento. Estavam tentando obter a informação que Noah não compartilharia. Estavam-lhe dando dor de cabeça, e se lamentava brandamente pela agonia. Seus pensamentos se voltaram para o Jacob, e ele soube instantaneamente que lhe estava causando dor. —lhes detenha! —gritou, sua voz ricocheteou fora da câmara, obrigando-os A deter-se por sua indignada ameaça—. Obedecerão A Noah e esperarão a que vos da informação. Deixarem de tentar examinar A Isabella agora ou respondereis ante mim! Havia três Demons de Mente no Concílio do Elder, inclusive Ruth poderia ser responsável pelo ataque. Os três pareciam muito assustados, junto com o resto dos Elders do quarto. Jacob não podia dizer se era porque os tinha descoberto ou por suas ameaças. Era um Executor, e não havia nada mais lhe atemorizem em seu mundo que seu sentido da injustiça. Sua ameaça não era em vão, e todos sabiam. Temiam-lhe. Inclusive a intratável Ruth. Isabella se relaxou visivelmente quando a dor começou A desaparecer e os Demons saíram silenciosamente. Noah fechou a porta quando não ficou ninguém, caminhou até a Isabella, ajoelhando-se ao lado da cadeira e a agarrou pelo queixo para voltar sua cabeça e encontrar seus olhos. Só então compreendeu quão zangado o silencioso Rei tinha estado por sua segurança. Embora seu rosto não continha nenhuma expressão, podia vê-lo nas nuvens cinzas e tormentosas escondidas depois do verde de seus olhos. —Bela, estas bem? —perguntou-lhe brandamente. Isabella apreciou sua preocupação, sobre tudo depois de enfrentar a hostilidade de quão estranhos tinham abandonado o quarto, mas havia algo perturbando seu cérebro de novo. Não era doloroso, mas sim familiar. Seu olhar violeta abandonou a do Noah, para estudar ao homem erguido ao outro lado da cadeira quando seus largos dedos começaram A fechar-se em um punho. Seu coração começou A palpitar mais rápido quando olhou A Jacob fechando os olhos, sua mandíbula apertando-se com tanta força que podia ouvir como os dentes lhe rangiam. Entendeu que estava

tentando comportar-se de maneira racional, sem tomar-se como uma violenta ofensa que as mãos do Noah estivessem sobre ela, pela ciumenta preocupação do Rei. —Estou bem —disse brandamente, obrigando A seus lábios A formar um amável sorriso. Em realidade, estava desconcertada e exausta. As condutas do Jacob pareciam vacilar forte e intensamente em duas direções opostas. Decidiu que nesse momento o melhor era centrar-se em suas necessidades. Isabella liberou com suavidade o queixo do agarre pelo Noah dissimulando enquanto recolhia seu trabalho do chão. O Rei se agachou para ajudá-la, tomando algo de sua carga antes de levantar-se. Era um bom homem, repensou Isabella, amável e inteligente, pensando em outros ante que nele. Os signos de um homem que evidenciavam ser um líder. Quando Noah não estava invadindo seu espaço pessoal, podia sentir quanto o respeitava Jacob, como sempre lhe seguiria em cada causa. Tudo o que tinha que fazer era perguntar, e Jacob lhe serviria sem perguntas, sem ter em conta sua vida ou segurança. Transtornou-a muito haver-se voltado um ponto de discórdia dentro dessa harmoniosa relação. Pensou nas revelações que sustentava as embalando contra seu peito, de como poderiam criar mais discórdia, perturbação e controvérsia. Estaria fazendo o correto ao lhes revelar o que tinha averiguado? —Eu... —tragou com dificuldade—. O sinto. Não quis te perturbar. Em realidade, não é nada que não possa esperar. Em realidade —se levantou e agarrou os pergaminhos que sustentava Noah—, tudo o que queria era, uh... ajuda com um pouco de interpretação. Mas está ocupado... —rodeou a peculiar mesa triangular tão despreocupadamente como podia ao mesmo tempo que falava, inclusive caminhando para trás enquanto lhes sorria de uma maneira tão brilhante que esperava não parecia tão falsa como a notava— Sabe, há muitos livros ali abaixo e arrumado a que existe uma tradução — disse dando um golpecito na frente, como arreganhando-se por não pensar apropiadamente. Isabella chegou À porta e a fechou mais rápido do antes a tinha aberto. Noah examinou A Jacob, as sobrancelhas escuras se elevavam para a espessa linha de cabelo. — Tem...? —levantou uma mão para apontar À porta, olhando absolutamente perplexo— Tem idéia de quão mau minta? —Pelo visto não —disse Jacob com um suspiro comprido e baixo—. Acredito que foi por minha culpa— especulou ironicamente. —Sua culpa? —Sim... é... uma larga história. Recuperaremo-la. —te relaxe —Noah riu entre dentes—. Está ao outro lado da porta, tentando acalmar sua respiração. —Sei. Só pensava que seria divertido se a abrimos de repente. — Não sabia que desfrutava sendo cruel —comentou o Rei, com o humor brilhando em seus olhos quando caminharam para a saída. Noah abriu a porta, e Jacob a colheu com pergaminhos e tudo.

CAPÍTULO 5 Em realidade, que ela recordasse, esta era a primeira viagem que tinha feito À maneira dos Demons. Primeiro, Jacob os tinha convertido em pó e guiado Através da pequena janela. Uma vez foram transportados, trocou-os de novo A suas formas originais, enquanto a sustentava embalando-a protectoramente contra seu peito. —Não está longe. me avise se tiver muito frio.

Frio? Estava tentando encontrar o valor para apartar a cara da segura coluna de seu pescoço; não tinha o suficiente ânimo para ter frio. aferrava-se À camisa com tanta força que estava segura de que a estava rompendo. Entretanto, passados uns instantes, a sensação de estabilidade proporcionada por seus firmes ombros sob as gemas dos dedos e a indomável força do casaco de seus braços fez que seu coração deixasse de estrangulá-la fazendo-a entender que estava segura A seu lado. Isto não lhe deu o valor necessário para jogar uma olhada A seu redor, mas elevou a cabeça e se concentrou em seu rosto. Seus olhos castanhos escuro e negro baixaram até os seus quando sentiu que olhava-o. —Como vai? —perguntou. —Estarei bem —lhe assegurou temblorosamente. Até que me estrele contra o chão. Jacob apartou a cabeça da segurança de seu ombro, enterrando um sorriso no espesso cabelo enquanto seu cômico sarcasmo revoava Através de sua mente. Tendia A esquecer-se de que podia lhe ler a mente, assim como se esquecia que Por sua vez, ela poderia fazê-lo facilmente se o tentasse mais Freqüentemente. Mas tinha essa peculiar inclinação humana chamada privacidade, um costume que não era de tudo prevalecente na cultura Demon. —me diga aonde vamos —murmurou ao ouvido. Os suaves lábios se moveram contra seu pescoço com a conversação, a quente respiração contra a pele, enchendo o de ternura. Quase ao momento, o conhecimento lhe fez estremecer-se, seu corpo se apertou com uma necessidade repentina. Já se tinha dado conta que dentro de pouco suas boas intenções não lhe importariam. Se ficava perto dela, faria-a pedaços com seu violento desejo. Era esse conhecimento o que o tinha obrigado A mostrar-se ante o Noah antes de que o Concílio interrompesse seus egoístas obceque. O Executor sabia, entretanto, que não podia manter sua íntima conexão ao lar do Noah enquanto que Isabella estivesse residindo ali. Fazia tempo que o tentava com muita profundidade. Assim, passeou-se ante o escritório do Noah, tentando encontrar a maneira de lhe dizer ao Rei Demon que devia afastar do centro de sua cultura tanto como pudesse. Também precisava fazê-lo sem culpar A esta mulher inocente. O problema não era dele. O único que estava fora de controle era ele. tornou-se descuidado, fazendo o mesmo pelo que tinha repreendido A Kane. Tinha levado a Jacob ao outro lado da calçada. Agora sabia o que se sentia ao ser dirigido por essas profundas ações imorais, embora seus princípios pedissem A gritos fazer o correto. —Jacob? O nome em seus lábios lhe fez dar-se conta de que não lhe tinha respondido A pergunta. —A meu lar —disse, usando a resposta como uma razão para apoiar a cara mais perto, enterrando-se em seu cabelo. Era ela, compreendeu, lhe arrebatando mais de sua essência cada dia. Embora se tinha banhado e se sujou novamente desde seu último encontro apaixonado, ainda exsudava o perfume de sua pele e cabelo. Sabia que era uma repetição quando vinham aromas, mas nunca tinha encontrado um camaleão que pudesse guardar um aroma do que já se desfeito. Isto lhe encheu de uma alegria possessiva. Recordou-lhe que, justo sob seu queixo, sob a suave malha de sua camisa, estava a marca que lhe tinha deixado no ombro.

Chegaram À base de um extenso precipício, e quando Isabella elevou a cabeça do amparo brindado pelo pescoço do Jacob, a vista a deixou sem respiração. Estavam no mesmo bordo do que parecia ser o litoral inglês. A casa que ele tinha tomado originalmente se elevava grandiosa detrás deles, com a exceção da cerca do muro que necessitava reparação. Quando Noah se uniu com a forma habitual A seu lado, caminharam para a casa e entraram Através de uma porta convencional. —Alguém pensaria que com tudo o que pode fazer, poderia estalar os dedos e arrumar a parede —disse ofegando. —Se tudo fosse tão fácil, poderíamos nos proteger daqueles que insistem em praticar as artes escuras —assinalou Jacob brandamente. —Bem, não é nenhuma desculpa, mas os humanos não se dão conta de que os de sua classe são uma raça real de pessoas com inteligência, famílias, costumes e cultura —franziu o sobrecenho e suspirou, compreendendo exatamente quão pobre era esse pretexto—. Mas esta foi nossa justificação sobre a história durante muito tempo. Sinto muito. Jacob descansou o queixo na ponta dos dedos, sua doce compaixão por sua gente, sobre tudo depois da maneira em que os que eram chamados os melhores a tinham tratado, tocava-lhe profundamente. A presença do Noah no quarto se esfumou por completo de sua consciência e se estirou para beijar seus suaves lábios com dolorosa ternura, ignorando qualquer dano que lhe pudesse causar. —Sinto-o florecilla. Os Elders nunca deveriam te haver tratado com tanta desconsideração quando estiveste trabalhando tanto para nos ajudar. —Não sabiam —murmurou com indulgência, fazendo que o coração lhe apertasse ante sua benevolência—. Têm medo, e com razão —se estirou e deslizou um fio de seu cabelo entre dois dedos, colocando-lhe afetuosamente detrás da orelha em um movimento suave e sedoso—. O medo faz que até os melhores se comportem de uma forma terrível. Noah se esclareceu garganta, um esforço para lhe recordar Ao casal que estava no quarto. Saltaram separando-se, e pareceu assombrado quando uma eletricidade que só ele podia ver rangeu entre ambos crepitando em irritáveis arcos azuis antes de reduzir-se e romper a conexão. Noah nunca tinha visto antes tal efeito entre um Demon e um humano, e raramente entre os Demons. Fascinou-o tanto que se sentiu perturbado. O relâmpago era o fogo de união entre as almas as gema. Um Demon fêmea de Fogo como sua irmã Hannah saberia mais sobre este aspecto de tal conexão elementar, pois entendia o fogo entre dois seres e podia vê-lo com mais claridade do que ele o fazia. Mas sabia o suficiente para reconhecer que era significativo, e extremamente estranho. —Isabella, tem algo que nos dizer? —recordou-lhe. —Sim. Noah tomou nova nota de sua vacilação, a luta estava muito clara em seu expressivo rosto. Era refrescante para o Rei ver que tal transparência ainda podia existir no mundo. Ela agarrou a mão do Jacob e o empurrou para a mesa mais próxima, deixando cair a bolsa cheia de pergaminhos em sua direção. Noah a seguiu, estreitando o olhar quando extraiu o primeiro fora de seu recipiente protetor e o desenrolou usando os objetos da mesa para mantêlo aberto. Tratou o pergaminho cautelosamente, com grande cuidado e respeito, e Noah ficou impressionado de novo. Esta mulher era uma verdadeira estudiosa, possivelmente mais do que ele seria na vida.

Depois de uns instantes, ambos compreenderam que o texto que desdobrava estava em seu antigo idioma. Intercambiaram olhadas perplexas examinando cuidadosamente sua escura cabeça quando se concentrou na tarefa de situar o pergaminho. Este era o mesmo tipo de escritura que Noah tinha tido dificuldades para traduzir a noite que Jacob tinha encontrado pela primeira vez A Isabella. —De acordo, olhem aqui —disse, animando seu iminente discurso quando indicou a metade do documento— Este é o Pergaminho de Destruição original. Grande nome, por certo. Entretanto, foi escrito séculos antes do livro que encontrei com o mesmo nome. Esse livro era uma tradução deste pergaminho. Olhem, vêem-no?, seja quem é o que desejasse conhecer o destino do Rei Demon deveria consultar estas profecias... Yadda, o yadda, o yadda, Correto? É em certa maneira similar A sua Revelação. Verdade? Noah assentiu lentamente. Este era um de seus mais sagrados documentos. A lista dos Destinos Especiais e Leis Originais. Olhou-a quando desdobrou brandamente as primeiras páginas do pergaminho. —Está familiarizado com estas passagens, não cabe dúvida. São os únicos que se referem ao nascimento da Cristandade entre os humanos, afetando ao destino dos Demons ao mesmo tempo. Vê? Explica como a Cristandade se converterá na religião majoritária entre os humanos, como a magia se irá desvanecendo, reduzindo a ameaça dos “intendentes do Demon”, que assumo significa nigromantes. Isto não é de tudo específico, assim que tomarei como uma hipótese. —Boa conjetura, florecilla—a elogiou Jacob—. Está completamente no certo. Ela o aceitou assentindo quando se estirou A desenrolar mais páginas. —Bem, então seguem as páginas de várias profecias. Agora, na versão moderna do livro deste pergaminho, a tradução só está ligeiramente modificada em este ponto. Mas então vem aqui... — Indicou uma passagem afastada dentro do pergaminho—. Aqui é onde se transtorna por completo. Bom, ao princípio não podia entender por que a tradução era errônea. Pensei que possivelmente se devia A uma mudança nos tradutores. Mas então recordei que como em muitas das doutrinas religiosas, a influência de quem ordena as traduções, com muita freqüência as ditando, foi considerada aceitável e uniforme À crença geral. Significativos trabalhos, nestes dias, não são aceitos com sua tradução original porque agitariam muito os fundamentos dos sistemas de crenças... Quando o traduzi apropiadamente, pude ver por que eram resistentes A permanecer fiéis À forma do pergaminho. Lerei-lhes a passagem: “E assim chegarão A passar nesta grande Era costure que devolverão o enfoque de pureza pelo que os Demons sempre se esforçaram. Aqui virá o significado e propósito de nossas estritas leis, que nenhum humano incorrupto será prejudicado, que a pacífica coexistência entre as raças se voltará superior...” —Não há nada diferente do que já se conhece usualmente —comentou Noah, esforçando-se em seguir sua veloz tradução. —Espera, estou chegando A isso —ela voltou a página— escuta: “Devemos nos esforçar com mais afinco quando o tempo se aproxime. Na Era da rebelião da Terra e Céu, quando Fogo e Água irrompam como destruição sobre todas as terras, o Mais Ancião dos antigos voltará, tomará A sua companheira, e o primeiro menino do elemento Espaço nascerá, companheiro do primeiro menino do Tempo, iluminando Aos Executores. O Demon. O Druida. E tudo voltará para estado inicial. Pureza restaurada”

—Agora —seguiu Isabella, ignorante dos homens que estavam imóveis A seu lado—, sou incapaz de deduzir, por que se omitiu isto. Parece uma profecia bastante simples. por que seria tão aterrador? Foi quando li todas suas leis que o compreendi. —Todas? —pronunciou Noah de repente, soando claramente surpreso—. Só esteve ali abaixo uns poucos dias. —Leão rápido —se encolheu de ombros. Noah agarrou o respaldo de uma cadeira até que os nódulos lhe voltaram brancos, enquanto procurava alívio nos olhos escuros do Executor, só para encontrá-lo igual de preocupado. Não tinha outra opção exceto olhar como a pequena mulher se abria caminho entre a informação como um trem de carga. —De qualquer modo —continuou—, aqui é onde suas leis de hibridação entram em cena. Desde o começo pensei que possivelmente era a incompatibilidade química ou que devido a sua natureza animal não causariam dano A um companheiro de sua raça. Inclusive têm livros que apóiam essas teorias. Pureza. Essa palavra é a chave… Se usa muito Freqüentemente neste pergaminho e não posso te dizer em quantas leis. De acordo, escutem, mais adiante no Pergaminho de Destruição. Diz justo aqui: “Um Executor nascerá e alcançará a maturidade quando a magia ameace uma vez mais ao Tempo, à medida que a harmonia do Demon se incline para a loucura. O Executor nascerá para caçar Aos Transformados, terá o poder para destruir, para caminhar sem essência, para rastrear, para ver o invisível, para lutar com os mais poderosos e corruptos… Os pensamentos deste Executor se selarão exceto A Kin e A sua Companheira, passarão o caminho do Demon em corpo e alma, embora nunca nasceram para ele.” —Assim, vêem-no? Como pode ser que se refiram A “pureza” se um Executor determinasse quem não é um Demon? Hmm? Mas isso não é tudo —seguiu com avidez, tirando rapidamente um segundo pergaminho de seu envoltório—. Este pergaminho, segundo meus cálculos parece até mais velho que o outro, isto vai fazer voar suas mentes. Comprovem. Diz aqui: “Demon e Druida caminhando como um, emparelhados, fundidos, almas completas. Um sem o outro estarão perdidos e privados, uma raça sem a outra está condenada À loucura e ao desalento, À impureza e À destruição.” —Sabe o que significa? Sua raça, chamada de sangue puro estava acostumada ser só a metade de outra raça, a raça combinada que uma vez foram Druidas e Demons! Se isto for verdade, então todo este sem sentido sobre pureza racial é algo que algum fanático inventou faz um milhão de anos. É propaganda, cavalheiros! Com suas históricas opiniões fanáticas para a pureza de raça, a mesma idéia de intrusos como salvadores, tiveram que ameaçar Aos tradutores. Por conseguinte, omitiramno das novas traduções. E significa que necessitariam Aos forasteiros para sobreviver. Estavam procurando uma padre? Bem, aqui esta! Escrito em branco e negro em suas muito próprias abóbadas! Os Druidas são a padre para a Bendita loucura! —Então nossa raça está condenada —disse Noah brandamente. Isabella levantou consternada seus olhos para o Rei. Seu coração saltou quando viu seus pálidos e cansados rasgos arrastados, branqueados e sua sinistra tranqüilidade. —por que o diz? —protestou ela—. Quero dizer, só tem que encontrar... mas disse que havia outras espécies de Caminhantes Noturnos no mundo. Tenho lido a respeito de muitos nos arquivos. Admito que só comecei A me inteirar sobre coisas dos Druidas quando entrei na abóbada oriental...

—Porque a abóbada oriental é o arquivo Druida, Bela —disse Jacob secamente. Isabella pestanejou confusa, enquanto se voltava para olhar sobre seu ombro A Jacob. —Não entendo. —Isabella, faz quase um milênio, o governante da raça Druida enlouqueceu e assassinou ao governante da raça do Demon —explicou Noah—. Nós fomos lutar. Não há mais Druidas, Bela. Os Demons os destruíram A todos. Tudo o que ficou deles está nessa abóbada. Destruímos uma cultura inteira, assassinamos até o último fôlego de vida que pudesse falar em benefício dos Druidas, exceto essas antigas partes de história. —Se o que diz é verdade, então nos destruímos no processo —Jacob passou uma mão cansada em cima de sua cara e Através de seu cabelo, encontrando os olhos do Noah—. Durante séculos e séculos só nos hão dito que os Druidas eram nossos inimigos por causa da morte do Rei. Nunca nos disseram que uma vez caminhamos juntos, vivemos juntos... tivemos uma história comum. —Historia revisionista —interrompeu Noah—. Uma história que os líderes do tempo obviamente reescribieron para seus próprios fins durante e depois da guerra. Quão arrogante fui pensar que nossos especializados historiadores estavam por cima de tais coisas. —Não... Não, acredito que está equivocado —gritou Bela, o medo impregnava sua voz, quando lutou com as implicações que seus inocentes resultados podiam significar— O que há sobre a profecia? Como uma raça condenada pode dar de repente nascimento Aos novos elementos? Os meninos podendo sobre o tempo e o espaço trocarão o mundo para sempre! Certamente quando vir este acontecimento sob seu nariz não será capaz de negá-lo! —Assume que agora é o tempo profetizado —comentou Noah. —Bem, é obvio que é. Quero dizer, Olhe o que está acontecendo A seu redor! “Da rebelião da Terra e Céu, quando Fogo e Água irrompam como destruição sobre todas as terras” Seu povo são os elementos, assim lhe disse isso... Fogo, Terra e o resto. “Rebelião... irrompendo como destruição em todas as terras.” Pode-o ver, em muitos textos históricos, “terras” não significa “terra” como moderado. Significa cultura… O que está dizendo é que os Demons causarão a destruição em outras culturas. O Executor acima chamado existe como “a harmonia do Demon que se inclina para a loucura.” Isto é um marcador que une as duas profecias ao mesmo tempo. Você me disse que cada ano a loucura se volta pior para sua gente. E com a súbita aparência do nigromante, não diria que a magia retornou? —Isso! —exclamou de repente— Não mataram A todos os Druidas! Simplesmente, possivelmente, forçaram-nos À inatividade. Pode que alguns escapassem. Que com o tempo, sob a influência da ciência e a civilização, sua herança e conhecimento se perdessem para seus descendentes assim como algumas das suas se perderam para vós. E possivelmente, algum dia no futuro, quando começarem A aceitar A outras raças no círculo da cultura, isto permitirá a chegada de um Druida que... quando Jacob seja acontecido... —fez uma pausa, pensando quão rapidamente se retorceu as mãos em seu abrupto desespero. Noah o entendeu. Se tinha razão, e o tempo da profecia estava perto, significava a morte do Jacob e a substituição era um evento iminente. Agora tinha que justificar sua própria lógica para impedir que o inevitável passasse muito logo para poder agüentá-lo. —Possivelmente seja muito extremo —a consolou Noah. —Doce misericordioso Destino. Ambos, Isabella e Noah voltaram sua atenção A Jacob que tinha expressão de shock.

—O que? O que é? —perguntou Noah. —Disse-o, e quase o passar por cima. Noah, na profecia, justo depois do começo, disse: “... o primeiro menino do elemento Espaço nascerá, companheiro do primeiro menino do elemento Tempo, dando origem Aos Executores” —E? —perguntou Bela. —Está segura que dizia Executores? Está segura que era plural? —exigiu. —Claro que estou segura. Olhe justo aqui —disse assinalando a passagem. —Bela, nunca houve dois Executores ao mesmo tempo. Só houve um. Nunca dois. Não é a respeito de meu de quem se está falando, nem de nenhum Druída desconhecido de um futuro longínquo —pestanejou, a realidade caía sobre ele— É você. Noah, É ela! —Poderia ser? —sussurrou Noah, examinando À diminuta mulher humana com admiração, seguindo rapidamente o que Jacob estava pensando—Um Executor humano? —Woah! Quietos aí, meninos. Não nos voltemos irracionais —choramingou apressadamente Isabella, levantando as mãos defensivamente e retrocedendo alguns passos fora de seu alcance, como se estivessem tentando atacá-la. Não é que alguma vez pudesse ganhar em uma maratona, mas entretanto era um pequeno consolo. —Não sou um Executor. Sou muito pequena!, além disso... Sou um camundongo de biblioteca! Sou débil! Sou humano. Deixem de me olhar assim! Tornaste-lhes loucos! —“O Executor nascerá para caçar ao Transformado, terá o poder para destruir.” Saúl, florecilla. Recorda? “... para rastrear, para ver o invisível, para lutar com os mais poderosos e os mais depravados.” Você o matou. —Isso foi um acidente! —“... para caminhar sem essência...” Nem sequer os Mais Anciões souberam que estava em minha casa —adicionou Noah, claramente assombrado—. Não podiam cheirá-la, não podiam senti-la. Os pensamentos deste Executor se selarão exceto A Kin... —Isso é ridículo! Jacob está farejando constantemente dentro de minha cabeça, e te asseguro que não estou de maneira nenhuma relacionada com ele! —... E Companheiro... Isabella ouviu as fatídicas palavras saindo dos lábios do Jacob como se ressonassem. Tinha sabido, A algum nível, que esta conexão com o Jacob estava mais à frente que um pouco tão simples como um amor passageiro. Jacob o tinha sabido. Tinha-a tomado em seus braços Apesar de tudo o que representava, porque de algum jeito sabia que esta não era uma simples Bendita Loucura. Fazia só uns dias nunca teria podido imaginar algo assim, não importa quão criativa pudesse ter tentado ser. Os fatos e fantasias turvavam sua mente, lhe nublando a visão como uma névoa sufocante. Tudo o sangue partia da parte superior de seu corpo, correndo para satisfazer as súbitas demandas de seus órgãos enquanto se sentia tão quente como fria com calafrios, medo, e, sobre tudo, a excitação ante as perigosas possibilidades. Caiu ao chão igual a uma pedra. —Tem idéia de como isto vai afetar A todo mundo?

Jacob elevou o olhar desde seu assento ao lado da Isabella, sua mão acalmando-a e lhe acariciando o cabelo, as gemas dos dedos acurrucándose nos suaves e sedosos fios que tanto o atraíam. Não se tinha movido o suficientemente rápido, e ela se cansado com força. A outra mão apertava um pano sobre o corte da frente, tentando deter o sangue que continuava emanando. —Sei como vai afetar te isto A ti —respondeu Noah desde sua posição na janela, olhando a paisagem do oceano—. Sei que isso explica por que não foste capaz de resistir A ela. —Poderíamos estar equivocados —Jacob recolheu um fio espesso do liso cabelo negro, esfregando-o entre seus dedos—. É tão pequena e tão jovem. Como pode querer sequer fazer o que faço? —Nem sequer esta treinada, e ainda assim rastreou A Saúl. Matou-o —assinalou o monarca. — Mais acidente que outra coisa —replicou Jacob. —Então me explique o que aconteceu Elijah. Jacob não podia, e Noah sabia. Elijah era um secular, um guerreiro experiente, o líder de um exército do Demons que dedicaram suas vidas à arte da guerra e a defesa. Era poderoso, assim como dominante em seus deveres escolhidos como Jacob o era nos seus. E ainda assim... —Não posso explicá-lo —admitiu resistente. —Estava te protegendo —assinalou Noah com uma prudência e uma calma lhe exasperem e silenciosa— Lhe saiu por instinto. Igual a uma loba protegeria A seu companheiro. —Noah, ela é um ser humano! cresci durante centenas de anos ouvindo que não posso ser seu companheiro, e que não pode ser minha! Machucarei-a! Infernos, já o fiz! —Jacob curvou os largos dedos em seu aveludado cabelo, fixando as espessas cordas entre seus nódulos com ira. Dizer o que tinha compreendido em voz alta, danificava sua consciência e lhe furava o coração com centenas de afiadas cuchillas. —Há…? —Não! É obvio que não! Já lhe disse isso, estou apavorado de feri-la. Além disso, se as coisas tivessem ido tão longe, não crie que Elijah, Legna, ou você teriam vindo para me moer A pauladas? —Ontem ninguém interrompeu você interlúdio nas abóbadas —assinalou Noah. Jacob estreitou perigosamente os olhos sobre o Rei Demon. —Sabia. Era uma afirmação, não uma pergunta. Pergunta-a era tácita, e os dois sabiam. —depois do ocorrido —lhe assegurou— Confio em que tenha feito o correto, Jacob. Ao fim e ao cabo é o Executor. —Logo que fiz o que devia, Noah —A voz do Jacob era baixa e seus olhos disparavam adagas de fogo negro— Não te posso explicar a intensidade... —Pigarreou para esclarecê-la garganta— Quando ela está perto, com apenas me olhar por debaixo de suas pestanas ou me sorrir… —Noah podia escutar o distintivo som das demola do Executor chiando— Já não me reconheço, já não sei o que é correto. —Bom, se estamos interpretando esta profecia corretamente então o apropriado seria que tomasse. —Maldito seja! Como pode ser tão despreocupado? —Jacob rugiu, apressando seus passos e aproximando-se do rei— A usaria tão facilmente para um experimento de tal magnitude?, me usar? Conhecendo que poderia muito bem matá-la e me condenar para o resto de minha vida? —Melhor vós dois que toda nossa raça —respondeu Noah. Logo acrescentou rapidamente antes de que Jacob pudesse falar— O digo, como o regente de muitas

pessoas, Jacob. Este é o tipo de decisões que estou destinado A fazer. O bem-estar da maioria é mais importante que o de um; ou neste caso dois. E não me pressione com sua condenação, Executor. Tomou a mesma decisão cada vez que castigou A um de nós por afastar-se, decidiu igual quando disse A MyrrhAnn que procuraria Saul sabendo muito bem que nenhum Demon foi resgatado de uma Evocação intacto e que teria que matá-lo. Jacob sabia que o que Noah dizia era verdade, mas isso não aplacava sua consciência. De algum jeito o bem-estar da Isabella era muito mais pessoal, além de ser muito mais importante. Ela era inocente de todas formas, nunca tinha pedido ser parte de suas políticas ou de sua salvação. —Tão bem como conheço seus tabus, Jacob, conhece nossa crença no destino. Se este for seu destino, então não há nada que possamos fazer —Noah lhe recordou, sussurrando para lhe acalmar— Te rebela, mas sinto que em seu coração, em sua mesma alma, reconhece que é seu igual, que é seu casal. É a única mulher de qualquer raça que alguma vez inspirou tal lealdade no Executor que está ante mim. É a única humana que te tentou, pela maldita sagrada lua. viveste mais do meio milênio, Jacob, e justo agora, é seduzido pela primeira vez, inclusive até o ponto de ir contra tudo o que te ensinou A acreditar. É tua, Jacob —disse Noah veementemente— É seu destino, e ela é o teu. —Não a machucarei. Não a coagirei com nossas profecias —Jacob retornou tenso para a poltrona, atendendo uma vez mais suas feridas e acariciando seu sedutor cabelo com os dedos. —Não tem opção. Se não fora humana, acusaria-lhes de estar nas primeiras etapas da Impressão. A conexão telepática, a inegável tentação de aparearse. —É humano, Noah, a Impressão não se manifesta nela. Apenas se manifesta em nós! Não houve uma Impressão em mais de dois séculos, e o mesmo aconteceu antes disso. Não importa quanto tente adaptá-la A nossos costumes, não importa como trate de me manipular para acalmar minha consciência, Não te deixarei me persuadir para sua causa e não a forçarei! —Pode parecer que tem alguma opção —disse Noah pacientemente— Mas sabe que o destino encontra a maneira. Não a forçará porque não terá que fazê-lo. Ninguém está dizendo que o faça. Só passará. —Nunca a deveria ter trazido para nosso mundo. —Estava destinado A trazê-la. —Deveria ... Poderia haver... —Jacob se afogou na frustração que oprimia sua garganta, girando a cabeça para que Noah não visse a angústia condensando-se em seus olhos. —Já está meio apaixonado por ela, verdade? —Noah perguntou gentilmente, fixando seu agudo olhar verde cinzento em seu amigo. —Não alardeie me dizendo como me sinto! Já é suficientemente mau que uma antiga parte de papel trate de fazê-lo —ladrou Jacob em resposta. —Muito bem, deixarei-o. Em qualquer caso, há outras coisas nas que concentrar-se. A admissão destas profecias e histórias em nossa cultura terá poderosas ramificações. Será recebida com grande resistência. Olhe o forte que resiste, ainda quando encontra consolo em qualquer desculpa para estar com ela. Imagina o que farão os puristas fanáticos como Ruth. O mero pensamento enviou uma onda de pavor Através da coluna do Jacob. Finalmente girou os olhos para o Noah. —Está-me dizendo que minha vida pessoal não vale nada comparada com como me vai afetar este outro assunto —afirmou gravemente.

—É o Executor. Haverá muito caos, Jacob. Farei-lhe isso o mais fácil que possa. Começarei contando-lhe Aos eruditos, e logo, com o tempo, ao Conselho. Jacob viu a sabedoria da colocação e se deu conta nesse momento do porquê Noah estava destinado A guiá-los, e o resto, destinados A lhe servir. Com os eruditos apoiando-o, Noah não podia ser refutado mediante a lógica, inclusive pelo mais influente dos Anciões. Com essa segurança, Noah poderia chamar os guerreiros e ao Executor para que o apoiassem em caso de conflito. A idéia do possível conflito civil fez que seu estômago se revolvesse. Olhou ao pequeno duendecillo ao lado dele. Isabella tinha cansado por uma janela e tinha começado uma cadeia de acontecimentos de incríveis proporcione. —Olha-a atentamente, velho amigo, essa —disse Noah brandamente— bem poderia ser a cara que faça partir mil navios. Os olhos da Isabella revoaram abrindo-se, o violeta expandindo-se enquanto as pupilas se contraíam sob a luz. Pestanejou rapidamente, tratando de adaptar-se. Levantou a cabeça um pouco e grunhiu quando estirou um músculo machucado do pescoço, fazendo que o sangue de sua cabeça começasse A palpitar incómodamente. Sentiu uns dedos gentis deslizar-se sobre sua bochecha desde atrás, um polegar lhe esfregando brandamente a orelha, uma tranqüilizadora voz silenciando-a. —Silêncio. Tranqüila, Bela. Está a salvo. sentia-se a salvo. Enquanto despertava de tudo, foi consciente de estar agasalhada em forma de colher contra a confortável longitude de um corpo; uma pesada perna se aventurava entre as suas desde atrás, um forte braço como travesseiro. Nunca em sua vida se despertou ao lado de um homem, mas se sentia perfeito, calidez e amparo. Era o que sempre imaginou que se sentiria. Estavam na cama juntos, mas esse fato não a preocupou. Não a tinha deixado sozinha. manteve-se o mais perto possível, sem dúvida observando-a A cada instante até que a havia sentido agitar-se. —Jacob —murmurou, girando sua bochecha para seu toque, hociqueándole carinhosamente. —Nenhum outro —lhe assegurou. Deslizou as mãos sobre os lençóis até que seus dedos se enlaçaram. Tomou sua mão, apertando os dedos brandamente. —Surpreende-me que não me esteja golpeando —observou. —Ainda me estou despertando, chutarei-te o traseiro depois. Jacob enterrou a cara em seu cabelo, a. —Obrigado pela advertência. —A verdade —girou seu corpo o suficiente para ficar cara a cara, olhos café escuro contra violeta— Acredito que chutarei o traseiro A Noah, isso me faria sentir melhor. —Por favor faz-o. Também me faria sentir bem —a mão do Jacob caiu de novo sobre sua bochecha, movendo-se sobre a pele suave como a seda, o polegar acariciou seu lábio inferior. —Pode-me responder uma pergunta? —por que sentimos como se nos conhecêssemos faz séculos, quando em realidade foram só uns poucos dias? —Trapaceiro —o acusou. —Sinto muito, tem uma mente muito aberta para que resista. —Isso é uma desculpa? Porque sonha mas bem como se eliminasse minha personalidade.

—Quer que te responda ou debater a semântica sobre quem teria que havê-lo perguntado? —A resposta tem algo que ver com profecias e destino? Porque se for assim, acredito que terei uma terrível dor de cabeça. —A verdade —disse— é que me inclinava para a antiquada teoria da química. —OH. Bom, isso sonha normal. De fato, virtualmente humano. —te remoa a língua —replicou, olhando-a com um brilho perverso. —Você primeiro. Jogou sua cabeça para trás, elevando uma sobrancelha surpreso. —Isabella, está paquerando comigo? Isabella suspirou dramaticamente. —Não sou muito sutil, huh? Jacob riu, incapaz de resistir o aproximar seus frente aos lábios e beijá-la. Apertou sua cabeça sob o queixo e abraçou o pequeno corpo contra ele. —Não posso compreendê-lo, Bela. Quando tem todo o direito A te lavar as mãos comigo e com toda minha raça, não o faz. Não posso entender seu raciocínio, sem importar quanto indague em sua cabeça. —Bom —disse pensativamente— Acredito que é porque cada vez que me altero, minha mente racional toma o mando, desterrando as emoções ao último lugar. Começo A pensar. Compreendo suas motivações e vejo a razão. Tiram A um as vontades de brigar quando te dá conta que só estão lutando pela sobrevivência e paz mental da melhor forma que sabem. —Bela? —Mmm? —Se está destinada A ser minha, seria a criatura mais afortunada neste planeta —se deteve, algo desagradável cruzou seus pensamentos— Não sei se você poderia dizer o mesmo. Isabella levantou a cabeça, apoiando-se no cotovelo para poder ver seu rosto. perguntou-se se se dava conta que cada vez que movia a cabeça, suas mãos automaticamente a seguiam, encontrando a maneira de tocar sua cara e trançar seu cabelo. —por que diria algo tão horrível? Uma emoção indescritível brilhou em suas pupilas. Suspeitou que estava pensando seu resposta. Compreendeu que sempre meditava precavidamente antes de falar. —É só que estou acostumado a que a gente pense mal de mim. Me considera um mal necessário. —Noah não te vê assim —lhe respondeu. Refletiu um momento e depois assentiu. —Certo, mas nunca tive que executar A Noah ou A sua família próxima. Durante os passados quatrocentos anos, e os mais recentes, não há apenas nenhuma família que não tenha sido de algum jeito danificada pelas ações do Executor. O castigo é um negócio muito duro, e nunca se esquece. Não me peça que lhe de detalhes, porque não o farei. Suficiente dizendo que não me faz combinar com outros. —E o que há sobre ti? Quero dizer, alguém te castigasse por… por mim? —a preocupação em seus grandes olhos revelava o desagradável do pensamento.

Jacob não respondeu imediatamente. Como poderia? Era um território tão novo para todos que, Como poderia estar seguro de algo? A realidade o perturbou. Tinha vivido sua vida com um propósito claro, inclusive quando esse propósito lhe desagradasse. Agora só existia mistério, confusão, e especulação. —Honestamente não sei, Bela. —Disse brandamente, a inquietação dessa confissão se lia em seus olhos— E quanto mais nos envolvamos nesta situação, mais me dou conta do pouco que conheço sobre coisas que antes via com absoluta certeza. É difícil para um homem aceitá-lo. —Para uma mulher também —acrescentou, lhe recordando quanto se transformou sua vida também— Um dia sou uma bibliotecária, ao outro uma jaqueta de demons, imagine o Sorriu-lhe enquanto girava seus olhos comicamente. Mas ele sabia que havia uma grande angustia detrás dessas palavras— depois de escutar como sua sociedade vá A ti e Aos que estão em sua posição, não estou segura de querer saber como reagirão com uma humana —fez uma brincadeira perfeita da Ruth com a palavra— Ejecutora. —Haverá enfrentamentos e conflitos, não te mentirei nisso, florecilla. —Acariciou-lhe a bochecha brandamente com o polegar enquanto falava— Entretanto, tenho fé em nossa comunidade. Somos inteligentes, acreditam na idéia do destino, e nossas filosofias e profecias estão arraigadas profundamente, por muito que nos desagradem. Adaptaremo-nos. Não foi até que o mencionou que se deu conta do que falava. Sentiu-o. Ele também se deu conta que agora estava falando da profecia como algo inevitável. Turvou-o que lhe resultasse muito mais natural aceitá-lo agora, que ao discuti-lo com o Noah. A convicção devia havê-la convencido, porque parecia relaxada. Ela, inconscientemente, esfregou os lábios e o nariz em sua palma enquanto suas sobrancelhas descendiam pensativas. Era um dos aspectos que amava dela, a forma em que pensava em todas as coisas globalmente e sem prejuízos. Era o que a fazia tão excepcional, e não necessitava que uma profecia o dissesse. —por que sua gente necessitaria dois Executores? Pelo que sei o faz muito bem sozinho. Não me necessita. —Isso não é completamente certo —lhe remarcou, com voz quieta e atraente. Sim a necessitava. Tinha-a necessitado desde fazia muito tempo. Era algo que só agora começava A compreender. Ao mesmo tempo, não podia dizer as palavras em voz alta, não podia pressioná-la com seus próprios desejos. Se ela escolhia este caminho, não queria ser a razão. Bom, ao menos não a única. Quando ele calou, Isabella decidiu deixar o assunto no momento. Ainda não o via da mesma forma, mas possivelmente com o tempo o faria. —Crie que é certo? Crie que sou da que fala a profecia? E se for assim, Pode me dizer por que o crie? —Pensei que o tinha feito já. Fez que caísse de cabeça, segundo lembrança —sua voz estava cheia de pesar por isso, as pontas de seus dedos tocavam as vendagens das feridas. Bela levantou a mão para a vendagem e o apalpou. Doía um pouco, mas não tanto como esperava. Atirou da atadura sem saber quanto se cortou. Retirou-a antes de que Jacob pudesse detêla. Imediatamente o ar que lhes rodeava trocou. Jacob se manteve muito, muito quieto, a tensão causou que seu corpo antes depravado, transformasse-se em uma parede de músculos. Os olhos estavam fixos em sua cara, e estava contendo o fôlego. —O que? Está mau? —tocou-se instintivamente.

—Estava-o, era um corte muito mau, Bela. —Logo que podia falar. Era como se não pudesse dizê-lo por medo de que ao fazê-lo-se voltasse mentira— Mas está curado. Salvo por uma cicatriz recente e algumas marcas, seu corte está curado. —De verdade? Santo Deus, quanto tempo estive inconsciente? —Só umas horas. —OH —se mordeu o lábio inferior por um comprido minuto enquanto olhava seus escuros e turvados Isto olhos é significativo para ti, verdade? —Sempre sanaste tão rápido? —Não, é obvio que não. Curo-me como um humano corrente. —Já não. —Remarcou— Agora sãs igual a um de nós. —Faço-o? Ele não disse nada mais. Pelo contrário alcançou os botões de sua blusa, seus dedos largos e escuros manipulavam o suave cetim tão facilmente que a desabotoou até passados os seios antes de que pudesse piscar. Logo tocou seu pescoço, deslizando os laterais entre seus dedos enquanto empurrava o material negro e expor seu ombro. Os olhos do Jacob, negros e claramente acossados por sentimentos, caíram onde a tinha marcado A propósito no dia anterior. Seu polegar a acariciou deslizando-se sobre sua pálida, perfeita pele, procurando a mas mínimo machucado ou irregularidade onde lhe tinha feito seu brutal marca. —Se, faz-o —observou ao fim, voltando o olhar A seus espectadores olhos. —por que? Como? É, como… contagioso ou algo assim? —Não acredito —disse Jacob, mostrando um pequeno sorriso—. Durante séculos estivemos entre humanos por compridos períodos de tempo e nunca aconteceu isto. —Bom possivelmente não sou como os humanos correntes. —Isso o posso confirmar com total segurança —disse brandamente, tocando o lugar recentemente curado de seu ombro para beijá-lo. —Adulador. —Disse ela, fechando os olhos quando seus lábios acariciaram e permaneceram em sua pele nua. Sentiu o beijo por todo seu corpo, pele ardendo e seios famintos por seu toque—O que quero dizer é —conseguiu dizer com uma voz tão baixa e sem fôlego que logo que reconheceu— Que possivelmente deveria fazer uma árvore genealógica e ver se tiver ancestros druidas. —Não seria algo que fora público, considerando que provavelmente seus ancestros se escondiam de nós. Não foi um dos momentos mais gloriosos de nossa história, castigar e extinguir uma raça completa —Jacob suspirou, refletindo a profundidade de seu pesar. —Bom, você não o fez, fizeram-no seus ancestros. Tudo o que pode fazer é reparar o dano como melhor possa. Se sua raça for A superar a loucura de lua, devem encontrar druidas, sem importar quão desvinculados estejam agora, e reintroducirlos em suas vidas e culturas. Ao menos, assim é como o vejo. —Noah o vê da mesma forma —Jacob assentiu—. Mas isso significará trazer humanos A nosso mundo, porque aparentemente se esconderam entre humanos. Se aparearon com eles. Se tomarmos A ti como exemplo, quero dizer. Se em realidade é um descendente druida. —Jacob fechou seus olhos e grunhiu. girou-se para afastar-se, se deitando em cima do travesseiro e apertando a ponte do nariz como se de repente tivesse dor de cabeça.

—O que? —Bela, quando isto se faça público… se a necessidade de druidas é real e reconhecida... se forem os humanos com os que os druidas se esconderam, vai parecer como se se abrisse a temporada de caça para os de sua raça. Doce destino, agora me dou conta “Mas, Jacob, pensei que era uma druida”, Como diabos se supõe que devo dirigir isto? —OH, carinho —murmurou Isabella, compreendendo seu ponto de vista. Seu coração doía ao lhe ver preocupado. Podia sentir seu alarme e preocupação pelo futuro bem-estar de sua raça— Mas Jacob, e se a natureza já o compensou? Comigo. Jacob girou a cabeça para olhá-la, seus olhos impenetráveis fixos nela com uma mescla de lento entendimento, assim como de esperança. — Tenho que —se esclareceu garganta ao ver a resposta de suas emoções nesses olhos— vim A te ajudar, Jacob. Isabella sentiu dentro de seu espírito a poderosa reação que teve ele A suas palavras, ao reconhecimento de que essa verdade poderia trocá-lo para sempre. Irrompeu em uma parte dele que nunca antes haviam meio doido, sentindo o canhão de solidão que durante toda sua vida lhe tinha acompanhado. estendia-se detrás dele, cheia das mortes de amigos e familiares que não puderam sobreviver Aos inimigos de seu mundo, que lhe tinham deixado só À fria realidade de ser um rechaçado para sua gente. Mais ainda, ele nunca tinha compartilhado seus sentimentos de isolamento completamente com ninguém. Isabella se deu conta de que ninguém o conhecia. Ninguém sabia quão sozinho estava realmente o Executor, exceto ela, e só sabia porque podia tocar sua mente. E agora, que confrontava o que lhe sugeria, estava devastado de medo por ela. Não queria que vivesse a vida que ele tinha vivido. Mas Bela o via diferente. Sentiu uma repentina satisfação e sorriu. —Wow. Sou como… A mulher maravilha! —ficou de joelhos na cama, ricocheteando um pouco no colchão em sua excitação. Pôs as mãos nos quadris e fez uma pose— Já sabe, brigando pela verdade, a justiça e a forma de vida demoníaca. —Acreditei que esse era Superman —disse secamente. —lhe cale —lhe disse com um torcida sorriso—, este é meu momento. Sabe, poderia lhe tirar tudo isso de caçar e matar, com o fator “puach” que tem —tiritou de pés A cabeça teatralmente—. Mas eu adoro os poderes especiais, pergunto-me Como é que aparecem agora? —Queria poder responder isso A, mas estou tão assustado como o estas você —disse ele. —Bom, a primeira vez que o notei foi na livraria —fez um torpe movimento de esquivar, claramente para liberar o de culpa, mas Jacob o sentia igual a uma bofetada—. Quando de repente pude ler seu idioma. —Não, antes disso —disse silenciosamente—, justo antes de cair por essa janela, foi empática com o Saul, recorda? —Ou sim, então essa foi a primeira vez. Justo depois de que me apanhasse —soltou uma pequena risada—. Possivelmente é você depois de tudo, possivelmente sim é contagioso —Isabella notou que sua sobrancelha se disparou para cima em repentina contemplação—. Ou não, não o é. Era só uma brincadeira — disse rapidamente—. Não te escutarei dizer o que estas pensando. —Só seriam adivinhações —lhe recordou com um perturbada sorriso desenhando-se em seus lábios.

