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LVI-STRAUSS, Claude. Mitolgicas I - O cru e o cozido, tr. Beatriz PerroneMoiss, R.J.: Cosac e Naify, 2004, 446pp. LVI-STRAUSS, Claude. Mitolgicas ll - Do mel s cinzas, tr. Carlos Eugnio Marcondes de Moura, R.J.: Cosac e Naify, 2005, 504pp.

Oscar Calavia Sez


Programa de Ps-graduao em Antropologia Social Universidade Federal de Santa Catarina

"Mitolgicas valeu a pena?" Meses atrs, ouvi essa pergunta de um antroplogo avesso s reverncias No questionava o mrito, mas o (digamos) modo de uso de uma obra monumental. Demasiado longa para ser um manifesto terico, demasiado ambgua para ilustrar um mtodo. Voluntariamente digressiva, incessantemente levando de uma indagao a outra, e talvez nunca a respostas definitivas ou, pelo menos, a respostas cujas perguntas algum tivesse feito antes , e contrariando todas as expectativas habituais sobre a anlise de mitos. Escrita num estilo interpretativo que com freqncia evoca a prestidigitao, em que a argumentao constantemente dissolvida na narrao, se no que est a somente para encade-la ou desencade-la, em que os momentos altos aquilo que em outros clssicos seriam concluses mais ou menos formulaicas se resolvem num achado potico, ou em declaraes que parecem beirar o niilismo ou a mstica: os mitos conversam entre si, significam-se entre si; a anlise dissolve-os e no os destila; a mitologia msica antes que texto. Mitolgicas, ao que parece, no para epistemlogos. Saltando do detalhe extremo para as comparaes vertiginosas, tocando nas precises filolgicas sem que se submeta a elas os mitos so, afinal, eminentemente traduzveis, trans-idiomticos , passando s vezes por snteses etnolgicas regionais, mas sem que elas cheguem a se consolidar em centros da reflexo, , tambm, uma obra demasiado alheia ao hbito localista dos etrtlogos, os seus leitores mais provveis (mas no to freqentes). Quem l Mitolgicas? Quem as faz ler incluindo-a, por exemplo, na bibliografia dos seus cursos? Quem cita Mitolgicas, a no ser para falar de Mitolgicas? O que fazer com Mitolgicas? A monumentalidade da obra no faz seno realar a dvida. Con-

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junto de quatro volumes, totalizando mais de duas mil pginas extraordinariamente densas aproximadamente a extenso de Em busca do tempo perdido , e entretecendo 813 mitos (sem contar variantes) de povos distribudos entre o Alasca e a Terra do Fogo, Mitolgicas exigiu do seu autor mais de um decnio de trabalho intenso entre 1964 e 1974, datas de apario do primeiro e do quarto volumes, e continua a ser uma obra nica e intratvel. A provocao que abre este texto , afinal, um bom pretexto para resenhar um trabalho aparecido h j quarenta anos, que recentemente, e muitos anos depois de ser traduzido, teve o seu segundo volume publicado em portugus pela primeira vez. A resposta no bvia. Mitolgicas pode ser, mais do que um clssico da antropologia, um elemento tardio dessa srie que inclui as obras homricas, as Mil e uma noites ou o Mahabharata: compilao e relato articulado de uma mirade de mitos que consegue sintetizar o legado de toda uma ampla parcela da humanidade. Essa classificao imprevista, sugerida por um ps-moderno como Clifford, j tinha sido prenunciada pelo prprio autor, que em algum lugar do texto define a sua obra maior como um "mito de mitos". Elogio ou definio que podero parecer a muitos uma desqualificao, ou uma artimanha retrica: Mitolgicas seria "apenas literatura"? Mitolgicas tambm uma faanha heurstica, que consegue transformar materiais extremamente dispersos em um conjunto significativo. Mas o que demonstraria com isso? A unidade das sociedades amerndias, a do esprito humano? A empresa seria ento talvez desnecessria ou estril. Pode se ampliar como fez o prprio Lvi-Strauss em livros como A via das mscaras, A oleira ciumenta e Histria de Lince, trilogia s vezes chamada de Pequenas Mitolgicas , mas no est claro como pode ter conseqncias que a extrapolem. De fato, se atentarmos para bibliografia etnolgica posterior a ela, onde so raras as obras dedicadas diretamente a esse assunto (pelo menos as obras que no ignorem esse marco ineludvel, ou o tenham em conta de um modo muito defectivo), caberia se perguntar se Mitolgicas abriu uma nova era dos estudos sobre o mito ou se simplesmente os cancelou, fazendo do mito um objeto ao mesmo tempo magnfico e inane. Mitolgicas no apresenta um mtodo propriamente dito, ou pelo menos esse tipo de protocolo de pesquisa ao que um cientista ordeiro espera se confiar antes, minimiza as propostas de mtodo presentes em ensaios

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anteriores de Lvi-Strauss, que podiam estar muito mais prximas de um protocolo. A famosa "frmula cannica do mito", proposta no primeiro volume e condizente com essa imagem de um LviStrauss inclinado matemtica ou lingstica, ressignificada depois como uma simples ilustrao e desaparece enfim, junto com os grficos que abundam nos primeiros volumes, mas rareiam medida em que a obra avana. Assim o reconhece o prprio autor, que em escritos dos anos 50 especulava entusiasticamente sobre as possibilidades de uma anlise computacional da mitologia, e muitos anos depois comentava, numa entrevista tradutora dos volumes resenhados, que os resultados desse alarde tendem a ser pfios, e dificilmente preferveis ao que pode se conseguir por meios "artesanais". Mitolgicas tambm no se ocupa com a definio do mito, embora ou talvez por isso mesmo tenha contribudo em muito sua re-inveno. A partir delas, os mitos orais, ou mais exatamente os mitos "populares", no elaborados por especialistas ou por literatos, passam a ser os mitos por excelncia, e a pluralidade das verses passa a ser o eixo crtico da pesquisa sobre mitos, substituindo a procura anterior pela verso mais antiga, mais autntica ou mais autorizada. Enfim: o autor desta resenha j cumpriu sofrivelmente a sua tarefa de levantar ressalvas a uma obra que na sua opinio valeu a pena, definitivamente. Crticas de detalhe ou de concepo da obra tm sido publicadas em profuso desde 1964 na sua maior parte, sem alcanar a escala da obra criticada. Poder-se-ia dizer que, em geral, Mitolgicas tem provocado uma certa perplexidade, por ser obra de um autor cujos trabalhos anteriores se mostravam obcecados pela ideia de que a antropologia alcanasse os padres epistemolgicos prprios das cincias exatas, e apenas reservados, dentro das cincias humanas, lingstica; a sua obra maior o mostra, pelo contrrio, a uma luz bem pouco positivista. Mas Mitolgicas vale a pena, sim, e