—Bom, deixa de adivinhar —lhe mandou, acentuando o mandamento ao inclinar-se para ele para poder golpear seu ombro. —Certamente, é uma pequena mandona —observou, A propósito aproximando-se para tocar seus ombros, acautelando que saísse da posição em que estava antes de que ele o quisesse. Tinha saudades senti-la, em qualquer forma possível. Não poderia haver perigo em um pouco de inocente intercâmbio de calor corporal. —Sim, bom, estou lamentando o que me tenha apanhado essa noite —resmungo, sem dar-se conta de suas maquinações enquanto se movia o cabelo nesse encantador hábito que tênia. Era um convite que não podia resistir. Suas mãos tomaram seu formoso cabelo, as luxuosas tiras entre seus dedos. —Hey, carinho, era ou eu ou o concreto. Um dos dois tinha que fazê-lo. —Agora penso que o concreto tivesse sido menos doloroso… E menos complicado. Jacob sabia que estava sendo uma mucosa, tratando de incomodar e de ser graciosa, mas seu comentário lhe toco uma corda machucada —Foi-o? —A seriedade alagou sua voz— foi doloroso para ti? Hei-te… te machuquei, Bela? Isabella ficou quieta, olhando A esses solenes olhos escuros desde sua posição superior, sabendo que sua resposta seria vital para ele. Como era seu costume, pensou durante um minuto sua resposta cuidadosamente. Ele obteria a verdade, como sempre o fazia. —Só uma vez —admitiu brandamente. Sentiu suas mãos fazer-se punhos em seu cabelo. Tocoua que estivesse tão preocupado por ela—. Mas não como cria, Jacob. Foi essa vez na livraria… —Então é o que estou pensando. Maldição, Isabella, sinto-o tanto. —Jacob me escute. Não foi o que fez —girou sua cabeça, lhe tingiram as bochechas de rubor, incapaz de confessar foi o que não fez. Foi… quando parou. Sua cara estava tão quente nesse momento que podia imaginar que estava tão vermelha como um rubi, mas precisava lhe responder com honestidade. Jacob estava imóvel debaixo dela, mas não se animava A olhá-lo, sem ter idéia de como sua atrevida declaração seria recebida. Era muito aberta com as coisas das que estava segura, mas tudo isto era território novo para ela. Nem sequer podia senti-lo respirar. Então, repentinamente, ele se afastou da cama, afastando a de seu corpo, deixando-a ricochetear no colchão. Perplexa, Isabella se recolheu o cabelo que tinha cansado sobre sua cara e o pôs detrás de sua cabeça. Recuperada sua vista, viu Jacob cruzando a totalidade do quarto, suas mãos percorrendo furiosamente seu próprio cabelo. —Jacob? —Isabella. Não fale —bramou. Isabella se incomodou. Pôs ambas as mãos na cintura. —Bom, sinto saber que o que tenho que dizer é tão ofensivo! Por favor me desculpe! Prometo que nunca mais voltará A passar! Lutando contra as lágrimas, sem vontades de fazer-se passar até mais como uma parva, Isabella se levantou da cama e partiu para a porta. Tomou a fechadura e a moveu mas nada passou. Revisou o ferrolho sabendo que estava arruinando uma excelente saída, e o tentou de novo. A porta permaneceu fechada. Isabella não podia suprimir o pranto que tratava de escapar de seu peito por muito mais e pisoteou o piso em sua frustração. Se não tivesse estado tão furiosa, possivelmente se teria dado conta de que Jacob se aproximava por detrás. Como estava, saltou quase um pé no ar

quando lhe tocou o ombro. —O que? —perguntou, girando-se. Muito lentamente, Jacob se aproximou dela, levando-a para a porta antes de pôr uma palma e logo a outra contra a porta, ao lado de cada um de seus ombros. Logo em premeditado incremento, inclino seu corpo mais perto do ela. Para quando fez contato visual, o mais mínimo espaço separava seus corpos. Estava-a banhando no perigoso calor de seu poderoso corpo, e seu coração estava pulsando ao dobro do normal. —Bela —começou lentamente, seu nome retumbando desde sua boca como se fora um rude ronrono—.-me mal interpreta. Nunca, nunca cometa o engano de pensar que não te desejo, pequena flor —se inclino até mais perto, seu peito movendo-se tão perto que ela teve que girar sua cabeça. Seu rouco tom caiu A um sussurro enquanto se aproximava de sua orelha, banhando seu pescoço com a quente exalação de sua hesitante respiração—. Ao contrário. Se me afastar de ti, deve saber que é porque te desejo tanto que quando diz coisas como a que acaba de dizer, sinto-me tão infestado por minhas reações que temo perder o controle. Bela, não há um lugar a salvo dentro de mim quando se trata deste desejo consumidor de tomar como meu casal. Meu sentido da moralidade me abandonou também. Até o mais seguro de meus pensamentos se uniu ao clamor que queima meu corpo enquanto demanda o teu. Entende? Não me mal entenda, pequena flor. Sim te desejo. Tanto que dói. Machucou meu A, tanto como A ti, esse dia na livraria. —Se tanto de ti o sente da forma em que diz —disse silenciosamente—, então por que ainda o ignora? Especialmente agora, sabendo da profecia e tudo? afastou-se ligeiramente. —Não quero que te aproxime de mim por culpa de antigas escrituras, cujas verdades e propósitos são mera teoria agora, que lhe ditem como tem que te sentir a respeito de mim. Quantas horas aconteceram desde que me disse que me temia? Ainda estas aterrada, Apesar do que diga. Posso senti-lo e lê-lo em seus pensamentos. Considera como me faz sentir isso! »É uma inocente, Isabella. Nem sequer pode dizer a palavra sexo e te ruboriza quando eu a digo —Jacob inclinou sua cabeça com um olhar provocador, fazendo-a tampar suas acusadoras bochechas com as mãos—. Apesar de quanto responde seu corpo ao meu, e me acredite que o faz em uma formosa magnitude, sua mente incluso no está completamente decidida. Não forçarei essa decisão mental, emocional, nem sequer fisicamente —suas escuras pupilas registraram sua cara tão A fundo que sentiu não ter nenhum segredo restante—. Mas não mal interprete minha necessidade de pôr uma distância entre nós como outra coisa exceto o que é, meramente um esforço de me controlar até que te tenha decidido, por vontade própria, com ou sem profecia. —Mas Jacob —disse, suas mãos jogando com a lapela de sua camisa—. Quando estávamos na livraria, e até antes disso, não sabíamos que havia uma profecia. Tão simples, tão lógico, tão verdadeiro. As mãos do Jacob se fizeram punhos contra a porta, seus desejos e emoções forçadas ao mesmo final de seus tensores. Seus sentidos clamavam por sua interferência. Nem a essência que enchia seu nariz podia começar A acalmar as ânsias desses outros sentidos que ficavam desatendidos. Jacob apertou seus dentes por um breve, tenso momento. —Isabella, deve tomar cuidado com o que me diz —lhe advertiu duramente—. Estou me enchumaçando A meu controle pela mais magra das cordas. Entende, as conseqüências de que esse controle se corte serão algo que não poderá devolver, que não poderá trocar. Entende?

—Se, faço-o. E quero que você entenda algo também —lhe respondeu rapidamente—. Possivelmente sim seja uma virgem, mas isso é só por que ninguém chamou minha atenção o suficiente para trocá-lo. Não por que fora tão importante para mim. Admito-o, sempre esperei que teria uma primeira experiência especial, mas quando o penso não posso a não ser decidir que já a tenho. Jacob, nunca poderia ter sonhado a forma em que me faz sentir. Nunca me havia sentido tão mulher como quando me toca com suas mãos, quando me há meio doido com sua boca. »Ninguém nunca me olhou com a paixão com a que você me olha —respirou com sedosa intensidade, seu sensual suspiro afastou todo seu nervosismo assim como as desejosas gemas deslizando-se por sua coluna—. É um sentimento tão maravilhoso ser desejado assim. Algumas mulheres têm sexo toda sua vida e nunca sentem isto. Assim agora minha inocência é sozinho um assunto físico. Emocionalmente, converti-me em uma mulher entre seus braços a primeira noite que estivemos juntos. Jacob suspirou. Uma indulgente pausa que agitou seu cabelo contra sua bochecha. —A ingenuidade dessa declaração serve por si só para me recordar quão inocente é na verdade, Bela. A dura posta em lugar, já fora intencional ou não, teve A Bela resistindo ao impulso de golpeálo. Sua condescendência estava começando A irritá-la. Possivelmente fora inexperiente, mas ao menos sabia que tinha tropeçado com algo extraordinário nele. Mundos diferentes, tão assim como ser espécies diferentes, e mesmo assim entendia que esta conexão era preciosa. Uma oportunidade. Mesmo que a intimidava, mesmo que estava envolto em mistério era uma boa razão para sentir mais que um pouco de medo, não estava a ponto de deixá-lo ir como se fora uma lhe revoem mariposa. Possivelmente toda sua vida tinha sido uma introdução este A encontro com o Jacob e A tudas as rápidas mudanças que lhe acompanhavam. Possivelmente, todo este tempo, sua fome por conhecimento tinha sido uma busca subconsciente do Jacob e sua gente, possivelmente havia algo assim como o destino, e possivelmente ele era o dela. Isabella sabia que solo havia uma forma se soubesse e era um descobrimento que desejava além de toda razão. —Bom, entendo —disse franzindo levemente o cenho, girando um pouco sua cabeça para que não lhe pudesse ver os olhos—. Se for tão importante para ti, irei ter sexo com um macho humano primeiro. Então saberei do que estou falando antes de falar de novo contigo sobre isto. Jacob sentiu a afirmação da mesma forma em que sentiu a rajada que foi a intervenção do Elijah a primeira noite que a havia meio doido. Golpeou-lhe com tal brutalidade que lhe tirou o fôlego, destruindo seu sentido de direção e balanço. A ira irrompeu nele, transformando seus olhos em brilhantes ocos negros. A idéia de outro homem tocando sua preciosa pele, beijando seu doce, deliciosa boca, era muito mais do que podia suportar. O que estava sugiriendo era muito. Muito mais que muito. —Sobre meu cadáver… sobre minha destruída alma. Nunca permitirei algo assim —a declaração foi um cruzamento entre um uivo e um suave rugido. Bela podia vê-lo sacudir-se de pés A cabeça, podia senti-lo vibrar Através da porta detrás dela. Em um instante, o frio, sofisticado Jacob tinha desaparecido e a possessiva besta mostrou sua cabeça em seu lugar. —Agora isso é o que esperava —murmurou Isabella, com um sorriso mental. —Mas —piscou com seus olhos olhando-o em toda sua inocência—, você disse. —Pinjente que o esquecesse, Isabella—o Executor aumentou a pressão de suas mãos na porta, A

suas costas, fazendo que a madeira se rompesse e rangesse ominosamente—. Ninguém te tocará, entende? Isabella empurrou seus punhos para seus quadris, sua delicada mandíbula empurrando para fora teimosamente. —Bom, Não vou permanecer virgem pelo resto de minha vida, Jacob! —declarou com frustração — Eventualmente alguém vai tocar me, porque não tenho intenção de ser uma monja! Especialmente agora que sei o que é ser desejada por um homem e lhe desejar também. E como sou muito frágil para ti, terá que ser alguém mais! Isabella de repente se viu envolta nessas enormes mãos, seus olhos forçados A encontrar os seus, obrigada A ver o ciúmes no fogo que ela tinha incendiado em seu escuro olhar. Suas emoções a golpearam como selvagens cheire, seu repentino, desesperado desejo e lhe aferrem medo golpeou sua psique como um milhão de perfurantes adagas. A idéia de outro homem lhe tocando-a destroçou por dentro, física e espiritualmente. A crueldade e o veneno disso se estampou em sua alma como uma tatuagem, em um batimento do coração se arrependeu de seu jogo. Nunca quis machucá-lo. Solo motivá-lo para que passasse seus conflitos. Jacob sabia que não tinha justificação para sentir-se assim, especialmente em vista das rapidamente desenhadas regras de conduta que estava tratando de lhes forçar A ambos. Mas a selvagem necessidade de deixá-la A seu lado, mente e alma, estrangulava-o brutalmente. Mataria A qualquer que sequer pensasse em tocá-la. Nesse momento o jurou A si mesmo, e em seus olhos cheios de desespero o jurou A ela. —Alguma vez —disse, a palavra caindo dele em respirações quentes, rápidas— Me escuta, Bela? Nunca A outro estará permitido te tocar. —Então solo ficam duas opções —lhe recordou, tão desalentada como ele enquanto seus incendiados sentidos lhes golpeavam desde todos lados—. Você ou ninguém —tomou uma larga, relaxante respiração, forçando-se A afastar sua influência em sua mente para poder baixar a voz e mover seu corpo para suas próximas murmuradas palavras. Decidiu que essa séria sua desculpa por seu egoísmo, por suas molestas maneiras. Já não o faria por muito que o desejasse mas sim pelo muito que ele o para. Apesar de todas suas batalhas por seu auto preservação, ele se recusava A tomar atenção de quanto a necessitava na verdade. E pela primeira vez, Isabella entendia de verdade quanto a necessitava realmente. —Francamente, Jacob —disse brandamente, seus olhos guiando seu olhar A lhe convidem longitude de seu corpo—, penso que seria uma pena o desperdiçar um corpo como o meu, tão suave, tão ávido de saber o que se sente ao fazer o amor, e tão sensível À forma em que o toca. Seria um crime desperdiçá-lo no celibato. Não crie? A um nível distante, Jacob sabia que estava tratando de manipulá-lo, mas o que soubesse isso não fazia que a tática fora menos efetiva. A excitação ferveu Através dele em vulcânico castigo, queimando o de sangre A osso até que esteve ardendo e rígido. —Tenta-me A propósito sem saber com o que estas jogando —a acusou tensamente, seus olhos uma vez mais atraídos Às exuberantes curva seu corpo, que estavam tocando tão brandamente contra os duros contornos do seu— por que faria algo tão tolo? —Possivelmente porque é meu destino ser sua perdição, Jacob —murmurou brandamente, seus dedos marcando sua sensual boca com um lento toque explorador. —Ou possivelmente é o teu ser a minha. Tudo o que sei é que quero estar contigo mais do que nunca quis algo em toda minha vida.

A respiração do Jacob se fez mais rápida, sua boca esquentando-se sob seu toque exploratório, suas pupilas dilatando-se ante seus olhos. Deixou-a, suas mãos pressionando a porta detrás dela uma vez mais. Isabella se dava conta de seus dedos afundando-se na madeira, de que suas lutas internas não tinham terminado. Emocionou-a que estivesse tão preocupado por ela. Fez-a querer estar com o até mais. Sabia que nunca a trataria À ligeira, que não consideraria o estar com ela um ato casual. Saía-lhe por cada poro de sua pele. —Nunca poderia fazer algo contigo que fora ligeiro ou casual —disse Jacob ferozmente, sem dar-se conta, na intensidade do momento, de que em realidade tinha escutado as palavras em sua cabeça, em sua voz interna—. Mas tem razão, estou preocupado. E me acredite quando te digo que é com uma boa razão. Recorda a primeira vez que te beijei? No lapso de uma larga respiração, estava fora de controle. Estava atuando somente com meu instinto, com o animal em meu sangue na superfície, o homem civilizado desaparecido sem sequer dar briga. Se Elijah não nos tivesse interrompido, tivesse sido brutal com seu corpo, desconsiderado e sem pensar em sua inocência. Te teria machucado, com solo a urgência de aparearme na base de meus pensamentos. Não quer isso. Não quero isso para ti, merece-te muito mais. —Mais? Como o mais que me deu a segunda vez que nos beijamos, na livraria? — perguntou apaciblemente—. Não havia animal então, Jacob. Ao menos não em controle. A forma em que me tocou, a forma em que me fez sentir —suas mãos se deslizaram em uma lenta carícia percorrendo a longitude de seu pescoço, seus olhos fixos na viagem de suas próprias gemas—. E a forma em que te deteve. Esses foram os atos de um amante preocupado e carinhoso —suas gemas se inundaram na concha da base de seu pescoço, logo deslizando-se para o morno, aberto pescoço da camisa—. Foi atento, fez-me sentir tão desejada. Jacob, quero senti-lo de novo. —Esquece —disse roncamente, seus olhos caindo em seu nu ombro, sob o colar de sua blusa —. Agora está revisando a história. —Não, Jacob. Não o estou fazendo. Sei o que era… não sou uma parva. Hei sentido essa parte de ti mais que solo essas vezes —se aproximou para passar seus tenros lábios Através de sua mandíbula e orelhas enquanto lhe murmurava brandamente—. O sinto na fome de seus olhos quando me olha. Sinto-o quando respira profundamente para captar meu aroma profundamente em ti. Sim —lhe assegurou quando o se tenso em sua posse—, dava-me conta. Sempre me dava conta. escutei cada uivo dessa besta que amarras tão apertadamente. Hei sentido sua arruda urgência em suas elegantes mãos, suas mordidas na raspadura de seus dentes, Jacob. olhei nas profundidades onde vive a besta, e já não me assusta. Na livraria, nunca temi À besta em ti. Minha única dúvida veio do medo À mulher que sou, em como lutar com minha inexperiência, mas então você, o Demon que crie que é, encontrou a forma de me guiar além disso. Era natural, Jacob e estava bem, estamos bem. Jacob tragou duramente a esperança e o desejo apertaram seu peito e sua garganta. Estava tocando sua mente A propósito, forçando-o A ver e sentir toda a verdade em suas crenças. Ela tinha uma fé inquebrável nele e na forma em que se sentia sobre o que lhes estava passando. —Não sabe o poder que tem —lhe murmurou em uma voz dura como lixa—. É tão formosa — alcançou seu rosto e pôs suas mãos no—. Tão suave e tão morna —seus dedos se dispersaram em sua pele, deslizando-se brandamente sobre sua bochecha, seu queixo e sua garganta. Inalou pelo nariz, uma larga respiração—. E isso, seu aroma. Volta-me louco. —me diga por que —lhe insistiu, sua voz soava longínqua e sonhada.

—É —se aproximou e farejou o lado de seu pescoço, inalando profundamente dela—, poda… e doce, como noz moscada e bolo de maçã. E logo a mudança… —pressionou sua boca sobre sua orelha, roçando seus lábios contra ela, afundando sua língua na abertura que havia ali— Se justo aí — murmurou—. Quando seu sangue se agita, quando sua excitação se afia. O aroma de toda essência de mulher. —Já vejo —disse sem fôlego, sentindo o trocar para través de seu corpo mais que cheirando-o, como o para ele. Suas mãos tocaram os músculos escondidos debaixo de sua sedosa camisa, era tão poderoso, e podia senti-lo em cada centímetro que alguma vez houvesse meio doido. Nem sequer tinha começado A fazê-lo, quando de repente se deu conta. Sempre tinha estado afligida por sua necessidade dela, por seu domínio. Queria tocá-lo, mais que A nada, e sentir todos os contornos do corpo escondido debaixo da sofisticação da seda e os trajes A medida. Jacob se moveu A um lado de seu pescoço, abrindo sua boca, sentindo com sua língua seu pulso, chupando brandamente e fazendo-a tiritar enquanto sua pele se arrepiava, sorriu contra ela, saboreando bem as pequenas pérolas de pele que afloravam sob as carícias de sua língua. Levantou sua cabeça, roçando seu nariz e lábios contra seu pescoço, sobre suas bochechas até que pôde ver seus obscurecidos olhos. —Onde está Jacob?—perguntou-lhe brandamente, sua respiração rápida contra sua próxima boca—. Esse animal que temia que me faria mal, onde esta agora? —Mais perto do que crie —lhe assegurou.

CAPÍTULO 6 Estaria assustada se pensasse inclusive por um momento que o tenho que estar, Jacob. Esta vez Jacob se precaveu de sua voz cadenciosa em sua mente. O elo entre eles estava fazendose mais forte, ao parecer com cada toque. Estou em sua mente, Executor. Saberia se tiver que temer algo. Jacob olhou profundamente em seus intensos olhos violetas, a confiança neles irradiava para ele como uma cálida luz. Era a primeira vez que quando alguém o chamou “Executor” tinha divulgado como um término bem-vindo, carinhoso. Sentiu seu coração espremer-se dentro de seu peito. Sua garganta se fechou com tensão emocional. Até esse momento não se precaveu quanto tinha esperado A alguém que o quisesse com calidez e afeto fora da conexão com seus sobrinhos e mais à frente do respeitoso reconhecimento devotado pelo Noah. O sentimento era profundo. Não podia esperar esconder o dela e viu seus olhos cheios com suave compaixão por sua solidão, por todo o abuso que tinha suportado pela mesma raça que o necessitava. A gentileza de Bela era um prezado presente que ele não podia desperdiçar. Era generosa e confiava nele, sempre sem pensar o que a custaria. Era o raio de sol no qual podia desfrutar-se sem sentir-se doente. Séria cuidadoso com ela, ou morreria tratando de sê-lo. Foi nesse momento que se deu conta quão fácil seria perder seu coração por ela. Talvez já o tinha perdido. Guardou o pensamento, sentindo que ela já estava baixo suficiente pressão. Se ela fosse para ele, e o Destino sábia que a queria dela, ela não deveria fazê-lo por caridade A sua gente ou pela pressão de seus crescentes sentimentos. Ela devia tomar suas decisões livre de qualquer pressão. Não poderia estar satisfeito de outra maneira.

Isabella o viu afundar em pesados pensamentos, embora tentava mantê-los encerrados, a salvo e longe dela. Na verdade, ela não deveria estar procurando em sua cabeça depois da leitura, deverialhe dar privacidade, mas se tinha acostumado A compartilhar seus sentimentos e impressões com ele. sentia-se segura com essa conexão. Ela olhou a mão, que estava ausente jogando com o primeiro botão de sua camisa, seus nódulos apertando-se calidamente sobre a pele exposta sobre eles. Tinha lido que a temperatura corporal de um Demon era cinco graus mais fria que a humana, mas de algum jeito ele sempre parecia esquentá-la. Ela deslizou um dedo sobre a casa do botão, abrindo sua camisa uns centímetros mais. Introduziu toda sua mão sob o tecido, concentrando-se completamente na suave textura de sua pele e a forma em que se esquentava sob seu toque. Ele suspirou, suas pestanas batendo-se para baixo para obscurecer seus olhos. Quando ele olhou para cima novamente, a escura flama que se estava fazendo tão familiar aparecia em seu olhar. Jacob tomou o trinco da porta e o deixou cair com o propósito de tomar a lapela de sua blusa de seda. O começou A deslizar a ponta de um só dedo sobre a pele de uma maneira tranqüila, de um lado de sua clavícula ao outro. Um pequeno toque, Bela, e me põe de cabeça. Pode senti-lo? Podia. Fechando seus olhos e permitindo A sua consciência mesclar-se com a sua, sentindo desde sua perspectiva a forma em que seu corpo despertava e seu sangue se esquentava. Seus músculos se dobraram e esticaram com antecipação, ela sentiu o peso, pulsação e dor da ereção que atirava incómodamente dentro de sua roupa. Isabella ficou instantaneamente fascinada. Não podia ajudar-se A si mesmo. No momento no qual retornou A sua própria mente e ruborizado corpo, deslizo as mãos para baixo pela longitude de seu torso, viajando Através de sua roupa rapidamente e brevemente até que seus dedos se deslizaram dentro de seu cinturão e ao longo da costura de sua braguilha. Jacob inalou em uma rápida e brutal respiração enquanto ela ansiosamente procurava sua dureza entre suas calças até que a teve audaz e intimamente colocada na mão. —Me vais voltar louco —disse Jacob em uma estrangulada voz, com um tom escuro, sua voz transpassando seus sentidos como o rugido de um grande leão. —Então talvez é por minha inexperiência, porque não estava tratando de te voltar louco —disse ela, curvando seus dedos ligeiramente com o fim de que suas unhas tocassem o tecido de sua calça, confinando-o. Grunhiu, o som nasceu muito dentro dele, seu corpo inclinando-se para ela como se o simples prazer que lhe estava dando tivesse debilitado sua habilidade de manter-se reto. Isabella se precaveu que se divertia com essa idéia. Encantada com suas reações mas insatisfeita com sua volumosa roupa, ela elevou ambas as mãos À tarefa de desabotoar o resto de sua camisa abrindo um caminho. deslizou-se para ele para acariciar corajosamente sua sólida carne enquanto o despia, passando as mãos sob a enorme camisa, seu toque cruzava completamente seu peito, seus flancos e suas costas. Jacob estava tão perdido na sensação que parecia não dar-se conta que sua mão se moveu para embalar seu peito, acariciando-a gentilmente sobre seu prendedor. Ele se estremeceu enquanto suas unhas arranhavam ligeiramente suas costas, as pontas de seus dedos juguetonas, revoando sobre sua pele com delicada curiosidade. Um toque tão simples e tão profundo de uma vez, o sentiu a dolorosa excitação, pulsando duramente com demanda.

—Segura —ofegou de repente, sua mão apertando sua branda pele, seu polegar acariciando seu excitado mamilo—. te Assegure completamente, Bela. Nunca estive tão segura em toda minha vida. Entra em minha mente e você saberá, ao igual que eu sei. Ele o fez enquanto ela o chamava e não podia interpretar mal a calma que havia no núcleo de sua comovedora paixão. Tal e como lhe havia dito, sem dúvida nenhuma. É mais, sua curiosidade crescia exponencialmente e os desejos e pensamentos que revoavam em sua mente sobre o que queria fazer, tratar, aprender e conhecer, fizeram que transpassasse o ponto de rechaçá-la. Ele se separou dela o suficiente para envolver seu ligeiro corpo em um abraço de ferro, levantando seus pés do chão até que seus seios se colocaram altos sobre seu peito e seu cabelo caiu sobre seus ombros, a boca de Bela a apenas antes de que a capturasse com um ligeiro estirão de seu pescoço. Enquanto que a beijava até deixá-la sem fôlego, moveu-se Através da habitação com ela. Então, resistente diminuo gradualmente seu beijo, ajoelhando-se na cama e colocando-a gentilmente no centro. Ela se estirou, o sexy, sensual movimento e seu sorriso brincalhão refletiam a satisfação que lhe dava seu domínio sobre ele. Mas ela logo que tinha provado o que era capaz de fazer e o sangue do Jacob correu como fogo Através de suas veias enquanto ansiosamente se precavia disso. Tinha o sentimento de que seria extremamente afortunado de ser seu amante, quando ela verdadeiramente aprendesse o que sua influência sobre ele podia fazer. Com uma mão, ele desabotoou o resto dos botões de sua blusa. Jacob colocou sua boca sobre sua recém exposta pele. Ela inalou profundamente, exalando depois com um baixo e estremecedor som de prazer, suas costas curvando-se para seus hábeis lábios. Ele deslizou seu nariz Através do encaixe de seu prendedor, seus lábios roçando o excitado pico de seu mamilo. Então ele abriu sua boca sobre ela, seus dentes tomaram com um delicado puxão, a umidade de seus lábios sugando sobre o encaixe. Ela se convulsionou em resposta ao prazer que percorria seu corpo, do pequeno ponto que ele atendia. Ela alcançou A tocar sua bochecha, em silente submissão e ele elevou sua cabeça uns centímetros enquanto deslizava o material de seu prendedor A um lado, expondo o formoso e escuro pico. Sua boca retornou A ela com rápido entusiasmo, sua mão livre percorreu suas delicadas costelas, a curva de sua cintura e a tenra curvatura de seu lábio. Nos seguintes minutos, sua blusa e prendedor pareceram desvanecer-se de seu corpo. De repente estava nua de cintura para acima, suas mãos se enredaram em seu cabelo enquanto seus adoloridos seios eram provocados por sua boca. As exploradoras mãos que percorriam seu corpo a voltaram igualmente louca com sua ardilosa combinação de carícias. Sentiu que ele encontrava a costura interior entre suas pernas. Jacob pressionou seus dedos lentamente sobre a roupa da entrepierna, desfrutando de do calor que provocava cada centímetro percorrido. O deixou seus seios e sua crescente sensibilidade, encontrando sua quente boca. O beijou e sugou fervorosamente com sua língua o sabor de seus lábios, voltando-se para si mesmo louco pelo prazer que lhe provocava, enquanto se deleitava em seus gritos e gemidos de selvagem prazer que enchiam seus ouvidos... enchendo sua boca. Nesse momento ela tirou sua camisa de suas calças, dirigida pela urgência de sentir sua pele sobre a sua. Jacob satisfez sua urgência enfurecido por seus selvagens pensamentos, baixando sua quente pele até contatar com a sua, tudo enquanto continuava lentamente o patrão na costura de sua calça com seus dedos. Ela nem sequer era consciente de como serpenteava e se retorcia em um intento

de fazer que ele acelerasse sua tarefa. Não tinha em conta como cada giro de seu pequeno e quente corpo baixo ele, disparava desesperadamente suas urgências primárias. Sua essência impregnava cada poro de seu corpo, fazendo que ele rugisse, baixo e intenso, enquanto que finalmente cavava o centro de todo o poderoso calor em suas ferventes mãos. Sua Palmas pressionaram contra seu montículo e seus dedos o pressionaram apertadamente. Ele grunhiu, quando se precaveu da umidade que transpassava a calça. Jacob de repente se elevou sobre seus joelhos, tirando-a camisa enquanto o fazia. Suas ações eram ardentes, pontuado por um selvagem e profundo grunhido, mas Isabella estava longe de ser intimidada. Ela o insistia em suaves sussurros de ânimo, elevando seus quadris quando ele se dirigiu para lhe tirar a calça e as calcinhas, desabotoando o magro cinturão com urgência. Quando esteve completamente nu, arrastou-se sobre a cama, suas mãos separando seus joelhos tentando posar-se diretamente sobre o centro de seu corpo. Ela tinha cuidadoso com antecipação sua aproximação, com os olhos muito abertos, e Jacob se forçou A acalmar-se, quando ela inadvertidamente enviou uma impressão de ansiedade. Ele procurou sua mente, introduzindo-se em seus pensamentos, procurando rapidamente a causa de sua apreensão. É… é isso normal? Jacob tratou de não sorrir, com a certeza de que havia uma boa oportunidade de ser esbofeteado por isso. Ele seguiu seu curioso olhar sobre seu corpo. Bastante normal, asseguro ele. Mas então incapaz de resistir, o adicionou: para um Demon. Ela ofegou, olhando em seus olhos, tomando só um segundo ver a diversão brilhando Através das chamas do desejo. —É tão mau. —E você é tão adorável —rebateu, rindo brandamente enquanto percorria o sensível ponto que tinha encontrado ao lado de seu pescoço com seus lábios. Isto a distraiu o suficiente para que ele fechasse as mãos sobre as suas e guiá-la para tocá-lo—. Agora pode escolher vingança... ou não. Sua mão se curvou brandamente, essa irreprimível curiosidade dela saltando À vanguarda, enquanto o duro peso de sua excitação descansava em sua palma. Ele se deslizou novamente em sua mente, sentindo seu assombro enquanto descobria o que se sentia tocar A um homem tão intimamente pela primeira vez. Do primeiro que ela se precaveu foi a contradição de sensações, tão duro como o ferro que quase assustava, e entretanto, essa dureza estava coberta por aveludada pele quente. Suave e Lisa em um toque superficial, mas rígido e poderoso em um toque mais forte. Sua curiosa exploração seguiu e Jacob estalou em suor enquanto seu corpo tremia. Sua carícia era puro êxtase, lançando ondas de calor e incríveis pulsações, incrementando a dureza que tinha entre seus curiosos dedos. Ela descobriu a umidade que seu toque tinha ordenhado dele, tomando-o com sua palma de tal forma que um grunhido saiu de sua alma. Ele se disparou para sua mente, fazendo-a sentir o que estava sentindo, fazendo que chorasse em uma delicada surpresa. Sente isto Bela. Sente como me queima. Ele tomou o mando em sua mente e ela o obedeceu. Podia sentir o doloroso prazer que lhe causava, podia sentir os impulsos que o percorriam por cada toque, cada abraço. Ela estava ofegando brandamente, com sons de excitação, totalmente inconsciente do que estava fazendo, enquanto deslizava sua mão ao longo dele, da base até a ponta e de volta novamente. A necessidade, apressada com a chamada da alma selvagem da natureza, explorou na mente do Jacob e em seu espírito. Ela o sentiu golpear em sua mente, abrasando sua psique com seus ferozes demanda. Absorveu o

sofrimento ao igual que ele, e quando eles olharam de retorno nos olhos de cada um, a besta estava lista em ambos. Isabella escutou o som de um grunhido chamando-a. deu-se conta que a baixa e sedutora chamada era ela mesma, procurando a resposta de seu casal. Vocalizou novamente, o envolvente som e um ronrono eletrizante para atrai-lo A ela. Jacob respondeu, o ensurdecedor som aprofundando e reverberando enquanto era expulso. Ele tomou sua brincalhona mão pela boneca com um poderoso apertão, para imobilizar o lhe torturem apêndice sobre o travesseiro perto de sua cabeça. Seus olhos fixos nos dela, um brilho de meia noite refletia a selvagem urgência, procurando-a Através de cada fresta. Ele baixou sua cabeça À elevação de seus seios, descobrindo seus dentes enquanto o fazia. Ela estava respirando tão forte que seu peito se elevava para encontrar o sua e ela viu a satisfação que entrava em seus turbulentos olhos. Seus dentes roçaram sobre ela e os sentiu mordiscando sobre sua pele. Novamente, ele se moveu da curva de sua clavícula para seu ombro. Então suas mãos estiveram sobre ela, girando-a grosseiramente, pressionando-a sobre a cama enquanto sua boca se pressionava sobre sua omoplata. Suas mãos estavam sobre seus quadris sustentando-a em posição enquanto usava suas pantorrilhas para colocá-la sobre seus joelhos, para colocar-se A si mesmo contra ela com um selvagem arrasto de seu corpo contra a rígida e quente longitude de seu sexo. Isabella respirava com um rápido ofego de prazer enquanto sentia seu ataque dominante ao longo dos limites externos de suas dobras femininas. Ela sentiu florescer seu corpo com fome, procurando e rogando ser cheio. A mordida de seu corpo sobre a pele de seu homem e a poderosa força de suas mãos não fazia mais que intensificar esses desejos. Jacob sentiu a urgência de seu corpo, tão perto agora como estava nas profundidades do céu esperando por ele, a úmida evidência de suas bem-vinda o banhava invitadoramente. Então se retorceu de novo contra ele, buscando-o com selvagem provocação, seu selvagem e pequeno corpo procurando ser cheio, seu lhe pulsem dureza contra ela prometia ser quente. Jacob não podia conter-se. O apertou seu quadril incluso mais forte, adicionando mais moretones de intensidade e arrastando-a para a ponta de seu rígido eixo. Ela gritou seu nome com selvagem demanda e a sentiu instantaneamente apertando-se contra ele, tratando de forçar o que sua contenção sobre ela acautelava. Mas inclusive a besta dentro dele tinha esperado muito por isso, para não saborear o momento. Enquanto a provava, ele desfrutava de seus pequenos ruídos e movimentos se desesperados. esfregou-se contra ela uma e outra vez, causando que se afundasse em prazeres fora de si, enquanto estimulava seu sentido espectador. Então ele estava na preciosa soleira, o suor gotejava de seu cabelo e sobre suas costas enquanto a dominação o castigava A ele tanto como a torturava A ela. Finalmente, ele se liberou. Jacob se afundou nela em um brutal choque de sua pélvis. Não o fez A propósito. propunha-se absorver a cada segundo de prazer que pudesse do momento de entrar nela. Entretanto, um momento antes de seu erótico mergulho, ela o tinha chamado. —Jacob... —tinha ofegado, sua cabeça girando grosseiramente de lado A lado, sua carne tremendo contra ele—. Por favor! Entra em mim. Por favor… Isto tinha sido a faca que se deslizou Através de seu último fio de controle. Rápido ou lento, estava tão apertada, tão deslumbrantemente quente e úmida, tão perfeitamente fabricada para ele que

tinha sido a experiência mais tremenda de sua vida, finalmente estar unido tão profundamente dentro dela. Isabella estava tão enche pelo Jacob que se surpreendeu de não queimar-se. Tinha tido uma pequena dor, mas não mais nem menos que alguns golpes que já tinha esquecido. Não podia estar molesta por isso. Estava muito longe de lhe emprestar atenção, devido a seu prazer. Jacob a estava chamando, um profundo retumbo percorreu seu peito, enquanto ele se dobrava sobre seu pequeno corpo, lhes permitindo A ambos absorver sua primeira invasão. Ela não era o suficientemente paciente para esperá-lo. Moveu seus quadris e se impulsionou para diante, deleitando-se no duro deslizamento do granito que se movia dentro de seu corpo, instintivamente apertando seus músculos femininos para mantê-lo dentro dela. A reação do Jacob foi explosiva tanto em som como em ação. Ele amaldiçoou, novamente um apaixonado completo foi tomado em contexto, e depois lançou um grunhido do fundo de sua alma. Ele se elevou até alcançar seu pescoço, seus poderosos dedos se apertaram e se dobraram sobre sua delicada coluna, sua mão livre se dirigiu de seu quadril A sua cintura, a capa de suor sobre sua pele fez que este movimento fora mais delicado. Jacob se introduziu de novo, um empurrão tão profundo e forte que de fato elevo seus joelhos da cama, um ruidoso e selvagem som emergiu de seus lábios enquanto ela se retorcia urgentemente conforme, sua áspera respiração se notava sob a pressão de seu dedo indicador sobre sua garganta. O quarto se estremeceu, a terra refletindo sua perda de controle, os gases da chaminé e os painéis de cristal defumado das janelas tilintavam enquanto o tremor aumentava. Jacob se introduziu dentro dela novamente, arraigando-se tão profundamente como o sagrado terreno de seu corpo o fazia possível. Todo o tempo, a cama vibrava com o tremor dos alicerces da casa. Ela estava abrasadoramente quente, sedutoramente úmida, a impossível estreiteza de sua primeira experiência sexual. Jacob... não... Por favor... não te detenha. Nunca te detenha. Jacob grunhiu brandamente, movendo-se com um lento e contínuo ritmo dentro dela. O cavalgou dentro de seu apertado e formoso corpo e se cambaleou pela fervente altura que alcançou. Sua paixão era um brilhante prisma de luz e queria guiá-lo mais perto dela em formas além das físicas. Ele não tinha problema para controlar o vibrante mundo fora da esfera de sua consciência. Jacob entendeu somente que agora ele compartilhava espaço com a implacável e fera criatura que vocalizava, sentindo a necessidade de marcá-la com seus dentes e a longitude de suas unhas que marcavam seu suave corpo em largas linhas vermelhas. Mas ao mesmo tempo era tão formosa para não arrastar seu coração e sua alma na mescla. Verdadeiramente no momento, sentia como se tudo sobre e dentro dele estivesse unindo-se. —Jacob —ronronou Bela respirando-o—. OH, se... Ele sorriu com lento prazer quando seu nome saiu de seus lábios nessa sensual forma que mostrou a urgente necessidade que ela não podia ocultar, ele se retiro, deleitando-se com a sensação por um segundo. Isabella ofegou, sobressaltada com uma sensação de dolorosa perdida, seus quadris retorcendo-se de retorno para ele instintivamente. Não é suficiente, florecita. Ela não teve tempo para perguntar. Levantou-a, lhe provocando um gemido de surpresa e consternação. Mas então ele a estava girando novamente, esta vez com incrível gentileza levantando

suas pernas, as colocando ao redor de seus quadris enquanto ele se recostava sobre seu estirado corpo. Devo provar sua boca, florecita, enquanto estou dentro de ti. Devo observar dentro de seus olhos e ver seu prazer. Então ele alcançou sua boca com grande necessidade, devorando a delicadeza que lhe oferecia, enquanto se introduzia profundamente em seu faminto corpo. —Bela. —Grunhiu contra sua boca, repetindo a profundidade de seu impulso e sendo recompensado com uma incrível resposta. Calor. Abraço. Desejo, excitante combinação. Toda ela o dirigia dentro dele. Era perfeita, ele não tinha conhecido tanta perfeição; em todos os séculos que tinha vivido ninguém tinha estado perto. Isto era uma união de corpo, mente e alma. Era suficiente para fazer que se amaldiçoara A si mesmo por esperar tanto para estar com ela, inclusive se só a conhecia por uns poucos dias. Pela possibilidade de havê-la deixado ir, Apesar de que sabia que não a poderia ter tido se a tivesse forçado A seu abraço. Sua essência, suas texturas e seus pensamentos, todos eles o rodearam e o encheram enquanto ele a enchia A ela. Ele soube nesse segundo, enquanto se movia energicamente dentro de seu corpo e sentia o urgente ritmo vir dela tão naturalmente, que estava de fato completando o Destino. deslizouse dentro da mente da Isabela, sentindo o prazer aumentar quente e tenso dentro dela. Deslizou suas mãos sobre ela, em busca de seus pontos sensíveis, alimentando intencionalmente a flama. Era incrível sentir desde sua perspectiva, o crescimento de sua primeira experiência de liberação, de êxtase. Guiou seus movimentos dentro dela seguindo os estalos de prazer que giravam em sua consciência um após o outro. Aprendeu a melhor maneira de lhe causar sua entusiasta resposta. Ela começou A ofegar com cada movimento sucessivo que ele para dentro de seu corpo, suas mãos apertando seus ombros violentamente, seus pensamentos gritando sua euforia para sua alma. E de repente Isabella explorou, um flamejante grito de êxtase que se sentiu quente e brilhante, a pureza de seu clímax forçando-o A unir-se A ela na cataclismica liberação. —Isabella —Jacob a chamou por seu nome enquanto sentia a detonação do clímax elevando-se dentro dele. veio-se com violentos espasmos de prazer que seguiram e seguiram até que esteve expulsando as partes mais profundas de sua alma dentro dela. A intensidade era tão profunda que ele teve a certeza, no momento que terminaram, que ela conheceria cada um de seus segredos, sonos, necessidades e esperanças. Cada janela da casa explorou, a tensão dos conflitivos giros de suas dobradiças finalmente alcançaram o ponto de quebra. Jacob atirou da cabeça da Isabella para seu peito, suas largas costas e ombros protegendo a da chuva do colorido cristal que chovia dos ventanales sobre a cabeceira. Passaram vários e largos minutos nos que não podiam respirar antes de que eles se pudessem mover. Isabella de repente se deu conta de que a habitação estava em caos e elevou sua cabeça fora de seu amparo para observar a destruição. Os móveis estavam cheios e o vidro estava dispersado em todas partes, incluindo a cama onde se encontravam. Finalmente, olhou nos olhos do Jacob, ignorando a preocupação claramente refletida neles e a como o gato que acaba de descobrir que a jaula desta pássaros sem ferrolho. —É bom que não viva em Califórnia —recalcou ela. —Estas de brincadeira? Com tudo esses enguiços ativos? Jacob toco seu nariz com a ponta de seu dedo um momento antes de que seus corpos se fizessem

pó. Quão seguinte soube foi que era sólida de novo e todo o vidro que os rodeava tinha sido retirado. —Limpo. Você arrumado que sérias uma excelente ama de chaves —riu, lhe permitindo que a arrastasse sobre seu corpo enquanto ele se recostava sobre suas costas. —Sou excelente limpando —disse ele. —Dei-me conta —Isabella deslizou um joelho A cada lado de suas pernas e lentamente se sentou, pressionando suas mãos sobre seu peito como ponto de apoio, ainda sentindo-se um pouco fraco depois de suas tumultuosas atividades. Jacob sorriu, bebendo a incrível visão que representava frente a ele, seus nus peitos e seu corpo marcado por sua boca e mãos, seu alvoroçado cabelo frisando-se como sedosa fumaça negra ao redor dela, uma magra mecha enganchando-se ao redor de seu mamilo esquerdo. O colocou as mãos sob sua cabeça e se desfrutou, sem lhe importar se ela sabia que tão satisfeito consigo mesmo estava. —Bom, parece muito contente contigo mesmo —disse, suas mãos colocadas em seus quadris nesse familiar gesto. Jacob se perguntou se ela se dava conta de como essa pose para que seus peitos se sobressaíssem de uma forma muito atrativa. Incapaz de resistir, o moveu uma mão de debaixo de sua cabeça e seguiu o cacho de cabelo enganchado sobre seu mamilo. Isabella sustentou sua respiração e depois suspirou ante a estimulação profunda desse toque tão simples. Justo quando pensava que estava completamente exausta, encontrou que o desejava de novo. Tinha a certeza de que tinha muito que aprender ainda. Isso fez que seus lábios se torcessem e seus olhos brilhassem com renovado desejo. —Ou céus —grunho Jacob—, conheço esse olhar. —Sério? —perguntou maliciosamente, riscando os músculos de seu peito com a ponta de um dedo. —Inclusive se não pudesse ler seus pensamentos, florecilla, saberia. Tem o aspecto de uma jovem que acaba de descobrir seu lívido. —De verdade? —Estendeu as mãos por suas costelas, inclinando-se até que pôde tocar o mamilo com a boca enquanto não deixava de lhe olhar Aos olhos. —Mencionei-te —grunhiu— que provavelmente sou muito velho para isto? Pôs os olhos em branco, aparentemente não muito impressionada por sua perspectiva. Roçou com os dentes a pequena protuberância que suas cuidados tinham criado. —Não está dolorida?—perguntou medindo-a. Alguma sugestão? Isabella abriu os olhos, agarrando fôlego estremecendo-se com um calafrio. Olhava a escuridão; a lua coberta de nuvens era a única luz e inclusive logo que transpassava as janelas de dobradiça. Jacob jazia pesadamente sobre seu corpo com um braço rodeando posesivamente sua cintura, uma de suas coxas estava apanhada baixo o dele e sua cara estava enterrada tão profundamente em seu pescoço que podia sentir o toque de seus lábios na pele. Poderia lhe haver agradado despertar desta forma, de fato adorava, mas algo estava mau. estremeceu-se e não porque tivesse frio, embora as partes que não estavam em contato com o Jacob estavam a ponto de congelar-se. A Bela sobreveio de repente um horripilante pressentimento sobre a noite, uma sensação subia por sua coluna. Sabia que não queria estar na cama ou nua nesse momento nem queria que Jacob estivesse dormido. Atuou por

instinto lhe beliscando o ombro, fazendo despertar bruscamente mas a sensação de pavor seguia enchendo-a e soube que não era momento para aprimoramentos. —Ai. Que coño...? —Tira de cima. Jacob respondeu imediatamente, o tom de sua voz lhe obrigou A obedecer sem perguntar. Saiu da cama e os movimentos rápidos e precisos com que recolheu suas roupas puseram A Jacob em modo de alerta total. Desdobrou seus instintos enquanto saía da cama e se agachava no chão. ficou as calças enquanto Bela, vários passos por diante dele, escalavam ao estreito marco da janela que havia sobre o cabecero e se balançava sobre os talões no alfeizar. me espere. Ordenou-lhe. Pode senti-lo? Não. me diga o que sente. Não sei. É... escuro. Sinto... o mal. Olhou-a e ela se levou os dedos À língua tentando ver na escuridão. Sentiu o que o estava procurando. Estava saboreando o inconfundível sabor forte do sangue na boca, mas não era seu sangue. É uma ilusão. Recorda-o. Sua empatia é a realidade de outra pessoa, não a tua. Jacob se colocou detrás dela, tentando ver por cima de seu ombro, tentando encontrar o que a tinha apanhada. De repente, Bela ofegou e se girou. Mas era tarde, só um instante tarde. O intruso que tinha entrado na habitação oscilou algo na escuridão que deu com a parte de atrás da cabeça do Jacob e o mandou A estelar se contra o aparador ao lado da cama. Bela gritou e desceu de um salto do alfeizar onde estava encarapitada fazendo contato preciso contra a malevolência que tinha derrubado A Jacob. Estrelou as mãos contra seu peito, lhe agarrando a roupa com os punhos, lhe atirando para diante enquanto afundava seu joelho no vulnerável ventre. Então lhe empurrou para trás e deu com a mão aberta no nariz do atacante. O invasor retrocedeu, mas ligeiramente. recuperou-se rápido considerando a força do ataque. O intruso balançou o braço, lhe dando um murro tão forte na cara que a cabeça lhe jogo para trás. Bela estava pasmada mas em alguma parte de seu cérebro era consciente de que estava ferida tão somente uma fração do que poderia estar. Atacou-a de novo e lhe bloqueou com os braços; lançou-lhe um murro e ela se deslizou rapidamente fora de seu alcance e então disparou o canto da mão com força contra a vulnerável garganta. O grito de dor era masculina e durou pouco. Avançou e a agarrou pelo cabelo, atirando tão forte que deu uma volta de 180 graus sobre os talões. Estava caindo para trás, desequilibrada, em braços de seu inimigo quando uma estranha luz azul invadiu a habitação destacando a mão levantada que se dirigia A sua garganta. —Puta Demon —vaiou, tossindo pela satisfação de seu último golpe. O raio azul de magia que saiu de seus dedos a alcançou com uma dor espantosa que fez que todo seu corpo se convulsionasse, cada cabelo lhe arrepiou pela carga elétrica. —Seu nome! me diga seu nome! —soltou-lhe o cabelo com o braço ao redor da garganta afogando-a enquanto lançava outro raio de energia Através de seu corpo. Se agarrotó durante um comprido minuto antes de que terminasse e a deixou cair brandamente sujeitando-a.

—me diga seu nome ou lhe Mato. —Nunca —grasnou sem nem sequer saber por que deveria proteger o nome do Jacob deste monstro. Quão único sabia era que, se não se liberava logo, ia se deprimir por falta de oxigênio ou ele ia fritar de dentro. Afrouxou seu agarre para poder tirar uma faca da manga e ficar o na garganta. —isto notas, puta Demon? —Apertou o fio contra sua carne —. É feito de ferro. Lhe asseguro que tem todos os feitiços necessários para te separar a cabeça dos ombros. Foi então quando Isabella caiu na conta de que acreditava que era uma Demon. De repente, isto se converteu em uma vantagem e gritou como se o ferro lhe estivesse fazendo mal. —Sim, isso. Dói verdade? Agora me diga seu nome ou lhe Mato. E depois de te matar, matarei A seu amante. Olhe! Girou-a para que pudesse ver Jacob atirado no chão. Inclusive fez que com sua magia a habitação se iluminasse para que pudesse ver o sangue que se estendia ao redor do corpo do Jacob. O imenso vazio de seus pensamentos a horrorizou muito mais que a vista de seu sangue. O pânico brotou em um rincão distante de sua mente e o coração lhe doeu em resposta mas o separou de sua mente zangada e enfocou. —Arrumado a que te pergunta como lhe reduzi tão facilmente. Bom, saberá se não abrir essa tua boca e me diz seu nome! —Seu nome... —grasnou. —Sim, diga me disse isso ansiosamente. —Bond, James Bond. Isabella jogo para trás a cabeça, lhe esmagando a cara com o crânio. Com o impacto viu as estrelas mas agarrou a mão que tinha a faca e lhe golpeou o mais forte que pôde. Chiou mas ela apertou a mandíbula até a faca caiu de entre seus dedos. Então se girou e lhe deu um joelhada na entrepierna com sua força recém descoberta. Caiu ao chão com outro chiado, retorcendo-se de dor, com as mãos em suas doloridas partes. Isabella se jogou o cabelo para trás e Miro ferozmente A sua vítima. —Que tenha uma boa mudança de sexo, filho de puta. Jogou o pé para trás e lhe deu uma patada na cabeça. Perdeu o sentido com um gemido, a cabeça caiu e ficou olhando para ela. Deu-lhe forte em suas partes com o pé sabendo que lhe seria impossível fingir que estava inconsciente dadas as circunstâncias. Satisfeita, deixou-se cair ao lado do Jacob sem dar-se conta de que estava de joelhos sobre seu sangue. A débil luz, procurou a ferida de onde provinha. Ao princípio, pensou que era sangue da boca, aparentemente por haver-se mordido a língua quando se golpeou a cabeça ao cair contra o aparador. Até que não lhe deu a volta não se deu conta que tinha uma profunda navalhada no ombro e a parte de atrás da cabeça. Estavam em linha a uma com a outra, assim fora o que fosse o que lhe tinha talhado, era comprido e afiado. Certamente alguma classe de fio maligno. Provavelmente feita de ferro. Isabella começou A sentir uma firme pressão de medo no peito. Recordava ter lido que o ferro em mãos de um nigromante podia matar A um Demon. O ser magnífico e vital que lhe tinha feito o amor tão incrivelmente fazia um momento poderia muito bem estar morrendo em seus braços. —OH, por favor —rezou com um soluço,— que Legna me ouça.

LEGNA! Sua mente gritou o nome da Demon Empática com a dor de seu coração uivando de fundo. LEGNA! me ajude! Legna deu um coice na cadeira, fazendo que Noah levantasse a vista do tabuleiro de xadrez que havia entre eles. Foi a cor da cara e Noah soube imediatamente que algo ia extremamente mal. —Legna? —Isabella... Noah ficou em pé com uma sacudida, rodeou a mesa e ficou detrás da Legna. —me diga. —Está aterrorizada... Jacob. Algo terrível aconteceu A Jacob. Necessita-nos. Isabella estava soluçando quando Noah e Legna se materializaram dramaticamente em meio da habitação. O primeiro que fez Noah foi lançar uma bola de fogo para o teto, deixando-a inocuamente suspensa para que a luz alagasse a cena. Legna foi direta ao lado da Isabella e começou A chorar brandamente quando viu Jacob e tudo o sangue pulverizado ao redor. Noah se deu conta em seguida do outro macho que jazia inconsciente no chão. O aroma do nigromante golpeou fisicamente A Noah lhe revolvendo o estômago com o fedor. —Legna, chama Elijah —ordenou. Depois olhou A Jacob. Apertou os lábios até formar com eles uma sombria linha—. E A Gideon. Legna ofegou, olhando A seu irmão como se estivesse em estado de shock. —Tem que haver outro médico, Noah. Gideon despreza A Jacob. —Não há outro mais ancião, nem mais sábio, nem mais capaz que Gideon. lhe chame. —Não responderá. —Sim o fará. lhe chame. me obedeça. Já. Legna ofegou e se afastou dos outros procurando um ponto afastado onde pudesse concentrarse em sua tarefa. Noah se ajoelhou junto à Isabella que se balançava ligeiramente em sua dor, suas pequenas mãos pressionavam as feridas do corpo do Jacob em um intento de frear o fluxo de sangue. —Como aconteceu? —Não sei —soluçou—. Nem sequer sentiu ao nigromante. Eu sim, mas ele não. Não o compreendo. Jacob pode sentir algo. —Essa é uma de muitas perguntas, Isabella. Agora mesmo vamos ter que nos concentrar em conseguir um médico para o Jacob e depois temos que pôr ao monstro em custódia. Prometo-te que não descansarei até que não tenha respostas. —Não fazia mais que me perguntar o nome do Jacob —murmurou intumescida—. por que? por que queria seu nome? —Explicarei-lhe isso depois —prometeu Noah. Levantou a cabeça quando uma violenta brisa soprou pela habitação, enroscou-se e se converteu no Elijah. O guerreiro jogou um rápido olhar pela habitação e lançou um olhar A Noah. —Elijah —o chamo Noah levantando a mão—. te Leve a nigromante daqui. Elijah assentiu e com um golpe de boneca, ele e o nigromante se desvaneceram em uma rajada de vento. logo que Elijah se esfumou, um Demon que Isabella não tinha visto nunca, apareceu em um redemoinho de fumaça e enxofre justo onde Legna se foi e tinha reaparecido. Os olhos da Isabella se abriram como pratos quando viu o macho de cabelo prateado pela primeira vez. O cabelo espesso e até a altura dos ombros contradizia os rasgos de um homem de não mais de quarenta anos e com uma grande psique vital. deu-se conta de que era ao que chamavam

Gideon e também de que era com diferença, muito mais velho que qualquer dos que estavam na habitação. notava-se em seu porte e na maneira que examinava o caos da habitação com olhos serenos e acalmados. Olhos horripilantes que faziam jogo com seu cabelo prateado. Inclusive se não o tivesse ouvido Noah, teria sabido que tinha um poder tremendo. Emprestava A poder. Seus olhos a enfocaram, contraindo as pupilas ligeiramente. —Uma humana. —Pelo amor de deus —saltou Isabella cansada dos Demon que faziam essa distinção, como se fora portadora de uma praga—. Sim, sou humano. E também me vou encher o saco se não ajudarem A Jacob rápido. —De Nova Iorque. —Gideon notou seus olhos movendo-se rapidamente pela forma inerte do Jacob—. Lhe feriram com um fio de ferro. Enfeitiçada. Até que não levantemos o feitiço, a ferida se manterá aberta e sangrando. Seus intentos de conter a hemorragia com as mãos são inúteis. —Noah —disse Isabella brandamente vaiando as palavras Através dos dentes apertados—, lhe diga A este gilipollas que cure A Jacob o antes que possa que vou chutar lhe seu sagrado traseiro por todo o continente. Uma sobrancelha chapeada se elevo com curiosidade. —É bastante impertinente para ser uma Druida —comentou Gideon. A cabeça do Noah se elevou de repente com os olhos abertos em um evidente shock... —Sabe que é uma Druida? Como sabe? —É bastante fácil, asseguro-lhe isso. —Gideon se antecipou À próxima ameaça enfurecida da mulher com a mão levantada e se ajoelhou ao lado do Executor—. É melhor que esteja inconsciente. Imagino que não adorará saber que sou eu quem vai curar lhe. —Não te guarda rancor, Gideon —disse Noah pausadamente—. De fato, seu autoexilio lhe pesou o bastante. Gideon não respondeu. Tocou a pálida cara do Jacob com uma carícia que quase se podia considerar afetuosa. Os olhos do ancião se fecharam e deixou escapar um comprido fôlego. Isabella ofegou quando as feridas sob suas mãos começaram A fechar-se. Fez um ruidito de alívio misturado com um soluço. —Necessita sangue. Vêem, Noah. Noah se adiantou e se ajoelho ao lado do Gideon sem vacilar. Estendeu seu braço e Gideon o sujeitou com uma mão por cima da boneca enquanto a outra mão procurava o braço esquerdo do Jacob da mesma forma. A cor flamejou nas facções do Jacob enquanto se desvanecia das do Noah. Isabella era consciente de que estava presenciando alguma classe de transfusão, uma que não necessitava agulhas, e sem ameaças de contaminação do exterior. Era incrível e estava mais que agradecida quando Jacob por fim se moveu. —Levará a cicatriz para sempre. Isso não o posso curar —admitiu Gideon com pesar. —Não importa —sussurrou Isabella acariciando meigamente o cabelo e a cara do Jacob. Ele grunhiu brandamente e ela se inclinou para posar os lábios sobre os seu—. Jacob, Jacob... — sussurrou beijando sua boca uma e outra vez. Gideon lançou um eloqüente olhar A Noah mas não disse nada sobre a incrível ironia do Executor tendo uma mulher humana que o tocava e beijava com uma óbvia intimidade e afeto.

—Não despertará ainda. Precisa descansar. —Gideon passou uma mão sobre o Jacob que rapidamente se relaxou e começou A dormir—. Sugiro que o levem a um lugar seguro. Se um nigromante o encontrou aqui pode fazê-lo outro. —Levarei-o a minha casa —lhe assegurou Noah ao médico. —Outro? Quer dizer que pode haver mais de um? —Perguntou Isabella—. Pensei que só havia um nigromante. —Nunca houve só um. De qualquer forma você... é uma curiosidade singular. Um híbrido de humano e druida. —Alargou a mão como se fora A tocá-la e se viu recompensado com um movimento extremamente rápido que acabou com sua boneca apanhada e retorcida. Entretanto, não reagiu à dor, só levantou uma sobrancelha com curiosidade. Em um movimento igual de rápido rompeu seu agarre e agarrou a boneca dela. Isabella ofegou ao disparar uma luz branca desde seu braço até seu corpo. —O nigromante tentou te eletrocutar e entretanto sobreviveste —murmurou Gideon—. Sana rapidamente. Seu sangue é muito peculiar Y... —Gideon deixou de falar e pela primeira vez sua expressão era de clara surpresa—. Você não é mortal. O que? —Gideon... —advertiu Noah. Gideon olhou A Noah com dureza. —Sabia —lhe disse diretamente. —O que? —Isabella balbuciou—. Não sabia nada. Não há nada que saber. Sou humano e como tal, mortal. Lhe cruzaram os cabos, tio. —É impossível —disse Gideon. Isabella tinha a necessidade urgente de lhe esbofetear. A devia por lhe haver retorcido a boneca. —Noah, nos tire daqui —rogou Isabella—. Quero A Jacob a salvo. Já. —É obvio. Já haverá tempo de falar quando Jacob está mais forte. Dito isto, Noah se inclinou sobre a Isabella e Jacob e os tocou e os três desparecieron em uma coluna de fumaça que logo se desvaneceu da habitação. Gideon se ergueu em toda sua estatura olhando-os enquanto se desvaneciam na noite. Então voltou seus olhos de diamante até que se estreitaram olhando À fêmea Demon que permanecia silenciosa e imóvel e que tinha passado desapercebida. Considerável façanha tendo em conta sua remarcável beleza. —Tem-te feito forte, Legna —constatou calmadamente. —Em só uma década? Estou segura de que não há tanta diferença. —Teletransportarme desde tão larga distância requer grande destreza e força. Sabe muito bem. —Obrigado. Terei que me lembrar de me sentir débil e palpitante por dentro agora que me fez um completo. Gideon estreitou os olhos fríamente. —Falas como essa sarcástica humana. Essa não é você. —Falou como eu mesma. —Contradisse-lhe Legna, a irritação rangia em seus pensamentos e a emoção transbordava seu controle—. Ou é que esqueceste que sou muito imatura para seu gosto? —Nunca hei dito tal coisa.

—Disse-o. Disse que era muito jovem para nem sequer começar A te compreender—. Levantou o queixo, tão perdida em seu orgulho ferido que falava antes de pensar—. Ao menos não fui tão imatura como para que Jacob tivesse que me castigar por acossar A um humano. A coluna do Gideon ficou extremamente reta, os olhos lhe cintilavam advertindo-a enquanto ela pinçava na ferida ainda aberta. —A maturidade não tem nada que ver com isto e sabe muito bem. Está muito por debaixo de ti ser tão mesquinha, Magdelegna. —Já vejo, agora me estou arrastando pelas bocas-de-lobo não? Que infantil que sou. Como pode me suportar? Tenho que partir imediatamente. antes de que Gideon pudesse responder, Legna estalou em fumaça e enxofre, desaparecendo, mas seguia ouvindo sua risada na cabeça. Gideon suspirou reconhecendo que sua risada era uma brincadeira para lhe recordar que com sua partida também tinha desaparecido seu meio de transporte A casa. Não obstante, estava mais perturbado ao dar-se conta de que, outra vez, as tinha hábil para não lhe dizer o correto. Possivelmente algum dia poderia arrumar-lhe para lhe falar sem zangá-la. Entretanto, não acreditou que isso fora A passar neste milênio.

CAPÍTULO 7 Jacob despertou com a sensação de que lhe estavam tocando o ventre com suavidade, delicadamente e sem pressas. Sorriu, cheirando seu perfume antes de voltar-se para olhá-la. Enredou o braço sobre o que ela se apoiava em seu ombro, aproximando mais seu corpo quente e enterrou a cara no sedoso ninho de seu cabelo. —Jacob —sussurrou. Escutou o soluço que ela tentou afogar com a mão e ficou muito quieto. As lágrimas que tinha derramado sobre ele confirmavam os que seus sentidos já tinham adivinhado e se afastou para pôr a suficiente distancia entre eles para poder lhe ver a cara. —por que chora, florecilla?—perguntou acalmando-a com a voz enquanto seus dedos recolhiam um das gotas salgadas e logo outra. Então foi quando viu os cardeais de sua cara. Recordou-o tudo. levantou-se bruscamente colocando-a A suas costas enquanto olhava A seu redor grosseiramente. Reconheceu a habitação em seguida, as paredes de pedra pertenciam inconfundiblemente À casa do Noah. O fato fez que se afrouxasse um pouco a tensão de seu corpo. voltou-se para olhar A Isabella, a qual, aferrava-se A suas costas. —Está bem?—perguntou inspecionando-a ele mesmo. Quando assentiu, ficou À vista o cardeal de seu pescoço. Agora era uma débil marca vermelha no lugar onde a faca tinha roçado sua carne, uma linha de uns sete centímetros mas não passava desapercebida. Tantas emoções varreram A Jacob À vista da cicatriz que não pôde identificar uma sozinha. Tudo o que podia fazer era aferrá-la contra seu peito sem palavras, espremê-la em um fervente abraço, com o fôlego estremecido pelo medo atrasado e a indignação ante o fato de que a tinham ferido. E o pior, tinha sido diante de seus narizes. à luz da lógica, divertia-lhe pensar que mas bem tinha sido ela a que lhe tinha salvado A ele, outra vez, da ameaça da escuridão.

A apreciação não deixou ileso seu ego mas estava mais que aliviado de que estivessem em casa do Noah e de uma peça, juntos. Pôs A Isabella em seu regaço, cruzando as pernas sob seu traseiro e embalando-a mais perto, balançando-a gentilmente, clamando-a. —Boa garota—lhe disse elogiando-a em voz baixa—. Shh, está bem. Esse bode esgrimidor de magia não teve nenhuma oportunidade contra meu pequena Executor. Shh, Bela, estamos a salvo por agora. —Pensei que te tinha matado. Havia tanto sangue. Estava por toda parte. Sobre mim. Jacob fez um gesto de dor, seu peito se contraiu como se tivesse recebido um golpe no esterno. Sentiu sua dor, sua angústia e o shock entumecedor de ver-se como ela o tinha visto. O incidente inteiro voltava A passar por sua memória e se viu forçado A vê-lo desdobrado em suas mentes unidas e uma vez mais incapaz de ajudá-la. O desprezo de si mesmo o aguilhoou, embora se sentiu orgulhoso de suas resolvidas ações. Tinha-o feito tudo bem, lhe salvando a vida e sabia que recordarlhe a aliviaria. Fez-o, sussurrando brandamente em seu ouvido enquanto a balançava, adulando-a em voz baixa, afastando-a com suas palavras do mero feito de lhe ver ferido e perto da morte. Sabia que tinha estado muito perto para que Noah tivesse chamado A Gideon. Isabella se estava acalmando em seu abraço, seu pranto se reduziu A uma intermitente choramingação. Ao diminuir sua dor, suas mãos começaram A mover-se sobre ele, lhe tocando, tomando sua temperatura, sua vitalidade, o fato de que respirava e estava vivo e que de novo era forte e poderoso como sempre tinha sido. Jacob se deu conta da incrível ironia de tudo isto, vendo como as duas vezes que lhe tinha visto em combate tinha terminado sem sentido. Três vezes, se contava quando Elijah havia lhe tinha cansado em cima, mas tinha que admitir que não tinha estado muito centrado nesse momento. —Está sendo muito duro contigo mesmo. Sua voz ia À deriva sobre ele plácidamente, seus lábios deixavam beijos carinhosos em seu pescoço. Suspirou profundamente passando as mãos sobre ela transmitindo que não necessitava consolo. Era ela a que o necessitava. —Posso aceitar que tenha nascido para lutar A meu lado, Bela mas é difícil aceitar que tenha que te valer por ti mesma quando eu sou o companheiro mais forte e com mais experiência de os dois. Ela levantou a cabeça deixando da tarefa de hociquearle o pescoço e lhe buscou os olhos. —Jacob, o tio te deixou inconsciente. Não tem a culpa. —Deveria haver sentido algo. lhe haver cheirado, lhe haver ouvido. Quando penso no que teria podido te acontecer... —Deixa-o-se deslizou sobre os joelhos e lhe empurrou para trás lhe ameaçando com o olhar enquanto estava debaixo dela—. Te vejo mais claramente do que você te vê ti mesmo. O Todopoderoso Executor—Fez um ruído muito pouco delicado—. Não é mais que um poli Demon. E os polis, Apesar de todo o treinamento, toda sua experiência, Às vezes se encontram com o tio equivocado, o dia equivocado, no momento equivocado e lhes vem em cima. Isso passa, Jacob. —Isso não é desculpa. —Quem necessita desculpas? Assim são as coisas. Pensa que estaria viva se não houvesse estado naquele armazém comigo? —Quer dizer, se não te tivesse incitado A ir?

—Maldita seja, Jacob, curta o cilindro. Estou farta disto. Estou farta de que te menospreze e estou duplamente farta de que outros lhe menosprezem. Faz cumprir as leis, castiga A aqueles que as quebrantam e destrói A quão criminais têm que ser destruídos. Algumas vezes vontades, algumas vezes necessita ajuda, algumas vezes... ah, estou tão contente de ter estado ali para evitar o “algumas vezes perde”, Jacob, porque não sei o que faria se...—calou-se abruptamente esfregando-a base da palma da mão energicamente pelos olhos para deter a umidade que se estava armazenando ali outra vez. —E me deixe te dizer algo, Jacob. Se termino sendo uma desses polis Demon, certas atitudes vão ter que trocar. Entende? chama-se relações públicas e se a gente não começar A relacionar-se contigo com o devido respeito em seguida, vão ter que responder ante mim. Estou até os narizes da forma em que lhe tratam e também estou até os narizes de que se refiram para mim como “a humana” da mesma forma que poderiam dizer “a varíola”. Sua gente é enrijecida, esnobe, cheia de gilipollas prejuízos e necessitam de má maneira que lhes dêem lições de educação. —Já vejo —disse brandamente, com um sotaque de diversão na voz. —O que “vê”?— Perguntou sentando-se sobre os talões e cruzando os braços baixos o peito como À defensiva. —Vejo —repetiu sentando-se e ficando nariz com nariz com ela—, é o que a gente quer dizer com: “Está formosa quando te zanga”—particularizou a observação passando as mãos pelo espesso cabelo de sua nuca e inclinando-a sobre sua boca. Beijou-a suave mas profundamente, deixando-a sem fôlego e ruborizada quando se apartou para olhá-la. —Ah, isso —murmurou sem fôlego. —E isto. Voltou A tomar sua boca, esta vez deslizando a língua depois dos exuberantes lábios, aporrinhando ao compañerito que escondia, empurrando-a A jogar com ele dentro de sua boca. Ela suspirou fracamente, seu doce fôlego deslizando-se deliciosamente sobre seus papilas. Respondia-lhe tão facilmente, tão completamente, sem esconder nada e sem vacilação, como sempre. Sua fé nele era absoluta. afastou-se de seus tentadores lábios relutantes, flexionando as mãos em punhados de seu sedoso cabelo. Pressionou a boca contra sua frente, suas bochechas, suas espessas pestanas, escutando como respirava e depois como seu fôlego se parava esperando com antecipação quando ele se dirigia para um novo objetivo. O toque de seus dedos, como os de uma fada, escorregava por sua pele outra vez, riscando as curvas e as cristas dos músculos de seu peito nu fazendo que todos e cada um deles se sacudisse com a estimulação. Jacob soltou seu cabelo e as gemas de seus dedos se deslizaram por cada lado da flexível curva de sua mandíbula até que se encontraram em seu queixo. Desceu por sua garganta, acariciando brandamente os cardeais recentes e a linha vermelha onde a faca a tinha talhado. Não sabia quantas horas tinha estado inconsciente, quantas horas lhe tinha levado a ela curar-se antes de que pudesse ver a ferida. Para começar, não queria pensar quão profunda podia ter sido. Para. Por favor. Doeu-te muito, coração? Está bem? Estou bem. É estranho, não me doeu nem a metade do que se supõe que devia me doer. Bastante

gracioso, considerando como estava acostumado a uivar quando me cortava com um papel. Né, eu me cortei com papel. Dói como uma cadela. Ela riu e o brilhante estalo fez que sua angústia se dissipasse, lhe deixando a pelo solo feito do som. —Sabe o que? —O que?—Perguntou ele. Acredito que realmente começo A te ter aqui, dentro da cabeça. Só na cabeça? Acompanhou a pergunta com um puxão que a sentou mais dentro de seu regaço, igualando calor com calor, fazendo-a dar-se conta de como lhe excitava sem sequer tentá-lo e provavelmente sempre o faria. —Jacob —lhe arreganhou com uma risilla parva Apesar de seus esforços para lhe repreender—. Já não estamos em sua casa. —E o que?—Perguntou baixando a cabeça para beijá-la entre os peitos em um preguiçoso jogo de lábios e língua. —Vale, por um lado Legna pode ler nossos pensamentos. —E o que?— Perguntou de novo detendo-o justo em sua brincadeira para exibir um deixe de travessura cintilando em seus olhos escuros. —chupa-me isso ela riu querendo lhe dar na cabeça mas de alguma forma terminou enredando os dedos em seu rico cabelo. —Seus desejos são ordens —disse ele enquanto hociqueaba em sua blusa e capturava um mamilo com a língua. Isabella exalou um suspiro de prazer retorcendo-se ligeiramente para lhe facilitar o acesso. —Vale, a chupetas muito bem —disse sem fôlego—. Jacob... mmm... o que acontece Noah? —Que se busque sua própria mulher. Não penso te compartilhar.— Com estas palavras a colocou sob seu corpo estendendo-a sobre a cama, olhando-a como se fora uma mesa de bufê cheia de delicatessen—. Um corpo tão pequeno mas te ajusta tão bem A ele. Tão cheio e suave onde deve ser e tão suculento. Beijou-a o ventre Através do tecido e depois a apartou com um toque da larga mão e a beijou outra vez. adorava a forma em que contraía o estômago e se estremecia, elevava-se e ondulava enquanto a atormentava com a boca, os lábios e a língua desenhando com eles contornos eróticos. Tocou com a boca a cinturilla de seu jeans, deteve-se e suspirou. Alguma vez leva saia? Bom, perdoa, mas ultimamente não estive o que se diz em casa para me ocupar do guarda-roupa. Tenho sorte de que Legna me tenha emprestado isto ou te garanto que não te teria encantado para nada o estado de meu cesto da roupa suja. E agora deixa de aporrinhar e te dedique de cheio ao assunto dos beijos. Jacob riu amortecendo o estalo de prazer na suavidade de seu estômago fazendo que se retorcesse baixo a lhe interessem vibração que lhe produzia. estiveste tentando me manipular desde que te conheci. Bom, se me escutasse não teria que te manipular. Alargou a mão e lentamente sob o cinto de suas calças, abrindo-a para revelar mais de seu delicioso ventre e o princípio dos cachos negros e amaciados. Ah, assim está melhor. Sem calcinhas.

Isabella riu entre dentes quando colocou as mãos debaixo dela e agarrou seu traseiro mantendo quietos seus quadris enquanto acariciava com a boca a linha desde seu ventre até seus cachos. O que está fazendo, Jacob? Intento averiguar quanto me vai levar fazer que pares de rir. Ao segundo seguinte lhe tinha tirado do todo os jeans ignorando por completo o fato de que estava tão afligida pela risada que se havia posto vermelha e boqueaba tratando de respirar. Vale, pois deixa de me fazer cócegas. Assim é isso o te estou fazendo? Então o deixo. Manteve sua palavra. O seguinte sítio onde lhe pôs a boca não lhe fez cócegas absolutamente. Isabella ofegou de assombro deixando de rir e seu corpo deu uma sacudida. Jacob parou, batendo as asas as largas pestanas revelando seus olhos negros olhando-a diretamente enquanto brincava com um delicado lengüetazo. —Jacob —disse com a voz enredada de trepidação e curiosidade. Suas grandes mãos se deslizaram por suas coxas, fazendo-a sentir vulnerável e tão pequena enquanto lhe separava as pernas um pouco mais revelando seu centro como uma flor ante sua boca e seus acariciantes dedos. Isabella sentiu que de repente, a habitação dava voltas A sua redor e era arrastada A um vórtice de sensações e prazer completamente novo. Foi um momento muito profundo quando se deu conta da enormidade de arte que podia encontrar-se em fazer o amor. Ou somente em fazer o amor com o Jacob? Estava tão seguro de si mesmo, tão enfocado em cada pequeno toque, cada singelo detalhe, acrescentando a magnitude, acrescentando capas para criar toda um complexidade. Se a tocava de uma forma, saboreava-a de outra. Se fazia o mais ligeiro som de prazer ele o seguia, incrementava-o, subindo o volume até que a deixava muito perto de gritar. A quebra de onda de necessidade em seus pensamentos e a reação A sua resposta a arrastou enquanto procurava sua perspectiva. Estava na mente dele e por isso soube como seu sabor na língua dele agudizaba as necessidades de sua besta interior. Ia À deriva pelo eflúvio que eram seus coerentes pensamentos como marés de novas sensações varridos sobre seu corpo. Tal prazer, parecido Ao que já conhecia mas tão diferente. Seus dedos insensíveis se flexionaram quando se enterraram em seu cabelo, a euforia se acurrucaba em seu interior como um gato à espreita; uma parte dela queria lhe gritar que se detivera, que não podia suportá-lo e a outra parte se retorcia e pedia mais. Era uma selvagem sob suas mãos e sua boca. Não podia estar-se quieta, constantemente se arqueava e se retorcia, os sons saíam dela como estalos primitivos enquanto a excitação arranhava seu corpo. Ele queria que se liberasse, que se elevasse. Empurrou-a até o limite aturdido por sua capacidade de resistência antes de liberar-se. meteu-se em sua tórrida mente acrescentando o mental Ao físico, transbordando-a com imagens eróticas, uma atrás de outra, de suas lembranças da primeira vez que se uniram, de como se havia sentido quando se liberou dentro dela, uma sensação que não se podia comparar com nada no mundo. Isabella se acendeu. Lhe arqueou as costas em um espasmo comprido e inconcebível. Chiou em um fôlego que seguia e seguia quando sua liberação cavalgou o topo do mundo enquanto o tempo se fazia pedaços interminavelmente. Logo que tinha descido das alturas quando Jacob a cobriu com seu

corpo, com a boca pega grosseiramente À sua, compartilhando o sabor de seu prazer enquanto empurrava dentro de seu corpo com a brutalidade da urgência. As mãos do Jacob se aferraram violentamente À cama, as unhas rasgavam audiblemente o tecido enquanto se inundava no corpo quente e acessível dela. Bela gritou; cada som o fazia pedaços reduzindo seu mundo à selvageria dela e A sua resposta, nada salvo o te bombeiem ritmo de sua paixão que ela igualava não só aceitando-o mas também com as próprias e urgentes demanda de seu corpo. A carne doce e ardente que o rodeava lhe aferrou em um insistente abraço, tão apaixonado e selvagem que duplicava a sensação de cada movimento que fazia em seu interior. Quando de repente lhe apertou outra vez, seu rouco gemido de êxtase lhe despojou de qualquer rastro de prudência que ficava. ficou em zona zero, um cataclismo de excesso que lhe voltou completamente do reverso. derrubou-se sobre ela, que tinha os braços débeis cansados sobre a cama. Jazeram juntos, ofegando violentamente com os corações palpitando contra o peito do outro e o suor encharcando-se no corpo dela, uma gota cada vez. Jacob voltou a cabeça À curva de seu pescoço que agora lhe parecia seu lar e soube o que significava estar completo. Queria rir, gritar, chorar, dançar, cantar e jurar em cada idioma que sabia. A confusão de impulsos era tão absurdo que riu embora estava sem fôlego. depois de um ou dois minutos a risada foi mais fácil e mais forte. Então a agarrou e a pôs em cima dele, assim podia estender-se por toda a amplitude da cama. Jogou a cabeça para trás e riu até que as vigas rangeram. Noah olhou para o teto de pedra a entre dentes. Sabia que passava algo acima quando Legna tinha saído da casa como se tivesse os sapatos ardendo e o poço mais próximo estivesse A vários quilômetros. Suas suspeitas se confirmaram quando sua casa se converteu no epicentro de um terremoto de escala inferior. E agora, escutando A Jacob rir de uma forma que não recodaba ter ouvido em muito tempo, sentiu uma grande calma. O Destino, como era sua vontade, tinha sido satisfeito. O Executor, o não amado, o indesejável... já não existia. —Amém—sussurrou Noah.

CAPÍTULO 8 O estou acostumado a tremeu baixos as botas que calçava Elijah, foi o único aviso da chegada do Jacob. Olhou ao nigromante encadeado ao muro com as pernas estendidas e sorriu como um lobo. —Uh, Uh —grunhiu quando o estou acostumado a voltou A tremer mais violentamente. Os olhos do nigromante se alargaram ligeiramente quando lhe caiu na cabeça polvillo de gesso. Elijah se sentou e seu sorriso cruel se aumentou quando pôs os pés sobre a mesa que tinha em frente, cruzando-os pelos tornozelos e balançando-se sobre as patas traseiras da cadeira. Elijah elogiou A Jacob por sua dramática entrada. O pó que havia no chão do porão erupcionó como um vulcão jorrando terra e um Demon da Terra poderosamente cheio o saco. Depois cada partícula de terra foi sugada pelo buraco que tinha feito Jacob, que se fechou como se nunca se aberto. Jacob flutuava A meio metro do chão e suas negras pupilas flamejavam de ameaça e raiva, o poder puro de sua presença pressionava o ar da habitação. Jacob por fim tocou o chão e olhou ao nigromante de pés A cabeça sem dizer nada. Olhou A Elijah por cima do ombro em uma mensagem

silenciosa ao guerreiro, lhe indicando que já havia sentido algo. Elijah assentiu educadamente. Este nigromante não era o que Jacob esperava ver, não era o que estava no armazém. Embora isso não trocava o fato de que este nigromante se colocou a sérios problemas. —É esta a criatura que ousou lhe pôr as mãos em cima A minha companheira? É obvio que o era, mas Elijah sabia apreciar uma boa posta em cena. Assentiu ante a pergunta do Jacob com expressão adequadamente grave. —Não lhe tenho feito mal sabendo que esse é seu direito. Jacob voltou as costas ao nigromante. —encontraste a arma com a que me feriu? —Não. Ainda não. —Não a encontrará —disse o nigromante com um tom muito fanfarrão para um idiota encadeado A um muro e a mercê de dois Demons incrivelmente poderosos, um dos quais estava claramente de humor para lhe esmurrar a cabeça. —Não importa. Não voltará A ter oportunidade de usá-la —disse Jacob brandamente. —Valentes palavras vindo de um covarde muito assustado para me enfrentar em igualdade de condições —vaiou o nigromante. Em uma piscada, Jacob tinha cortado a distância entre eles e grunhia À cara de que usava magia mostrando as presas que normalmente estavam retraídos. —Valente estupidez vindo de um covarde que tenta apanhar utilizado A uma fêmea —grunhiu Jacob com raiva claramente contida—. Sabe o que lhes fazem os de minha espécie Aos da tua quando ameaçam algo que lhes é precioso? —Não sei o que queira que seja que fazem esses monstros —cuspiu o nigromante—. Fazem que pareçam como nós, mas não enganam A ninguém. Vi o que realmente parecem quando lhes despojam de seus disfarces. Outra vez Jacob lançou um breve olhar A Elijah. O guerreiro baixou os pés ao chão tão de repente que o nigromante deu um coice de medo. Quando o capitão guerreiro se ergueu em toda sua estatura mostrando sua raiva, teve tal efeito que poderia sufocar A qualquer homem vivo. O colosso loiro parecia poder esmagar o mundo entre suas mãos e seus brilhantes olhos esmeralda continham a raiva que necessitaria para fazê-lo. —Importaria-te explicar como viu isso? —pergunto Jacob, sua hábil voz escondia claramente a ameaça atrás da pergunta tão educada. —Vi muitas costure —alardeou o nigromante—. Vi vampiros abrasar-se ao sol, vi homens lobo implosionar ao lhes alcançar uma bala de prata. Vi Aos de sua espécie escravizados, babando encerrados em um singelo pentagrama desenhado no chão. A maquiagem de humano que leva começa A fundir-se rapidamente depois de que foste convocado. —Realmente, agora se lhe vamos matar, não importa quanto saiba. Seja o que seja, morrerá contigo —disse, encolhendo-se de ombros e a com óbvio deleite ante a idéia. —Esta bem, mas nunca agarrarão A todos. fomos preparados para que nos apanhem. —Já vejo. Assim temos uma espécie de associação não? —Jacob sorriu de novo com esse sorriso colmilluda—. Tenho seiscentos anos, nigromante. Tem uma ligeira idéia de quão comprido é isso? Vi Aos de sua espécie ir e vir. O Demon que está frente a ti, esqueceu mais forma de vencer A sua espécie das que te possa imaginar—. Jacob se inclinou tão perto da cara do nigromante que podia ver as bolinhas de sua íris.

Haviam-lhe dito que estas criaturas demoníacas tinham um assombroso poder. Tudo o que precisavam era um nome. Dava-lhes mais poder que qualquer outro que tivessem assimilado, pensou o nigromante enquanto olhava seu A desejado branco. Conhecia as possibilidades de poder que tinha o recipiente que sujeitava e seu fracasso lhe fez gritar com rabia em sua cabeça. —E ainda com toda esta longevidade e todos nossos poderes —continuou Jacob com um tom engañosamente intelectual, como se estivesse dando classe—, nós não ameaçamos Às outras raças. A menos que um indivíduo ou uma sociedade atuando sobre nos dê uma desculpa. Mas sua raça tenta perverter nossos poderes para usá-los vós mesmos… com um propósito que nem sequer quero imaginar. Pelo que diz, a nossa não é a única raça A que perseguem, destroem maliciosamente e sem justificação. me diga, nigromante, qual de nós é o monstro? —Quer justificação? lhes olhe A vós mesmos. Olhe como te encontrei. Jacob levantou uma sobrancelha sem trair de maneira nenhuma quanto queria esse pingo de informação. —Diz que não destroem… bem, o que me diz daquele terremoto no Dover que me conduziu até ti? Se, sabemos do que são capazes e sabemos que os desastres naturais algumas vezes não são tão naturais. Onde quer que há um terremoto ou um tsunami ou uma tormenta inusitadamente violenta ou uma praga ou um incêndio desproporcionado, sabemos que com toda probabilidade um de vós, animais, estão no epicentro. São tão fáceis de rastrear e nem sequer sabem—. O nigromante rugiu de risada—. Não estamos faz seiscentos anos, colega. A tecnologia lhes alcançou. Já não podem lhes esconder. Quantos danos geraram no pequeno terremoto que organizaram, Demon? Quantos feridos? Mortos? Aquele foi pequeno, mas quantos outros não o foram tanto? por que o fazem? Estão jogando? Presumindo ante sua puta? Elijah se moveu literalmente À velocidade do vento para conter com uma mão no ombro A Jacob quando a referência do nigromante para a Isabella golpeou ao Executor. Elijah estava seguro de que normalmente o outro Demon não teria sido tão sensível Aos meros insultos, mas suspeitava que as tênues verdades que se ocultavam depois das conjeturas do nigromante estavam tirando de gonzo A Jacob. —É tão humano —disse Jacob brandamente com a voz baixa e geada—, julgar Às pessoas só porque são diferentes. Não toma o tempo para entendê-los. Vê-os como uma ameaça só por ter nascido um pouco mais fortes ou um pouco mais preparados. Ignorância e temor, os antigos símbolos da opressão de sua espécie. Não terá êxito esta vez. Não conosco. E me ocuparei pessoalmente de que não tenha êxito com nenhuma outra raça da noite. —de hoje em diante, sua espécie já não se sentirá segura. Crie que somos tão fáceis de rastrear? Seu fedor se pulveriza por quilômetros. Não sabia? Podemos lhes cheirar, nigromante. Quando estão às compras ou jogando ou conspirando ou simplesmente estando, são vulneráveis A nós, simplesmente por seu fedor, algo do que não podem lhes desfazer ou nos esconder. Quantas vezes te agarrou um de nós usando essas chamadas tecnologias ou as assombrosas técnicas de rastreamento? Uma vez? Dois? Porque, de algum modo, por acidente, um de nós cometeu um dos pouco enganos ao perder o enfoque ou um de nossos jovens não tinha aprendido ainda A ter o controle total sobre o que a natureza nos outorgou? —Segue pensando-o. Não é a única forma e sabe tão bem como eu, Demon. Um minuto mais e essa tua companheira de pescoço tão suave houvesse dito seu nome A gritos, fazendo que fora a

presa de qualquer nigromante para o resto de sua vida... a qual te prometo que será tão curta ou tão larga como nós queiramos. Esta vez Elijah não tinha esperança de poder conter A Jacob. O Demon se converteu em pó para poder passar sobre ele, rematerializándose com um rugido de raiva, com uma mão agarrando a garganta do nigromante e golpeando sua cabeça contra o muro de pedra inmisericorde. —Ela não sabe meu nome, nigromante. Nossas fêmeas nunca sabem por esta específica razão. E te juro que pagará pela dor que lhe causaste. De formas que não poderia imaginar, não importa quão comprido tempo deixe sua patética carcasa encadeada A este muro. Entende-o, utilizador da magia. Seu próximo fôlego e cada um depois desse lhe pertencem só porque eu o dito assim. Recorda-o-a próxima vez que lhe ditas A falar de minha mulher. Isabella suspirou brandamente, estirando-se sob os lençóis e desfrutando da sensação de despertar entre zonas cálidas e frescas ao deslizar seus membros pela malha. estirou-se, bocejando furiosamente, procurando Às cegas a calidez do corpo masculino que, por alguma razão, não estava pego A ela. Quando encontrou só um espaço vazio, levantou a cabeça do travesseiro e piscou À luz do sol que entrava na habitação. Grunhiu, cobrindo-os olhos com a mão lassa. —Vejo que já te ajustaste De noite. Isabella ofegou se sentando e dando-a volta de uma vez para enfrentar a voz que se dirigiu A ela. Um segundo depois se lembrou de como estava vestida, ou melhor, despida e atirou do lençol até ficar a sobre os peitos enquanto olhava A Gideon. —O que está fazendo aqui? —Um Demon Corporal pode ir aonde queira —deslizou o olhar de cristal lentamente sobre seu corpo—. E não siga tentando me sentir como Aos outros de minha espécie. Estou muito além disso. Isabella piscou tentando imaginar como poderia considerar-se “muito mais à frente” o estar sentado em uma cadeira Aos pés da cama. —chama-se projeção astral —explicou Gideon—. É como viajamos os Corporais. A separação do corpo e a alma, existindo em dois sítios de uma vez. Mas, ao contrário dos conceitos humanos da insubstancialidad da projeção astral, eu posso tocar, ver, cheirar, ouvir e saborear algo que queira nesta forma. —Isso não explica por que está olhando... quero dizer... está sentado em minha habitação. —Precisava te conhecer. —Quem o diz? —Ninguém. Ainda. Mas é só questão de tempo que Noah e os outros venha A me pedir que lhe avalie. —E, repito, precisa fazê-lo na privacidade de minha habitação enquanto durmo? Vestida in apropiadamente, devo acrescentar. Isto não fará muito por aliviar a desavença entre o Jacob e você. Os olhos do Demon se estreitaram e ela afogou um sorriso presunçoso. —Exatamente o que te contou sobre isso? —Realmente —confessou—, ele nada. Tem-no feito você. —Eu? —a irritação fez que elevasse uma sobrancelha chapeada. —Sim. Recorda que disse que era bom que estivesse inconsciente porque provavelmente não gostaria que você lhe curasse. O qual, por certo, nem sequer pensou quando soube.

—Não? —Não. Se tivesse que pôr um qualificativo ao assunto... parecia resignado. —Já vejo. Os olhos do Gideon se deslizaram sobre ela lentamente. Era muito pequena para ser uma Druida. Mas podia ver a marca nela, clara como a luz do dia. Não havia equívoco possível. E seu poder se fortalecia A cada minuto. Inclusive nessas poucas horas, tinha trocado, convertendo-se em um pouco mais potente de formas que ela já sabia e outras que não tinha descoberto ainda. Gideon também podia ver a marca do Jacob nela, podia lhe cheirar em seu corpo, embebido em seus poros e sua química para sempre. Não teve tempo de notá-lo antes, mas estava claro que se emparelharam. O Executor tinha quebrado todos quão tabus tinha jurado proteger. Os que pôs por cima de sua amizade com o Ancião. Não é que Gideon não soubesse de forma dolorosa, fazia oito anos que Jacob tinha estado no justo quando tomou quão medidas tomou contra ele. O Executor tinha feito o que seu dever exigia. Deixou de lado o respeito e a amizade entre eles, inclusive enfrentou um perigo incrível para sua própria vida e tudo para proteger À fêmea humana que se converteu no branco da realidade momentaneamente confundida do Gideon. Não lhe guardava rancor ao Executor, mas tinha ferido seu orgulho e pela primeira vez em um milênio, tinha descoberto o medo A algo. Fez-lhe pó dar-se conta que tendo o poder total e a experiência e conhecimento de mil anos, podia sucumbir Aos mais baixos comportamentos. acreditou-se sempre por cima dessas coisas. Agora se temia A si mesmo como nunca se temeu antes. Seu isolamento tinha sido para proteger A outros, não para castigar A Jacob. Aliviava-lhe saber que Jacob não lhe guardava rancor. O que lhe perturbava era que a pequena híbrida tinha sabido de algum jeito que ele precisava sabê-lo. —Estou aqui para falar sobre sua existência. Desculpo-me pelo que claramente percebe como grosseria. Peço-te que recorde que minha cultura não é a tua. A privacidade, embora se valora em nossa cultura, espera-se que se interrompa. Verá, nós não usamos a tecnologia de sua espécie, como telefones, carros e todo isso. Estou seguro de que te deste conta. —Tenho-o feito —disse. —Assim vamos e vamos por esta cultura. A maioria de nós nasce com meios de transporte e comunicação A larga distancia. —Gideon fez notar sua presença—. Se quiser, pode dizer que é uma debilidade cultural nossa a falta de protocolo com a privacidade. O que me leva a ti. Você, aparentemente, é um signo de debilidade. —Perdoa? —respondeu Isabella—. Tenho descoberto uma profecia... —Sim, já sei. Não são contos. Não de tudo. Sempre há algo de verdade em cada coisa. Pode aceitar a sabedoria de alguém que sabe. Isabella assentiu. A única coisa contra a que não podia discutir é que ele era muitíssimo mais sábio que ela. —me diga, então, o que é isso tão terrível? Fará- mal A Jacob? A Gideon não lhe escapou que nem sequer tinha pensado em perguntar sobre ela mesma, nem sequer em vista das drásticas mudanças e descobrimentos pelos que tinha passado. —antes de que nos metamos nisso, deve aceitar voluntariamente que te estou dizendo a verdade. De fato. Não como conjeturas ou hipóteses. O que lhe conto, sei de certo. De outra forma não lhe diria isso. Assim faço as coisas.

—Bom, suponho que nos quinze minutos que estive contigo na mesma habitação me dei conta de que é uma pessoa cândida. Preparado. Sábio, se o preferir. E certamente o suficientemente ancião para saber. me diga, quantos anos tem, por certo? —Isso é irrelevante. —Ah —Isabella pôs os olhos em branco—. Vale, lhe demos cano isto A e assim poderá voltar para você corpo ou o que seja. Tomarei o que diga como verdade até que não ouça outra coisa. —Ninguém me refuta. —Já veremos. Teria que valer. Gideon se deu conta. Era incrivelmente teimosa. Malpensada. O maravilhava que Jacob a agüentasse. Decidiu pôr A prova sua integridade. —É imortal. Isabella abriu a boca para discutir, pensou-o melhor e apertou os lábios com irritação. —Como? —perguntou. —Os Druidas são imortais. É meio Druida. portanto, é imortal. —Quase morro de pequena quando me tiraram as amídalas. —Não hei dito que não possam te matar. Imortal, para nós, significa larga vida. Não indestrutível. Embora te prometo que não é fácil te destruir agora. —E como soubeste isso? —Pensei que tínhamos acordado que não faria perguntas —Gideon suspirou de maneira que parecia que se estava aproveitando dele. —me siga a corrente. —Os imortais têm um código genético específico. Como Demon Corporal posso sentir esse código em ti. Da mesma forma que posso sentir que se acordada o DNA latente que é a causa das mudanças que está experimentando. —é? —perguntou Isabella com um claro tom de surpresa—. Mas, por que se despertou? —Uma pergunta excelente —disse Gideon, claramente agradado com a acuidade de sua mente —. Despertou no momento em que entrou em contato com o Jacob. —Como? Isabella e Gideon levantaram a cabeça ante a pergunta feita com voz profunda, vendo Jacob em pé ante a janela aberta, os pés separados e a expressão tensa. —Jacob! —Isabella reagiu explosivamente saindo da cama como um tornado com uma quebra de onda de lençóis, catapultando-se contra Jacob que abriu os braços para agarrá-la. Envolveu-a em seu abraço, lhe levantando os pés do chão e balançando-a ligeiramente enquanto ria entre dentes ante o entusiasta recebimento. Ela procurou sua boca avidamente, erradicando completamente ao outro Demon de sua mente. Jacob não se pôde resistir até sendo consciente do olhar de gelo que lhe estudava com intensidade. Recebeu seu beijo com felicidade e o devolveu mas teve bom cuidado de assegurar o lençol ao redor das costas nua protegendo seu corpo dos molestos olhos do Gideon. Por um momento se deleitou na sensação da pele cálida sob o algodão frouxo e tênue. Então passou os braços sob suas pernas, tomando-a em braços e foi para a cama, sentou-se com a Isabella em seu regaço e agarrou o edredom que havia Aos pés da cama para envolvê-la com ele. Ela pôs a bochecha em seu ombro, lhe acariciando de forma carinhosa e ausente.

Gideon os olhava com surpresa. Recordava ter tido uma ou duas discussões com o Jacob ao longo dos séculos sobre como nenhum deles sentia desejos de ter uma companheira. Inclusive embora houvessem sentido a inclinação, as relações entre aqueles que eram imortais eram complicadas e exigentes. Se a gente amava e vivia com uma companheira durante séculos, a perda da companheira era devastadora. Ambos, Jacob e Gideon tinham perdido famílias grandes, tinham vivido para ver como pereciam os pais e os filhos e filhos dos filhos. Guerras, Chamadas e Caças. Demons que tinham sobrevivido Às guerras com Vampiros e Licántropos, que tinham padecido as estranhas artimanhas dos Moradores de Sombras com seus mórbidos resultados e a mais devastadora eliminação da guerra com os Druidas tinham agora que enfrentar suas vidas completamente despojados daqueles Aos que amavam. depois de tantos séculos era muito difícil correr esse risco outra vez. por que começar uma relação e envolver os sentimentos? O matrimônio era escasso e as relações sexuais Às vezes se limitavam Às semanas da Lua Santa quando se sentiam forçados. O amor era para os jovens e os loucos… E para os Vinculados. À luz do fato de que havia uma fêmea meio Druida sentada no regaço do Jacob, Gideon não deveria haver-se surpreso tanto. Ainda assim, ela estava desconjurada em uma cultura que definia cada parte do que era Jacob. Mas não havia remédio. Força além dos poderes dos Demons os tinham emparelhado. Jacob procurou com o olhar A Gideon uma vez que teve A sua mulher confortavelmente instalada no amparo de seu abraço. Gideon sabia que estava esperando uma resposta A sua pergunta, tão certo como sabia que A Jacob não tinha gostado de lhe encontrar em sua habitação com sua companheira estando nua. Gideon não se arrependia. Tinha suas razões e não precisava defender-se A si mesmo. —Pergunta-me como é que despertaste suas habilidades latentes? Sem nos colocar em uma complexa lista de detalhes, há um código escrito em seu DNA, que assim que te aproxima dela dispara maciças e sistemáticas alterações em seu DNA e similares no teu embora A uma escala menor. —No meu? Eu não troquei—insistiu Jacob. —Não te deste conta de suas novas habilidades? —Não. Daria-me conta se algo tivesse trocado. Jacob, se esquece de algo. Do que, florecilla? Tem um novo poder. Está-o usando agora mesmo. Jacob ficou quieto, os dedos se flexionavam no cabelo de enquanto lhe olhava a cara. Seus olhos estavam cheios de estímulo, bordeando a aceitação. —Isabella acaba de me recordar um poder que é novo para mim —disse Jacob brandamente. Gideon se inclinou um pouco para diante na cadeira. —Telepatia —disse—. Isso quadraria não só com o que eu sei, mas também também com a profecia. Isto é o primeiro dos signos. —Também parece que tenho empatia no que Aos inimigos concerne —fez notar Bela. —Não, não a tem. —Vou dar —grunho Isabella dirigindo-se A Jacob. Seus olhos violetas brilhavam com ira—. Como pode sabê-lo?—saltou.

—Parece que não recorda nosso acordo de aceitar o que digo como certo —disse Gideon calmadamente. —Bela, amor —disse gentilmente Jacob—, um Demon Corporal da idade e habilidades do Gideon simplesmente lhe olhe e sabe quais são seus poderes —voltou os escuros olhos para o Gideon notando um olhar de advertência no Ancião—. Gideon simplesmente expressa os fatos como os vê. Não tem intenção de te insultar. É um ser extremamente literal. Ao contrário que em sua cultura nós não alteramos o significado das palavras. Somos uma espécie muito direta e embora muitos de nós adequamos nossa linguagem para que se adapte À sensibilidade humana, Gideon é o mais ancião de entre nós e também um dos mais isolados. Por tudo isto, é bastante menos diplomático do que está acostumada com o resto de nós. —Sim, claro—assentiu Isabella, mas não se sentia muito segura disso. —Por minha parte, Isabella, farei um esforço para recordar que há matizes em sua língua com os que não estou familiarizado. Espero que tenha paciência comigo. —Gideon utilizou bem sua generosidade. Isabella se relaxou completamente assentindo com verdadeira aceitação esta vez. Gideon voltou A sentar-se antes de continuar—. Conta me o último incidente com o nigromante. Ao detalhe. Isabella e Jacob começaram de uma vez, Isabella dando detalhes mais concretos e Jacob acrescentando as impressões que tinha recolhido do nigromante confinado. —Disse que a boca te tinha sabor de sangue, mas não havia sangue? —Sim. —confirmou Isabella. —Não viu um paralelismo? —Não —Isabella sentiu que a mão do Jacob se flexionava e se meteu em sua mente—. Vocês feridas? Golpeou-te a boca com a cômoda —lhe leu—. Mas isso passou depois. Premonição! Não é empatia... é premonição. Sentiu o futuro, Bela. —Jacob se deu conta de repente—. Pois claro. Cheirou a fumaça, o enxofre; estava-te asfixiando a noite anterior antes inclusive de que chegássemos ao armazém, mas o da fumaça não passou até que meu ataque rompeu a concentração do nigromante e Saúl se liberou do feitiço. —Assim ontem à noite estava sentindo a tensão de nosso encontro com o nigromante, uns minutos antes de que passasse realmente? —Algo assim, sim. E a ferida em minha boca. Saboreou o que eu ia saborear uns poucos minutos depois. —Grr! Puaj. Que poder mais asqueroso. O que tem de bom a premonição, se esta ocorrer tão pouco tempo antes de que acontecer? —Com tempo, treinamento e experiência, aumentaremos o tempo entre a premonição e o fato e também a compreensão do que estas vendo —disse Gideon. —Fenómenal. E depois de todo o tempo que passei pensando que cumprir os vinte e um era o ponto culminante de minha vida... Obrigado —se permitiu pôr os olhos em branco e Jacob riu entre dentes. —A premonição é uma anomalia em um Druida, mas notei a disposição genética quando agarrei sua mão. Verá, os Druidas tinham... —corrigiu-se—. Os Druidas têm habilidades específicas, como tem qualquer raça de forma inerente. Está escrito em nosso código para sempre, inalterável com as exceções da evolução e a mutação, é obvio. Agora bem, é possível que os séculos de mescla

entre Druidas e humanos que originaram o que você é, tenham causado alguma mutação inesperada, uma hipótese que se sustenta em sua incomum habilidade para a premonição. —Como nós, os Druidas utilizam a força da natureza. Por exemplo, seus sentidos incrementados, a habilidade de sanar com rapidez, uma extraordinária resistência. Suas novas habilidades instintivas para lutar também são uma anomalia, mas é puramente por natureza que você toma emprestada a habilidade de sentir o poder, especialmente o maligno. É uma intuição parecida com a de qualquer presa que sente a presença de um depredador. —O nigromante. Ela o sentiu quando eu não pude, pela premonição? —Jacob franziu o cenho—. Ainda não entendo completamente como fui incapaz de rastreá-lo antes do primeiro golpe. —Não te falta nada, Jacob, exceto informação. Há muitos Demons que vivem em solidão. Se são Convocados ninguém saberia. É só questão de tempo que o nigromante se valesse de alguém que chamasse sua atenção. —Como indica isto, que não estou perdendo nada? —Recentemente tenho descoberto que Lucas, o Ancião, desapareceu. Presumo que foi Convocado. Jacob conteve o fôlego, seu corpo ficou tão tenso que Isabella se viu compelida A abraçá-lo. Devolveu-lhe o gesto de maneira ausente enquanto a olhava Aos olhos. —Lucas é um ancião Demon da Mente. Se o deixarem prisioneiro, podem-lhe obrigar a que os televisão transporte onde eles queiram, o que lhes permite aparecer sem avisar. —Mas não houve fumaça nem aroma de impregne de enxofre, como quando Legna nos televisão transportou. —Os anciões não deixam esse rastro. Suas habilidades são tais que podem televisão transportarse A se mesmos e A outros limpamente. Enquanto Lucas esteja sob seu domínio pode transportar A qualquer deles sem advertência. E esta é outra razão pela que nossa segurança está terrivelmente em perigo. Especialmente qualquer que lhe conheça ou lhe tenha conhecido. —vamos centrar nos nos poderes de Bela —disse Jacob rapidamente—. Há algo mais o que podemos esperar? —Infelizmente, sim. —Infelizmente? —repetiu Bela. —Falo, é obvio, da perspectiva de um Demon que tomo parte nas guerras contra os Druidas. Tentarei me abster de qualquer ulterior prejuízo sobre a matéria. —lhe faça respirou Isabella com secura. —Não sou o único que pensará nesses prejuízos quando se souber este poder. Pode-te encontrar com certas predisposições. —Igual a por ser humano? —disse, pondo os olhos em branco outra vez. —Possivelmente estou subestimando-o. Podem te considerar bastante ameaça para reatar as hostilidades entre o Demons e Druidas. Sua vida pode estar em perigo. —Espera um momento. Acreditei que fazer mal Aos humanos estava mal —disse Bela, retorcendo-se quando o apertão do Jacob no braço se fez incómodamente forte. Não tinha que lhe ler a mente para saber o que sentia. —Não é completamente humana. Não me interprete mal, evoluímos muito desde aqueles tempos. Mas temos fanáticos, ao igual que qualquer outra espécie. E embora nós gostamos de pensar que evoluímos além de certos comportamentos, o medo pode ser um motivo poderoso.

—nos vais dizer —disse isso Jacob brandamente. —Ela pode drenar o poder. De qualquer ser sobrenatural. Nigromantes, vampiros, licántropos... —Demons. —Sim —confirmou Gideon—. E não é só drená-los, A menos que a mescla de sua herança tenha trocado algo. Pode literalmente deixá-los temporalmente sem poderes. Verá, uma vez a habilidade viu a luz em ti, Isabella, sempre estará há. Terá que aprender A controlá-la. Foi esta habilidade a que permitiu ao monarca Druida matar ao rei Demon. encontraram-se fingindo uma trégua para a paz. Quando estiveram sozinhos, o Druida drenou o poder do Demon e o assassinou. —OH, meu deus! Como é que confiaram os uns nos outros? Sabendo que tinham essa vantagem sobre vós, como puderam compartilhar sua cultura com eles? E como puderam erradicar uma raça A que nem sequer podiam lhes aproximar sem ficar totalmente carentes de poder? Gideon duvidou, mostrando pela primeira vez uma compulsão muito humana de subversão. Isabella sentiu que Jacob emprestava muita mais atenção. —Em primeiro lugar, não foi questão de confiança tanto como uma questão de necessidade. Os Druidas e os Demons estavam destinados A ter uma relação simbiótica. O Druida necessita ao Demon para tirar a luz seu poder. O Demon necessita ao Druida para drenar o poder. —por que quereria um Demon voluntariamente...? Ai, Deus. A loucura lunar —se respondeu A si mesmo. —Sim, esse é um dos motivos, embora nossos ancestros lutavam com isso com um grau distinto deste. De qualquer forma, se revisarmos as advertências sobre os riscos que suporta emparelhar-se com humanos, encontrará também uma espécie de compulsão —os olhos horripilantes do Gideon passaram da Isabella A Jacob—. A evidência desse fato ocorreu em sua casa ontem à noite, Jacob. Se ela tivesse sido só uma humana, a perda de controle que experimentou poderia ter sido letal não só para ela, mas também também para qualquer outro nas proximidades. Felizmente, seu poder já começou A despertar, Isabella. Considerando o sob grau que tem e as circunstâncias desses... momentos desfocados... terá-o notado. —E pelo que se refere À erradicação dos Druidas, não foi tarefa fácil. A guerra nunca é. De todas formas, os Druidas têm suas debilidades ao igual que os Demons e baste dizer que essas debilidades foram minuciosamente aproveitadas. —Gideon levantou a mão quando Jacob tentou questionar —. chegados A este ponto —disse por fim—, isto é o que devo revelar ao Conselho: os Demons tendem A não encontrar companheiros entre nós mesmos. Na maioria dos casos estão destinados A encontrá-los entre os Druidas. Destruindo Aos Druidas, sacrificamos a possibilidade de encontrar nosso espírito complementar perfeito. Acredito que os humanos se referem isto A como “a alma geme-a”. Nós o chamamos o Imprinted. É por isso que a maioria de nós estamos sozinhos e o por que tantos de não encontramos consolo nos membros do sexo oposto... e o por que não houve um Imprinted ou vinculação em séculos... —até agora —se contradisse A si mesmo com tom reverencial—. Jacob, foste bento entre os Demons. Por isso, no momento em que lhes encontraram, ambos fostes incapazes de estar separados. A vinculação é uma gloriosa e compulsiva intensidade que não se pode impedir. Quando um Demon e uma Druida que estão predestinados A vincular-se entram em contato, disparam-se imediatamente as alterações do DNA que mencionei. Já vêem, estavam destinados A lhes encontrar por este propósito incluso antes de que nascessem, Apesar da profecia.

Isabella olhava ao Ancião com olhos como pratos, mas estava enfocada na reação emocional do Jacob. Tinha enterrado a cara completamente em seu cabelo e a sensação de euforia que era em igual medida de agonia, corria por ele. —Isto nos leva a sua debilidade, Isabella —continuou o médico evitando as emoções que corriam pelo casal A que estava lecionando—. Uma vez que um Druida entra em posse de seu poder desatado por um Demon, desde esse momento deve ter regularmente dose de exposição A esse Demon, algo assim como que os humanos devem absorver luz solar para estar sãs. —Quer dizer que Jacob é algo assim como... uma vitamina para meu? —perguntou Bela intumescida. —Seria mais acertado dizer que é como uma fonte de energia. Sua presença te recarrega, especialmente depois de um grande desgaste de suas habilidades. Sem essa recarga... bom, já sabe o que acontece as pilhas que perdem a energia. —morrem —sussurrou Isabella com uma sensação de horror percorrendo-a—. Quer dizer... significa isto que derrotaram Aos Druidas lhes tirando suas fontes de energia? Vós —tragou com força—, deixaram-nos morrer de fome? —É pior que isso, Bela —a voz do Jacob chiava, sufocada e áspera enquanto o horror enchia seus olhos—. Significa que deixamos morrer de fome A nossas almas as gema. Deus santo, Gideon como pudemos destruir Às criaturas que mais amávamos e necessitávamos? —Pouco o fizeram voluntariamente. Quase nenhum, de fato. encomendou-se aqueles A de nós que não tínhamos companheiros para que não nos impressionasse a ordem. —Jacob —ofegou Isabella, tremendo em seu abraço e estremecendo-se por seus pensamentos. —Não estou orgulhoso desta história, Druida —disse Gideon brandamente—. Eu formava parte das forças designadas para encarcerar Aos membros relutantes de minha própria espécie, pára desse modo obrigá-los A matar A seus amado companheiros. Tampouco é desculpa dizer que era muito jovem então. Quão único posso fazer é suplicar seu perdão por nossa barbárie, assim como qualquer perdoaria A uma sociedade pelas faltas que comete quando é jovem. Embora não peço piedade por isso, sofremos igualmente por suas loucuras. depois da guerra, a erupção de suicídios que seguiu quase destrói nossa população. Hoje vivemos sem amor, vistas incompletas com a loucura nos talões. Somos desertos, por assim dizê-lo. Isabella não concebia o que estava ouvindo. Tinha a cabeça cheia de imagens do Demons encarcerados por sua própria espécie, com as almas gritando pelos companheiros que sabiam que estavam morrendo sem eles. Ela mesma, inclusive depois desses poucos dias, não podia imaginá-lo que seria se a separavam do Jacob. —Guardaste-te tudo isto para ti mesmo todos estes séculos, Gideon? —perguntou Jacob roncamente—. Sabe as implicações que tem para a existência da Isabella? —Sim. Sou consciente disso. Isabella olhou A Jacob com olhos inquisitivos. Tinha os lábios bordeados de branco devido à tensão. —Isabella, isto significa, que os Druidas existiram todo este tempo e embora possam estar debilitados, alguns deles poderiam haver-se cruzado no caminho de seus homólogos Demons. E nenhum deles seria consciente do fato de que o Druida poderia ter morrido inexplicavelmente devido à perda derivada do encontro. Também significa... —Isabella sentiu como se estremecia de repulsão —. Significa que em todos estes séculos como Executor pode que tenha deixado instintivamente A

outros híbridos de Druida e humano sem seus verdadeiros companheiros. Gideon, como pôde calar tudo isto? —perguntou. —Não soube até que te conheci, Isabella. Pelo que sabia, tinha visto meu último Druida faz mil anos. me acredite, Executor, sou tremendamente consciente das ramificações que meu silêncio sobre nossa história pode ter causado. Não necessito sua condenação para sustentar a minha. —O Demon Corporal se ergueu e parecia que se movia sob o peso de toda esta informação—. Farei que Noah convoque ao Conselho esta noite. Contarei-lhes o que lhes contei A vós. Ten em conta, Executor. Sua companheira pode estar em perigo potencial uma vez que o faça. É porque tenho uma grande dívida contigo pelo que avisei A ti primeiro. Deve tomar medidas para sua própria segurança. Isabella não sobreviverá muito tempo se algo te passar. Com esta asseveração e uma piscada prateada, Gideon desapareceu.

CAPÍTULO 9 Jacob estava afligido pela o peso que lhe oprimia o peito. Não havia uma maneira fácil de assumir as centenas de implicações do que Gideon lhes tinha contado. Entretanto, sendo como era sua cultura e seu mundo, imaginava que estava muito mais preparado para tratar com isso que a silenciosa mulher que abraçava os joelhos contra o peito enquanto se apoiava contra a cabeceira. O que podia lhe dizer nesse momento? Era o responsável por tudo o que lhe estava passando, do afundamento de uma vida A que, ela se estava dando conta agora, não poderia retornar. Se ia viver, teria que permanecer junto a ele durante sua larga existência, quisesse-o ou não. Assim não era como Jacob queria que se sentisse, obrigada A permanecer A seu lado, ligada A ele sem querer o. —Isabella —sussurrou com o arrependimento pesando na palavra. Olhou para cima com seus bonitos olhos lavanda tão grandes, vulneráveis e tristes. —Sei o que pensa, Executor. Não o converta em outra razão para te sentir culpado —se retirou para as costas a incrível cascata de cabelo lhe dando de presente um pálido sorriso—. Escolhe os momentos mais estranhos para respeitar a privacidade de minha mente. Se lesse nela, saberia que não te faço responsável por nada do que passou. —Como que não? Desde não nos haver conhecido… —Desde não nos haver conhecido, estaria vivendo a metade de uma vida em vez de uma completa. Jacob, o que pensa que deixei atrás? —estirou-se um momento antes de subir À cama para aproximar-se dele. Sua cercania o confortou automaticamente, enchendo o de uma sensação de paz que contradizia seus pensamentos. —Durante toda minha vida, nunca encaixei. Vivia nos limites da sociedade humana Jacob, À exceção de minha irmã e uns poucos amigos por companhia, era uma pessoa muito solitária. A noite em que te conheci olhava a lua, como tinha feito milhares de vezes antes. Ainda então, sabia que havia algo mais e que a noite guardava importantes secretos. Passei anos lendo vorazmente, em busca de informação. Acredito que estas respostas são as que estive procurando todo o tempo. É o que tanto esperei, Jacob. —Pergunto-me se se sentiria igual de ter tido eleição —respondeu com dificuldade. —E a tenho Jacob —se aproximou lhe agarrando a mão entre as suas—. Posso voltar onde estava e desaparecer lentamente. Mas não teria nada que ver estando privada da energia necessária,

Jacob, a não ser com a falta de todas as coisas que tenho descoberto contigo. Tem idéia do presente que sua presença tem suposto em minha vida? Pensou que se era parecido Ao que lhe tinha contribuído, então devia ser muito profundo. —Assim é, Jacob —lhe respirou com suavidade—. Tudo na vida é parte do grande plano do destino que nenhum de nós conhece até que acontece. —Sempre pensei que Destino nos deu o livre-arbítrio, Bela. Que todos temos uma opção —fez uma pausa, jogando com seus dedos antes de levar-lhe Aos lábios—. Sim, acreditava nos destinos especiais, mas…Queria que viesse comigo porque era sua eleição, não porque tivesse que fazê-lo. —Jacob, não me está escutando. —Faço-o! Mas não acredito que saiba o que está dizendo. Como poderia com todas as coisas assustadoras que lhe estão passando? Soltou sua mão, para fechá-la em um punho que colocou em seu quadril. —Como uma mulher adulta com uma mente própria, Jacob! Esperas que tudo isto me faça zangar, que me sinta apanhada, e como não o faço, está decepcionado e te esforça para fazer-me ver! Possivelmente não sou eu quem tem problemas de adaptação, Executor. Estou começando A pensar que é você quem não quer complicá-la vida me tendo aqui. —Não é verdade! —Então me prova isso Não com seus pensamentos, a não ser com ações e palavras. me diga que me quer aqui, que quer que seja parte de sua vida da mesma forma em que quero que seja parte da minha —sua voz tremia, e Jacob sentiu uma avalanche de dor sobre a pele similar A pequenos espetadas—. me Diga que não sou quão única está aprendendo A amar A alguém tão intensamente que ao final podemos sentir que temos a oportunidade de estar completos. Por um comprido minuto, Jacob ficou sem palavras, os escuros olhos se aumentaram ao compreendê-lo. Seu olhar a percorreu da cabeça Aos pés, empapando-se de cada pequeno detalhe sem encontrar nada que não tivesse adorado já. Tinha-o sabido desde muito antes da discussão. Provavelmente se tinha apaixonado por ela no instante em que havia sentido a efêmera impressão de um irreverente pensamento flutuando para ele de uma janela cinco pisos acima. Destino não poderia ter escolhido melhor. A verdade era que não tinha duvidado de seus sentimentos. Mas sim de si mesmo. Poderia ser o que ela necessitava? Poderia um homem, que tinha vivido uma existência solitária, que passava tanto tempo absorvido pelo trabalho e as responsabilidades, saber como tratar A uma mulher tão vital e carinhosa? —Isabella, nunca duvidei que minha capacidade para te amar —passou um braço por debaixo do pesado cabelo para rodear uma grande emano ao redor de sua nuca, aproximando-a mais A seu corpo para sentir seu calor—. Tenho medo de que, Apesar do muito que te amo, não saberei como ser digno disso. —Isso é porque nunca tiveste A ninguém que te diga quão digno é, Jacob. Tudo o que conheceste nestes quatrocentos anos foi censura e hostilidade —Isabella deslizou os braços ao redor de sua cintura, rodeando seu corpo com fervente afeto—. Mas agora estou aqui, e não deixarei que ocorra nunca mais. Vou te dar tantas respostas positivas que vais querer gritar. Juro-o —disse com ferocidade, abraçando-o com mais força—. Se fica comigo, ensinarei-te como acredito que deve ser o amor. Fica comigo, Jacob.

Jacob pressionou a cara contra seu cabelo, refletindo a profunda emoção que o embargava enquanto a apertava fortemente entre seus braços. —Gideon estava equivocado, pequena flor —disse roncamente—. Sua habilidade de me deixar rendido já tem a suficiente força. Logo que posso falar. Então não fale. Ela apartou a cabeça enquanto o enchia de pensamentos e intensas impressões de emoção e desejo que o elevaram. Capturou sua boca e a beijou profundamente. Amo-te, pequena flor. O silêncio na câmara do Conselho era muito pesado, Jacob se perguntava se a gravidade tinha trocado. Todos estavam sem palavras, quase sem respirar. Inclusive Ruth, que sempre tinha uma resposta, estava subjugada. Para começar, a presença do Gideon fazia que a informação que lhes tinha dado fora lhe impactem. Jacob supunha que não era fácil escutar que uma raça tão orgulhosa de sua pureza de casta, em realidade estava condenando-se com os prejuízos ignorantes do passado e do presente. A raça Demon estava satisfeita de sua inteligência e conhecimento, assim como de sua cultura e poder. Sabendo que seus antepassados tinham sido capazes de atrocidades similares Às que tinham condenado da “menos evoluída” raça humana por menos que nada, era esclarecedor. —Parece —disse Noah ao fim rompendo o silêncio—, que nosso futuro como raça vai trocar drasticamente. O Conselho terá que debater todas as implicações ao detalhe. Quero que fique claro neste momento que ninguém se aproximará de nenhum ser humano sob nenhuma circunstância. As leis que governaram nossas relações permanecerão em vigor até que possamos as revisar. O Executor castigará A aqueles que não possam controlar o impulso. Está claro? —Claro e sábio —coincidiu Elijah—. Emprestarei meus guerreiros A Jacob assim que os necessite. —A verdade é que isto evidência a necessidade de abordar algo importante —disse Noah—. A Druida, Isabella. Jacob ficou rígido em seu assento, apertando os dedos sobre mesa. Noah não lhe tinha consultado se se devia abordar o tema da Isabella ante o Conselho. Estava preparado para o que Gideon lhes tinha contado, mas não tinha nem idéia do que o Rei estava pensando. —Será dever de cada pessoa desta habitação procurar que o amparo e segurança da Isabella entre os de nossa raça seja primitiva. Esta mulher nos trouxe a salvação. Devemos reconhecer isso e lhe oferecer respeito por suas ações que tanto nos contribuíram. Foi a que descobriu a profecia, sem nenhuma outra razão que a de desejar de coração o melhor para nós. E até agora não fomos nada amáveis—. Os olhos do Noah estudaram A Ruth e A um par dos membros, que tiveram a decência de baixar os olhos. —A profecia transtornou seu futuro, e é nossa responsabilidade que esteja satisfeita em boa saúde e espírito —Noah fez uma pausa o suficientemente larga para olhar A seu Executor—. O rol de Executor trocará para sempre. Suas responsabilidades, já vastas, sem dúvida se triplicarão. Gideon e eu o discutimos com profundidade, e opinamos que o treinamento da Isabella como Ejecutora deveria começar imediatamente. Houve ofegos coletivos de todos grupos dos distintos setores da sala e Noah era consciente de que os olhos do Jacob se entrecerraban perigosamente olhando-o. Jacob estava muito preocupado pela segurança da Isabella, e Noah não o culpava. Mas havia uma razão para seus

atos. —Tão jovem? O que é o que pode…?—Começou Ruth. —Não recordo ter iniciado um debate —disse Noah fríamente, o olhar de seus olhos defumados enviou um raio de alarme Através das costas do Jacob. Só podia imaginar como se sentiria Ruth ser sua receptora. —Este é um dia transcendental na história de nossa raça —continuou o Rei, sacudindo o poder que tinha usado para reprimir A Ruth—. Nesta data converteremos tudo o que temos feito mal em algo bom. Isabella será primeira em unir A nossos irmãos, mas não será a última. Pensem no presente que nos ofereceu. Por fim temos a solução para uma existência pacífica —capturou o olhar do Jacob e a sustentou com intensidade—. Jacob e Isabella são a entrada para o futuro. Guiarão-nos até os Druidas que tão desesperadamente necessitamos. A bênção do Jacob nos facilitou o futuro. Se tivesse sido possível, o silêncio em resposta foi ainda mais pesado que antes. Jacob tragou com dificuldade, olhando na distância A Noah enquanto a gratidão o embargava. O Rei tinha feito uma declaração que trocaria a forma em que se via o Executor. Executores, corrigiu-se Jacob. Executores. Isabella jogou a cabeça para trás, liberando um rocio de transpiração de sua frente. Tomando largas baforadas de ar, estava escondida no chão enquanto percebia um movimento revelador na postura de seu adversário. Passado um instante, Elijah girou no ar e se equilibrou sobre ela com violência. —Não é justo, trapaceiro bastardo! —Gritou, dando dois passos para saltar ante o ataque, mergulhando-se por sua força como se inundaria na água, movendo seu pequeno corpo e passando sobre ela sem machucá-la no mais mínimo. Golpeou o estou acostumado a dando um salto mortal, rodou e ficou em pé com um grito triunfante. Elijah se materializou instantaneamente, sua risada se ouviu antes de que solidificasse. —Que me condenem, Jacob, pensa rápido! Isabella saltava de cima abaixo, rindo e burlando-se do Elijah. Posou flexionando seus diminutos bíceps como se tivesse uma figura poderosa e musculada como a dos guerreiros. —Súper Druida ganha outra vez! Jacob ria em silêncio de suas palhaçadas, encolhendo-se de ombros ante o Elijah como lhe dizendo ao guerreiro que não se podia esperar mais da companheira do Executor. Isabella correu Através do prado e saltou Aos braços espectadores do Jacob, os seus fechando-se ao redor de seu pescoço enquanto as pernas subiam em uma carícia. —lhe diga que pare de fazer armadilhas! —Demandou, beijando-o até que não teve nem fôlego para fazer nada mais que obedecer. —Detén as armadilhas —ordenou ao guerreiro antes de capturar sua caprichosa boca firmemente contra a sua. —OH, irmão. Consigam um quarto —ladrou secamente Elijah—. vamos treinar ou ides praticar sexo em público? Jacob se gargalhou e deixou seu suave carrega no chão. —Quando seus poderes dormidos disparem, não será capaz de usar os teus e tampouco ninguém mais. Por isso precisa ser melhorar no combate corpo A corpo.

—E diplomacia —lhe recordou ela rapidamente—. Só vou brigar se for absolutamente necessário. —Isso é exatamente o que quero —afirmou Jacob. —Só recorda Isabella, a diversão e os jogos com o Jacob e comigo são uma coisa. Verte obrigada A fazer machuco A alguém é uma decisão muito difícil. —Não seja condescendente comigo —se zangou de repente Isabella, todo o humor desapareceu instantaneamente enquanto suas mãos se posavam em seus quadris e os olhos lhe cintilavam com indignada irritação—. Ou tenho que te romper o nariz outra vez para te recordar que posso me pôr seria e machucar A alguém em qualquer momento? Maldição, sabe atacar diretamente o ego de um homem, pensou Jacob com assombro quando o guerreiro se estremeceu visivelmente. Não lhe surpreenderia que sua habilidade de descobrir a debilidade mental de um adversário se convertesse em um de seus melhores talentos. —Muito bem, foi suficiente treinamento para um dia —anunciou Jacob, rodeando seus quadris com um braço para aproximá-la mais A seu lado. —Jacob, prometeu que me levaria logo A patrulhar contigo. Quero aprender A rastrear adequadamente. Quero verte trabalhar. —Ainda não, pequena flor. —Quando? —Demandou. —Logo —lhe prometeu. —Não quer que vá contigo —afirmou de repente. Condenada seja esta conexão, pensou Jacob com irritação. —Não é isso exatamente… —Começou com cuidado. —É isso justamente —insistiu. UhOH, lá vão as mãos Aos quadris, ironizou Jacob em sua mente. —Está no certo quando diz que estou melhorando —respondeu afiadamente, fazendo-o amaldiçoar o errante pensamento—. Não confia em mim. —Não é verdade. Nossa comunicação mental ainda não é perfeita. Bela, não pense que está lendo bem. Não é que não confie em ti, é só que… Tenho medo de que se estivesse em perigo, não manteria A uma distância segura Apesar de que o tivesse prometido, saltaria À refrega sem ter em conta sua segurança. Até que tenha o amparo natural que te está destinada para estes encontros, não arriscarei sua integridade. —Jacob —seus olhos se estreitaram lhe olhando, lendo as iminentes palavras de seu pensamento antes de que acontecessem seus lábios para seu ego. —E não ressalte o fato de que já brigaste duas vezes para me salvar se não querer acontecer a noite com o traseiro machucado —advertiu. O temperamento da Isabella se apaziguou ao dar-se conta de que teria sido um golpe baixo, e mais sabendo quão duro Jacob era consigo mesmo. Baixou os olhos, jogando uma olhada À direita para ver Elijah partindo discretamente. É obvio que não ficaria, o muito tolo. Tinha estado aí em pé durante todo o intercâmbio com a diversão dançando em seus olhos. Por um momento desejou ser quem pudesse convertê-los em pó e espírito e mandá-los longe A um lugar tranqüilo. logo que o pensamento cruzou por sua mente, uma ligeireza misteriosa a atravessou. Olhou A Jacob, lhe tentando A antecipar sua necessidade com o pensamento.

Mas o olhar na cara do Jacob era de total comoção. de repente ambos voltaram para suas formas sólidas e Isabella se cambaleou ante a torpe volta de seu peso. Normalmente essas transições eram muito suaves. —Não fui eu —disse Jacob com tom rouco. Seus olhos escuros se aumentaram inquietos. afastou-se, abrindo os braços até que esteve literalmente tocando a energia circundante. Examinou-a estendendo seus sentidos como uma ampla manta, montando as correntes da natureza, provando os ritmos naturais e as harmonias perturbadas por algum intruso. Era evidente que outro Demon de terra teria mascarado com facilidade estes signos reveladores, mas se necessitaria A um Major para fazê-lo. Ele era, no momento, um dos três Maiores com esta habilidade, e conhecia suas assinaturas de energia tão bem para saber que não estavam ali. —Jacob? —Perguntou Elijah, a tensão irradiava de seu enorme corpo em grandes quebras de onda. Jacob olhou A Elijah e um segundo depois ambos se transmutaram em pó e ar respectivamente, voando para o céu A uma velocidade incrível. Fique onde está, ordenou Jacob. O que vai mau? O que está passando, Jacob? Não sei, alguém está tratando de te converter em pó, e seguro como o inferno que não sou eu. Isabella se sacudiu ante as conseqüências dessa possibilidade. sentou-se, de repente seus joelhos estavam muito fracos para sustentá-la. Era isto o que Gideon temia? Era outro Demon tratando de machucá-la por alguma velha hostilidade para uma raça que seus ancestros tinham açoitado injustamente? Não, Bela, trata-se de alguém mais, assegurou-lhe Jacob brandamente. Acredito que posso afirmar que nestes passados dias meu povo te aceitou, junto com as conseqüências que representa. Então quem…? É o que estou tratando de averiguar. Crie que pode chegar até onde esta Noah com segurança? Sim. É obvio. Só tenho que atravessar o prado, Jacob. me acredite, quando se aproxima um poder como este, atravessar o prado é como atravessar o mundo, pequena flor. Vê. Vê rápido. Protegerá-te. Isabella não perdeu o tempo. levantou-se e lançou em uma carreira veloz. Sua nova força a tinha convertido em uma incrível velocista e cruzou o acre do prado até a casa do Noah em apenas um minuto. Noah que tinha uma discussão sobre um pergaminho com dois alunos, distraiu-se quando irrompeu Através da porta ruborizada e sem fôlego. Não necessitava da conexão que ela tinha com o Jacob para saber que algo a tinha perturbado. Parecia terrivelmente assustada, uma expressão que nunca lhe tinha visto antes. Ainda quando pensava que Jacob podia estar sangrando até morrer, só mostrava raiva e determinação para impedi-lo. Mas esta vez, havia autêntico terror em seus olhos, e instintivamente a magia protetora do Noah brilhou aparecendo. Sua casa era feita de pedra e aço por uma razão. Assim nada poderia derreter-se se esquentava as paredes externas À velocidade violenta que estava usando agora. Algo que as tocasse se chamuscaria somente aproximando-se do exterior da estrutura. —me diga —ordenou À pequena Ejecutora.

Fez-o, lhe contando tudo o que tinha passado nesses breves momentos. Noah, não podia culpála por seu medo. Ter um pouco desconhecido afetando Às moléculas de seu corpo tinha que ser muito desconcertante. —Traz para Legna. Estará em sua habitação. Não se preocupe. Está a salvo entre nós. depois de que saísse apressadamente, Noah despediu dos dois alunos de forma cortante. que estava A sua esquerda, do Conselho, sentou-se abruptamente, e em um segundo seu ser astral saiu fora de seu corpo. O Demon mental A sua direita fechou os olhos e desapareceu com uma suave sucção de ar deslocado. Noah estava orgulhoso de como os dois estudantes tinham ido A toda velocidade, A obedecer a tarefa que tinha encomendado A cada Demon para proteger A Druida. Isabella não entrava de maneira tradicional no rol da Ejecutora, com todas as apreensões e hostilidades que isto trazia. Seu povo não era prático assim como assim. Era uma mudança fazia o que mais temiam. A loucura da Lua Sagrada e o insultante castigo podiam ser coisa do passado. Eram um poderoso motivo para sua gente quando chegou o momento de dar a bem-vinda À pequena híbrida na comunidade. Uma vez que Isabella retornou com a Legna, irmão e irmã se sentaram um frente ao outro e lentamente começaram A erigir novos amparos ao redor da fortaleza do Noah, trabalhando em uma fluida e dual dança de instruções com uma palavra. Legna se abriu Aos pensamentos e intenções de todos em um quilômetro À redonda. Noah estabeleceu um perímetro de força que drenava energia. Legna circundou o perímetro com um de alarme. Qualquer que cruzasse essa barreira seria vencido pela urgente necessidade de escapar. Isabella sentiu como todo o pêlo de corpo lhe arrepiava quando o poder encheu a habitação. esfregou-se os braços, em comparação com o calor que Noah transmitia, estavam frios. O lábio superior da Legna se umedeceu com transpiração, possivelmente devido à proximidade com seu irmão, ou porque se estava concentrando muito, estendendo-se até os limites de sua habilidade. Só por protegê-la. Isabella se sentiu humilde ante este pensamento. Instintivamente se moveu mais perto de seus protetores, sua pele geada dava A bem-vinda ao calor ambiental do Noah. de repente, o mundo resplandeceu em sua consciência. O cérebro da Isabella foi bombardeado por milhares de sentimentos e instintos que não eram próprios, cada um a transpassava A uma velocidade vertiginosa como se fossem foguetes. Percebeu o medo de dúzias de animais quando a tensão circundante os obrigou A correr. Sentiu discussões, gente fazendo o amor, humor e a reverência de pessoas vivendo não muito longe, o clamor a forçava A cobri-las orelhas em um esforço por proteger-se da cacofonia de emoções. Notou a tensão do Jacob, a indignação do Elijah. Descobriu que o gigante guerreiro lhe tinha afeto Apesar de lhe haver mostrado o contrário ao burlar-se dela. Afligida, Isabella se sentou no duro chão de mármore, seus olhos estavam dilatados quando olhou inexpresivamente tratando de afastá-lo. O instinto de conservação ardeu intensamente… … E logo tudo desapareceu. Uma conflagração de chamas explorou A seu redor, fluindo para o exterior em uma rápida onda circular da que era o eixo central. Legna gritou. Noah gritou. E então todo se deteve.

CAPÍTULO 10

Desde suas posições de patrulha no céu, Jacob e Elijah sentiram o redemoinho de uma enorme rajada de calor. Ambos se solidificaram, dando voltas procurando a fonte. horrorizaram-se ao ver um círculo de chamas saindo da casa do Noah, percorrendo a grama e queimando-o instantaneamente até a terra. Ambos os Demons reagiram imediatamente, Jacob levantou seus braços e uma parede de terra se disparou para encontrar-se com o fogo que avançava. Elijah se elevou para as nuvens, e como se atirasse uma lança, arrojou uma força incrível de vento para trás da parede de fogo para assegurar sua atual direção, e posteriormente seu falecimento, em vez possivelmente de voltar A duplicar-se. A terra fechou as chamas, as apagando imediatamente já que estavam privadas de oxigeno. Para assegurar-se Elijah causou muita chuva, umedecendo tudo em questão de segundos. Um batimento do coração depois estavam voando para a casa do Noah A toda velocidade. Jacob notou imediatamente que não havia guardas protegendo o lar. Sabia que Isabella lhe tinha rogado A Noah por amparo e refúgio, deveria-lhe ter sido quase impossível para ele aproximasse. Procurou sua conexão com a Isabella, com o temor apertando-se em sua garganta. Sentiu uma poderosa explosão de terror por ela um momento antes da explosão. Mas agora não havia nada mais que silêncio onde seus mornos pensamentos deveriam estar. Elijah e Jacob passaram pela alta janela como flechas de pó e vento, sendo sólidos no milisegundo em que tocaram o piso. Horrorizado, Jacob se deu conta que até a ultima superfície do grande salão tinha sido carbonizada. E no centro da negrume jaziam três corpos. —Bela! —gritou Jacob, cambaleando-se e escorregando sobre o enegrecido mármore em sua pressa de agarrar a inconsciente forma em seus braços. Através dos aguados olhos, cegados pelo terror, começou A avaliar o dano, estava em carne viva e com ampolas, queimada como se tivesse estado no sol por horas. Seu cabelo estava levemente queimado e suas roupas se derreteram em sua pele, o aroma de ambas as coisas afogando A seu casal com fúria. —São Noah e Legna —Elijah se ajoelhou ao lado do rei e sua irmã. Estavam apenas reconhecíveis, sua pele e roupas queimadas quase até ser negras, o formoso cabelo da Legna se foi. Jacob olhou sobre sua carga, vendo lágrimas tremendo nos olhos do Elijah enquanto o cuidadosamente procurava o pulso na garganta de seu monarca. —Impossível —disse Jacob roncamente—. Noah é imune ao fogo! —Necessitamos A Gideon. Agora! Jacob olhou enquanto Elijah se levantou, seus punhos apertando-se, sua consciência alcançando o mais incrível desdobramento de poder que Jacob tinha visto o outro Demon usar nunca. Gideon sentiu a perturbação aproximar-se segundos antes de que golpeasse com força impetuosa À janela de sua casa. Pôs o livro que tinha estado lendo A um lado e se levantou, movendo sua cabeça pensativamente. Estava sendo convocado, e pelo poder suspeitava quem podia ser. Suas sobrancelhas se franziram ao peculiar prospecto, mas não desperdiçou tempo em abrir sua porta e sair ao redemoinho de vento. Um momento depois se transformou em parte disso e estava viajando pela atmosfera. As cinzas se avermelharam em uma selvagem névoa de destruição à medida que Elijah arrastava A Gideon À habitação com incrível força, ré materializando-o em um batimento do coração.

No minuto que o antigo Demon era sólido, Elijah retrocedeu e caiu fracamente ao piso. Tinha tomado todas as onças de sua força para realizar uma façanha tão incrível desde tão grande distancia. Logo os chapeados olhos estavam percorrendo tudo o que havia na habitação ao redor dele. Em um estranho gesto de emoção Gideon disse brandamente: —Que aconteceu? —Não sabemos —respondeu Jacob. Rapidamente lhe disse o que ele e Elijah tinham visto enquanto o Demon se ajoelhou ao lado das formas inertes do Noah e Legna. aproximou-se do primeiro rei, tocando a calcinada pele de sua boneca, afundando sua consciência no corpo do Noah. Seus pulmões estavam queimados pela inalação de um incrível calor, mas mais que nada eram a pele e o cabelo os que mais tinham sofrido. Para um humano isso teria sido fatal, mas era uma simples reparação para o Gideon. Começou por apagar todos os receptores de dor no machucado corpo do Demon. Sanou os primeiro pulmões e logo lhes fez trabalhar mais rápido, para alagar ao rei com uma alta concentração de oxigênio. Logo Gideon começou meticulosamente A rejuvenescer partes da pele, uma célula de uma vez. Tomou quinze minutos para que se começasse A ser visível para os dois Demons esperando ansiosamente com a respiração contida. Uma vez que Gideon tinha reparado completamente 50 por cento da pele danificada do Noah, afastou-se e girou para a Legna. Se tivesse esperado até que Noah estivesse completamente são, teria perdido A Legna. Seus dedos se aproximaram para tocar a antes formosa bochecha do Demon feminino. Não se dava conta que estava sussurrando em voz baixa, ao mesmo tempo do processo mental de reconstrução. Jacob olhava com fascinação enquanto Gideon repetia a lista de ordens mentais requeridas para a total reparação. Era rápido e sem enguiços. A cor natural da pele da Legna começou A sair sobre seus membros, sua garganta e sua elegante cara. Uma vez mais era rosada e bronzeada, suave e formosa. Mas ainda Gideon não voltava para rei. Descansou A Legna em suas coxas e se alcançou a camisa para tirar-lhe com cuidado a deslizo por seus braços cobrindo seu nu corpo, deslizando os largos dedos sobre suas coxas para chegar até os joelhos. Logo levantou a inconsciente mulher em seus braços, e escovando meigamente a calva de sua recém reparada cabeça, sob sua boca tão perto de sua pele que seu sussurrado canto pareceu um beijo. Em um minutó, cachos levemente coloridos de café começaram A crescer sobre a nua pele. Em cinco minutos, tinham crescido até o ombro, Gideon não se deteve até que o cabelo da Legna estava em sua dramática longitude normal sobre seus braços e coxas. Finalmente, desenredou-se assim mesmo do crescimento que tinha criado. Cuidadosamente pôs suas costas sobre o piso, seus dedos ficando por um momento na curva de seu pescoço. Logo, soltando um suspiro, Gideon se voltou para Noah. O capitalista Demon corporal se estava encarregando de uma grande e difícil tarefa, mas não havia nenhuma amostra disso na frieza de seus olhos. Quando a substituição do cabelo do Noah era quão único faltava, Gideon pausou uma vez mais em seu cuidado do rei para avaliar a condição da Isabella. Gideon se levantou, passou sobre os corpos adormecidos dos recém curados Demons, e então se ajoelhou frente a Jacob. Ainda quando sabia que Gideon faria tudo o que pudesse para ajudar A Isabella, Jacob não podia controlar a urgente petição de ajuda que emanava de seus olhos. Gideon avanço para a Isabella, mas duvido antes de lhe tocar a pele.

—Jacob, tenho que tocá-la para poder curá-la. —Sei. Por que dúvidas? —o Executor não podia evitar a aguda impaciência em seu tom de voz. —Em minha experiência, algumas vezes os casais com a vinculação não respondem bem quando um membro do sexo oposto toca A seus companheiros, sem lhes importar quão inocente ou intencionado seja o tato. Jacob franziu o cenho, seu primeiro impulso era negar a ridicularia de permitir que algum zelo sem importância se interpor na saúde da Isabella. Mas logo recordou as hostis emocione com as que tinha lutado sempre que Noah tinha mostrado carinho por ela, ou quando Elijah e Isabella tinham treinado juntos estes últimos dias, que tinha tido que ir-se para não vê-lo pôr suas mãos sobre ela pretendendo machucá-la. Sentiu uma risada desgracioso sair de seus lábios. —Sánala —sussurrou A Gideon, sua voz rouca pela emoção. Gideon assentiu uma vez, aceitando. concentrou-se em reduzir a instintiva ternura de seu tato, assegurando-se que nada do que fizesse pudesse ser mal interpretado pelo possessivo Executor. Não havia nenhum dano interno para a Isabella, e ela era de longe a menos danificada dos três. Era confuso e completamente ilógico. Se alguém deveria ter passado por esta devastação sem danos teria que ter sido Noah. O machuco À pele da Isabella foi rapidamente reparado, e Gideon procurou uma e outra vez, pistas de por que era a menos machucada. Só tomou um pensamento rápido o tirar as queimadas pontas de cabelo, e que crescesse a massa de cabelo são de volta A sua longitude original. Conjuro um sono curativo pesado nela, reforçando-o para que não fora capaz de despertar. Logo se endireitou e se afastou do círculo do Demons no piso. Foi para um corpo que nem o Demon de terra nem o de vento tinham notado que estava aí. —Samson —disse Gideon, respondendo a pergunta sem fazer. Elijah tinha recuperado uma pequena quantidade de força, e com isso se pôde mover para ajudar A Jacob A levar suas cargas A um lugar mais seguro e limpo. —Não. Descansa. Eu os levarei a minha casa… —disse Jacob. —Não. Não pode. Ainda não sabemos se outros feiticeiros têm localização de sua casa desde essa noite. —Não têm a do Dover. Não sou um idiota —bramou. Logo se deu conta como soou seu tom e se desculpou. —Não —Elijah levantou sua mão em sinal de desculpa—, tem razão. Não é um idiota e de seguro não necessita que te diga coisas que ainda o mais parvo dos novatos saberia. Sinto muito. É só que estou cansado e todo este assunto me assustou muito. —me siga. Tenho muito espaço e precisa descansar em um lugar seguro —lhe insistiu Jacob, levantando-se com o débil corpo da Isabella em seus braços. Quando Gideon entrou na habitação, Jacob estava sentado em uma cadeira ao lado da cama da Isabella, suas duas mãos obstinadas A uma de suas pequenas mãos. Estava acariciando seus lábios com a ponta de seus dedos, lhe falando brandamente mesmo que ela não podia lhe ouvir. —Quando despertará? —perguntou Jacob, pergunta-a cheia de preocupação mau reprimida. —Não acredito que deva ser despertada ao menos até dentro de um par de dias —lhe informou Gideon— Jacob, o que estas sentindo é normal para um casal vinculado. É… difícil para ti suportar a perda de seus pensamentos dentro de sua mente. Foi igual de difícil para ela suportá-lo quando você estava inconsciente —logo Gideon se aventurou mais—. Justo como seria mortal para ela te perder, é

sempre igual de mortal para o Demon. Recorda, somos os poucos que somos por culpa disto. Isto é o que significa estar vinculado, e à medida que passe o tempo a conexão só se fará mais forte. —Sei —murmurou Jacob, girando sua cara, seus olhos fixos na lua que brilhava quase completamente na janela. Jacob nunca teria que temer as atraentes tentações da condição vazia de novo. Pensou Gideon. Ainda agora sentiu o médico os persistentes arranhões das garras de compulsão pelos caminhos de sua mente. perguntou-se, por um pequeno momento, como se sentiria viver livre dessa te desorientem ameaça À sanidade mental. Os antigos tinham passado no ano anterior estudando formas de manter a paz interior durante estes tempos sagrados. podia-se rechaçar, inclusive ignorar, mas nunca se podia expulsar completamente. A Vinculação era a única padre. Mas havia uma condição. Nas noites de lua cheia do Samhain e Beltane, um casal vinculado se atrairiam em um só pensamento de necessidade sexual, um desespero que não seria ignorada. Era por isso que historicamente, Aos Executores lhes forçava A retirar-se se alguma vez caíam na vinculação... Como podiam estar vigilantes nas duas piores noites ao ano de loucura demoníaca quando estavam obcecados com seus casais essas mesmas noites? Ainda agora Jacob estava sentado e não se movia do lado de seu casal. Gideon tinha mantido silêncio neste assunto, afastando-o do Conselho, pensando que ao ter A um casal de Executores isto lhes podia servir de vantagem, esperando não ser a causa de lhe roubar A aquilo Jacob pelo que tinha vivido pelos últimos quatro séculos de sua vida. —Jacob, deve ir —Jacob olhou ao antigo tão rápido que Gideon escutou o som de seu pescoço ao girar-se. encontrou-se com um grande nível de censura que estava nos olhos obscurecidos do Executor—. Não necessita de sua cercania constante esta noite. Já esta completamente sanada, e o poder dormir será suficiente para preencher suas reservas de energias até que retorne À volta do sol. O executor não respondeu. Se não que se girou para ver a bonita cara da Isabella descansando. —Jacob… —tentou Gideon de novo—. Jacob não pode ficar aqui até que desperte. Tem outros deveres que realizar esta noite. —A noite acabou —disse Jacob fríamente. —Faltam três horas. Deve te assegurar. —Não pretenda me dizer que devo ou não devo fazer —gritou Jacob, suas mãos em punhos, chutando sua cadeira tão violentamente, que se destroçou na longínqua parede, estilhaçando-se em pequenos pedaços—. Não te atreva A me dizer quando e como devo realizar meus deveres! Sabe muito bem a excelência de minhas obrigações, antigo! Os olhos frios do Gideon nem sequer piscaram pelo violento rechaço. O brilho metálico de suas pupilas se desagrado das partes que ficavam da cadeira do Jacob e de volta A seu antigo ocupante. —Ainda não compreende a intensidade da união em que entraste, Jacob. Contos de fadas e memórias antigas dos pais do Noah não lhe podem preparar para saber o que de verdade significa estar Vinculado. —Sério? Importaria-te dizer isso A Noah? —Jacob sorriu, só dente e sem humor ou amizade. Era o sorriso de um depredador olhando A sua presa, distraindo-a até que se assustasse e cometida um engano.

—Noah sabe muito bem as fortunas e infortúnios da Vinculação. Viver com pais Vinculados é muito diferente A olhá-lo de longe. E mesmo assim você sabe mais que ele, mais do que nunca saberá, a respeito do que se sente ao estar tão misturado À presença e a necessidade da existência do outro. É imperativo que recorde que eu sei mais a respeito desta história que você e que tem que confiar em meu conselho. Isabella nunca pode ser mais importante que seu trabalho. Jacob respondeu com um antigo insulto, um que lhe disse ao medico antigo muito claro o que pensava de suas observações. —Isto vem é obvio daquele que era tão suscetível sobre sua conexão faz um milênio —disse Jacob. Esta vez o golpe do Executor impactou profundamente. Foi só então que ocorreu A Gideon que só um tão diplomático como Jacob podia ser tão igualmente adepto À crueldade com palavras. —Há uma lei, Jacob, que retira ao Executor de seus deveres uma vez que foi Vinculado. Apesar de ser mais direto que cruel, a informação do Gideon deu um impacto considerável no outro macho. —Eu nunca —Jacob se afogou. —Se, mas tampouco nunca se escutou de druidas sendo emparelhados com o Demons — disse Gideon impacientemente—. Jacob, uma vez fomos companheiros, e digo isto como um que se lamenta que tenha tido que trocar. Não estou dizendo que esta lei seja posta em efeito, nem tampouco que alguém a vá descobrir. Espero que ninguém o faça até que passe o suficiente tempo para ti… para que prove que já não é necessária. O punho esquerdo do Jacob se soltou, flexionando e estirando seus dedos em agitação. —Mas se só um Demon se passa de sua vigília, se só um humano é machucado, especialmente no começo das rápidas notícias sobre os druidas, as ramificações serão rápidas e dolorosas. Lei ou não, não acredito que possa viver com a culpa de algo assim. Nunca falhaste, justo como seu irmão antes de ti. Não te arrisque À condenação quando a felicidade esta tão perto para ti. —Nunca deveria havê-la deixado —confessou Jacob em um súbito impulso, sua mão tomada A Isabella cegamente, apertando-se contra suas coxas—. Deveria ter sido meu primeira prioridade. —Era-o. Ou Elijah você e só estavam passeando nas nuvens quando a deixou? —Maldição, Gideon! Está começando A me zangar. —Que eloqüente frase humana —remarcou Gideon—. Posso ver que não lhe tomou muito para começar A te influenciar. —me influenciar? Gideon, ela é eu. E cada parte de minha é ela. Mas não entende isso, verdade? se o fizesse, nunca teria formado parte da atrocidade que nossa gente fez Aos druidas —finalmente Jacob voltou seus olhos A Isabella, a luz de lua tocando seu perfil podendo—. Rezo por ver o momento quando descobrir o que significa encontrar a outra metade de sua essência em uma delicada e formosa criatura como Isabella. Vivo no momento em que lamente as absurdas reiterações de superioridade moral que trata de me fazer sofrer —Jacob rompeu a união dos olhos escuros dessa alma adormecido e olhou ao médico—. Sabe o que me faz o Executor e A nenhum outro? —Foi eleito pelo Noah. —Ao igual que meu irmão antes de mi. Eleito, como meus avós e uma dúzia de ancestros antes de mim o foram. há-se dito que este é o único trono no mundo demoníaco que leva uma ascensão

biológica. Há algo no sangue de minha família que nos predestina A ser Executores. Quando Adam foi eleito, pensei que nunca seria chamado. Era muito... muito diferente antes, quando o viveu. —Foi faz muito tempo, Jacob. Todos fomos muito distintos então. —Tinha duzentos anos mais ou menos —Jacob riu uma vez, muito brandamente, quando recordou isso—. Era o mais jovem de minha mãe, seu bebê sem importar que tanto crescia. Era mal criado, raiando na insolência, e acredito que eu gostava das brincadeiras nesse tempo. O recordar lhe fez sorrir um sorriso de um só lado que lhe tirou os anos do olhar. —Estávamos em Guerra com os vampiros —acrescentou Gideon solenemente—. Te converteu em um impressionante caçarecompensas. —Emoções e glória —explicou Jacob. Sorriu de novo, parecendo repentinamente estranho— e mulheres —sussurrou. Como se Bela pudesse escutá-lo—. Ainda não estava farto das mulheres nesse tempo —suspirou, seu bom humor desvanecendo—. Logo Adam de repente desapareceu, sem explicação, e entendemos que tinha morrido… e entendi que seria chamado A tomar seu lugar — Jacob chegou A seu ponto e olhou ao antigo para fazê-lo—. Nunca perdi A alguém. E nunca o farei, enquanto viva nunca deixarei A um Demon machucar A outra espécie, e nunca deixarei que algum de nós que tenha machucado A outro de nossa raça escape À justiça. Esta é minha chamada, isto é tudo o que conheço e tudo para o que sirvo. Nem lei, nem amor me podem tirar isso. Só a morte. Minha lei, a lei atual que conhecemos, diz que só a morte separa A este Executor de sua ungida posição. Se alguma vez lhe falar dessa lei A alguém, dará A esses que me odeiam no Conselho, que é definitivamente uma maioria, causa para me remover. Kane não esta preparado, Gideon, e só ele tem esses instintos que nascem em nossa família que nos fazem ser bem-sucedidos como Executores. —Uma anomalia genética —disse Gideon, instantaneamente olhando ao Executor, procurando a marca da que falo. —Se. Uma que manda uma sensação Através de minha mente imediatamente que um Demon começa A pisar na linha da razão em seus pensamentos. É como uma transmissão. E sou o único ser vivo que pode escutá-la… senti-la. por que crie que sempre sei? só uso minhas habilidades elementares no rastreamento e a detenção da trasgresión. Isto não é conhecido, Gideon. Ainda você tem dificuldades para encontrar o que procura em mim, Apesar de que possivelmente não há um gen no universo que não possa detectar. Se isto se soubesse, quanto tempo crie que seguiria vivo? Quanto crie que viveria Bela, agora que vimos a mesma habilidade nela? O que nos protege é a idéia que se um Executor morrer, simplesmente outro tomasse seu lugar. Que o seguinte não será diferente do anterior. Há alguns que me assassinariam felizmente, e A meu irmão, para liberar-se disto, porque somos os últimos da linha. —Então se me sinto aqui por intermináveis horas, é por que não sinto a necessidade de ir. Se ficar, é para proteger o futuro dos Demons, proteger os de si mesmos. Esta mulher… —de novo tocou a mão que tinha em seu quadril—. Esta mulher algum dia dará A luz A meu herdeiro. O herdeiro de meu sangue, herdeiro de meu dever. Assim se me sinto aqui e lhe dou vontade de viver, de respirar e de me amar, é por meu dever —Jacob piscou seus olhos planos e sem emoção para o médico—. E acredito que nunca voltaremos A ter esta conversação de novo, Gideon. Não havia nenhuma ameaça, nem nada parecido, mas Gideon entendeu. Jacob não sentiria nenhuma culpa que lhe infestavam quando devia proteger A sua família —Estou agradecido que tenha salvado minha vida e a vida daqueles que mais amo, Gideon. Devo-te muito se alguma vez quer cobrá-lo.

—Não há dúvida de que sempre estarei para te servir, se alguma vez me precisa —disse Gideon silenciosamente. —Entendo-o, mas… —a boca do Jacob se voltou sombria—. Já não te entendo, Velho amigo. Converteste-te em um estranho para mim. Sempre pensei que foi um homem de sabedoria e benevolência, um que, como eu, nunca poderia ver um inocente machucado. Não posso acreditar que em todos estes anos nunca haja dito A Noah, que estava procurando incesantemente a padre de nossa loucura, que a padre tinha sido destruída com os druidas. Pelo contrário o deixou esperançar-se, A todos, foi cruel e arrogante. Sem pensar em ninguém. Pouco digno de um tão antigo e apreciado — Jacob sacudiu sua cabeça em assombro—. Já não temos nada em comum, Gideon, e isso lamento. Noah foi o primeiro em sair da formidável sugestão de sono do Gideon, um testemunho do incrível poder do rei. Mas, surpreendeu A Jacob ver seu monarca sentado na quieta escuridão, quando se levantou essa velada. Jacob foi para o lado do Noah, sentando-se à frente do Demon de fogo em topo de uma mesa para o café. —Não esperava verte até outro dia mais —remarcou, sua voz claramente refletindo seu alívio. —Não é próprio de mim permanecer sem fazer nada por muito tempo. Todo meu ser é a respeito de manipular energia. Seria uma pobre amostra de nosso mais poderoso elemento se não pudesse recolher energia de fontes externas para preencher as que perdi —a expressão do Noah permaneceu preocupada A pesar do esforço de parecer despreocupado—. Onde esta minha irmã? —Esta aqui. Dormindo. Isabella também. Noah pareceu endurecer-se de repente, e Jacob sentiu a sensação trepidante sob a pele de seu estomago. —Por quanto tempo dormirá? —Legna? Gideon diz que um dia ou dois. —Referia A druida. Isso pôs A Jacob em alerta. Noah sempre tinha sido o único A demais dele que lhe dava freqüentemente seu respeito A Isabella ao usar seu nome, em vez de chamá-la em términos frios como “a humana” ou “a druida”. —Noah, que aconteceu? —perguntou Jacob, mas de repente não estava tão ansioso pela resposta como o tinha acreditado. —Não posso te dar dados específicos. A velocidade com a que ocorreu o incidente foi cegadora. Mas o que posso te dizer é que estou seguro que Isabella quase matou A minha irmã e A mim. —O que? —perguntou Jacob, sua voz baixa e perigosa enquanto seus olhos se esgotavam defensivamente. —Estávamos pondo as barreiras protetoras, Legna e eu. Isabella estava assustada pelo que estava passando, assim naturalmente, aproximou-se dos que a protegeriam, no momento em que o fez… —Noah se deteve, agitando sua cabeça em mudo assombro—. A forma em que se esgotaram minhas energias foi como nada que conheci em toda minha vida. Foi como se alguém tivesse pulsado um interruptor em meu interior, levando-se cada uma das moléculas de minha energia. Estava... vazio, morto… cego, surdo e paralisado A um poder que dominei desde a primeira vez que despertou em meu quando tinha oito anos. —Despertou seu poder paralizador? —Despertou gritando, amigo.

—Mas se você e Legna não tinham poderes, como geraram tão maciça explosão? —Eu não o fiz, Jacob, Isabella, não só paralisou nossas habilidades, roubou-as. Foi Isabella a que gerou a explosão. Foram minha energia e poder os que usou para fazê-lo. —Isso é impossível —disse Jacob fortemente. Não queria acreditar o que Noah lhe estava dizendo. —Imagina por um momento, o terror que Isabella devia estar sentindo. Escute-a chorar, vi-a reagir com dor, pressionando suas mãos contra a cabeça, e de repente toda essência de poder foi afastada por mim e enviada A uma maciça explosão, da qual ela era o epicentro. Não recordo nada mais depois disso. Claramente devo agradecer isso. Algo que me faça ficar sanando por um dia completo depois do que passou não deve ser uma experiência que desfrutaria recordar. —Gideon não disse nada disto! Noah te rogo não a culpe por nada. Certamente vê que não foi intencional. Como se supõe que saberia? Nenhum de nós sabia. E se Gideon sabia e o ocultou, matarei-o eu mesmo. —Não acredito que saiba. Antes que viesse À casa, estava lendo um pergaminho com dois de quão sábios delineava a natureza dos druidas em grande detalhe. Em nenhuma parte do que li se mencionava algo que Gideon não nos haja dito. Não, Jacob, isto é algo diferente, algo que ninguém podia ter esperado —o rei suspirou profundamente—. Não a culpo. Mas serei honesto e direi que em vista deste acontecimento, agora se o que significa temer A algo, A alguém. E estou seguro que pode entender quando digo que a idéia de estar sob o mesmo teto que ela é aterradora. —Isso significa que não foi uma fonte externa a que tratou de desarmar A Isabella até voltá-la pó —os outros dois Demons olharam para o lado para descansar os olhos no médico antigo que tinha aparecido em forma astral sem som nem advertência—. Foi a mesma Isabella. Tomando poder de ti Jacob e usando-o para satisfazer o que provavelmente era um forte desejo em sua mente nesse momento. —Se. Recordo seus pensamentos, de querer privacidade, de desejar ter meu poder para poder ser ela a que nos levasse a algum lugar. Só durou um momento. Foi estranho, torpe, mas nunca suspeite da Isabella. Mas como? Nunca mencionou tal habilidade! —Uma aberração. Possivelmente uma mutação devido ao cruzamento entre druidas e humanos. Não sei com exatidão. É uma mutação que se demora séculos em fazer-se. Permiti que algumas costure trocassem. Entretanto admito que esperava que fossem debilidades, uma perdida de habilidades devido à estranha mescla genética. Nunca suspeitei que um druida seria mais capitalista misturado com a sopa genética humana. Dou-me conta também, que se Bela não é quão única existe, estas aberrações estarão presentes em outros. Os druidas não são todos iguais. É muito provável que seu poder dependa de seus casais. Bela é quase um espelho do Jacob, absorvendo sua imagem, seu poder, e transformando-se em seu reflexo. É possivelmente por isso que são tão perfeitos para nós, por que ajudam A encurralar nosso poder e nossa natureza. Gideon girou seus frios olhos de mercúrio para o Noah. —Isabella não é diferente A ti ou A mim em nossas primeiras etapas de desenvolvimento. Se tivesse um pouco de poder por cada vez que um jovem de nossa raça teve acidentes pelo uso de suas habilidades sem provar, séria capaz de sanar ao mundo com apenas um estalo de meus dedos. O que faz isto tão difícil para ti, Noah, é o humilde que nos deixa não saber. Especialmente pelo resultado de algo que foi teu para controlar com facilidade há tantos séculos. Estes enganos são fáceis de

controlar com prática e treinamento. que estará em mais perigo é o que a treine —o olhar do Gideon se movia para o Executor. —Estou de acordo —assentiu Noah gravemente—. E entendo. Mas pode fazeristo A todos os NightWalkers? Aos feiticeiros? Tem idéia do capitalista e perigoso que faz isso A um indivíduo? —Um indivíduo que tem muitos problemas para encontrar justificação para golpear A uma mosca —recordou duramente Jacob—. Isabella é uma alma gentil, diplomática. Será nossa responsabilidade que construa no respeito, consideração que já esta muito gravada em seu moral. Recordo-lhes que ela daria sua vida por qualquer de vocês, assim é como se o muito que chegaram A lhe importar. Já é mau que eu seja o que tenha que lhe dizer o que passou. Tenho que ir A sua habitação quando despertar e lhe contar que algo sobre o que não tinha nenhum controle quase mata A dois Demons que chegou A ver como sua família e amigos. Conhecendo Isabella como a conhece, Noah, me diga como crie que se sentirá quando souber isso. Dito isso, Jacob se levantou e deixou Aos dois Demons detrás enquanto começava A subir as escadas.

CAPÍTULO 11 —Acredito que vou vomitar. Jacob franziu o cenho, movendo-se de sua cadeira A outra próxima A sua cama, onde a podia tocar, atraindo-a ao consolo de seu abraço. —Não. Não o faça, ainda não quero me sentir melhor —disse com os lábios apertados apartando a cara longe dele quando as lágrimas caíram de seus olhos. Jacob se retirou, respeitando seus desejos o melhor que podia, inclusive quando cada fibra de seu corpo desejava fazer justo o contrário. —Bela, tudo está bem agora. Foi um acidente. —Acidente? Carinho, lhe chutar o culo A um policial é um acidente. Isto é uma catástrofe. Jacob nunca a tinha escutado tão amargurada e derrotada, doeu-lhe até a alma senti-la tão ferida. —Devi me haver dado conta. Era meu corpo, meus pensamentos. por que não fiz a conexão? OH Deus, quando penso no que pôde ter passado... no que aconteceu... —O que passou, aconteceu-lhe, por quase um milênio, A cada novato dotado com tão notáveis poderes nesta raça e provavelmente em qualquer outra raça do Nightwalkers. Ninguém, nem sequer Noah ou Legna, faz-te responsável por algo que nenhum de nós pôde ter esperado. Se pudesse te dizer quantas vezes se desatou o mau humor do Noah e como um menino gostou muito fogo na casa de seus pais… foram incontáveis —ele assentiu com a cabeça—Demons, Bela, a primeira vez que troquei de forma me chegou uma semana encontrar a maneira de retornar A minha forma original. Isso fez que Bela soltasse uma fraca e suave gargalhada. —OH, fica melhor, me pergunte qual foi o primeiro animal que escolhi. —Nooo… —Um porco. Não qualquer porco como poderá pensar —disse levantando sua voz sobre incipiente gargalhada—um grande javali verrugoso, baboso e resmungão. Tinha visto um no zoológico, e antes de me dar conta... —Bela se gargalhava contra seus punhos, tratando de suavizar

sua gargalhada com seus dedos— Durante anos, meu pai se regozijou contando a história de como teve que seqüestrar A seu próprio filho do zoológico, A seu filho que estava tão perturbado que gritou todo o tempo enquanto seu pai tratava de escondê-lo para tirá-lo daí. Meu pai era um Demon do Corpo, portanto não podia me transformar em uma criatura menos suspeita. Nunca me deixou em paz. Pode imaginar o Séculos me recordando o momento mais ridículo de minha vida. Nesse momento Bela estava rindo tão forte que teve que enroscar-se na cama, gargalhando-se e apertando seu flanco. —Détente —Rogou ela, lhe golpeando no flanco com os dedos de um pé— Te disse que não queria me sentir melhor. —É obvio acredito que Legna lhe põe a cereja ao bolo. Verá, quando os Demons Mentais se televisão trasportan, têm que lembrar-se de televisão transportar sua roupa com eles. —OH não... —OH sim. No aniversário da coroação do Noah. Há uma incrível celebração cada dez anos, e todos vão, inclusive o mais solitário de nós. Legna tinha 16 anos, e chegava tarde como qualquer adolescente. materializou-se na habitação. Imagine, o observar A alguém tão jovem é dez vezes o que você viu agora, então ela tinha a atenção de todos. Essa moça se ruborizou em lugares que eu pensei que as mulheres não se ruborizavam. Foi um momento esclarecedora. —É claro que sim —disse Isabella riéndose, sua pele se ruborizou em empatia com a Legna— Pobrecita. —Bom, Noah respondeu muito rápido, asseguro-te que solo teve tempo para um rápido rubor antes de que a cobrisse em fumaça, ocultando a de uma multidão de assombrados olhos. Entretanto não lhe fizemos brincadeiras sobre isso. De fato Noah promulgou uma lei proibindo-o. Dessa maneira obteve que Legna se mostrasse em público novamente. Estou pondo em perigo a paz de minha mente ao te dizer isto. Um sorriso frente a ela, florecita, e me condenará. Assim... —É obvio que não o farei —riu ela, sentando-se de novo e descansando sua bochecha na parte posterior de seu ombro—, Jacob —suspirou brandamente, esfregando seu nariz contra ele—. O que fiz eu para te merecer? —Não há dúvida que foi algo mau, muito mau—Brinco ele, girando-se para abraçá-la e aproximá-la A seu peito. Ela seguiu voluntariamente seu impulso, colocando-se Escarranchado frente a ele, sentando-se sobre seus talões com seus olhos violetas observando cada detalhe de sua formosa cara. via-se cansado e um pouco despenteado pelo que sem dúvida era o repetitivo ato de passar suas mãos Através de seu cabelo. Percebeu-o pensativo, tomando uma mecha de seu cabelo entre seus dedos, acariciando sua consistência. —Sem dúvida —mencionou brandamente— encontro gracioso como evita que me sinta culpado sobre um pouco tão terrível, e entretanto não possa fazer o mesmo por ti. —Bom —disse Jacob brandamente, tratando de imitar a carícia em seu cabelo com um dedo enroscando-se ao redor de um escuro cacho— Suponho que é por isso que tenho A ti. Você é bastante bem-sucedida em me distrair dessas coisas. —Terei-te bem treinado em qualquer momento —Lhe assegurou ela. —Se florecita. E nós lhe treinaremos igual de repente. Isso suporá uma grande quantidade de trabalho físico, muita experimentação e sem dúvida alguns acidentes mais, mas você sempre me pareceste uma estudante muito dedicada. E muito rápida também. Está A menos de uma década por

detrás da idade do Fosterig, logo que é uma novata e seu poder cresceu mais que o da maioria dos jovens Demons. Bela suspirou, levantou seu olhar ao céu. —Muito bem, perdeste-me, Fostering? e Qual é a diferença entre um novato, um adulto e um ancião? —O Fostering é uma tradição muito importante em nossa cultura. Quando o poder de um menino amadurecido até o ponto onde começam A ter... ele acidente levantou uma sobrancelha em sua direção— regularmente em qualquer momento da temprana adolescência até os 20 anos de idade, o menino é cuidado por seu Siddah, Umm —Procurou a palavra que melhor a descrevesse por um momento—Padrinhos? Sim? Duas pessoas escolhidas A seu nascimento para educar e disciplinar ao menino. —Então, entregam A seus filhos? —Bela luzia tão aterrorizava como soava. —Shh —a tranqüilizou ele rapidamente, suas mãos se deslizaram mais profundamente entre seu cabelo e massagearam seu couro cabeludo para relaxá-la—, vós os consideram adultos em sua sociedade em mais ou menos o tempo que o faz a maioria. É algo assim como o colégio. —E que com os principiantes? Os adolescentes? Jacob suspirou, sabia que ela não responderia bem Ao que lhe responderia. —É o mesmo que com os humanos. Tão logo cumprem os nove, algumas vezes os oito... é extremamente estranho que cheguem Aos 16. —por que não pode treinar A seus próprios filhos? Não o entendo! Deve ser horrível ser empacotado e arrojado fora da casa de seus pais. —Para começar —disse Jacob firmemente, forçando-a A olhá-lo Aos olhos, ver seus formosos olhos violeta nadando em lágrimas era mais do que podia suportar— A final de contas os meninos nunca se sentem abandonados. Os fins de semana se reservam para descansar e conviver com a família, e os Siddah amam A seus afilhados como se fossem deles. São parte da vida dos meninos do momento que nascem e se batizam. São família, só outro ramo da mesma. —Mas... —me deixe terminar —a interrompeu— os pais não criam A seus filhos depois de certo tempo por uma razão. É Freqüentemente conflitivo para um pai exercer o estoicismo e a influência necessária para controlar o poder de um menino. Os Demons tendem A amar e consentir A nossos filhos até o ponto de... bom, se amar muito A um filho é ser mau pai, então somos horríveis. depois de muito tempo tirou o chapéu que a disciplina era mais fácil de repartir por tias, tios e amigos da família. Sei que isto passa também na sociedade humana. Os meninos escutam A outros, comportamse frente a outros e realizam suas atividades com outros muito mais facilmente que o fariam com seus pais. É por isso que se criou o Fostering. Os meninos crescem mais rápido desta maneira, com um maior autocontrol, conhecimento e estrutura. Damo-lhes moral. Bela, o Siddah lhes ajuda A enfocarse e ambos lhes dão amor e paciência. Meu Fostering é uma de minhas lembranças favoritas. Compartilha minha mente, meu amor, e minhas lembranças. Verá como me amaram meus Siddah, e que meu amor por meus pais nunca diminuiu por isso. Conheço seus temores. Isso não passará. —Quantos anos tinha? —Perguntou, alcançando as lembranças que lhe oferecia. —Quase doze. —Onze, tinha onze anos?

—Bela, se esquece que sou um Demon da terra. Nós como os Demons de fogo somos estranhos e poderosos. Você viu o que acontece quando fazemos o amor, Bela, e eu sou um ancião com controle, treinado e com séculos de experiência. Ao igual que eu não estava preparado para ti, o adolescente tampouco o está para o nascimento de tanto poder. Muito poder, muitas hormônios —particularizou ele— e sem a menor ideia de como controlá-lo. Meu Siddah macho foi primeira e única pessoa que falou comigo sobre coisas como o sexo. Nunca pude havê-lo falado com minha mãe. Ela tivesse deslocado por toda a habitação gritando e chorando Meu bebê! Meu bebê!—Disse imitando a voz de sua mãe e atirando do cabelo. —Esta bem, está bem, mas te asseguro que seu pai... —Eu amava A meu pai mas não estava acostumado a vê-lo muito Diariamente. É obvio que nesse momento havia uma guerra... —Outra guerra? —Suspirou ela— Espera. Não vá até que meu coração se recupere do golpe — disse com sarcasmo. Os Caminhantes Noturnos são espécies muito agressivas —assegurou ele— os licántropos são os piores deles. Verdadeiramente são em sua maioria animais e são muito territoriais. Havemos guerreado com eles pelos últimos trezentos anos. —Trezentos! —ela soou horrorizada. —É uma larga história com um homem doente de protagonista —disse aborrecido— sua filha é agora a Reina. E desejou paz pelos últimos quinze anos. Estamos dispostos A agradá-la. Agora. Voltando para a segunda parte de sua pergunta, os novatos são da puberdade Aos cem anos, adultos de cem anos A trezentos e os antigos som dos trezentos A setecentos e os anciões são os de mais de setecentos. —por que é quase um ancião? —disse entre risadas— Então é muito velho para mim. —E serei o primeiro Demon de terra em me converter em um— Disse ele. —OH —Ele sentiu que ela entendia que nenhum outro tinha sobrevivido tanto como ele. —É outra época —assegurou A ela, com um morno abraço de fortaleza e confiança—. Estamos em paz ou pelo menos coexistindo pacificamente com todos outros Caminhantes Noturnos. Agora não há guerras. Ela baixou Pela metade suas pestanas e ele escutou seus pensamentos alto e claro. Sim há perigo. E temo por ti. Os Necroamantes. Demônios, quase se tinha esquecido deles. —São do domínio do Elijah, como o são todos os problemas entre espécies que tivemos. O sufocará isto ao igual que o tem feito nos séculos passados. Confia nele, não será vencido facilmente. E tenho muitas tarefas domésticas que não me permitirão não cruzar meu caminho com isso muito seguido... —Já vejo. Então ele encontrasse A esses nigromantes só… lhes pedindo que se mostrem? Não me trate como uma idiota. Empurrou-o com coragem, adiantando-se e colocando-se longe dele. Colocou suas mãos sobre seus quadris. —Bela —exclamou, ficando em pé— Nunca o faria. Sua inteligência é uma das coisas que mais respeito de ti. —Já vejo. Então me diga algo, olhos brilhantes, Como fez para descobrir em primeiro lugar a existência de um nigromante?

Seu disparo deu no alvo e fez uma careta pela dor. Ela tinha razão. A única maneira em que poderia encontrar Aos feiticeiros era localizando ao Summoned. O que era seu trabalho, e o que o poria em batalha com os nigromantes indevidamente. —É nosso trabalho, Jacob —lhe recordou firmemente— É nosso trabalho caçá-los. Nosso trabalho caçar à a Transformista e destrui-lo, e é nosso trabalho lutar contra os nigromantes que se metam em nosso caminho. E Jacob —caminhou até que estava frente a frente com ele, assumo A assumo, tão próximos como podiam —enquanto me consinta, proteja-me e seja tão condenadamente cavalheiresco comigo, poderão rapidamente me voar a cabeça. É o que quer? Porque eu facilmente... —Claro que não —gritou Jacob, o horror apareceu em seus negros olhos só pensando-o. —Então detenha! —Esta bem! Sinto muito. —Não o sinta. Se inteligente, se um companheiro, não um protetor. vou estar A suas costas Jacob. Acaso me quer caminhando por aí, olhando Às aves quando deveria estar preparada Y... e algo que seja o que precise fazer? Porque eu não quero isso, não quero morrer... e não quero tampouco que você morra —bufou ela, seu cabelo voando para cima como um geiser —de todas maneiras, eles tendem A ir juntos agora Sabia? —Sim, sim, sei—Jacob tomo sua cara, as pontas de seus dedos procurando refúgio no início do cabelo, seus polegares nas esquinas de seus franzidos lábios— Ajudaria se te digo que estou um pouco oxidado no que se refere A uma relação? —um pouco? Podem te escutar chiar até Marte —disse ela irreverentemente. O riu, baixou a cabeça para beijar a parte superior de seus lábios e seu sobrecenho. Seus lábios estavam A um suspiro de seus aleteantes pestanas quando suas carícias foram interrompidas por um súbito bocejo. Separou a cabeça, obrigando A seus olhos A reenfocarse. —Está cansado. —Não dormi bem estes últimos dias. —Jacob, tenho o impulso de te golpear novamente —advertiu ela— te estou drenando Não? Estou... estou drenando a energia de ti. —Sim, bom é verdade —admitiu ele—. Mas é como você disse, florecita. Você a absorve de boa maneira —riu quando lhe fez uma careta— A sério. Dá-te conta que agora podemos fazer o amor sem causar que a Inglaterra caia no oceano? Ela não tinha pensado nisso. Um lento sorriso nasceu em sua pequena e sexy boca. —É verdade —esteve de acordo ela, deslizando suas mãos sobre seu peito, seus ombros e deslizando-se entre o suave cabelo de sua nuca— Me dei conta que estiveste evitando a parte mais física de nossa relação. —Só por seu bem-estar, Bela —murmurou brandamente, seus olhos devorando a cálida convite que podia notar pela forma em que ela sustentava seu corpo. Com a modificação de um pensamento, ela passou de estar rígida e cheia de recriminações A sedosa e sensual. Nunca o deixaria passar— Não quero deixar de fazer o amor por brigar com o último nigromante que nos ameace devido a meu desejo por ti é tão poderoso, tão incontrolável que... que... —move-se a terra? —Perguntou ácidamente. —Precioso. Sim, menina —Alcançou A beliscar sua traseiro e ela riu brandamente. —Umh, entretanto tenho que te recordar... —ela se mordeu o lábio inferior, varrendo com um olhar faminto seu torso nu— poderia ser eu agora quem faz que a terra se mova.

—OH. OH Demons, esqueci-me disso —ela sentiu que suas mãos se dobravam em sua cintura. aproximou-se um pouco mais A ela, absorvendo sua essência, a qual parecia que desfrutava muitíssimo. Ele suspirou profundamente, alcançando A lhe acariciar o pescoço com a cara— me Manter longe de ti é um esforço monumental, florecita. Nem sequer posso te expressar quão difícil estes últimos dias foram para mim. —Tampouco posso expressá-lo eu —murmurou ela— estava começando A pensar que em tudo o que estava interessado em fazer A meu corpo era trabalhá-lo até a morte no treinamento com o Elijah e você. É obvio, tomei alguns pensamentos claramente gráficos de ti que me asseguravam o contrário —Isabella se moveu para seus lábios levantando brandamente seus lábios, olhando-o mover-se em uma natural preparação para o beijo que não chegou. Ela sorriu zombadora de seus olhos. —E esses eram os que eu não tratava de esconder —tocando com seus dedos sua bochecha, deslizando-os sob sua garganta e clavículas, baixando a curva de seus peitos mas detendo-se antes de alcançar a sensitiva ponta. Ela se adiantou um pouco, seu corpo tratando de alcançar a mão que lhe tinha feito a promessa incumplida. recuperou-se rapidamente, seus sentimentos se mostraram afiadamente no profundo púrpura de seus olhos. —De qualquer maneira —disse ela continuando a conversação— não troca o fato de que vimos o problema que posso causar com este poder em minhas inexperientes mãos. E se pudesse te descrever como perco a cabeça sob seu tato, seria bastante claro como fazer o amor contigo poderia ser um projeto incluso mais perigoso para nós. —Perder a cabeça? —perguntou ele, olhando e sentindo enquanto ela varria seus dedos gentilmente sobre seu peito, provando, logo que tocando-o com esse ligeiro toque para que cada terminação nervosa ficasse encantada. —Mmm —afirmou ela— especialmente quando põe sua boca sobre meu —se inclinou para pôr seus lábios contra a forte coluna de seu pescoço. Lambeu-a rapidamente— adoro o que me faz com sua boca —sussurrou contra sua pele. Jacob respirou entrecortadamente, o desejo elevando-se em todo seu corpo e alma. —Bela —sussurrou— sua garganta apertada com o calor que ela enviou Através dele. —Perguntei-me —remarcou de maneira descuidada enquanto seus dedos começaram A deslizar os botões de sua camisa. Finalizou seu pensamento recostando-o sobre a cama, sua boca tocando a pele que ficava exposta. Ele sentiu sua pequena língua curiosa deslizar-se sobre ele. Deveu ter gemido devido à sensação que esse simples toque causou, mas ela o impediu. sentou-se sobre seus talões, olhando-o para baixo com uma expressão maravilhem —Jacob, agora posso... —interrompeu-se, fechou os olhos e inalo em busca de um delicado aroma Através de seu Isto nariz é o que você diz?— perguntou com sua voz em um sussurro erótico— isto A refere quando diz que amas minha essência? Jacob logo que podia respirar, não importa a resposta, enquanto ele observava como ela usava suas habilidades para excitá-la. —Sim, querida —conseguiu dizer. Ela fez um som de complacência, suas mãos tratando de arrancar sua camisa para poder dirigir sua boca para ele uma vez mais, esta vez, unindo seus agudos sentidos A sua curiosidade tateante natural. Provou-o com urgência, escutando-o, encontrando instantaneamente o melhor lugar para estimulá-lo em seu pescoço, clavícula e peito. Ela baixo sobre seu corpo sua trabalhadora boca

deslizando-se para baixo em seu abdômen. Jacob não podia fazer nada mais que passar seus dedos dentro de seu sedoso cabelo, apertando em seus punhos. —Bela —grunhiu enquanto passava sua boca por ele, lhe torturem, com seu doce, suave cara, sexy lábios e quente língua. Seus ágeis dedos se dirigiam A sua braguilha, liberando os fechamentos antes de que se levantasse e lhe ajudasse A tirar o traje que lhe bloqueava sua entusiasta exploração. Ele se recostou de novo e ela imediatamente se colocou sobre ele, beijando sua boca, refletindo o prazer que estava experimentando. Então sua boca retornou A sua pele, procurando sem descanso seu sabor, sua gratificação. As pontas de seus dedos roçaram seus quadris e pantorrilhas, explorando antes que seus lábios inquisitivos. Seu cabelo caía grosseiramente sobre ele e se estirou A retirá-lo, incapaz de resistir a tentação de ver como ela explorava seu corpo. O sentiu seu fôlego sobre sua excitação, seu corpo palpitando com antecipação. Tocou-o com sua língua, seguiram seus lábios, sua incrível boca arrastando-o para seu cálida umidade. Vê-la fazer isso tinha que ser a coisa mais erótica que Jacob tinha experiente em todos os séculos de sua vida. Ela era perfeita. Inclusive ao satisfazê-lo, ela se estava excitando mais. Ele o sentiu no tremor de seu corpo, nos suaves e intrigantes sons que vibravam fora de sua garganta e contra sua excitada carne. Ele podia vê-lo no quente olhar violeta que lhe enviou. Como em acordo em mútua ação, Jacob e Isabella, levantou-a sobre seu corpo. Ela se montou Escarranchado sobre seus quadris corajosamente, se levantando e desprendendo da camisola. Arrojou-o longe e rapidamente começou A massagear seu peito e abdômen fortemente e baixo ela mesma onde ele se sentia duro e quente contra a união de suas pernas. Jacob fez um som baixo, metade desejo metade satisfação por seu atrevido comportamento sexual. Ele devia saber que ela seria assim. O disse A se mesmo muitas vezes. Mas nada podia havê-lo preparado para o sentimento que o fazia sentir, como o queimaria como uma marca todo o tempo. Ela estava em sua mente, lendo o mínimo pensamento e desejo. Algo que desejasse sentir ou experimentar o dava apenas um segundo depois de que o pensasse. Ela estava, perversamente e A conscientiza, voltando-o louco. E justo no momento em que o pensamento de que já não podia suportar seu doce tortura erótica por muito mais tempo cruzou sua mente, ela se deslizou A se mesma sobre a longitude dele, inclinando seus quadris na posição correta e tomando-o dentro de seu ansioso corpo em um rápido movimento. Seu gemido de prazer o alagou, o som de uma rica nota de prazer exultante. —Jacob —grunhiu ela— se sente maravilhoso. Jacob elevou seus quadris para alcançá-la, tratando de ancorar-se no meio da tormenta de sensações que estavam experimentando. Ela se dobrou ao redor dele e um impropério cruzou seus lábios. —Isso o que significa? — Demandou ela, particularizando sua petição com um movimento ondulante de seu corpo que o inundou inclusive mais profundo nela. —Significa... —Suspirou, tratando de concentrar-se enquanto ela se movia de novo em cima dele, introduzindo-o tão profundamente como era possível em seu ardente corpo— Significa que roubaste meus pensamentos e alma e os puseste ao serviço de seu prazer. —Mmm, eu gosto de como isso sonha —ronronou brandamente, movendo-se de uma maneira tão sublime e talentosa que terminou por lhe perder completamente.

Contemplou a cremosa pele brilhando pelo suor e a excitação crescente. Em sua mente sentia quanto prazer lhe davam suas reações. Os olhos fechados, os quadris montando-o em um ritmo decadente e vibrante, sentia-a muito quente A seu redor, cobrindo-o com o doce néctar de seu corpo. Notou como se dirigia para o clímax, usando o impulso de seu corpo com tanta perícia como lhe era possível. —Bela, será minha morte —gemeu Jacob, seus quadris seguindo instintivamente os loucos movimentos, os pensamentos registrando cada sensação que sentia. Estava tão perto, cada molécula em seu interior vibrando com paixão reprimida. Então sentiu o brilho de inquietação correr dentro dela. Estava quase perdida e de repente se assustou ao deixar-se ir. Sabia a razão, mas Demons se se negava seu próprio prazer enquanto ele tomava o seu! Tocou o sensível corpo, surpreendendo-a enquanto seu polegar começava A acariciá-la intimamente. Eficientemente encontrou o botão de prazer, e a combinação de sua carícia com a potente pressão de seu membro foi muito para conter-se. Jogou sua cabeça para trás, gritando A pleno pulmão enquanto cada músculo de seu corpo se convulsionava. Nesse momento ele paralisou pela pressão dos músculos que o rodeavam, pelo doce calor que se derramava sobre ele, ultrapassando qualquer temperatura conhecida. Sua liberação foi violenta, explosiva e perfeita. Parecia ter durado um eón, e ao mesmo tempo ser muito breve. Bela caiu sobre ele, sentia cada músculo de seu corpo como se fora de borracha, incapaz de articular nenhum movimento. Jacob a envolveu em seu abraço, sua cara hociqueando o formoso cabelo, a rápida respiração ainda ofegante. Permaneceu em seu interior, de todas formas estava seguro de que não lhe teria permitido retirar-se. Ela seguia ofegando fortemente depois da cavalgada, a cara esfregando seu forte pescoço, tremendo com os espasmos da paixão. —Nunca voltarei A sentir algo igual —disse sem fôlego. —Bebê —murmurou em seu delicado ouvido— me dê uns minutos, essa travessa tua boca e te prometo que voltará A senti-lo. —Jacob! —riu tratando de arreganhá-lo sem êxito. Então levantou a cabeça À altura de seus olhos— A terra não se moveu! —Demons, devo estar perdendo meu toque —brincou deslizando sua atrevida língua sobre um mamilo sedutor. —Jacob, sabe o que quero dizer —riu— Detenha! —Deter o que? Deter isto? Isabella tomo ar, surpreendida ao dar-se conta de que não estava tão exausta como acreditava. E tampouco ele. A prova disso estava agitando-se muito dentro de seu corpo. —E você brinca sobre minha luxúria? —exclamou. —Freia esse pensamento. Adoro sua luxúria. —Entretanto… Jacob, Estou tratando de dizer algo! —E eu estou tratando de lhe calar —se mofou, repetindo o suave roce uma vez mais. —Há melhores usos para minha boca, não crie? —Perguntou pícara, seus olhos brilhando com humor. —Dúzias deles Deveria apontá-los? —OH, não. me permita. —Responde-me algo?

—O que? —Pergunto Jacob, desfrutando da sensação do cabelo sob suas mãos enquanto ela esfregava a bochecha sobre seu peito em uma cálida e brincalhona carícia. —Ninguém me explicou porquê os nigromantes queriam saber seu nome. Jacob fico muito quieto, e Isabella lhe deixou um momento para pôr em ordem os pensamentos. Sabia que era uma pergunta muito importante, embora não conhecia exatamente a razão. —Em muitas culturas se tem a crença de que lhe dar seu nome A alguém é lhe dar poder sobre ti. Para um Demon é assim em realidade. O nome de um Demon é o ingrediente principal em um Summoning. Sem ele, o nigromante não pode lhe fazer um Summon, não pode controlá-lo, e isso se traduz em que não tem poder sobre ele. Isabella levanto a bochecha de seu peito para poder olhar dentro desses olhos escuros. —Mas todos conhecem seu nome, Jacob. Qualquer Demon capturado poderia lhe dizer você nomeie Aos Nigromante. —Não, sou o único que conhece meu nome. —Não entendo. Jacob se sentou, deslizando-se para apoiar-se sobre a cabeceira enquanto ela se movia arqueando-se, colocando o queixo em cima do joelho flexionado e mantendo seu olhar. —Quando um Demon nasce, há uma cerimônia de nomeação. —Começou— Há só quatro pessoas pressente. A mãe, o pai e o Siddah. Estas quatro pessoas são quão únicas conhecem o nome verdadeiro de um Demon. Jacob se deteve um minuto, passando o polegar sobre a elevação da suave bochecha. —Pensa nisso como… Controle de danos? —Moveu a cabeça sabendo que era uma explicação muito pouco apropriada— Pensa que não é um crime ter um pouco de controle. Os métodos que temos que utilizar com os Demons novatos requerem que os pais e o Siddah conheçam o nome do jovem Demon. É um mecanismo que lhes permite poder tranqüilizar e proteger a mente do jovem. Ajuda-os A concentrá-lo suficiente para controlar-se A si mesmos. Também é útil quando adquirem muito seneta yu vai. Tratou de pensar no equivalente e riu. —Muito grande para sua cueca. —Então Jacob não é seu nome? —claro que sim. Poderia encontrá-lo algo irônico, mas depois de que nos atribuem o nome de poder, os pais escolhem um nome como Jacob, Noah e Elijah, e normalmente os selecionam de... —A Bíblia! —Se —Jacob sorriu— como verá, os Demons têm um grande respeito pela religião Cristã. Como sabe, recompensaram-nos com uma paz e uma liberdade que nunca poderá ser igualada. Escolher da Bíblia os nomes de nossos filhos é uma comemoração. —Acredito que é maravilhoso. —É uma tradição familiar para os pais que estão esperando um filho, passar um dia inteiro selecionando um nome para chamá-lo. leva-se a cabo com a mãe e o pai isolados do resto do mundo. Começa com a lembrança de como se conheceram, a história de como se apaixonaram, o momento de como foi concebido o menino. —Isso sonha definitivamente formoso, Jacob —Sussurrou Isabella. Apartou o olhar por um momento e Jacob se deu conta de que estava lhe escondendo um pensamento.

—Que te ocorre, florecilla? Voltou A lhe olhar, colocando o lábio inferior entre seus dentes em um claro signo de apreensão. —Jacob, de acordo À profecia, teremos um filho algum dia? Jacob permaneceu quieto, o fôlego detido no peito enquanto sentia uma sensação inexplicável de medo. —Isso te incomoda? —Perguntou tão baixo como lhe era possível. Isabella se pergunto se se tinha precavido de quão transparente era nesse momento. Em ocasione Jacob parecia esquecer que sempre era parte de seus pensamentos. Estava virtualmente aterrorizado de que lhe desgostasse a idéia de ter um filho com ele. —Bom, francamente o faz —começou, girando seu rosto para que não pudesse ver o pícaro sorriso. —Entendo. —Me alegro que o faça. É absurdo e espero que remedeie a situação. Jacob estava sem palavras. Sentia o coração retorcendo-se de dor no peito. Nesse momento se voltou A girar, com os olhos brilhantes de felicidade. —Então, como se casam os Demons? Jacob inspirou por fim, avermelhando com a sensação quente de gigantes cheire emocionais. —Isabella… —disse, seu tom perigosamente cheio de reprove— Isabella Russ, está-me tirando o sarro? —por que não Jacob? —declarou, toda inocente— Te estava pedindo me fazer uma mulher honesta. Se crie que isso é uma brincadeira, então acredito que é o momento de retornar A casa. Fez gesto de sair da cama mas ele a agarrou com força, colocando as costas sobre a suave comodidade do colchão e olhando-a amenazadoramente. —vou golpear te —gritou, lhe dando um ligeiro empurrão nos ombros— te diverte me torturando! —Nem mais nem menos do que te divertiste você! —Isabella! —grunho seu nome, mas terminou com uma gargalhada que não pôde conter. —Então, me vais responder ou não? —Perguntou-me algo? —respondeu. —Acredito que te pedi que te casasse comigo. —Ah... bom, não recordo que pusesse de joelhos ou algo assim—replicou. —Olhe. Posso ser uma mulher moderna, mas isso é ir muito longe. O próximo será que espere um anel de diamantes. —De fato as esmeraldas me favorecem mais. —riu. —Estou segura. Escuta Executor, não tenho toda a noite. —Nesse caso, Executor —respondeu— Devo te dizer que os Demons não têm uma cerimônia de matrimônio como esperaria. —Claro que não —respondeu seca, rodando os olhos— Estou segura que seja como for, é ostentosa e muito intensa. Essa é, depois de tudo, a forma de fazer dos Demon. —Se, muito curiosa para nós —sua expressão trocou, os olhos escuros se voltaram sérios— Lhe aconteceram muitas coisas neste curto período de tempo, Bela. Como pode parecer tão segura sobre isto?

—Jacob —disse brandamente— Como posso me sentir de qualquer outra forma exceto segura? É meu único destino. Não necessito uma profecia ou algo mais para que me digam o que devo fazer. levantou-se percorrendo brandamente com os dedos as curvas e planos de sua pele. —Minha alma pertence À tua. Seu coração corresponde ao meu. Sinto-o com cada molécula de mim ser. Senti-o no mesmo momento no qual vi um idiota caminhando por uma sinistra rua do Bronx durante a hora mais escura da noite. —Mmm. Também te amo —murmurou, a contra sua cara e beijando-a até tirá-la suficientemente o fôlego como para que não seguisse riéndose dele. coloco-se sobre seu corpo, ajustando-se A ela com incrível facilidade. Estava feita para ele, e o podia sentir cada vez que se tocavam. —tive uma vida que viu e experiente muitas coisas incríveis —sussurrou, a voz rouca pela intensidade de sua emoção— mas até que não te conheci, não soube o que era amar A uma mulher da forma em que sei que te amo. E não posso te prometer que ficar junto a mim seja algo singelo. Há muita incerteza em nosso futuro. —Sei, Jacob. Sei que não é um conto de fadas. De todas maneiras, o felizes para sempre, embora seja uma idéia muito sedutora, resulta ser muita pressão para mim. Seguiremos discutindo, seguirei sendo muita obstinada para raciocinar e sem dúvida te voltarei completamente louco. Mas te recompensarei te amando tanto como seja capaz. —Seguirei sendo duro comigo mesmo, e sem dúvida, estarei freqüentemente detrás de ti. Provavelmente conseguirei te confundir de maneira terrível porque não tenho experiência em manter uma relação. estive sozinho por muito tempo, florecita, e tenho medo de que isso exponha obstáculos continuamente. Mas o farei por ti, e o compensar, Isabella, porque te amo mais à frente inclusive que a melhor de minhas habilidades —Jacob sorriu lentamente, enxaguando as repentinas lágrimas com os polegares— Não pretendia te fazer chorar, Bela. —Não posso evitá-lo. Meu coração —esfregou a palma sobre o ponto onde se encontrava o órgão mencionado— sinto como se me queimasse. —Que incomodo, florecita. Desde que te conheci, meu coração não tem feito nada mais que crescer para assegurar o poder te acolher dentro —inclinou a cabeça para ela, beijando-a brandamente e se separou, ficando em pé e tomando suas mãos para levantar a da cama— Vêem há algo que temos que fazer. —O que? —Já verá. Noah elevou o olhar ao escutar passos na escada. Sentiu uma sensação estranha quando viu seus Executores aproximar-se para ele. Imediatamente retrocedeu e desprezou a sensação, recordando-se A se mesmo que Isabella nunca lhe faria mal intencionalmente nem A ele nem A ninguém mais. Em qualquer caso, aflorou nele um instinto profundamente enraizado, uma necessidade de pô-la em seu lugar. logo que estiveram A seu alcance, Isabella se prostrou de joelhos frente a ele, seus formosos olhos violetas brilhando com remorso enquanto tomava sua mão e a pressionava contra sua bochecha com grande emoção. —me perdoe, Noah —rogou com um sussurrou.

Noah sentiu um tombo no coração e imediatamente lamentou todos os sentimentos que seu medo tinha engendrado em seu interior. ajoelhou-se e girou seus olhos para ele. —Não há nada que perdoar, pequena Ejecutora —disse gentilmente. Olhou A Jacob, lendo claramente a gratidão em sua expressão— tudo o que precisa fazer para me compensar Isabella, é continuar fazendo A este Demon, o qual é como um irmão para mim, tão feliz como nunca o tinha visto até que chegou. Jacob expulsou uma suave e rápida respiração. Nunca tinha pensado que significasse tanto para o Noah. —Não há penitencia em fazer algo que me dá tanto prazer, Noah —lhe disse ao Rei do Jacob. Seus dedos tomaram a boneca com carinho, a carícia tratou de remplazar o impulso natural de abraçá-lo, algo que sabia que incomodaria A seu possessivo companheiro —Mas posso te jurar que sempre serei tua quando necessitar algo. Sempre te serei completamente leal, só detrás do Jacob e minha irmã. —Vêem —Noah ficou em pé, arrastando-a com ele— Há dito suficiente, estou contente. Não duvidarei de ti sobre este acidente nem um segundo mais. Então Jacob se adiantou um passo, tomando a mão livre de sua companheira e olhando-a. Os Executores ficaram sincronizadamente de joelhos frente ao Rei uma vez mais. Lado A lado, emano A emano, olharam para o Noah ao mesmo tempo. Noah sentiu oprimir-se o peito com um prazer exultante. —Meu rei —começou Jacob, sua voz baixa mas apaixonada enquanto pronunciava as palavras de um ritual mais velho que o tempo— ante ti pedimos sua bênção. lhe dê A sua leais servidoras permissão para unir-se na noite da lua enche, como meus pais se uniram, como os teus se uniram, para que como um par completo, nosso poder e nossa lealdade possam te servir e A todos os de nosso clã pelo resto de nossas vidas. —Meu rei —continuou Isabella brandamente, os formosos olhos cheios de lágrimas— pedimos sua bênção. lhe dê A seus leais servos permissão para unir-se na noite de lua enche, para que assim, como um par completo, possamos prover Aos Demon com a futura geração. Juro que serão tão leais A ti como o sou eu e como é seu pai, assim será como os educaremos. Noah permaneceu em silencio ante eles, tratando de sobrepor-se Às emoções que o embargavam. Nunca pensou que veria este dia, o dia no qual o Jacob se ajoelharia ante ele, seu escura cabeça junto à da da mulher que seria sua esposa. Apesar de que não era Demon, Jacob tinha animado nela as palavras ritual e Isabella as havia dito com todo seu coração. —Executores —disse ao final, suas mãos se colocaram brandamente sobre as cabeças inclinadas — minha bênção é sua. Solo lhes peço uma coisa. As cabeças se elevaram ao uníssono. —Permitir A seu rei realizar a cerimônia, porque não toleraria que ninguém mais lhes unisse. Jacob ficou sem palavras. Noah só tinha unido A outro casal durante seu reinado, a de sua irmã Hannah e seu companheiro. A honra que lhes outorgava era extraordinário. Isabella leu a reação do Jacob alta e clara, e compreendeu imediatamente o significado do oferecimento do Noah. Soluçou brandamente pela magnitude de seu agradecimento e sem ter em conta qualquer protocolo, ficou em pé e literalmente se arrojou Aos braços do Noah. —Obrigado! Noah Muito obrigado! —soluçou, lhe beijando na bochecha sonoramente. O rei a olhava desconcertado enquanto se ruborizava por sua profusa amostra de afeto. Instintivamente

abraçou A sua nova Ejecutora. depois de que seu forte abraço durasse um minuto ou mais, riu e Miro A Jacob, quem também se pôs em pé. —Executor, aparta A sua mulher de mim antes de que me afogue em suas lágrimas —riu. Jacob deu um passo à frente e o fez, tomando À emotiva Isabella em seus braços, rodeando-a contra o peito. —Honra-me Noah. Aceitamos de todo coração —disse Jacob. —Essa impressão me deu —riu Noah— Então Isabella, tem dois dias para planejar as bodas. deteve-se em um bocejo, e viu que Bela ficava rígida nos braços do Jacob. —Mais importante —disse agriamente— tenho dois dias para aprender A me conter e não fazer que meus convidados se deprimam. —Bom —disse Noah com ligeireza— por agora parece que o efeito está limitado Aos que se mantêm muito perto de ti. Assim, poderia pensar que precisam lhes preocupar mais por manter A os padrinhos conscientes. —Vêem, florecita, vamos procurar A Elijah. Quero que também esteja presente nas bodas. —Ainda não —o deteve elevando a mão sobre o peito— tenho que me desculpar com alguém mais. elevou-se para lhe beijar a bochecha brandamente e se separou de seu abraço, dirigindo-se para as escadas, girando no patamar por volta do quarto da Legna.

CAPÍTULO 12 Isabella e Jacob caminharam pela rua, passando sob a janela onde se conheceram pela primeira vez. Ela se deteve, olhando para o lugar de onde caiu, aterrissando em braços de seu futuro. —Espero que minha irmã esteja em casa. Não respondeu o telefone, e não acostuma A estar fora tão tarde. —Talvez teve sorte —brincou Jacob, posando uma mão sobre seu traseiro e aproximando-a A seu corpo. —Jacob! —Entremos. Terminemos com este convite porque quero estar A sós contigo. —Murmurou lhe convide, lhe tocando o pescoço com seus lábios. Isabella riu, apartando as mãos longe de seu corpo. Ainda estava rindo incontrolablemente quando colocou a chave na porta e entrou em apartamento. Estava tão cheia de alegria e energia que não esperou A Jacob para entrar e logo correr locamente para a habitação de sua irmã. —Hey espreguiçadeira! São as duas da manhã, hora do¬vantarse! —Anunciou, saltando para a cama de sua irmã e saltando nela com entusiasmo. Corrine grunhiu brandamente mas não parecia ter intenção de ser despertada pela Isabella—. Estou em casa, acordada!—Isabella ricocheteava e agitava o colchão sem descanso, sabendo que Corrine eventualmente despertaria. Tomou o travesseiro colocado sobre a cabeça de sua irmã e golpeou seu traseiro com ela. —Corr, vamos —Isabella franziu o cenho, tratando de separar os cabelos mogno que cobriam a cara de sua irmã. Jacob se assustou quando Isabella gritou da parte de atrás do departamento. colocou-se A seu lado em um batimento do coração, encontrou-a arrastando À mulher que presumiu era sua irmã, levantando seu torso com seus braços.

—Jacob está doente. Não posso despertá-la! Jacob se apressou em chegar junto a seu casal, tomando A sua irmã entre suas mãos calmantes, girando-a e embalando-a em seus braços. O sedoso cabelo vermelho que cobria o rosto se deslizou A um lado, revelando uma compleição cinza, com grandes círculos negros sob os olhos e uma cara que Jacob teve a estranha sensação de ter visto antes. —Conhece-a? —perguntou surpreendida Isabella, lendo o vago reconhecimento em seus pensamentos. —Se. Não sei como, mas a vi antes. Recentemente. —Jacob —Isabella estava virtualmente hiperventilando com preocupação—. Jacob, só há uma razão pela qual você entra em contato com humanos nesta época do ano! Inalou bruscamente enquanto sua memória se haveria em uma rápida busca. Não, Demons Não! A raiva estremeceu violentamente seu corpo, tanto que Bela pôde sentir a cama mover-se. Jacob levantou a irmã de Bela e a separou dela, com compridos passos Através da habitação. Bela se sentiu doída e estresada. —Devolva me gritou isso ela, estendendo as mãos, me choramingando—Devolva isso —Es mi hermana —Gritó, se revolvió en la cama, alcanzando la espalda de Jacob cuando se —Não posso. Deve te manter longe Bela. —É minha irmã —Gritou, revolveu-se na cama, alcançando as costas do Jacob quando se agachou para deixar A Corrine no chão. Ele a liberou, girando para receber o violento vôo de Bela com o único poder que tênia, o poder de seu forte corpo e suas agudas palavras. —te concentre Bela! A ordem foi lançada em seu rosto, causando que ficasse quieta entre suas mãos crispadas. Pela primeira vez ela sentiu a vibração de um calafrio Através do edifício, dando-se conta de que tinha que controlar suas emoções. Jacob começou A empurrá-la para trás até tirar a da habitação. Quanto mais longe se encontrava de sua irmã mais tremiam ela e o edifício. Jacob a aproximou no momento em que saíram da habitação, pressionando os lábios em sua nuca, murmurando tranqüilizadores sons e sussurrando palavras. —Escuta, florecilla, escuta —levantou sua cara entre as mãos, dirigiu o selvagem olhar violeta para ele—. Está viva. Está muito débil e sua respiração é dificultosa. —Preciso estar aí. Por favor! —pressionou-se urgentemente contra ele, dirigindo-se para a habitação onde sua irmã estava prostrada sem ajuda no chão. —Não! Precisa te acalmar e confiar em mim —Novamente a forçou A olhá-lo—. Se entrar nessa habitação enquanto está tão débil, só será um aporrinho. —Como pode dizer isso? Sou sua irmã! —Se! —devolveu-lhe o grito—. Sua família! Que conheceu minha família! Kane, Bela. Kane foi o Demon que esteve observando A sua irmã a semana passada —Se deteve para fechar os olhos, chutando-se A si mesmo por não ver algo tão óbvio. —Quem? —perguntou ela bobamente. —Kane. Meu irmão menor. A noite que te conheci, tinha que caçá-lo e executá-lo depois de que tratasse de encantar A uma preciosa ruiva. Sua irmã era essa ruiva. —Minha irmã... Kane… Ou céus, Jacob… é minha irmã. É uma Druida. —Pelo menos é o que parece —disse entre dentes— E, maldita seja, permiti-lhe tocá-la para

me provar A meu mesmo —moveu a cabeça— Não importa quão breve fora seu contato com o Kane, claramente foi suficiente. Está drenada, morrendo de fome. O entendimento pareceu debilitar A Isabella. Seus joelhos paralisaram e Jacob se forçou A levantar a e aproximá-la ao sofá próximo À janela. —por que não me levou com ela? —Bela chorou lastimosamente—por que está fazendo isto? — Shh —a calou enquanto o piso e o edifício se estremeciam A seu redor. Os objetos pequenos caíram das superfícies, esperava que o efeito estivesse limitado A seu departamento ou muita gente estaria muito acordada—. Meu doce amor —sussurrou contra seu ouvido—. Olhe a habitação. Olhe por que não posso deixar ir com ela. Fez que se concentrasse em algo mais que em sua dor, então foi capaz de colocá-la no sofá. Pôde sentir quando ela começou A compreender. Uma coisa detrás de outra aterrissava no chão, algumas a salvo, algumas quebrando-se ante o impacto se eram muito delicadas. Entretanto, a compreensão não fez sua dor mais suportável. lançou-se contra ele, sacudindo-se e chorando com todo o coração. —Não posso entrar aí —ofegou entre lágrimas, o som rasgou o coração e a alma do Jacob—. Porque se entro roubarei seu poder e a matarei. Ou Deus! Jacob, e se... —Não, não, não, não, não —murmurou rapidamente—. Posso escutá-la respirar, posso sentir sua vida. Algumas de minhas habilidades são puramente físicas, amor e não pode as roubar. —Tem que ir com ela —disse desesperadamente, empurrando-o, tratando de forçá-lo A deixá-la —. Não a deixe sozinha assim, Jacob Lhe rogo isso! —Bela, escuta! —Toda a habitação paralisou enquanto os objetos mais pesados eram levantados e arrojados—. te Concentrem! Se continua fazendo isto Nova Iorque terminará no oceano, nos matando A ti, A mim e A sua irmã! —Foi rude mas tinha que apelar A sua lógica. Nunca a tinha visto tão pulseira de suas emoções. Exceto quando fazia o amor com ele. —me olhe! —ordenou-lhe, tomando sua cabeça e fazendo que o olhasse— Necessito meu poder de volta, Bela, e sei que está em ti me devolver isso Preciso chamar Gideon para que venha A nós. Levará-me muito tempo se trato de me encher de energia e nunca será suficiente para atravessar os oceanos e continentes A tempo para ajudar A Corrine —Inalou, olhando sua cara marcada pelas lágrimas e os enormes olhos enchendo-se com novas—. Sei que pode fazê-lo meu amor. Recorda quando fizemos o amor mais cedo? —Beijou suas lágrimas as limpando, sentiu sua aceitação— Senti que te continha. Senti o medo de que se te liberava faria voar a metade da Inglaterra. Suas mãos se levantaram para abraçá-lo fortemente, sua nuca caiu no oco de seu ombro. —Não permiti que fizesse isso —Esfregou os susurrantes lábios contra seu ouvido—. Mas o disse você mesma. A Terra não se moveu. Recorda? —Se —disse ela, assentindo contra seu ombro. —aonde foi o poder, florecilla? Levantou a cabeça depois de um momento de dúvida. —O que quer dizer? — Quero dizer justo o que pinjente. Enquanto continuava vivendo e amando O que fez com meu poder? Sabia que não estava em mim. Continuava me roubando A cada momento —brincou brandamente.

—Jacob —o repreendeu, com o rosto ruborizado. —Roubou-o, pequena benjamima e o escondeu muito dentro de ti. Sei que recorda também onde está. Se tráficos de recordar no momento de dúvida, justo antes de que tocasse esse doce ponto que te excita tanto...—Passou seu polegar sobre a ruborizada bochecha—. Tomou uma decisão consciente de bloqueá-lo, apagando-o para poder sentir prazer segura. Bela Onde está amor? Esse lugar onde o mantém encerrado. Procura dentro de ti. Ela fechou os olhos e ele podia senti-la pensando, procurando pelo que estava dizendo. Podia suavizá-la e dirigi-la docemente com seu bate-papo amoroso, arrastando-a longe da dor desse momento para que se pudesse concentrar. Imediatamente seguinte Jacob foi arrojado fora do sofá, aterrissando fortemente sobre o chão de madeira, deslizando um metro sobre a suave superfície. Sentiu ressurgir seu poder como o impacto de uma bomba. Tratou de levantar-se, separando-a quando retornou para ajudá-lo, preocupação e surpresa apareciam em seus olhos. —Isso me acontece por não pôr atenção —grunhiu ironicamente—. Estou bem, mais que bem Uff! —moveu a cabeça enquanto se levantava e a pressa fluía Através de si. Ela era um armazém. Enquanto seu corpo tinha lutado para lhe devolver seu poder hora detrás hora, ela o tinha absorvido e guardado. Nesse momento se precaveu de que tinha sido afortunado de não ter explorado quando o devolveu. Quando tinha passado, laboriosamente tinha conseguido concentrar-se. Era de feito uma sensação erótica, tanta vida e energia atravessando-o, toda ela empapada de sua presença e sua essência porque tinha estado muito profundo dentro dela portanto tempo. Isabella o observou com fascinação enquanto Jacob se desfrutava com o peso de seu poder devolvido. Não sabia como o tinha feito, mas maldição, fez-o. Mesmo assim podia senti-lo de novo dentro dele sentindo-se como ele, quente e terrestre, derramando-se dentro como milhares de sementes de grão... lentamente... e logo mais rapidamente, a porta de seu silo estava aberta e não tinha forma de fechá-la. Jacob moveu seus escuros olhos para ela e ela pôde sentir o erotismo do que estava sentindo Através de sua mente. Pôde ver seus olhos brilhando com facetas índigo, sentir cada músculo de seu corpo contraindo-se e endurecendo-se podendo enquanto o enchia. Olhou-o, tão magnífico como era, enquanto elevava os braços para tocar a energia natural do mundo A seu redor. Viu como seus olhos se fechavam com uma sensual piscada de suas pestanas. Ele lançou seu poder, mandando urgentes convocatórias A aqueles quem necessitava que viessem A eles. Kane levantou a cabeça, sentindo a presença de seu irmão na mente, sentindo seu poder e familiaridade. Não queria responder A sua convocatória, assim que o ignorou. Não tinha sido capaz de olhar A Jacob desde aquela terrível noite e com seu castigo ainda pendente, não pensava que pudesse. De todas maneiras, estava sob arresto domiciliário, pensou amargamente, observando ao Ancião Demon da Mente que uma vez chamo Siddah. Estava molesto e não lhe importava quem o conhecia. —Está-te comportando como um menino —o repreensão Abram, passando a página da revista humana que estava lendo chamada Cosmopolitan—. Responde À convocatória. —O que te importa? —Explorou Kane, passeando pelas habitações de seu saguão com frustração—. Sou um maldito criminoso. O que poderia necessitar de meu Jacob? Que me sente e olhe como encontrou A sua mulher? me convidar, não menos Já sei! Posso ser seu padrinho. Pararei-me aí ciumento, odiando A meu próprio irmão. Inclusive mais, estou castigado, por todo o bom castigo que farei, não posso tirar essa mulher de minha cabeça e sua cara está marcada A fogo em minha

memória. Posso sentir sua pele em minha mão. Dói-me da cabeça Aos pés com a necessidade dessa formosa criatura quem é... é... —Humana —ofereceu Abram gentilmente, sua cara cheia de compassivo entendimento. —Doce destino por que não deixa isto atrás já? Permite que o castigo a apague de minha mente. Mereço-o. —Kane... —Abram se sentou, pendurando seus pés ao piso enquanto alcançava A sentir a convocatória recebida, esta última golpeando em ambos com destrutiva força. Abram tomou sua dolorosa cabeça enquanto passava a onda. Só podia senti-la Através do Kane quem tinha recebido o sofrimento dela. Kane estava recostado sobre suas costas, sua cabeça tamborilava com dor. —OH —Kane se sentou e moveu seu cérebro de volta A seu lugar— Demons, tudo o que tinha que fazer era dizer que é importante —Disse Kane secamente. —Acredito que o acaba de fazer. Nunca pensei que sua conexão com ele fora tão poderosa, bem feito Kane. —Pensa que tive algo que ver com isso? Não. Não, esse foi isso Jacob fez que Kane se detivera—. Muito bem —riu ele—. Que bem que nunca enfrentei A ele em uma briga —disse irreverente, brincando sobre o momento de castigo pela primeira vez desde que passou. —Melhor vete —disse Abram. —me considere... —houve uma explosão de fumaça e sulfureto que deixou ao Ancião sacudindo sua revista freneticamente. —Fora —finalizou Abram com um divertido gesto. Isabella cheirou o revelador aroma de sulfureto perto de trinta minutos depois, moveu a cabeça e Jacob girou para ela desde sua posição na cama junto a sua irmã. Bela estava no corredor, incapaz de suportar estar longe da vista do Corrine. Gideon tinha decidido que seria seguro o lugar onde se mantinha por agora. Estava confusa, entrecerró os olhos e moveu a cabeça para o Jacob. —Está chegando —lhe informou, identificando sua premonição de quem era. Ainda assim, não estava preparada para o poderoso estalo de fumaça e sulfureto que tomou lugar justo atrás dele, sufocando-a em uma nuvem que teve que mover as mãos freneticamente. Viu um formoso macho jovem que nunca tinha visto no epicentro do distúrbio, mas instantaneamente reconheceu quanto se parecia com Jacob. —Isabella, te retire neste instante —disse Gideon—. É muito forte para ele. Necessita todo seu poder para ajudar rapidamente A sua irmã. Isabella assentiu, tragando fortemente e sentindo-se terrivelmente fria enquanto obedecia. Pensar que era um estorvo de todas maneiras para o bem-estar de sua irmã, deixava-lhe o peito com um pesado pânico. resistia A abandonar A Corrine mas sabia que não tinha eleição. Permitiu A Jacob tomá-la em seus braços e afastar a da habitação. Ele a deixou em um sofá na sala, sentando-se e arrastando-a sobre seu regaço. Embalou-a e lhe sussurrou brandamente, relaxantes pensamentos A sua mente. Ela se aferrou A ele, soluçando silenciosamente. —Detenha Bela, sei que te está culpando. Posso-o escutar. —Não posso evitá-lo. Durante tantos dias conheci a maior felicidade de minha vida, e enquanto a desfrutava tão egoístamente, minha irmã estava aqui, sozinha... morrendo. Não posso suportá-lo. —Não podia havê-lo sabido.

—Devi me dar conta! supõe-se que sou inteligente! Devi me haver dado conta que alguém tão próxima A minha era tão Druida como o era eu Como pude ser tão estúpida? —Todos nós quem escuto seu bate-papo sobre ela dúzias de vezes nos dias passados devemos nos dar conta também. entende-se que o tenhamos passado por cima, Bela. Como podia saber que tinha conhecido A um Demon a mesma noite que o tinha feito você? Carinho, eu estava aí. logo que me dava conta do que implicava tudo o que Gideon nos havia dito, devi ter caçado A cada humano que tinha “salvado” dos Demons este mês e me haver assegurado que nenhum deles era Druida. Não pude fazer nada no passado, mas com certeza podia havê-los salvado nesse tempo. —Quantos Jacob? Quantos há lá fora agora, desvanecendo-se como Corrine? —Pode não haver nenhum, ou pode haver pelo menos uma dúzia —inesperadamente a fez A um lado, incapaz de ficar quieto, levantou-se e caminhou pela habitação—. E me atrevo A dizer que nunca pus atenção A quão humanos protegia. Usualmente estou mais concentrado no Demon convertido. Não sei se saberia inclusive como fazer para encontrá-los. —Você não, mas arrumado a que os Demon convertidos no castigo não esqueceram por quem tem quebrado tão sagradas leis. Jacob olhou para seus sérios olhos violetas, uma sensação de alívio o percorreu. Levantou sua palma para seus lábios, beijando-a com a intensidade de sua liberação. Deve ir meu amor, e fazer o correto. Você me necessita. —Por favor, Jacob, encontra-os e te assegure de que nenhum está sofrendo como minha irmã. São irmãos e irmãs de outras pessoas. Por favor, vê e encontra-os. Ele só pôde assentir. Estava ultrapassado por sua falta de egoísmo e entretanto se via si mesmo completamente egoísta. Embalou sua nuca com uma larga mão, colocando a boca sobre a sua a beijou suave e profundamente. —Amo-te, florecilla —sussurrou grosseiramente— esta vez o farei corretamente por ti. —Sei que o fará —esteve de acordo ela confidencialmente. Kane não entendeu o que estava passando enquanto entrava na estranha habitação. Não pôde ver o que o rodeava ao princípio porque seus perplexos olhos tinham seguido as costas de seu irmão fora da habitação. Jacob não havia dito nem sequer um olá mas o tinha empurrado para tomar A uma pequena, pelinegra mulher em seus braços. Kane se girou para olhar A Gideon e inalou temblorosamente. Nunca tinha estado A metro e médio do Ancião antes, e não podia entender o que podia querer dele. Normalmente teria estado lendo mentes A mão direita e sinistra, tomando atalhos para encontrar as respostas que queria, mas não esperava transpassar as defesas do Ancião. A mulher pelinegra era um espaço negativo, como se não estivesse aí, e Jacob o tivesse golpeado levantando sua cabeça por ter pensado que podia usar seu poder sobre ele. Kane riu brandamente para si mesmo. Era estranho mas, Apesar de sua apreensão A conhecer ancião Demon quem permanecia aí olhando tudo severo e implacável, era o mais depravado que se sentou em dias. Esse sentimento, como se estivesse avançando para escapar de sua própria pele o estava relaxando rapidamente e suspirou com alívio —Então o que é isto? —Perguntou por fim Kane. —A próxima vez que lhe chamem —disse o Ancião com voz baixa e plaina, seus olhos cor mercúrio brilharam com desaprovação.— Sugiro-te que te apresse.

—Sei, mas havia um pequeno arresto domiciliário que tinha que arrumar —disse secamente. A resposta do Gideon foi levantar uma sobrancelha e depois dar um passo para a esquerda, revelando À mulher que estava recostada na cama. Kane inalou de forma entrecortada, engasgando-se. Estava tão pálida como a morte, inclusive um pouco cinza, claramente esvaziada de vida e energia, mas não se podia equivocar nos compridos e selvagens mechas vermelhas de cabelo e na forma de seu rosto que queimaria nele para sempre. —Que Demônios é isto? —perguntou roncamente, seus escuros olhos azuis tão parecidos com os do Jacob quando brilhavam com coragem. Seu coração começou A pulsar fortemente só ao estar na mesma habitação com ela. —Isto —disse Gideon com uma floritura de sua mão— é Corrine. —Conheço seu nome —estalou Kane. Afastou seus olhos do rosto em forma de coração de Corrine, ainda formoso Apesar de sua óbvia enfermidade. —É a irmã da Isabella —explicou Gideon ante sua confusão— e será a que algum dia se voltará parte de sua família. Entretanto não porque Isabella se case com seu irmão. Kane abriu a boca para lhe exigir claridade, mas de repente soube. Ele sabia. aproximou-se da cama, uma parte dele ainda esperava que Jacob aparecesse, para lhe chutar o culo como o tinha feito a primeira vez. Respirava trabalhosamente enquanto alcançava com dedos trementes a frágil emano que descansava sobre as savanas. Seus dedos eram largos, grácis, suas unhas largas e com um manicura perfeita. Podia ver como se sobressaíam os ossos sobre a transparente pele e seu rosto se contraiu de dor ao vê-lo, sua garganta se fechou com um estalo de emoção que estava seguro, não havia sentido antes. —Ela ainda tem que tomar uma decisão. Esta não é uma resposta definitiva entende Kane? —A advertência foi suave e séria para seu ouvido—. Poderia não te amar até que ganhe. Mas antes de que isso aconteça, meu jovem amigo, deve ajudá-la A melhorar. te aproxime. Sente-se. Sei paciente. Tudo se revelará Ao seu devido tempo. Kane obedeceu ao grandioso Ancião sem dizer uma palavra. Isabella estava esquadrinhando o piso quando uma repentina rajada de vento soprou franqueando-a. Houve um ruidoso vaivém baixo ela e girou para ver Elijah esparramado de forma revoltante no chão. —Demônios, isso foi estúpido —murmurou ele. Apesar de sua preocupação, Isabella não pôde evitar a risada que lhe escapou enquanto o gigante ficava em pé e se sacudia o pó de seu traseiro. —Sinto muito, Elijah. —Sim, sim. Não é tua culpa. Aproximei-me muito —lhe ofereceu um sorriso de corderito—. Está bem? Jacob me disse que viesse A ti. O que está passando? Deu-lhe um rápido resumo da situação. Para sua surpresa, Elijah se aproximou e colocou um braço sobre seus ombros. —Não tem que preocupar-se por nada, Bela. Gideon se orgulha de não ter perdido nunca um paciente. —Elijah, Quantos anos tem? —perguntou repentinamente—. Não atua como qualquer dos outros Demons que conheci. Não quero te insultar, mas atua virtualmente como humano. Quer dizer,

a única vez que te vi atuar com o mesmo ar de formalidade e reverência dos outros foi durante o Conselho. —De fato, tenho quinhentos e setenta e seis anos. além do Gideon, Jacob, Noah e eu somos os Demons mais velhos vivos. —O que aconteceu seus pais? Com os pais do Jacob? —Isabella se perguntava por que essa pergunta nunca lhe tinha ocorrido antes. E olhando a forma em que Elijah baixou os olhos e empalideceu, deu-se conta que era uma pergunta significativa. —Bom, vamos dizer que a última vez que houve nigromantes existindo em massa, fizeram muito mais danifico. Meus pais, o pai do Noah e o pai do Jacob foram Convocados em várias épocas pelos passados quinhentos anos. A mãe do Jacob não viveu muito tempo depois de ter dado luz A Kane. Não conheço muito de outros. Suponho que depois de que meus pais foram apanhados, fui um pouco mais rápido e perdi toda a seriedade de minha cultura. —Suponho que posso entender isso. Obrigado por compartilhá-lo comigo. Posso imaginar que não é fácil falar disso. —faz-se mais difícil sabendo que os nigromantes retornaram. Mas te ter aqui é um milagre. Talvez nesta ocasião não sejamos vítimas tão facilmente, se somos bentos com Druidas com tão boas intenções como as que você tem. —Espero que seja verdade Elijah. Mas conhecendo os humanos como os conheço, dou-me conta de que ser uma Druida não necessariamente os farão boas pessoas. —Isso é certo em qualquer raça, Bela. Só precisa ver aqueles como Ruth para te dar conta — disse com uma piscada. —É incorrigível Elijah —Isabella se deteve por um comprido momento—. Elijah, me diga algo. Como sabem os nigromantes qual é seu verdadeiro nome se tão pouca gente é privilegiada com a informação? —Bom, estou envergonhado de reconhecer que pode ser considerado como nossa própria falta. antes de manter o ritual secreto estávamos acostumados a manter um registro de nomes e nascimentos. Em algum momento no tempo, os nigromantes obtiveram a lista de nascimentos. A devastação não será esquecida. Gideon foi o único Ancião que sobreviveu À matança. Jacob, Noah e eu somos três das três dúzias de Velhos restantes. —Não tenho nem a menor ideia de como os nigromantes obtiveram o primeiro nome do Demon. Suspeito que foi Lucas, porque foi o Siddah do Saúl e os outros que faltam. Não há dúvida que em sua tortura revelou seus nomes. Verá, um Siddah... —Jacob me disse isso. Sei o que é um Siddah. Foi Siddah Lucas de alguém mais? Tem filhos cujos nomes pudesse revelar? —Lucas tem duas filhas de sangue —Elijah olhou longe, atirando de uma ruga do tecido do sofá —. E era considerado um grande professor entre nós. Foi Siddah de muitos mais. —OH não. Elijah —inalou Isabella—. Como poderão protegê-los? —Não podemos. Cada um deles tem em conta que poderia ser o seguinte em ir-se. —É horrível —disse Isabella com surpresa—. O souberam todo o tempo? por que ninguém me disse isso? —Com que propósito, Bela? Não há nada que possa fazer. Tudo o que podemos fazer é começar A caçar A esses bastardos.

Isabella assimilou suas palavras em silêncio, observando o patrão dos pisos de madeira por um comprido tempo enquanto ele a observava. —Sinto-o —disse tranqüilamente— me sinto tão imprestável. Sou um enorme estorvo para qualquer A quem me aproximo. Eu não gosto. —É uma frustração que todos compartilhamos, Bela. Sei exatamente como se sente. Todos o sentimos. —Elijah —o contemplou por um minuto, uma malícia iluminou seus olhos—. Sabe. Começo-me A perguntar se não haver por aí uma sábia Druida em alguma parte com seu nome tatuado em seus gens. Ela riu quando a olhou com uma horrorizada expressão. —Não há razão para ser malote —replicou ele—. Te prometo pequena Ejecutora, que não há um Demon ou uma mulher Druida em algum lugar deste planeta de que pudesse me convencer de estar melhor com ela. Estaria perdendo o tempo tratando de jogar À casamenteira comigo. Qualquer resposta que lhe pudesse ter dado foi interrompida pelo som da porta da habitação que finalmente se abriu. Ela se apressou A alcançar A Gideon. —Está bem? —Estará-o depois de uns quantos dias constantemente exposta A Kane —respondeu—. Não espero que desperte neste momento, mas já está fora de perigo. mostrou uma remarcável fortaleza, Ejecutora. Usualmente toma menos tempo causar este nível de dano. Talvez é devido a seu contato com o Kane foi breve. Isabella se mordeu o lábio, mastigando-o apreensivamente por um momento. —Suponho que isto significa que ela e Kane... são... como Jacob e eu? —Não te deve causar tanta curiosidade, Druida. Jacob e Kane têm mapas genéticos similares, ao igual que você e sua irmã. Essa pode ser a razão de que se Jacob e você são complementares então seus irmãos também o serão. —Perderá-se a cerimônia —disse Isabella com pesar. —Mas viverá para ver a sua. Isabella assentiu. Poderia facilmente viver com isso. Jacob entrou brandamente na habitação, irrompendo pela janela pela que tinha cansado Isabella, colocando-a em sua vida como uma chuva de precioso ouro. uniu-se em sua forma natural, observando a iluminada habitação procurando até que a encontrou. Estava enroscada no sofá, tremendo em sonos porque o frio de outubro estava entrando pela janela aberta ao igual que ele o tinha feito. Essa noite a lua estaria enche por fim. Seria a primeira lua sagrada que aconteceria casal e o final de centenas de vazias e solitárias noites que tinha passado. Esta noite tomaria A seu casal como esposa. moveu-se A seu lado silenciosamente, ajoelhando-se junto à improvisada cama, colocando uma manta sobre o tremente corpo. Retirou o cabelo da fria bochecha, bebendo lentamente as curvas de seu formoso rosto. Não precisava fazê-lo, porque estava impresso com fogo em sua memória e em seu coração. Eu também te amo, Jacob. Suas pestanas se elevaram enquanto o pensamento enchia sua cabeça e seu coração. Ele sorriu olhando-a. —Não queria despertar —murmurou.

—Então teria que te voltar outra pessoa, Jacob, porque estou bastante segura que sempre sentirei sua presença quando te aproximar para mim. —Nem por todo mundo, florecilla. Estou bastante contente de ser exatamente quem sou e estar gratamente honrado por quem é você exatamente. Tocou sua boca com a sua reverentemente. Ela sorriu contra seus lábios, esperando que se retirasse para ver sua cara mais claramente. —Parece exausto. —Sou um Nightwalker, florecilla. supõe-se que nós não saímos de dia. —Encontrou-os A todos? Por favor, me diga. —Sim. Todos os deste mês. Gideon disse que só os das passadas duas semanas seriam suficientes, mas preferi estar seguro considerando o que tinha passado. —Havia algum Druida? —Só uma, Bela. Não necessitou que lhe dissesse o que tinha passado, estava escrito em toda sua cara e seus atormentados pensamentos. —OH, não... —as lágrimas alagaram seus olhos e se sentou para tomá-lo em seus braços tão forte como podia—. OH, Jacob. Estava quieto e em silêncio enquanto lhe permitia consolá-lo. O Druida que tinha perdido era macho e o Demon que tinha castigado por encontrar A seu casal era a jovem filha de nem mais nem menos que a Vereadora Ruth. Ruth nunca se considerou nem sequer como neutro, mas este incidente a tinha convertido em um capitalista inimigo. Como conseqüência, agora seria também uma poderosa inimizade para a Isabella. Seu futuro não seria fácil, e pesava fortemente sobre ele. Em sua consciência lutava com o conhecimento de fazê-la parte de sua vida, também a faria objetivo para seus inimigos, tão estranhos como domésticos, mas em seu coração sabia que nunca poderia privar-se de sua doce cercania e lógicamente não poderia privar a da sua. Ele tinha visto a prova esse mesmo dia. Jacob não se encontrou A si mesmo assustado, mas o estava quando considerava o que podia lhe passar A Bela se algo lhe acontecia. —Jacob —sussurrou brandamente em seu ouvido, seus pequenos dedos deslizando-se brandamente sobre o cabelo da nuca—. Jacob além do psicológico Como poderia meu coração sobreviver A você perda? Jacob amaldiçoou brandamente. —Aí ficou o respeito da privacidade de meus pensamentos —brincou ele sem senti-lo. —Está-o projetando, tal como o fazemos ambas quando algo nos afeta profundamente —ela devorou sua cabeça para trás, observando seus profundos e atormentados olhos. Mas deve parar e deixar de tratar de esconder seus assustadores pensamentos de meu Jacob—. Não confia em que serei capaz de dirigi-los? De ser capaz de te ajudar com minhas garras se puder? Não só desejo ser seu casal porque fui escolhida por meu Destino para fazê-lo. Quero ser sua outra metade, não importa o que aconteça, Jacob e não me conformarei com nada menos. Pelo bom e pelo mau, na alegria e na tristeza. Isso é parte de sua vida, e não pode pensar em me proteger de todo isso. —Maldito se posso tratar de fazê-lo —disse obstinadamente, tocando a frente com a sua enquanto franzia o cenho profundamente—. Que casal em suas faculdades mentais quereria expor A sua outra metade A perigo e ameaça?

—Uma que aprende A confiar em suas habilidades de lutar A seu lado se o necessitar, ao igual que ela confia em que ele será forte e protetor. Uma vez disse que poderia aceitar que tinha nascido para lutar A seu lado. trocou isso? —Não Bela. Posso aceitá-lo. Mas tem que me perdoar se o encontrar mais difícil de aceitar em alguns momentos mais que em outros. —É obvio —disse brandamente, posando a boca sobre a sua confortando-o-o entendo mas comecei A viver no momento em que te encontrei em todas as formas que devia fazê-lo: e essa vida terminará no momento que você me deixe. Estou determinada, Jacob a que isto não aconteça em muitos, muitos séculos —Ele sorriu gentilmente, seus olhos brilharam com tenro e resplandecente humor—. Poderia estar muito bem que nesses séculos futuros pudesse te aborrecer completamente dessas coisas que lhe parecem tão encantadas neste momento. Com franqueza, sou uma dor no traseiro. —Asseguro-te —respondeu Jacob com uma risita enquanto a abraçava fortemente contra seu peito— Que sou muito consciente disso. Isabella riu, abraçando-o fortemente enquanto esfregava a cara contra o tecido de sua camisa.

CAPÍTULO 13 Isabella exalou, seu fôlego se vaporizava no frio ar da noite. Ela jogava nervosamente com as cintas que Legna tinha tecido ao longo de seu braço em um patrão cruzado, que terminavam em sua boneca pendurando em duas largas e sedosas espirais. —Deixa de preocupar-se-a admoestou Legna, apontando com o dedo a distraída mas enérgica mão da Isabella. —Me vou casar em uns minutos, Legna, acredito que tenho o direito de estar preocupada — Isabella sentiu seu coração revolver-se quando se ouviu falar em voz alta de seu iminente matrimônio. —Bom, as noivas se supõe devem estar ruborizadas, assim é como o entendo. Mas você não está A menos de cinco tons de cinza. —Legna continuou com seu interrompido tecer de cintas no cabelo da Isabella—. E por muito que combine com o prata de seu vestido, acredito que te veria melhor com um poquito de cor natural. —Legna alisou uma porção do brilhante tecido chapeado que cobria o ombro da noiva em um modelo Grego—. Sabe —pressionou ela— só há duas noites ao ano em que os Demons celebram uma cerimônia de união. Samhain e Beltane. Se te deprimir agora, terá que esperar até a próxima primavera. —Obrigado pela notícia. É muito amável —replicou Isabella secamente. —Em realidade, fora de toda amabilidade, direi-te que seu futuro algemo está assustado de soltar a bolacha, assim pode te reconfortar o saber que ele está tão nervoso como o está você. —Legna! —riu Isabella— É terrível! Ela girou o olhar para a mulher Demon, admirando brevemente quão bonita se via em seu suave vestido de chifón branco—. E como poderia você sabêlo? estiveste parada muito perto de mim para poder sentir suas emoções. —Porque quando fui recolher as cintas, estava sentado junto ao Noah com a cabeça entre os joelhos —riu Legna—. Nunca tinha visto nada que agitasse A Jacob antes. E não pude evitar encontrá-lo gracioso. Isabella sorriu pálidamente, esfregando a dor de sua frente. —me diga algo, Legna, como sorteias todo isto?

—Tudo do que? —Todas as emoções. Acredito que eu posso sentir tudo de todos, A cinco metros À redonda. —Bom, já estou acostumada, suponho. Descarto todo o imprestável e bloqueio o que me perturba. me acredite, tomou alguns anos aperfeiçoar as barreiras que utilizo para fazê-lo. Necessita que me mova? Ajudaria isso? —Não, por favor. Você é a única que me mantém em pé nestes momentos. É… é como uma espécie de música de fundo. —Encontro interessante que minha empatia te afete sem nenhum esforço de sua parte, mas quando absorve o poder dos machos, realmente tem que te esforçar para fazê-lo. —Ou estar em pânico —recordou Isabella ironicamente—. Mas tem razão. Possivelmente é porque, ao igual que minhas habilidades, a natureza de vocês não está em como atrai-lo, mas sim como fechá-lo. Jacob e Noah têm que concentrar-se para usar suas habilidades, mas você tem que fazê-lo para não usar as tuas. —Não de tudo. A televisão transportação requer um alto grau de concentração. —Bom, isso explica porquê estou ainda aqui, em vez de aparecer saltando no Peru de repente. Legna riu ante isso, dando os toques finais ao cabelo da Isabella. Legna deu um passo atrás, emitindo um som de aprovação. —Já está, toda lista. Vê-te adorável, Isabella. —Obrigado —replicou ela nervosamente, tocando seu cabelo para sentir o intrincado trabalho da Legna—. E Legna, obrigado por estar aqui A meu lado. Deveria ser o lugar do Corrine, mas ela está tão doente. E, de todas maneiras, você foste tão amável e generosa comigo. Isto significa muito para mim. —Significa muito para mim, também —insistiu Lena, apertando as mãos da Isabella. —Sinto-me honrada de que me considere digna de ocupar o lugar de sua irmã. —OH, Legna, você é mais que digna. Estou muito feliz de que nos convertêssemos em boas amigas. Tinha tanto medo que não queria estar nem A três metros de mim depois do que aconteceu. —me acredite, se te contasse alguma das meteduras de pata que fiz de jovem, riria-te de mim — sorriu calidamente, lhe dando A Isabella um último apertão—. Suficiente disto Está preparada? —Sim. Agora, me diga outra vez, por que me estou congelando o traseiro em metade do bosque? Legna riu em silêncio. —Porque é a tradição. Seu companheiro deve te encontrar e logo te levar até o altar. Sua busca é símbolo de seu desejo de não deixar que nada se interponha entre os dois. te trazer até o altar é o reflexo de como deve ser seu trabalho para te ajudar A vencer os obstáculos e assim possam alcançar os momentos de felicidade juntos. —Isso é muito romântico —disse Isabella— embora um pouco chauvinista. —Não, absolutamente. O compartilhar as responsabilidades dentro de uma união é símbolo de fortaleza. A noiva deve atar a cinta resistente na boneca de seu casal. A cinta branca representa a honestidade, o amor e a fidelidade, e por permitir-se A si mesmo ser pacote, o noivo demonstra que deve provê-la em todo momento, assim como ela proverá para ele. O negro é a promessa que eles farão, de utilizar sempre o que este em seu poder para proteger esta união, A seus filhos e a perpetuação do que é essencial em nossa cultura.

—Mas você atou uma cinta vermelha ao final da negra, Legna. Isso o que significa? —Em realidade —a mulher Demon sorriu— não há precedente para a cinta vermelha. Entretanto, pareceu-me justo ter um aviso físico de que você tem sua própria cultura e que terá o direito de perpetuá-la tal como Jacob o faz. —Legna —riu Isabella, lhe dando um olhar disso repreensão é positivamente rebelde e feminista de sua parte. —Eu nunca clamei ser uma menina antiquada —confiou Legna com uma piscada—. Agora devo ir e lhe dizer A Jacob que já está lista e esperando sua chegada. —inclinou-se para lhe dar um afetuoso beijo na bochecha—. Boa sorte. Desejo-te felicidade. —Agradeço-lhe isso muito, Legna. A mulher Demon sorriu, logo girou e saiu correndo. Depois que saísse de sua vista, o som de sua rápida saída desapareceu de tudo e uma suave brisa trouxe o aroma do enxofre até a Isabella. Aliviada de estar livre das habilidades empáticas da Legna, Isabella se sentou em uma grande rocha que descansava entre os altos pinheiros próximos A ela. Brincou com seu vestido e as cintas por um momento e logo envolveu seus braços ao redor dela para conservar o calor de seu corpo. Era uma noite terrivelmente fria, e se não fora porque era Outubro, até juraria que cheirou o aroma da neve no ar. Ela exalou, jogando com seu fôlego no ar frio, fazendo nuvens de várias espessuras e velocidades. —Maldição, Jacob, estou-me congelando o traseiro. —Vou tão rápido como posso, considerando que acreditei que seria prudente caminhar os últimos metros. Isabella deu voltas A seu redor, seu rosto sorridente iluminava a noite chapeada mais facilmente que qualquer das luas mais enche. Ela saltou até seu abraço, bebendo com impaciência o calor e o afeto de seu corpo. —Já posso vê-lo. “Papai, me conte sobre o dia de suas bodas. Bom filho —se burlou ela, aprofundando sua voz até seu timbre e imitando seu acento incrivelmente— as primeiras palavras que saíram da boca de sua mãe foram me estou congelando o traseiro!”. —Muito romântico, não crie? —tirou o sarro ele—. Assim, pensa que será um menino, então? Nosso primeiro filho? —Bom, estou cinqüenta por cento segura —riu ela. —Soube probabilidades. Vêem, pequena flor, tenho a intenção de me casar contigo antes que a hora termine. —Com isso, levantou-a em seus braços e a carregou contra seu peito—. Infelizmente, vamos ter que fazer esta caminhada da maneira difícil. —Como disse Legna, é o que se supõe que deve fazer. —Se, bom, asseguro-te que um grande número de noivos puderam evitar isto. —Ele deslizou seu congelado rosto dentro da cálida curva de seu pescoço. —Certamente os convidados saberiam. toma mais A pé do que se atrasa voando… ou o que seja… fora do bosque. —Isso é certo, pequena flor. Mas passar o tempo na solidão do bosque não é necessariamente uma tarefa difícil para um homem e uma mulher a ponto de casar-se. —Jacob! —ofegou ela, riéndose. —Algumas tradições não são necessariamente feitas para o público —tirou o sarro.

—São revoltantes. —Mmm, e se tivesse a habilidade de te voltar em pó agora mesmo, diria-me que não, se lhe pedisse… passar o tempo contigo? Isabella se estremeceu, mas foi mais pela calidez de seu sussurro e a intenção, e não pelo frio que o fez. —Hei-te dito alguma vez que não? —Não, mas agora seria um bom momento para começar, ou chegaremos tarde A nossa própria bodas —riu em silencio ele. —Tudo bem, não… por agora? —perguntou ela sedosamente, pressionando seus lábios na coluna de seu pescoço, debaixo de seu comprido cabelo solto. Seus dedos se flexionaram em sua carne, seus braços a aproximaram mais firmemente A ele. Tratava de concentrar-se aonde punha os pés. —Se essa for A ser sua resposta, Bela, então te sugiro deixe de tomar o cabelo com essa malvada tua boquita, antes que me adiante e nos faça cair À terra. —Está bem —conveio ela, enquanto sua língua tocava seu pulso. —Bela… —Jacob, quero passar a noite inteira te fazendo o amor —murmurou ela. Jacob deteve seus passos, tomando um momento para recuperar o fôlego. —Bem, por que é que sempre pensei que é o noivo quem se supõe deve ter pensamentos lascivos sobre a noite de bodas, enquanto que a noiva tomava a cerimônia mais seriamente? —Você começou —lhe recordou ela, rindo brandamente. —Rogo-lhe isso, Bela, me permita deixar estes bosques com um pouco de minha dignidade intacta. — Suspirou profundamente, girando sua cabeça para esfregar sua cara sobre seu cabelo—. Não toma muito esforço me acender e despertar minha fome de ti. Se seguir com essas brincadeiras gratuitas, estará ruborizada e quente para quando chegar ao altar, e nossos convidados não terão que ser Demons mentais para adivinhar o por que. —Sinto muito. Tem razão. —Ela girou a cara longe de seu pescoço. Jacob retomou sua caminhada ritual por trinta segundos antes de deter-se outra vez. —Bela… —lhe advertiu perigosamente. —Sinto muito, isso só apareceu em minha cabeça! —O que estou recebendo dentro da minha? —perguntou em alto, suspirando dramaticamente enquanto retomava o passo. —Bom, dentro de uma hora, espero ser eu. —por que diabos se atrasam tanto?— queixou-se Elijah. —Elijah, te acalme —arreganhou Legna— é sua união. Deixa-os estar. Legna se moveu para acurrucarse contra seu irmão, lhe permitindo mantê-la abrigada enquanto os três esperavam À noiva e seu noivo. —Jacob! Juro-te que se não me descer neste instante me vou casar com alguém mais! A voz da Isabella percorreu estridentemente Através da noite, metade molesta, metade rindo. Os três que esperavam no altar giraram ao uníssono para ver o casal frear na linha de árvores. Jacob havia, de fato, carregado A sua noiva fora do bosque, mas o tinha feito atirando-a sobre seu ombro, deixando seu traseiro exposto prominentemente.

Elijah se afogou da risada, Legna soltou um ofego horrorizado. Noah a insistiu a que permanecesse sem mover-se. —Deixa-o estar, Legna. O que esperava desses dois? —Porque te sirva, pequena brincalhão. —Jacob, por favor! Está-me envergonhando! —E ter que sair do bosque em estado de excitação, não me teria envergonhado? —Pinjente que o sentia. —Isso foi antes ou depois do striptease mental que me enviou? Isabella suspirou com exasperação, A seguir riu. —Sabe, Emily Pós está tendo um ataque ao coração agora mesmo. —Bem, então já somos dois. Jacob se aproximou até a entretida congregação que estava parada ante o altar feito de um toco de árvore. Encolhendo os ombros, assentou À noiva sobre seus pés. Isabella se girou para confrontá-los, penteando seu cabelo para trás, atuando ante todos como se tivesse chegado em uma limusine. —Isabella, Jacob lhes pôr ante o altar —instruiu Noah, sua voz impresionantemente oficial A pesar do humor que rondava seus olhos. O casal o fez rapidamente, todas as risadas e sorrisos reprimidos—. Isabella, agarra a mão direita do Jacob nas tuas. Isabella estendeu seus postos fitas braços, deslizando seu cálida palma entre a de seu companheiro. —Agora, enrola a cinta ao redor de sua boneca. Uma vez que o fez, Isabella sentiu A Legna parada atrás dela posando suas mãos em ambos os ombros, ao tempo que Elijah fazia o mesmo com o Jacob. —Em este ponto devo perguntar se tiverem obtido a permissão de seu Monarca, mas… acredito que seria um pouco parvo, considerando-o tudo. A pequena congregação riu. —Os dois Demons detrás de vós e que lhes sustentam, vão agora A expressar seu apoio A esta união. Não lhes soltarão até que a conexão esteja completa, depois serão vós quem lhes sustente e expressarem seu apóio o um ao outro pelo resto de suas vidas. —Noah girou para o Jacob—. Jacob, o Executor, amado desta mulher, pai de seus futuros filhos, guardião de seu coração, sua alma e sua vida, te ajoelhe ante ela para lhe demonstrar sua aceitação de seu presente de converter-se em sua companheira, sua esposa, sua alegria e o centro de seu destino. Jacob o fez com pressa, ajoelhando-se na úmida erva, enlaçando seu olhar com a dela. —Isabella, você é meu destino —disse brandamente, atraindo suas mãos para seus lábios. —te levante, Jacob —Noah girou para a Isabella, quando Jacob obedeceu—. Isabella, a Ejecutora, amada deste homem, mãe de seus futuros filhos, guardiana de seu coração, sua alma e sua vida, te ajoelhe ante ele, para lhe demonstrar sua aceitação de seu presente de converter-se em seu companheiro, seu marido, a alegria… Legna soltou um ofego entrecortado, interrompendo A Noah, o inesperado som em meio da tranqüila reverência do momento atraiu a atenção de todos. —Legna, está-me machucando —se queixou Bela, quando a mulher Demon reforçou violentamente seu agarre.

Isabella se voltou para ver o que perturbava A seu amiga e se encontrou olhando dentro dos olhos cheios de terror da mulher Demon. Legna gritou. Foi um espantoso som de medo que fez que os pêlos dos braços e da nuca da Isabella se arrepiassem. Instintivamente, Bela alcançou A seu amiga com angústia, agarrando com sua mão livre o bíceps do braço mais próximo da mulher Demon. —Legna! Era a primeira vez que Isabella escutava levantar a voz do Noah dessa maneira, e o medo absoluto que escutou em seu grito era alarmante. Lhe ocorreu nesse instante, que havia muito poucas criaturas tão capitalistas como os três homens detrás dela, e dos que podia dizer que realmente a atemorizavam. Isabella se afogou quando se deu conta que os pés e a parte inferior das pernas da Legna estavam desaparecendo. Nesse momento, ela se via como uma especiaria de espectro, uma mulher médio presente flutuando sobre o chão. Legna gritou outra vez, claramente em uma horrível agonia, seu agarre na noiva se fazia mas apertado, enquanto que ao mesmo tempo, Jacob tratava de atirar da Isabella para escapar a de suas mãos unidas. Isabella imediatamente se deu conta do que acontecia, havia um nome para o que via e todas as ramificações a golpearam como um milhão de brutais punhos. —Não! Não! —chorou ela, enredando-se com a Legna, envolvendo seu braço ao redor de seu cada vez mais desvanecido corpo. —Bela! Deixa-a ir! —gritou Jacob. Mas devido à fortaleza da Isabella, sua mesma presença, nenhum deles tinha o poder de detê-la. —Não vá, Legna! Luta! Não deixe que eles lhe levem! —chorava Isabella, suas lágrimas fluíam por suas pálidas e geladas bochechas enquanto os gritos da Legna retornavam atrás, um mais horripilante que o anterior. De repente, Isabella foi alagada com dor, a mais impressionante agonia que alguma vez conhecesse. Uma brilhante explosão de luz laranja a golpeou como uma onda atômica de choque, fazendo voar seu corpo em pedaços, até a última molécula. Jacob uivou de indignação quando a mão da Isabella se soltou da sua, rasgando as cintas que os atava em duas partes, justo depois que ela e Legna desaparecessem completamente. —Bela!—bramou Jacob, toda sua alegria se converteu em uma repentina e lhe paralisem agonia. Caiu de joelhos, agarrando-se À terra que ainda mantinha a impressão de onde ela tinha estado parada fazia só um batimento do coração. Seus dedos cravados persistentemente na erva e terra do sagrado lugar. Rugiu, seu grito igual ao de um selvagem e torturado animal. O impossível peso de sua pena ecoou no frio e a escuridão dos bosques, correndo das folhas até as raízes com seu som. Removeu seu corpo, seus punhos golpeando o altar, um rangido seco ressonou na noite quando a madeira se partiu. —Jacob… Jacob abanicó seus braços, golpeando as mãos do Elijah violentamente quando se moveu A tocálo. —Como?—demandou ferozmente de ninguém em particular, seu olhar amplo e selvagem, mas claramente olhando nada de nada que não fora a dor e o medo na cara da Isabella ao momento em que tinha sido arranco dele—. Ela não é uma Demon! Não pode ser Convocada! Quem saberia para fazê-lo assim, quem conheceria seu valor?

Nenhum pôde lhe responder. Elijah se moveu com surpresa e perdeu o equilíbrio quando a terra sob seus pés retumbou e rodou, ondeando como uma manta sacudida. O guerreiro agarrou ao Executor. —Jacob! Detenha! O Executor procurou no Demon de Vento inexpresivamente. A terra sob os pés do Elijah se dividiu. O guerreiro tomou para o ar em reflexo. Jogou uma olhada para baixo e viu o vapor explorar da terra. Um momento depois um líquido de rocha fundida súper quente começou A filtrar-se da multidão de pequenas gretas que se aberto em torno deles. Foi então quando Elijah se deu conta de que estava repreendendo ao Demon equivocado. voltou-se para o firmamento, sujeitando-se no espaço até que as nuvens se agruparam e exploraram. A chuva brotou, molhando o magma que tratava de escapar das profundidades de onde devia permanecer confinado. A área explorou em vapor quando Elijah se precipitou para a terra, aterrissando detrás de seu Monarca. Noah estava parado com seus pés bem plantados e suas mãos apertadas em punhos tão firmes que o sangue gotejava dos cortes de suas próprias unhas. Elijah podia ver que o Demon tremia com força, mas isto nada tinha que ver com o retumbar da terra sob seus pés. Elijah se encontrou perdido por um momento, mas então aferrou ao Rei pelo braço e o sacudiu para chamar sua atenção. —Tempo —soltou com dureza— Jacob. Noah. O tempo está essencial. Nós três somos quão únicos temos a esperança de corrigir isto. Levará-nos tudas nossas misturas esforços e precisaremos começar agora. Neste mesmo momento. Não há tempo que perder em dor, raiva ou alguma coisa mais, não importa quanto o justifique! Jacob se obrigou A ficar em pé, sentindo como se seu coração tivesse sido sugado pelo mesmo vértice que tinha roubado A seu Isabella. Dirigiu um frio olhar para o Elijah e o Rei. Observou no oco olhar do Noah quão mesmo ele estava pensando. O tempo não é nada. Nenhum Demon, nenhum só, tinha sido salvado intacto de uma Convocatória. Mas Bela não era uma Demon e Legna… nenhum ia renunciar A Legna sem lutar. O tremente chão finalmente deu aconteço À quietude, assentando-se em paz, só as encostradas franjas de rochas vaporosas ficaram para recordar a fúria do Noah. O Rei Demon tomou uma profunda respiração, como se se limpasse a raiva com oxigênio. —Quatro, Elijah —corrigiu rudamente—. Somos quatro. Vê onde Gideon e lhe exija que se presente neste mesmo instante —a voz do Noah era completamente irreconhecível, Elijah poderia dizer que se encontrava em alguma espécie de piloto automático. Entretanto, foi suficiente para que o Rei se movesse em conseqüência—. Quando as encontrarmos —Noah fixou seu olhar na de seu Executor, suas bochechas tensas com o apertar de suas mandíbulas— mais vale que recorde exatamente quem é e qual é seu dever, Executor. Se ela sofresse por tão somente um segundo… —Ela não sofrerá— jurou Jacob, sua voz refletia o gelo de suas veias—. Nunca trairia sua confiança em mim. Então o Executor volteou essa fria e áspera voz para o Capitão Guerreiro. —Traz para Gideon. Agora. Elijah conheceu caçador no Executor quando o viu, sentindo-o ressurgir, e soube que quem quer que seja que tivesse raptado À noiva do Jacob pagaria de violentas e primárias maneiras por tão

descorazonada trasgresión. Quanto A Legna… um experiente guerreiro como o era ele, inclusive Elijah não contemplaria essa questão até que se visse forçado A fazer uma conjetura disso. Elijah se converteu em parte do vento ao segundo que o pensou. Jacob fixou seus frios e desumanos olhos para o Rei. —Há esperança. Se Bela estiver com ela, se sobreviver esta magia…— Jacob teve que fazer uma pausa e sacudi-la onda de raiva que surgiu com o conceito destruidor de que talvez ela não pudesse —. Enquanto haja um fôlego em Bela, há esperança. Fará todo o possível por proteger A Legna. —E se não haver esperança?—perguntou Noah com um estoicismo que ainda bulia como a terra fazia uns momentos—. Esperará sua noiva e permitirá A meu hermanita…— Noah fechou seus olhos, apertou seus dentes com uma raiva que o fez tremer e respirar com violência suficiente para arrojar fogo—. Será muito imatura, tão suave em sensibilidades, para dar paz A Legna se não conseguir alcançá-la? Encontrarei A minha irmã como um monstro, apressando-se A assassinar e fornicar A cada demencial capricho dele? Protegi-a, cuidado e nutrido A Legna desde dia que nossa mãe morreu quando ela não tinha nem cinco anos— disse Noah com uma voz que parecia ter sido arrastada dos carvões do inferno—. Me perdoará se não confiar A uma inexperiente tão preciosa tarefa. Não ficarei parado e permitirei isto. —Juro-te, Noah, que tampouco o permitirei. E deve confiar em Bela. A suavidade que vê esconde um pequeno guerreiro feroz e um código moral que rivaliza ao meu. Descansa tranqüilo com isso. —Descansarei quando Legna esteja a salvo. a salvo de seus captores… ou a salvo dela mesma. —Sei. E eu estarei tranqüilo quando estiver casado. —Faz tudo o que esteja em seu poder para me trazer para a uma, Executor, e eu farei o que esteja no meu para te trazer para a outra. Jacob estendeu sua mão e Noah a enganchou para selar o juramento, sem dar-se conta de que o toque do Noah queimou ligeiramente as cintas rasgadas que cobriam a mão do Jacob. Isabella estava caindo rápido e fora de controle. Então em uma piscada, caiu A terra com força, tirando o fôlego de seu corpo e enviando uma chuva de estrelas Através de seus olhos. —Faíscas, dois pelo preço de uma!—exclamou uma distante voz masculina. —Isso é impossível —replicou um segundo homem. —Bom, está-o vendo, não? Assim suponho que não é tão impossível depois de tudo. —Você! Demon! O que significa isto? Houve um comprido, suave e gorgojeante assobio e então uma terrível voz que Isabella já havia ouvido uma vez, respondeu. —Isto é… sem precedentes, meu amo. Mas agora tem dois. Dois. Serei recompensado? me deixe libere, meu amo. —Não, Demon. Não estou satisfeito ainda. —A expressiva voz trocou, tornando-se suave, hipnótica. —Mas te prometo que tão logo meus experimentos estejam completos, liberarei-te. Bela piscou seu meio abertos olhos, cegando-se com a enorme quantidade de luz que brilhava A seu redor. A habitação estava cheia daquela misteriosa luz azul que tinha visto primeiro no armazém depois de encontrar-se com o Jacob. sentou-se lentamente, com a preocupação de que cada osso de

seu corpo se rompesse com o movimento. Mas depois de uma rápida avaliação interna, estabeleceu que estava só um pouco machucada. Entortando os olhos contra a luz, deu uma olhada A seu redor. Jazia no centro de um enorme pentagrama que tinha sido desenhado sobre os tablones de madeira. A luz azul se desvanecia rapidamente, permitindo que sua vista melhorasse, e viu a encolhida forma da Legna A menos de 30 centímetros de seus pés. Tudo foi A ela repentinamente e recordou o que tinha acontecido e entendeu exatamente onde estava. Mas, como tinha passado? Ela não era uma Demon. Pelo que lhe haviam dito, quando um Demon era Convocado, isto não causava nenhum machuco A ninguém nas imediações; uma Convocatória era específica e limitada À fonte de poder conectada com o nome usado no ato de aprisionamento. Então, como tinha sido apanhada em meio disto? deu-se conta que o como e o por que deviam esperar A ser respondidos logo. Girou sobre suas mãos e joelhos e se deslizou para a Legna. Quando tocou a bochecha da outra mulher, sentiu-a como se estivesse ardendo pela febre. O que lhe havia dito Jacob sobre a Convocatória? Havia em algum momento mencionado quanto tempo tomava para que uma transformação se assentasse permanentemente? OH, por que não prestei atenção? Como é que não tinha encontrado um livro com o tema da Convocatória, com todos os livros, cilindros, profecias e leis que tinha devorado? —Olhe, uma já está acordada. —São mulheres. Não sabia que houvesse mulheres. —Alguma vez ouviste sobre os Súcubos? É obvio que essas criaturas do inferno têm ambos os sexos. Olhe o formosos que eles mesmos se criam. Quem não estaria tentado com isto? Isabella, finalmente, olhou para as pessoas que falavam. Aí estavam dois homens parados relativamente perto do pentagrama no qual jazia um homem e uma mulher sentados em uma mesa não muito mais longe. Foi então quando notou o aroma. tratava-se de um horrível fedor, como se fossem queimados cabelos de animal, gasolina, ovos podres, combinados. Sentiu seu estômago revolver-se, e sua boca voltar-se água pela náusea. Pressionou a manga contra sua boca e nariz, com a esperança que aliviaria o desagradável aroma. —Esta é uma pequena—riu a mulher—. Acredito que deveria devolvê-la. Os homens riram quietamente pelo humor feminino. O mais alto se moveu perto do bordo do pentagrama, acuclillándose para ficar ao nível dos olhos da Isabella. —O que pensa você, reprodutora? Deveríamos te devolver? Isabella não respondeu. Em vez disso, moveu A Legna pelo torso até colocá-la em seu regaço, tratando de pôr A seu inconsciente amiga mais confortável, embalando sua cabeça contra seu peito, de maneira protetora. —Aww… que doce. Acredito que realmente se preocupa com seu amiga. —Deixa-o já, Ingrid. Em umas poucas estas horas dois se verão igual de feias e lesmas como os outros. Logo cuspirão nomes para salvar seus próprios pescoços como o faz esse outro. Estes monstros não sabem nada a respeito de lealdade. Os olhos da Isabella seguiram o gesto descuidado da mão que o alto nigromante fez e pela primeira vez notou que havia um segundo pentagrama na habitação e em seu centro, sentado, havia um Demon transformado completamente, luzindo exatamente como Saúl antes de sua morte. —Sabe, Kyle, acredito que esta pequena é mais forte do que se vê. Ao homem lhe levou horas

despertar ao princípio. A outra mulher está fria, mas esta já está consciente. —Tem razão. —Remarcou Kyle Levantou algo do chão e o atirou A Isabella À cabeça. Ela não pôde fazer mais que agüentá-lo com a Legna recarregada em seu regaço. O objeto ricocheteou em seu ombro. recuperou-se e olhou airadamente A seus captores. —Zangaste-a —riu Ingrid, agarrando-se A seus lados enquanto se balançava com humor. —Aww, Zanguei-te, pequena reprodutora?—burlou-se Kyle. —Não acredito que fale —replicou o nigromante mais corpulento, quem estava sentado com a feiticeira. —Estou seguro que o faz, só está sendo obstinada. Não é verdade, reprodutora? Cadela Demon? —Kyle sorriu malvadamente A Isabella—. Quer ir, não, pequena reprodutora? Se te comportar, deixarei-te ir logo. Vamos. Dava algo. Sei que quer. Isabella volteou sua cabeça, lutando com as agudas lágrimas de raiva. Tinha a certeza que não estava em perigo imediato, mas a vida da Legna dependia do que pudesse obter nos próximos cruciais minutos. Tratava de acalmar seus pensamentos, tentando encontrar a mente do Jacob, mas ele estava mudo para ela. Não tinha idéia de quão longe tinham sido transportadas e imaginou que o quarto estava recubierto de feitiços para lhe impedir de pedir ajuda. Mas então, refletiu, se sua reprimida habilidade trabalhava tal como o proclamou Gideon, deveria ser capaz de neutralizar qualquer magia. Assim, esta era uma carta oculta e devia manter-se tranqüila até tratar de encontrar a melhor forma de apostar seu Ás particular. Jogou uma olhada Aos desenhos de debaixo e seu redor. Estavam feitos para reter um Demon. Poderiam reter um Druida? Ou talvez, tinha-os desarmado com sua mera presença. Seus quatro captores estavam muito ocupados sendo arrogantes e auto-suficientes. Provavelmente nunca tinham tido em conta que seus cativos pudessem romper um símbolo de poder tão infalível. fixou-se no outro Demon, que estava ao momento mastigando uma das garras de sua pata. por que deveriam duvidar do pentagrama? Aparentemente tinha estado trabalhando bem com este outro Demon. OH, Jacob, onde está? Não sei se estiver lista para fazer tudo isto por mim mesma. Mas teria que fazê-lo, quando se deu conta que nada mais que o silêncio lhe respondeu. Não podia permitir que Legna se convertesse em sua próxima vítima. Mais não só era uma questão de escapar. Tinha que velar porque todos aqueles que possivelmente conhecessem o verdadeiro nome da Legna não o usassem em seu contrário. Isso significava não só destruir Aos nigromantes mas também também ao pervertido Demon que tinha sacrificado A Legna, revelando seu nome por uma esperança de liberdade. Isabella começou A balançar sua carga brandamente, mais para sua própria comodidade que qualquer outra coisa. Tratava de pensar o mais claramente que podia, considerando as muitas opções e possibilidades que tinha. Se, em realidade, seu reprimido poder estava afetando sua prisão, isto facilmente poderia afetar A seus captores. Entretanto, seria descoberta se algum se aproximasse e se desse conta de que algo partia mal antes de que estivesse lista para atuar. Fisicamente falando, nenhum apresentava um desafio óbvio. A verdade é que o grupo se via como uma coleção de loucos. Recordavam-lhe ao clube de xadrez da secundária. Estava claro que eram inteligentes, provavelmente extraordinários, para haver-se convertido em usuários de magias

tão complexas. Isabella compreendeu que poderia sentir outras coisas sobre eles, sem dúvida, porque ainda estava como atada A Legna. Estavam cheios de uma estranha falsa confiança. Sabiam que eram poderosos, que eram inteligentes, que podiam fazer coisas incríveis, mas no fundo isto não trocava os profundamente arraigados sentimentos de insuficiência que tratavam de apartar. Isabella conhecia esse sentimento. Tinha sido considerada menos que aceitável em seus dias de secundária. Mas A diferencia desses quatro ante ela, compreendeu que nenhum dos comportamentos adolescentes contavam no mundo real. Deixou esses sentimentos atrás o dia que se graduou em um mundo que elogiava a inteligência e a criatividade e lutava para consegui-lo. Os quatro estavam apanhados em suas mentalidades escolar, embora nenhum deles podia ser um dia menos de trinta anos. Não era de sentir saudades que se converteram A esta desprezível cruzada, com todas suas horríveis conseqüências. Deu-lhes a oportunidade de ser, pelo contrário, os valentões, pondo A um grupo de criaturas por debaixo deles. Isabella absorveu tudo isto quietamente, arquivando-o em um lugar acessível. Tinha o pressentimento de que poderia ser prático. O chamado Kyle finalmente se moveu longe, logo depois de havê-lo aborrecido com sua falta de interesse em sua indução. Vestia um manto reto azul e ouro de conto de fadas do Merlín, e outros igual. Isabella teve que guardar-se de rir pelo absurdo e teatral de tudo. —por que supõe que capturamos dois?—perguntou o nigromante. —Possivelmente ambas têm o mesmo nome. Não sei, Rick. Peroya sabe o que se diz, A cavalo agradável não se o olhe o dente. Santo vai estar muito impressionado. Enquanto capturemos mais destas coisas, major será a magia que ele compartilhe conosco. Morro por aprender esse feitiço de fogo do que nos esteve falando. —Quero aprender o feitiço de glamour—disse a feiticeira— Mataria por me parecer com uma supermodelo e ir ensinar A alguns tipos uma lição de humildade. —Não necessita nada disso. Agora me tem —lhe recordou Rick, aproximando-se velozmente A ela e deixando cair um braço sobre seus ombros. Isabella troco sua atenção longe desse intercambio para olhar para a Legna. Estava um pouco pálida, ainda fria, mas pelo resto parecia não ter trocado nada. E por muito que a aliviou, isto a sotaque perplexa. De algum jeito, tinha a impressão que a transformação começava imediatamente depois da Convocatória. Mas então, não podia dizer se existia algum problema interno com a Legna. Mordeu preocupadamente seu lábio, fechou seus olhos e uma vez mais tratou de encontrar A Jacob em seus pensamentos.

CAPÍTULO 14 Jacob ficou de cuclillas em uma das cabeças das muitas gárgulas que decoravam o antigo edifício de tijolos. Estendeu seu sentido do olfato na vigorosa brisa noturna, procurando extrair informação ao tempo que tratava de acalmar o pânico que fazia que seu coração corresse como louco. Olhou para o asfalto, dez pisos mais abaixo, onde Noah se apoiava com aparente indiferença contra a parede de tijolos do mesmo edifício. Em realidade, Noah rastreava o fluxo e vazante da energia que lhe rodeava. Cada ser vivo no universo tinha um rastro de energia própria.

O que os nigromantes não tinham tido em conta é que em uma Convocatória, os Demons não saltavam de um lugar A outro. A Convocatória convertia À vítima em uma forma pura de energia, arrastando-a Através de uma rota extremamente física. Entretanto, havia muitos quilômetros de percurso do ponto de partida até o ponto final. Isto podia ser rastreado com muita facilidade por aqueles que tinham a habilidade de fazê-lo. O problema chegava ao final do rastro. quanto mais perto estava o lugar oculto dos nigromantes, mais confusa se voltava a busca. Jacob tinha aprendido na última erupção de Convocatórias que os nigromantes eram muito bons camuflando-se. Usavam feitiços, sinais e outros métodos para fazer-se invisíveis ainda para o mais forte dos caçadores Demons. Nesse momento, Jacob se obrigou A confiar mais nos instintos e a lógica, que nos sentidos. Era o momento no qual devia tratar de estudar atentamente o lugar mais suscetível onde um nigromante decidisse esconder-se. Infelizmente, ao igual que no caso do Saúl, as áreas superpobladas como o Bronx faziam infinitas as possibilidades. Havia dúzias de armazéns na zona do departamento da Isabella. Se não fora por sua intuição, tivesse-lhe levado muito tempo inspecioná-los todos. Entretanto, os nigromantes não eram muito bons sendo discretos. Em muitas ocasiões, Jacob os tinha eliminado com apenas fazer a pergunta que tinha exposto A Isabella a primeira noite que se conheceram. Freqüentemente, as peculiares atividades nigromantes chamavam a atenção. E havia um elemento que não podiam ocultar: seu aroma. Se recentemente tivessem andado pela rua, Jacob os tivesse encontrado em um segundo. Jacob se desceu da gárgula, descendendo ao chão com diversos incrementos de peso e manipulações de gravidade. Aterrissou silenciosamente ao lado do Noah. —Meu rastro está frio. tiveste sorte? —Não —Noah suspirou, esfregando-a rigidez do pescoço. —Não podem estar muito longe daqui. —Já pôde sentir A Bela? —Não, não posso —Jacob apertou os dentes. De repente, Jacob sentiu um aroma familiar no ar. —Elijah —disseram ao uníssono ele e Noah. Um momento depois, Elijah apareceu diante deles. —Há notícias? —Gideon acredita que pode encontrá-los —disse Elijah—. Está percorrendo a zona de forma astral. Fala de algo a respeito de que o código genético de Bela é como um farol de néon. Não tenho nem idéia do que significa, mas seguro como o inferno que soou como algo bom para mim. Isabella passeava rodeando o lado mais afastado do pentagrama, ao decidir que manter certa distância entre ela e Legna poderia ajudar À mulher Demon A recuperar o conhecimento. Dois dos nigromantes tinham abandonado o quarto. O terceiro estava A uma boa distância, na improvisada cozinha. A feiticeira estava ainda sentada na mesa, mastigando chiclete enquanto lia um livro que se via tão antigo como os que Isabella tinha lido na biblioteca Demon. Entretanto, estava claro que a atenção da mulher estava dividida entre a página aberta ante ela e os movimentos da Isabella, os quais observava com curiosidade. depois de uns quantos minutos, a feiticeira deixou o livro e se levantou da mesa. Colocou as mãos nos bolsos e se aproximou até o pentagrama. —Ouça, você —se dirigiu A Isabella— O que são essas roupas? As cintas e o vestido?

Isabella deteve sua caminhada, inclinando a cabeça e observando À mulher. —Estava em umas bodas —disse com serenidade. Os olhos do Ingrid se aumentaram, obviamente não esperava que Isabella lhe respondesse. —Umas bodas? Vós têm bodas? —Sim —Isabella se parou no bordo do pentagrama— Temos bodas, maridos, algemas e filhos. Temos artistas, poetas, doutores e ministros, igual a vós. —Se, seguro que os têm —se mofou Ingrid, riéndose. —por que teria que mentir? —Porque faria algo por salvar o pele. —E nosso instinto de sobrevivência é tão distinto Ao que fariam vós se se trocassem as voltas? Essa observação pareceu desagradar À feiticeira. Trocou o peso de um pé ao outro, mastigou o chiclete e colocou as mãos mais dentro dos bolsos. —Se bom, se trocássemos os postos, não terminaria me vendo assim. —Assinalou ao Demon do outro pentagrama. —Está segura? A magia que usa está cheia de veneno e maldade. Isso poderia fazer que qualquer se visse assim. Inclusive um humano. —Sim, claro —Ingrid riu com um latido curto—. A magia só tira todo esse encanto mágico que mostram. Cada Demon que convocamos é incrivelmente arrumado. Não é natural. Isso é o natural para vós, monstros. —Monstros? O que é o que nos faz mais monstruosos que vós? Vós que escravizam a vida, o fôlego de uma pessoa, usando-o cruelmente sem nenhum tipo de piedade ou compaixão? —Você não é uma pessoa, é um Demon do inferno. Tenho lido as histórias de maldade, crueldade e sedução que tanto lhes agradam. O que fazem está mau. Mas A diferencia de outros humanos, nós não estamos cegos À presença da magia e Aos repugnantes seres da noite, que envenenam A gente inocente com vampirismo, licantropía e Deus sabe que mais. —Parece muito segura. —Porque sei que tenho razão. —Pergunto-me —observou Isabella com calma— me pergunto como se sentiria se trocássemos posições e alguém acreditasse isso de vós. depois de tudo, usam magia. A gente se assustaria de vós por isso. —Não seja estúpida. Não é o mesmo absolutamente. E não pense que suas ardilosas palavras vão dar resultado, spawn. Conheço seus truques. —Não conhece nem a metade de meus truques —disse Isabella, com seus olhos cintilando amenazadoramente. —Adiante —se burlou Ingrid—. Tenta-o. Tenta e usa seus feitiços e magia. eu adoraria verte retorcer de agonia quando o pentagrama os reflita contra ti. Serviria-te de lição por tratar de joderme. —Você primeiro —a repreendeu Isabella—. me Deixe ver algum desses poderes que usa tão honestamente. O mais seguro é que possam atravessar a barreira. Vamos, sabe que quer fritar minhas vísceras com essa carga elétrica que poses. —OH, sim —lhe indicou Isabella com um sorriso quando os olhos do Ingrid virtualmente se saíram de suas órbitas.— Já conheci Aos de seu tipo. OH! E olhe isto! Ainda sigo viva e inteira. Imagine —vaiou Isabella. —É uma mentirosa. É perversa, mentirosa cadela do Demon!

—Provavelmente o conhecia —continuou Isabella com toda naturalidade—. Disse que tinham alguma aula de sociedade. Não posso imaginar que seja uma sociedade muito grande. Um tipo alto, de cabelo escuro? Um cruzamento entre louco e atleta? Não? —te cale! —vaiou a mulher, tirando as mãos dos bolsos e as apertando furiosamente. Fantasmas azuis de energia começaram A chispar em sua aura.— Melhor te cale ou realmente verá quão rápido e fácil minha magia atravessa o pentagrama. Isabella se aproximou um passo, permitindo que um sorriso zombador aparecesse em seus lábios. —Ingrid, infernos, te afaste daí! —Kyle agarrou o braço da mulher, apartando-a do pentagrama. — O que é, estúpida? —me solte! —Ingrid se quebrou, soltando o braço de seu agarre— Não pode cruzar o pentagrama. Estava perfeitamente segura. Kyle olhou fixamente A Isabella. Lhe deu de presente um ardiloso sorriso sendo recompensado pelo tremor de desagrado que lhe percorreu. —Então —disse— falas, depois de tudo. —Não posso assegurar minha pronúncia, mas se, falo. —Kyle, não parece falar como os outros —alegou Ingrid bruscamente—. Todos outros têm esse acento estranho. Ela soa como… não sei… como se fora do Brooklyn ou algo assim. —Que diferença há nisso? —espetou Kyle irritado— Pode falar como Scarlett Ou’Hara pelo que me importa. Ainda é um Demon. Todos são mentirosos e atores, tratando de nos enganar. Deixa de ser tão ingênua, Ingrid. —Não estou sendo ingênua! Digo-te que tenho um mau pressentimento com esta. É como se nem sequer tivesse medo. Os outros estavam aterrorizados ao estar apanhados. Kyle pareceu deter-se e pensar nisso por um momento. Girou e caminhou por volta do segundo pentagrama. —Você! Conhece essa ? —apontou A Isabella. —Essa… —O Demon gorjeou com a apreciação, as garras rasgavam e marcavam a madeira do chão de um extremo ao outro. Justo então, Legna fez um suave som detrás da Isabella. Bela se girou, dividida entre o que o Demon ia dizer ou auxiliar A Legna. Esperava que, quem quer que seja que fora o Demon, não a conhecesse. Entretanto, no fundo não importava. ia dizer o que for que fora A dizer e ela não ia ser capaz de detê-lo. girou-se para a Legna, observando-a levantar a cabeça e logo incorporar-se sobre suas mãos e joelhos fracamente. Bela não se aproximou, por medo que isso pudesse afetar a energia recuperada da Legna. —Aine já hulli caun —disse Isabella de repente, dando-se conta de que podia utilizar suas habilidades lingüísticas para algo mais que interpretar profecias. Legna girou a cabeça para ela, ampliando os olhos pela comoção e o medo. —Demon fala—riu o outro Demon apanhado—. Demon é. Sim. —O que é o que disse? —perguntou Kyle. Maldição, pensou Isabella furiosamente. —Demon fala. Sim… —o Demon tirou uma lasca extraordinariamente larga do chão— Temor, não tenha. Disse que Legna não deve ter medo… Indirianna… formosa, deliciosa Indirianna.

Isabella tragou com dificuldade, abraçando-se em busca de calor. Sabia que o Demon havia dito o nome de poder da Legna, pôde ver nos olhos da débil mulher como sua expressão se convertia em uma de um profundo horror. —Lucas —disse roncamente. —Indirianna! —burlou-se Lucas, saltando de repente em sua jaula como um chimpanzé louco— Rentinon Siddah to Indirianna! —Lucas! —soluçou Legna, engatinhando pelo lado da Isabella do pentagrama com o fim de aproximar-se de Lucas. —Legna —advertiu Isabella brandamente, tomando À mulher do braço e pondo-a sob seu amparo—. Não é o Lucas que conhece. Sussurrou no tremente ouvido da mulher. —Não o provoque, suas reações só farão mal A seu coração. Legna tragou com força e Isabella pôde sentir a náusea que atravessou A seu amiga. —Quanto tempo? —conseguiu perguntar Legna, sentando-se de repente e examinando-se, passando as mãos trementes sobre seu corpo e mantendo suas extremidades À altura de sua vista. —Pouco mais de uma hora. Legna, Quanto tempo tem? —Não sei. Nenhum de nós sabe. Em todos estes séculos, só salvamos A um Demon da Convocatória. —Só um? —repetiu Isabella conmocionada. —Sim. E nunca foi o mesmo Apesar disso. Era como se em seu interior, sua educação lutasse contra um louco animal. —O que aconteceu ele? Os olhos da Legna se encheram de lágrimas e medo. —Jacob o matou. Teve que fazê-lo. Começou A atacar A nossas mulheres. Quando Jacob o apanhou, tiveram uma terrível briga, Jacob teve que matá-lo para salvar sua própria vida. OH, Bela…. Estou tão assustada. O que fará Jacob quando me encontrar? —Legna… Legna, Jacob não vai matar te. —Jacob o Executor! Executor vem! me mate! me mate, Executor! —o selvagem animal frente a elas começou A burlar-se, rindo de forma compulsiva enquanto saltava e rodava ao redor de sua prisão grosseiramente. Legna ofegou e Isabella empalideceu. —Sabe o nome do Jacob? —sussurrou com ferocidade Legna. —Não. Não sei. Legna suspirou com alívio, relaxando-se pela primeira vez desde que recuperou a consciência. —Bem. Lucas é um Demon Mental, quer dizer, que é um telépata consumado. lhe poderia roubar isso —Sí, es cierto. Sí, bueno —agregó Legna sin aliento, su pecho subía y bajaba con rapidez —. dos pensamentos. —Não, Legna. Se esqueceu. Sou imune Aos telépatas. Nenhum pode me ler exceto Jacob. —Sim, é certo. Sim, bom —adicionou Legna sem fôlego, seu peito subia e baixava com rapidez —. Mas… o Destino me ajude, sem meus poderes não posso evitar que obtenha os nomes de mim. —te afaste de mim, Legna, pode que isso ajude.

—Não. Não me aparte —suplicou Legna cheia de medo. —Está bem. Shh. Está bem —sussurrou Isabella, abraçando-a contra si—. vamos tentar entender algo. Sabe quanto tempo esteve apanhado aquele Demon resgatado? —Não sei. Mas Jacob me disse que tinha demorado quatro horas em encontrar A Saúl. —Está bem. Não tenha medo. Não deixarei que aconteça A ti. —Ouça, spawn. Deixar de tagarelar. Se estão planejando escapar, já podem ir esquecendo-o — ladrou Kyle, fazendo A Legna saltar nos braços da Isabella. —Seus homens não puderam escapar por muito que o tentaram, assim podem apostar que vos falta muito para sequer tentá-lo. —Genial. Um nigromante chauvinista. Justo o que necessita o mundo —disse Isabella secamente. —Melhor controla sua boca —advertiu Kyle. —Isabella, não o provoque —suplicou Legna. —Está bem. Não o farei —Isabella acariciou as mechas coloridas de café de maneira consoladora. ficou em silêncio e o nigromante pareceu agradado com sua obediência. Caminhou para Ingrid outra vez, andando com uma resolvida arrogância. —Vê-o? Está tão assustada como outros. Só tratava de escondê-lo, Ingrid. —Se você o disser. Quando faremos o primeiro feitiço? Quero ver que classe são estas. Em especial a mais pequena. —me dê uma meia hora. Quando os outros retornem. Isabella examinou os olhos da Legna. Também tinha ouvido Kyle e estava claro que tinha afastado o medo enquanto tratava de pensar lógicamente. Bela desejou que não o fizesse. Se Legna começava A pensar a respeito dos poderes da Isabella, com o Demon mental tão perto para ler seus pensamentos… —Elefantes rosados —murmurou Legna—. Elefantes rosados. Isabella sorriu, permitindo uma pequena gargalhada. —Elefantes rosados com vestidos de pontos de polka1 —acrescentou ela. 1 Estampado de pontos grandes de cores brilhantes. —Elefantes rosados com vestidos de pontos de polka e sombrinhas vermelhas brilhantes. —Elefantes rosados! Paquidermes rosados! Pontos! Pontos por toda parte! —riu Lucas felizmente. Legna e Isabella intercambiaram olhares de triunfo. Enquanto Legna guardasse a absurda imagem em sua cabeça, a identidade e habilidades da Isabella estariam a salvo de ser descobertas. Bela teve que admitir que não tivesse tido tal controle. Inadvertidamente teria roubado o poder, mas não poderia ter roubado a experiência e sabedoria da Legna, seus séculos de formação para dominarse em todo momento. Assim, estavam sozinhas com dois seres mágicos. Isabella considerava que este era um bom momento para tratar de escapar, mas isso deixaria A outros dois livres que conheciam o nome da Legna. Tampouco podia depender de que Jacob chegasse A tempo, embora seria de muita ajuda que fizesse-o. —Deus, Jacob, onde está? —murmurou contra o cabelo da Legna.

Isabella apoiava seu peso em uma mão, as pontas de seus dedos roçavam o círculo desenhado que as vinculava. Tomou nota disto e jogou uma olhada para ver se estava sendo observada de algum jeito. Os nigromantes estavam distraídos. Usando o corpo da Legna para ocultar suas ações, pôde provar sua habilidade para cruzar o desenho. Lentamente, mordendo com força o lábio, arrastou os dedos sobre o bordo de sua prisão, e logo, rapidamente, retirou-os. Primeira prova exitosamente completada, pensou Bela, com um suspiro de alívio quando viu que não havia nenhuma reação adversa. Não estava vinculada ao pentagrama. De repente, Legna tremia, seu corpo inteiro se esticou. A empática de repente se debilitou, caindo ao chão, deprimindo-se. Mas então, uma suave brisa misteriosa desarrumou o vestido e o cabelo da inconsciente mulher. Um momento depois, seus olhos se abriram e se sentou. Olhava fixamente A Isabella. —Saudações, pequena Ejecutora —disse ela, os olhos chapeados brilhavam com uma experiência de anos. —Gideon? —sussurrou Bela agitada. —Nenhum outro —Gideon se levantou, a forma de conduzir-se A si mesmo irradiava distintivamente Através da figura da Legna. Olhou ao redor, avaliando tudo o que via. Então fechou seus olhos e se concentrou. Depois de um comprido um momento, o médico acomodou o corpo da Legna frente a ela, sentando-se com um joelho levantado e a boneca descansando relajadamente sobre ela. Era uma postura tão claramente masculina que Isabella teve que baixar os olhos antes de acabar riéndose. —me diga o que sabe —instruiu ele com sua habitual carência de gentileza. —Quatro nigromantes, três homens e uma mulher, e, como vê, Lucas —assinalou ao Demon de em frente—. Gideon, como é que estou aqui? —Não sei, Para falar a verdade. Tenho uma hipótese, e quando minha sondagem esteja completo, darei-te os fatos. —Gideon —grunhiu baixo, entre dentes—, conformarei-me com seu melhor conjetura. —Muito bem. O nome de poder de um Demon está conectado À essência de poder desse Demon. Um poder que estava absorvendo ao momento da Convocatória da Legna. Minha conjetura é que, devido a isto, foi confundida com o objetivo real e atraída na Convocatória ao mesmo tempo que Legna o fazia. —OH. Já vejo. —Um ato de providência, Ejecutora. Meu diagnóstico interno me diz que Legna está intacta e bem, não se viu afetada pela armadilha. Suspeito que anulaste a energia que poderia causar sua transformação. —Hey! Não lhes disse A vocês dois que parassem de tagarelar? —Kyle ladrou do outro lado da habitação. Gideon olhou ao nigromante como se fora algum tipo de mosca irritante. Ela se inclinou em um sussurro. —Onde está Legna? —Enviei-a A dormir. Está segura em seu subconsciente. —Não sabia que podia fazer isso. —Alguma vez ouviste sobre a posse Demoníaca?

A coluna da Isabella se endireitou com surpresa. Se não o tivesse sabido bem, teria jurado que Gideon acabava de soltar uma brincadeira. Mas seu semblante era tão normal como sempre. —É suficiente. vou ensinar te uma lição, spawn —cuspiu Kyle, partindo para o pentagrama, seus olhos marrons estavam cheios de uma revoltante fúria. —O que te importa se falarmos a uma com a outra, nigromante? Tem tanto medo de não ser capaz de nos dominar? —rebateu Isabella, tratando de jogar com sua psicologia com o fim de mantêlo afastado de algo que pudesse revelar a verdade da questão. —Dificilmente! —bufou ele—. Mas aprenderá A me obedecer, pequena cadela. Kyle olhou ao redor, claramente tratando de decidir uma forma de castigo. A respiração da Isabella começou A acelerar-se e procurou a comodidade dos olhos chapeados do Gideon. Em vez disso, viu-os fechar-se e um momento depois o corpo da Legna caiu sem vida ao chão. —Fez que aquela se deprimisse —riu Isto Ingrid é muito gracioso! Vamos, Kyle. Insígnia o uma lição. Essa o merece. Isabella ficou em pé repentinamente, revitalizando a circulação, assentou os punhos nas quadris. Não aceitaria sua ameaça sentada no chão como uma debilucha. —Kyle, o que está passando? O nigromante se girou para ver os outros dois que tinham retornado. —Bem. tornaram. Comecemos com o feitiço. Não posso esperar para escutar estas A dois gritar. Isabella cruzou o largo do comprido símbolo, chegando justo até o bordo mais próximo Aos usuários de magia. Eles a ignoraram enquanto juntavam suas mãos para formar um rudimentar círculo. Ouviu Legna mover-se em alguma parte detrás dela, ao tempo que Lucas começava A chiar. Monstro ou não, era óbvio que estava familiarizado com o ritual que estava começando e isso o tinha profundamente aterrorizado. —Bela? —Fique atrás. Conserva sua força —vaiou Isabella A Legna. Faíscas de luz azul começaram A cintilar como pequenos foguetes ao redor de os nigromantes. Date pressa, Gideon, date pressa!, rezava com ferocidade. Estamos chegando, pequena flor. Isabella estava tão incrivelmente aliviada de escutar essa poderosa e amada voz em sua cabeça que sentiu vontades de chorar. Jacob! Por favor, não posso fazer isto sozinha! Não posso proteger A Legna, lutar com os nigromantes e com o Transformado, todo eu sozinha. Sei que não sou tão forte! te acalme, Isabella, é capaz de fazer o que for que precise fazer para sobreviver. Sempre foi assim. Já quase chegamos. Há quatro deles, e sabem como combinar suas forças. Estão começando um feitiço. Por favor, tome cuidado, Jacob. Se te aproximar muito A mim não terá seu poder! Sei, carinho. te relaxe e confia em nós. Quando eu lhe diga isso, te prepare para distrai-los. Se quebras sua concentração, isso os enganará e o vento os golpeará de fora. Já sei o que terá que fazer. Essa é minha pequena Ejecutora. Só recorda, uma vez que rompa a magia, liberará Lucas também. Nos encarregaremos dos nigromantes. Você deve te concentrar no Lucas.

Isabella assentiu pensando que ele podia ver o gesto. enfocou-se inteiramente no quarteto ante ela, seus olhos dilatando-se em frestas lavandas de concentração e intenção. Tudo se desvaneceu de sua consciência, só as cintas de luz azul que ondeavam entre os nigromantes chamavam sua atenção. Se tivesse visto seu sorriso nesse momento, deu-se conta que se converteu na jaqueta que estava destinada A ser. Bela, faz-o agora. Sei cuidadosa. Nem sequer respondeu. Dando um passo fora do bordo do pentagrama, esclareceu sua garganta audiblemente minta avançava rapidamente para eles. —me desculpem, mas, onde pode uma garota conseguir algo de comer por aqui? Ingrid foi primeira em olhá-la. —Kyle! —gritou ela, seus olhos virtualmente pendurando de sua cabeça—. Kyle, está fora do pentagrama! Kyle saltou de repente para olhar A Isabella, a energia azul cintilava como selvagens cordas retorcidas, como se seu fluxo tivesse sido perturbado. —Isso é porque não é uma Demon. Homem, para ser um grupo de idiotas, sim que são estúpidos. Isso o cortou. A concentração se foi ao inferno assim como a magia que controlavam. Uma enorme explosão de força lhe esmaguem os disparou Aos cinco desde seus pés. As costas da Isabella se açoitou violentamente contra uma parede e sua respiração se forçou desde seus pulmões, o som sinistro de um osso rompendo-se ressonou em seu ouvido mental. Caiu ao chão como uma pedra, aterrissando com um fraco grunhido. Tratou de levantar-se, incorporando-se sobre suas mãos e joelhos, ofegando por ar e logo perdendo-o uma vez mais em um grito de dor que floresceu brutalmente desde seu lado direito. Apertou os dentes, decidida A vencer a dor e ficar em pé. Jacob e os outros a necessitavam. Era a Ejecutora, nascida para caçar ao Transformado, e precisava fazer seu trabalho. Cambaleando-se sobre seus pés, apartou seu selvagem cabelo longe da cara, causando outra pontada de dor em seu flanco. Então viu Jacob. Entrou no quarto em uma detonação de pó escuro e malicioso, que se integrou para formar sua alta e poderosa figura em um sopro. A raiva irradiava dele como um resplendor, cada músculo de seu corpo esculpido com uma beleza mortal, cada formosa linha de seu rosto impressa no mármore da vingança. Vê-lo por fim, deu-lhe uma avalanche de força e determinação diferentes A qualquer que tivesse conhecido antes. endireitou-se, cheia de orgulho por seu companheiro, sua mão caindo longe de suas costelas enquanto a dor foi empurrado para o esquecimento. Uma rajada de vento a golpeou, revoando seu cabelo recolhido em uma sedosa cascata negra detrás de sua cabeça. Nem sequer se fixou no Elijah voltando-se sólido. Sua total atenção estava no segundo pentagrama. Lucas saltou ao ar. Suas poderosas asas ao fim livres para carregá-lo fora de sua prisão. dirigiase para uma janela grande, obviamente imperturbado pelo cristal em seu caminho. Isabella o perseguiu, escalando uma série de caixas empilhadas até o nível da janela. Não podia ter desejado melhor sorte. Se ambos tomavam batalha fora, não teria que preocupar-se com a interrupção dos poderes dos Demons que lutavam com os nigromantes detrás dela. Bela! Fora não! Se chegar A abri-la, te escapará.

Confia em mim, amor, ele não quer isso. Você mesmo me disse que o Transformado só tinha dois pensamentos. Agora o primeiro, de liberdade e autopreservação, está satisfeito, isso deixa só ao segundo, e a lua enche o magnifica milhares de vezes. Sentiu a inquietação e a dúvida rondando dentro dele, mas não disse nem pensou nada para contradizê-la. Retornou A sua tarefa, saltando precipitadamente da janela minutos depois de que Lucas se estrelasse contra o cristal. Elijah se girou para o nigromante mais próximo, um baixo e gordinho tipo, quem se via que já se ia estou acostumado a devido ao medo. Enviou-lhe um malvado sorriso e um grunhido de saudação. —Vamos, nigromante, ao menos faz-o interessante. Sabe… morrer no fogo da glória e todo isso. Elijah recebeu um potente raio de poder no centro das costas em resposta. cambaleou-se para diante pela força do impacto, e sentiu sua carne como se tivesse sido esfolada. O guerreiro foi capaz de ignorar a dor que continuou, havendo-se treinado para permanecer em pé com a pior das feridas, recuperou o equilíbrio para enfrentar A seu atacante. —Deixa-o em paz, você, monstruoso bastardo! Uma mulher. E era cinco vezes mais capitalista que aquela que estava protegendo. antes de que Elijah pudesse mover-se, uma linha branca e bronzeada se estrelou na mulher, lançando-a A terra. Legna deixou escapar um grito de triunfo enquanto tomava À outra mulher pela garganta, forçandoa A ficar quieta e enlaçando os olhos com ela. —Spawn2 , não? Diretamente do inferno, sim? —vaiou maliciosamente, um ressonante e selvagem som que se triplicou fora dela. A avalanche de poder que retornou para ela a fez enjoar, assim como a afiada influência da lua fortaleceu sua rudeza. Seu olhar de depredador transpassou a lente e a retina, conduzindo-se Através do túnel da negra pupila, orientando-se até a mente da nigromante—. Olhe, feiticeira. te olhe no inferno. Legna atravessou cada memória, cada fonte de imagens de medo que os cativos tinham tido. Devastou a mente da mulher, como um mineiro devasta a terra, arrastando dela preciosos minerais de pecado e diabólicas injustiças que tinha cometido. Ingrid gritou em tom horripilante quando se sentiu empurrada para as vísceras das imagens de seu inferno pessoal, esses que a tinham aterrorizado desde que aprendeu o conceito quando tinha seis anos. Estava arremesso em um fossa de fogo e veneno, sentindo sua carne corroer-se quando escutou ao inferno gritar seu nome, comprido e forte com toda a intenção de castigar. Cada pessoa que tinha justiçado em sua vida, emergiu do fundo venenoso onde estava afundada, cada um agarrando-a, arranhando-a e lhe uivando em vingança. Estava muito viva quando seus acusadores começaram A rasgá-la em pedaços. E bastante morta sob as mãos da Legna, para o instante em que eles terminaram. 2 Faz referência A um conhecido personagem de gibi —O inferno está em sua mente, nigromante —sussurrou seu A derrotada inimizade—, e assim como a morte, no mesmo momento em que creíste nisso. Enquanto isso, a forma astral do Gideon se estava abatendo sobre o terceiro homem. O usuário de magia estava considerando suas opções, tratando de averiguar o que fazer, e Gideon pôde vê-lo na furtiva mudança em seus olhos. —Um ataque será inútil. Não pode me machucar, menino —declarou Gideon inexpresivamente.

Infelizmente, o nigromante não se deu conta de que Gideon estava meramente estabelecendo um fato. O nigromante começou A conjurar uma nuvem de veneno, usando um gesto de suas mãos para enviar o redemoinho ao redor do corpo do Demon. Respaldou-o com um impulso de força, tratando de dirigir o veneno À estrutura celular do Demon. Gideon observou o veneno filtrar-se Através dele como se estivesse estudando o patrão de marcha das formigas. Entretanto, como estava na aderência corpórea mais ligeira de sua forma astral, o veneno não tinha onde ir, pelo que acabo deslizando-se fora dele e derramando-se no piso. Os olhos do nigromante quase se saíram de suas órbitas ao ser testemunha disto. Logo foi imobilizado por uma par de implacáveis olhos chapeados. —Que trágico, como tão débil e patético ser conseguiu causar dor Aos de minha classe — observou Gideon fríamente. Então, com a rapidez de um pensamento, Gideon se fez totalmente corpóreo, sua forma astral se solidificou na perfeita manifestação de seus ferozes reflexos e dura musculatura. lançou-se para diante com graça selvagem, uma mão saiu disparada para enganchar-se ao redor da garganta do nigromante. Girou em um só movimento, açoitando A desagradável criatura contra a parede acrescentando uma contrafuerza em seu jogo por estrangular a vida do nigromante que chutava e lutava. Com a só pressão dos dedos e a palma, desempenhou o papel da morte que se abatia sobre o maldito parvo mortal. Magia poderosa ou não, era como qualquer frágil humano, nenhuma competência para a força do Demon. Isto sem fazer menção da logo que controlada fúria com a que o Antigo se encontrou combatendo. —Nunca mais ameaçará A Magdelegna ou A qualquer outro Demon com sua ignorância e avareza. Sua morte é um castigo muito fácil. Estate agradecido por isso. Um último ofego saiu do nigromante, e Gideon o soltou com uma ausente agitação da mão, como se se sacudisse algo poluente, enquanto o corpo caía ao piso. Deu-lhe as costas sem o mais mínimo pesar. Seu olhar de mercúrio procurou Legna, posando-se nela quando se levantava de sua posição sobre a mulher nigromante. Ela atirou para trás a cabeça e os ombros, tomando a profunda e poda respiração de uma mulher depredadora satisfeita por sua vítima. Sempre tinha sido a mais formosa mulher que tinha visto, mas agora, neste momento de vitória, estava impressionante. Gideon sentiu uma resposta selvagem dentro dele, uma urgência tão vital que tomou cada onça de seu formidável controle para bloquear o de seus pensamentos e que assim, ela, não se desse conta.

CAPÍTULO 15 Foram Jacob e Noah, cotovelo com cotovelo, quem se enfrentou com o Kyle. de longe o mais capitalista dos quatro, desatou uma descarga de lanças elétricas desde seus dedos. Noah estendeu uma mão e cada um dos raios repentinamente se dirigiram para ela como se fossem atraídos por algum tipo de ímã. Houve uma pequena explosão sônica quando Noah absorveu o feroz ataque e literalmente absorveu a energia na sua própria. Noah estava impressionado com como o nigromante permanecia impertérrito, servindo instantaneamente um segundo ataque. Inesperadamente, o chão sob o Noah e Jacob se rachou, lhes enviando A se chocar contra ele. Com um rápido pensamento, Jacob alterou seu peso e a força da gravidade, lhes permitindo cair sobre seus pés em uma suave aterrissagem. giraram-se para lançar-se de volta para o nível do

nigromante, mas a descarada criatura os tinha seguido abaixo, levitando por cima deles enquanto desatava uma terceira ofensiva. Saídos de nenhuma parte, um granizo de pregos de ferro voou de repente frente aos dois Demons. Jacob os sentiu afundando-se em seu ombro, quadril e coxa antes de que se desse conta sequer que estavam vindo para ele. Vários mais golpearam A Noah, derrubando ao Rei. Cada prego se sentia como se alguém estivesse apagando um charuto profundo na malha de seu corpo. Ardiam, abrasando a carne, com a dor lhe pondo de joelhos. Utilizando cada onça de concentração que pôde reunir, estendeu a mão para o Noah e, lhe agarrando a boneca, desfazendo seus corpos em redemoinhos de pó escuro. Os pregos ficaram atrás e caíram com estrépito no chão de cimento. Os Demons se rematerializaron, ignorando a dor enquanto ao fim abriam um contra-ataque. Noah liberou uma bola de fogo, catapultando-a para o nigromante com surpreendente velocidade. O nigromante murmurou um rápido feitiço e a bola de fogo golpeou uma barreira invisível A não mais de um pé de seu objetivo. Noah jurou pelo baixo justo quando Jacob enfocou seus pensamentos. Noah sentiu que a atmosfera da habitação trocava e viu o nigromante tremer. Jacob limitou seu efeito, não desejando jogar o edifício inteiro abaixo enquanto manipulava a gravidade. O nigromante se cambaleou sob seu próprio peso crescente, caindo de joelhos. Então de repente Jacob foi golpeado com uma poderosa devolução de seu próprio poder. Chocou-se contra ele, lhe varrendo e lhe atirando ruidosamente ao chão com uma tosse de fôlego roubado. Nunca tinha experiente isto antes. Sua experiência nos entendimentos com nigromantes na história estava limitada À caça do Transformado. Era Elijah o que tinha o melhor conhecimento para derrotar A estas criaturas. Encontrou um novo respeito pelo Capitão Guerreiro enquanto se dava conta de que o nigromante era muito mais perigoso do que ele e Noah de tinham atribuído. O nigromante estava a de brinca A brinca, claramente divertido pelos frustrados intentos de lhe atacar. Então estendeu as mãos enquanto murmurava outro encantamento. Esta vez o granizo de ferro que ia rapidamente para eles era uma multidão de cuchillas como as de uma serra circular, enchendo a habitação com um som agudo enquanto giravam Através do ar para eles. Jacob e Noah pronunciaram exatamente o mesmo palavrão enquanto estalavam em fumaça e pó, escapando ilesos por pouco. —Isso, spawn! —burlou-se o nigromante—. Escapem enquanto estejam bem. Tenho mais modos de lhes lançar ferro das que possam imaginar nunca! —Temos que sair daqui. Estamos entorpecendo a batalha do Jacob e Noah. Não podem ir A plena capacidade conosco no edifício —disse Legna rapidamente. Gideon desapareceu instantaneamente, Elijah agarrou A seu prisioneiro nigromante pela nuca e se disseminou pelo ar. Legna subiu rapidamente pela escada de caixas que Isabella tinha posto até a janela de modo que pudesse ver fora. concentrou-se na esquina da rua próxima e logo desapareceu do edifício com um silencioso “pop” reaparecendo em sua escolhida esquina. giro-se para olhar de frente aos homens enquanto se rematerializaban perto dela. —Onde está Isabella? —Bem. —Sim, sim, sei tudo —murmurou Isabella enquanto o Demon alterado a rodeava em uma obscena dança de interesse luxurioso.

Não estavam muito longe do edifício que acabavam de deixar, abaixo em um fossa de lixo escavado recentemente, aparentemente uma nova obra de algum tipo. Isabella era consciente dos esforços do Jacob com o nigromante no edifício detrás dela, mas estava concentrada principalmente nas lascivas contemplações do Demon Transformado frente a ela. Jogou um olhar ao redor, perguntando-se se alguma maquinaria de construção lhe proporcionaria o arsenal de ferro que tanto necessitava. Mas o ferro era um metal obsoleto, o aço era o eleito desde fazia muito tempo por sua força e resistência À corrosão. As fossas nasais do Demon se alargavam enquanto tomavam repetidamente seu aroma, e a língua bífida lambia acima e abaixo uma das largas presas em óbvia avareza. —Vamos, bonito, sabe que o quer. —Convidou-lhe brandamente, tornando-se para trás o cabelo de modo que pudesse fazer alarde das exuberantes curva de seu corpo. Soava muito confiada em si mesmo, o qual era realmente surpreendente tendo em conta que o coração estava a ponto de sair-se o do peito pela ansiedade. Poderia fazer isto sem uma arma de ferro? Recorda, florecilla… Sua mente se encheu de repente com uma imagem atrás de outra do treinamento com o Elijah, assim como com as vitórias corpo A corpo que tinha obtido com um pequeno esforço desde que esta aventura em sua nova vida tinha começado. Tinha sido o instinto que a tinha feito seguir adiante, e era o instinto combinado com o treinamento o que a faria sair vitoriosa inclusive mais facilmente. O Demon se equilibrou sobre ela, caindo ao chão e escavando no lixo quando seu objetivo se moveu muito rápido para que ele o entendesse. levantou-se quatro patas, soprando e sacudindo o pó como um cão se sacudia a água, voltando-se para ver onde tinha ido ela. Estava em pé exatamente onde tinha estado quando tinha começado o ataque, limpando-se sujeira invisível da saia de seu vestido prateado. O Transformado a olhou confundido durante um momento, farejando com cautela para ver se ela era o mesmo objetivo que tinha tentado obter. Esta vez foi ele o que se moveu muito rápido para que o distinguisse, e suas garras rasgaram a sedosa malha do vestido quando ela saltou apartando-se no último minuto. Isabella ofegou pela surpresa enquanto no flanco florescia a dor uma vez mais, esta vez com a ferida acrescentada das sujas garras penetrando sua frágil pele. O Demon a esbofeteou, derrubando-a e enviando-a Ao lixo com uma forte tosse. Foi torpemente ao outro lado dela, encarapitando-se sobre seu corpo, agarrando-a avidamente e manuseando-a com mãos de garras lesmas. —Bela! A cabeça do Noah se sacudiu quando Jacob de repente grunhiu o nome de seu casal. Estava claro que a concentração do Executor estava dividida nesse momento entre duas batalhas, e Noah necessitava que se concentrasse sozinho em uma. Agarrou A Jacob da manga, lhe tirando de um puxão do alcance do último ataque do nigromante, lhe golpeando fisicamente contra uma parede próxima de modo que tivesse sua total atenção. —Presta atenção! —grunhiu-lhe Noah. A indignação do Jacob serve para que Bela triplicasse as uniões entre seu coração e sua alma, impulsionando sua reação. Estendeu a mão para cima e passou as unhas sobre os olhos da pestilenta criatura. Esta jogou para trás a cabeça imediatamente, uivando de dor e ira. Isabella girou no chão sobre seu quadril e suas pernas voaram com uma força espetacular para a cabeça do Demon. Houve um satisfatório crack quando os dois se encontraram.

Uma vez que o Demon teve cansado, a pequena Ejecutora foi para ele com força incontenible. Lutou como uma gata selvagem, urdindo cada golpe Aos lugares mais vulneráveis com astúcia depredadora. Se alguém a tivesse visto, tivessem pensado que estava jogando com a poderosa criatura, jogando com ele como um menino joga com a desagradável comida de seu prato. O Demon uivou de dor e frustração enquanto o suave e bonito brinquedo que tinha desejado se voltava contra ele com a vingança de vinte infernos. Bela murmurou uma veloz oração ao destino do Jacob antes de lançar-se com todas suas forças para o Demon, com a mão fechada em um punho feroz enquanto apontava À deformada cavidade torácica que protegia seu venenoso coração. O grito de um felino selvagem ululou Através da noite. Jacob e Noah tentaram deslocar-se rapidamente para o nigromante em suas formas insustanciales, mas foram rechaçados por outra barreira que os mantinha A raia. O Executor e o Rei caíram sobre seus pés com suas formas completas. —Como Demônios nos aproximamos dele? —Outros estão fora do edifício. Não precisamos nos aproximar mais A ele —anunciou Jacob misteriosamente. Estendeu os braços e literalmente sacudiu o mundo. O nigromante não estava preparado para o terremoto e sua reação instintiva humana de medo enquanto o edifício começava A derrubar-se A seu redor. Isso rompeu sua concentração, e Noah tomou vantagem em um batimento do coração. Lançou uma enorme bola de calor, fazendo que todo o inflamável ardesse. Solo deixou a salvo a zona imediatamente ao redor do Jacob. A habitação estalou em chamas. O nigromante gritou enquanto sua ridícula capa e o resto de suas roupas se voltavam cinzas instantaneamente. O aroma da carne queimada encheu o ar. E assim, em um momento, a batalha se acabou. Jacob e Noah deixaram o inferno. Noah não estava em perigo, mas Jacob só podia suportar o calor durante um tempo. Apareceram na calçada junto a outros, arrastando o aroma da fumaça e a fuligem com eles. —Mmm, um acolhedor fogo de acampamento, querido irmão. —Legna riu, lhe jogando os braços ao redor e deixando que a abraçasse com o devastador alívio de seu coração. —Está bem? me diga que está bem —disse com ferocidade, virtualmente eliminado o ar de seu corpo. —Estou bem Noah. Não me aconteceu nada. Gideon disse que foi pela Isabella. —Obrigado Destino —disse febrilmente—. Obrigado pela Isabella, Destino. —Onde está Isabella? Todos ficaram quietos e se giraram para olhar A Jacob. —Não sabe? —perguntou Elijah. —Não. Não posso… Ela não está comigo… —Levantou a cabeça como se escutasse algo—. Esperem… está perto… e está zangada. Maldita seja, está chorando. Como se tivesse estado coreografiado, todos exceto Elijah deixaram a calçada, cada um A sua maneira, apressando-se depois do pó diabólico que era Jacob. Jacob se transformou em sua forma sólida no chão da obra, girando-se energicamente para procurar A sua Bela. O alívio o banhou quando a viu sentada em um madeiro afastada vários metros. Correu para ela com a velocidade de um guepardo, patinando ao deter-se no pó sujo que a rodeava.

—Bela? Ela olhou para cima quando ele falou, e Jacob não pôde evitar o grito afogado que lhe escapou. O som ressonou várias vezes enquanto outros lhe alcançavam. Isabella estava coberta de sujeira, fuligem e algo que solo podia ser descrito como uma substância viscosa. O lugar mais limpo nela eram os dois rios de pele da cara que tinham sido esclarecidos por suas lágrimas. E além disso estava seu cabelo. Sobressaía-me em curtos e queimados picos, pequenos brincos de fumaça se elevavam ainda da torrada massa. Bela rompeu A chorar de novo, soluçando com tal miserável desdita que Jacob caiu de joelhos e a recolheu contra si mesmo. —OH, meu amor, cala. Tudo estará bem. —Acalmou-a, abraçando-a e consolando-a o melhor que pôde—. O que ocorreu? —Cheirava fatal, via-se fatal, mas em sua major parte parecia ilesa, e nada podia ter aliviado mais A Jacob. Deu a bem-vinda À vitalidade e a emoção de suas lágrimas. Estava chorando, envergonhada e zangada como o Demon consigo mesma por alguma razão que ele não podia compreender nesse momento, mas estava viva e a salvo e em seus braços aonde pertencia. Nada mais importava. —Eu… o esqueci… —soluçou miserablemente—. É tão estúpido. —estremeceu-se com outro soluço—. Esqueci que depois de que matas essas coisas… estalam em chamas! OH, Jacob, queimei-me todo o cabelo! —gemeu lastimosamente. Jacob voltou a cara A um lado, tentando por tudo o que merecia a pena nem sequer pensar em rir. Se ela captava um pingo de humor nele, não duvidaria em lhe matar no sítio. Entretanto era difícil, A causa da inundação de alívio que apoiava a esteira de humor que borbulhava nele. Infelizmente, Noah não exerceu a mesma quantidade de controle. Fez um som amortecido de uma risada insuficientemente amortecida, ganhando um golpe em metade da cabeça de sua irmã pequena. —Noah! Não te atreva! —vaiou Legna. —Sinto-o Bela —balbuciou o Rei sobre seu escapamento de risada—, mas não posso evitá-lo! —Bem. —Isabella sorveu com indignação—. Continua e ria. Mereço-me isso. —Voltou os olhos para o Noah, a faísca de temperamento neles foi muito rápida para que Jacob o captasse—. depois de tudo, queimei-te e te deixei calvo, Noah, e estou segura de que te via duas vezes mais ridículo que eu agora! —Bela! —Legna ofegou incrédula, soltando uma gargalhada enquanto o humor de seu irmão se desvanecia instantaneamente e ficava vermelho como uma papoula. Então Bela riu, um som curto que foi metade risada metade soluço. —Suponho que me vejo muito graciosa. E sei quão forte está tentando não rir, Jacob, assim também pode desistir. —Não, não me rirei de ti, florecilla. Estou muito aliviado por te ter de volta para rir. Bela se limpou as lágrimas com as mãos sujas, provocando que um desenho de redemoinhos aparecesse na sujeira de suas bochechas. Olhou-lhe com olhos tímidos. —Podemos ir casa? Necessito uma ducha. —Claro que podemos —lhe disse, recolhendo-a contra ele enquanto ficava em pé—. Teve um duro serão esta noite, minha pequena Ejecutora. Uma ducha é o menos que te merece.

—Agarrou-os A todos? OH, claro que o fez. Você é você. —Ela sorveu as últimas lágrimas—. Estou contente. Isso significa —foi golpeada por um bocejo, acabando com seus pensamentos sobre a distorção que o causou— que ninguém pode ferir Legna nunca mais. —Somos afortunados de que não fossem tão capitalistas em conjunto. Vi nigromantes muito mais poderosos, e não são tão fáceis de derrotar —disse Noah, com seu tom soando um pouco mais que grave. —Obrigado Isabella. —Legna se estirou para apertar afetuosamente a mão suja da pequena Ejecutora—. E não se preocupe por seu cabelo. Gideon pode arrumá-lo. Verdade, Gideon? —Se o desejar. Legna se deteve e olhou dentro dos firmes olhos chapeados do Demon, perguntando-se porquê tinha formulado sua resposta dessa maneira. Era sua imaginação, ou se tinha dirigido A ela e não A Bela? De qualquer forma, parecia tão indiferente como sempre, e ela se encolheu de ombros. —E não o esqueçam —disse Legna ansiosamente A Isabella—. Esta noite ainda é sua noite de bodas! —A condição de que acabemos a cerimônia antes de que fique a lua —remarcou Noah. —Né… não é por arruinar essa ideia —Isabella elevou a voz—, mas acredito que me rompi uma costela ou algo. —OH Demons! —exclamou Jacob, pondo-a cuidadosamente em pé—. por que não o disse? te levar assim deve doer! —Isso é um fato —coincidiu Gideon—, tendo em conta que tem rotas três costelas e sofreu profundas lacerações. Sob tudo esse tecido torrado, está sangrando o bastante. —OH. Bom, suponho que é por isso pelo que dói —apontou Isabella com uma irônica risita. —Seu crie? —disse Legna com secura. —Não posso te curar em meu corpo astral. Esperarei a que volte para casa do Noah. Gideon lhe fez uma piscada com uma piscada de luz branca. —Isso é fácil de dizer para ti. —Não é para preocupar-se, Bela —a chamou Legna enquanto dava marcha atrás afastando-se da Isabella rapidamente—. A agência de viagens da Legna A seu serviço. Com uma suave explosão de ar deslocado, Legna fez desaparecer A Druida. Os homens esperaram até que Legna saiu de sua concentração. —Sã e salva —informou. Então, com um amplo sorriso, saiu disparada. Gideon estava ficando em pé quando Bela e Legna se materializaram em casa do Noah um momento depois. Embora boa parte do trabalho de restaurar a casa do Rei já tinha começado A ter lugar, Isabella não pôde escapar da sensação de que a fuligem posada que lhes rodeava encaixava perfeitamente com o modo em que se via e se sentia nesse momento. Encontrou um banco de pedra e se sentou com um suspiro enquanto Legna se movia rapidamente A seu lado. A bela lhe agarrou a mão. O Antigo médico se moveu mais perto da Ejecutora fêmea, ficando em cuclillas frente a ela enquanto a examinava lentamente com os olhos e os sentidos. Os olhos chapeados do médico se concentraram no jorro de sangue que se estendia debaixo do peito direito da Isabella. —É afortunada de não te haver perfurado um pulmão. —estirou-se para a costura do quadril de seu vestido formal de bodas e a agarrou com a mão livre. Com um rápido puxão separou uma grande

franja da costura, expondo sua brutal ferida. Legna fez um suave som de dolorosa simpatia quando viu o afiado fragmento de osso se sobressaindo Através da pele de Bela. —Suporta-o bem —remarcou Gideon. Bela o olhou surpreendida. —Gideon… de verdade me está fazendo um completo? —perguntou, assegurando-se de que a surpresa estivesse bem magnificada em sua voz. Legna o arruinou, entretanto, riéndose com um irreprimível bufido do nariz, fazendo A Bela primeiro rir, e logo ofegar de dor. —Talvez agora terá respeito A um Antigo cuidado —disse Gideon com seu normal e inconmovible superioridade. As pálpebras dos olhos do Gideon se meio fecharam e seus dedos começaram A deslizar-se para baixo pelo decote do vestido, ao longo da linha do esterno. Bela se sacudiu dolorosamente e Legna ofegou. —Não pode deter sua dor? —Isso é o que estou fazendo —disse Gideon com tom perplexo enquanto claramente tentava concentrar-se mais à frente—. Deve te relaxar, Bela. —Instruiu-a enquanto estirava a mão para a ferida rasgado procurando começar com a cura das costelas sob o peito. —Espera! Isabella agarrou a mão do Gideon e simultaneamente se sustentou a outra palma contra a frente como se de repente fora golpeada por uma dor de cabeça muito forte. —OH, menino — disse Legna brandamente, soltando uma risita enquanto percebia rapidamente o que Gideon não podia—. Gideon, sugiro-te que espere um pouco. —Tolices. quanto mais esperemos, mais difícil será para ela. —lhe explique isso A seu futuro marido —disse Legna intencionalmente, estirando dois dedos para agarrar a boneca do médico e arrancar a de Bela como se fora A polui-la. Aparentemente, Apesar da distância com seu casal, Jacob se negava A tolerar as mãos do Gideon na Isabella sem estar presente ele mesmo. Gideon suspirou mas esperou até que a tríada ao completo de capitalistas Demons se agruparam no Grande Salão algum tempo depois. Jacob jurou brandamente, passando-a mão pelo cabelo enquanto ia colocar se ao lado de Bela como um guarda. —Nunca —disse com tom grave— deixe que outro homem te toque sem me avisar primeiro com bastante antecipação. Melhor ainda, nunca deixe que outro homem te toque. —Jacob, está sendo ridículo —lhe recriminou ela. —Só me obedeça neste único assunto, Bela. Lhe olhou como se queria discutir, mas só queria que a cura acabasse rápido, assim encolheu-se de ombros com uma aquiescencia pouco entusiasta. —Minhas desculpas, Gideon —disse tenso ao médico—. Sinta-se libere de continuar. Gideon assentiu, estudando ao Executor durante um comprido minuto antes de voltar lentamente sua atenção para o casal ferida do Jacob. Estendeu a mão para um lugar menos abertamente sexual em seu corpo esta vez, permitindo Aos dedos roçar a frente enquanto ia tocar os chamuscados restos de seu outrora precioso cabelo. O grunhido que surgiu do Executor foi tão arrepiante que Gideon realmente saltou afastando-se da Isabella como se algo tivesse tentado lhe morder a mão. Quando seus olhos passaram velozmente

pela expressão animal nos olhos do Jacob, surpreendeu-se de que o Executor não tivesse feito exatamente isso. depois de um momento, Jacob pareceu recuperar-se, dando-se conta com óbvio horror que tinha assustado ao mais velho dos de sua raça. —Ah, Demônios —suspirou Jacob, dando-a volta e afastando-se de seu casal e o médico—. Vou… A algum outro sítio. Jacob estalou em uma chuva de pó, fugindo na brisa mais rápida que pôde encontrar. Perplexa por esta completa contradição, Isabella olhou A Gideon. —A lua tem efeitos que inclusive você não pode sufocar, Druida —lhe explicou—. Pode evitar que ele perca o controle e cause dano com suas capacidades, mas sua proximidade só pode afetar Às manifestações de seu poder, não da besta em seu interior, ou dos instintos que vêm com ela. Francamente, estou surpreso de não encontrar que fui privado de um membro agora mesmo. Bela ficou boquiaberta de repente, com os olhos totalmente abertos. —Não tenha medo, Ejecutora. Estou seguro de que Noah e Legna me teriam mantido a salvo. —Isso não me preocupa —exclamou ela, perdendo-a leve consternação que revoava em os olhos chapeados do médico—. Jacob se foi! —deu-se conta de que não podia controlar-se A se mesmo. Foi uma sábia decisão. —Sei —ladrou com mais que leve irritação—. E se supõe que é um todo-poderoso Antigo? — Pôs os olhos em branco—. Quero dizer que se foi quando estava em pé junto a mim! — Suspirou pesadamente quando seguiram olhando-a esperando uma explicação—. Está bem, tentemos isto. Jacob, aqui. —Assinalou o estou acostumado a sujo de fuligem perto de seus pés que ainda conservava o rastro dos sapatos—. Bela, aqui. Jacob… Bela… Demon… Druida… Poder… amortecedor de poder! —Hey! —exclamou Legna enquanto se iluminava entendendo—. Como fez isso? —Eu… não sei? —Bom deveu ter feito algo —apontou Noah. —Fez-o —afirmou Gideon com calma—. Se feriu si mesmo. —Fiz-o —concordou Isabella. Então franziu o cenho—. E isso o que significa exatamente? —Quando os receptores da dor se disparam em tal magnitude, isso interrompe o fluxo de energia de seu corpo. É muito parecido ao modo em que feridas e grande dor dificultam a capacidade do Demon para concentrar-se. Para ti, entretanto, isto está tendo lugar A um nível subconsciente. —OH! Tenho-o! —Isabella sorriu triunfante—. Mmm, melhor me cure enquanto a cura esteja bem. Posso ouvir Jacob resmungando em minha cabeça. —Sugiro-te que pense em algo mais que em meu toque, Druida. Eu não gostaria que sem te dar conta lhe envie as mesmas imagens das que ele está tentado distanciar-se. —Hey Bela —disse Legna com uma risita tola—. Viu elefantes rosas ultimamente? Isabella encontrou A Jacob sentado no altar, com o punho no joelho elevado, e o queixo no punho como se contemplasse as nuvens que escureciam a lua. inclinou-se para lhe beijar a bochecha, com o cabelo novamente comprido caindo sedosamente sobre seu nariz e boca. Ele levantou o queixo, abrindo a palma para capturar as suaves mechas de ébano. —Deve estar cansada —disse ele em voz baixa—. Sei que ser curado esgota ao corpo. —Também tirar petróleo de nigromantes desprezíveis —disse ela, com a mão pressionando contra sua coxa até que ele deixou cair a perna ante sua insistência. Ela se girou e se sentou em seu regaço, com os braços enlaçados calidamente ao redor de seu pescoço. Ele se perguntou se ela teria

alguma idéia de como o abraço o afetava. Havia algo em sustentar a deste modo em particular que o fazia sentir-se como o rei de seu mundo. Atraiu-a mais perto de seu peito, pressionando os lábios contra sua frente. —Você é o rei de meu mundo —lhe disse em um sussurro, lhe devolvendo o beijo com um próprio—. Sou afortunada de ter uma alma tão romântica e amorosa para meu monarca. —E você é a rainha que governa meu coração. Bela —disse com ferocidade—, nunca conheci tal aceitação, tal amor. Às vezes sinto que é uma maravilha que não estale em chamas pela intensidade disto. —Por favor, Jacob —suspirou— se me ama, não usará a frase “estalar em chamas” nunca mais. Ele riu entre dentes por isso, beijando-a na bochecha e o pescoço antes de provar seus lábios brandamente. —A noite termina. Não haverá tempo de acabar a cerimônia —disse com pesar. —Imagino que isso significa que você e eu temos uma entrevista, vem Beltane. —Sinto muito. Queria que este fora um dia especial para ti. Inclusive pensei que podia ser normal… quase humano —disse com arrependimento. —Tudo o que pode ir mau, e vai mal no dia das bodas de uma noiva é tão normal como vem, Jacob. —Sim mas quantas noivas se convertem em torrada depois de ter uma batalha com um monstro? —perguntou amargamente. —Aquelas que esquecem evitar o bastante rápido. Vamos Jacob. Não faça isto. Se você não gostar no que me converti por ti, então você não gosta quem sou… você não gosta de eu. —Nunca —disse ele com ferocidade—. Nunca deixará de me gostar de. —ficou quieto durante um comprido momento—. Mas nunca estarei contente de verte partir para o perigo. Tem que me perdoar esta parte machista de meu amor por ti, Bela, mas nunca me sentirei completamente cômodo te vendo arriscar a vida. —E crie que é mais fácil para mim, Executor? Não sabe quão duro foi para mim te deixar atrás, te deixar para que lutasse com esse preconceituoso filho de puta? Sei quão capitalista era, podia sentilo da cabeça Aos pés. —Descansou a cabeça na curva de seu pescoço—. Mas estou contente de que seja quem é, embora só seja por ter A alguém para quem me voltar e perguntar… alguma vez será mais fácil? —O que? —Matar, Jacob. Eu alguma vez… alguma vez A propósito… é sempre tão duro? —Sempre —lhe assegurou tensamente—. A dia de hoje já não é tão duro de suportar como para que deva começar A preocupar-se. Assentiu em silêncio enquanto se acurrucaba ainda mais perto contra ele. —Crie, florecilla, que chegará um dia em que te arrependa de me haver conhecido? —o perguntou em voz baixa. —Sim —disse simplesmente. —Já vejo —disse tenso. —Você gostaria de uma data em concreto? —Está-me tirando o sarro. —deu-se conta de repente. —Não, estou mortalmente séria. Tenho uma data exata em mente. Jacob se tornou para trás para lhe ver os olhos, olhando completamente perplexo suas pupilas

brilhando com malícia. —Que data é essa? E por que está pensando em elefantes rosas? —A data é 8 de setembro, porque, de acordo com o Gideon, é possivelmente o dia em que me porei de parto. Digo “possivelmente” porque a combinação de todo este DNA humano/Druida e Demon “pode fazer que o período de gestação seja mais comprido que o normal em um humano”, como o Antigo médico recentemente citou. Agora, tal e como o entendo, as mulheres sempre se arrependem esse dia de deixar que um homem as tocasse. Jacob ficou em pé de um salto, deixando-a cair em pé, agarrando-a pelos braços e sustentando-a quieta enquanto passava uma selvagem e indagadora olhar por seu corpo. —Está grávida? —perguntou-lhe, sacudindo-a um pouco—. Faz quanto que sabe? Foi À batalha com esse monstro enquanto levava a meu filho? —Nosso filho —lhe corrigiu com indignação, e os punhos firmemente colocados nos quadris— e Gideon acaba de me dizer isso faz cinco segundos, assim não sabia que estava grávida quando fui lutar contra essa coisa! —Mas… ele te curou faz só uns poucos dias! por que não lhe disse isso então? —Porque então não estava grávida, Jacob. Se o recordar, fizemos o amor entre então e agora. —OH… OH Bela —disse com o fôlego saindo dele de repente. Parecia como se precisasse sentar-se e colocar a cabeça em uma bolsa de papel. Ela se estirou para estabilizá-lo enquanto ele se voltava A sentar torpemente no altar. Apoiou os antebraços nas coxas, inclinando-se sobre eles enquanto tentava recuperar o fôlego. Bela tinha o estranho impulso de rir, mas se mordeu o lábio inferior para reprimi-lo. Muito para o tranqüilo, frio e sereno Executor que semeava o terror nos corações dos Demons de todas partes. —Isso não é gracioso —resmungou com indignação. —De verdade? Deveria ver como te vê daqui —se burlou. —Se te rir de meu te juro que vou pôr te sobre meus joelhos. —Promessas, promessas —riu lhe abraçando com deleite. Ao fim, Jacob riu também, alargando o braço para lhe rodear a cintura e atrair a de volta A seu regaço. —Perguntou-lhe… quero dizer, sabe o que é? —É um bebê. Disse-lhe que não queria saber o que é. E não te atreva A averiguá-lo, porque sabe que no momento em que o faça saberei, e se me danifica a surpresa te matarei. —Maldição… mata A um par do Demons e de repente acredita que pode nos dar ordens A todos —se mofou aproximando-a até que esteve lhe acariciando o pescoço com o nariz, perguntandose se era possível que um coração infrautilizado como o seu contivera tanta felicidade. sentia-se como se seu peito fora A explorar. —Adorarei ver quão feliz é trocando fraldas e conseguindo fazer que jogue os gases. —Está brincando? Essa será sem dúvida a melhor parte —se burlou. —Está seguro? —De repente ela estava muito séria —. Jacob, estiveste tão solo durante tanto tempo. te adaptar meu A vai ser bastante difícil mas A um bebê também? —Bela, meu doce florecilla —disse brandamente e com respeito enquanto tomava a cabeça entre as mãos e punha suas frentes juntas—. depois de uns quatrocentos anos de solidão, acredito que estou preparado para ti e um barril inteiro cheio de meninos. Nada poderia me agradar mais.

—OH Jacob —suspirou com deleite lhe beijando os lábios ansiosamente—. Como fui tão afortunada? —Bom, tal e como eu o recordo… teve a má sorte de cair de uma janela. —Ah, mas isso foi boa sorte, porque me apanhou. —Não, florecilla —murmurou, detendo-se para beijá-la profunda e minuciosamente—. Acredito que é mais seguro dizer que você foi a que me apanhou.

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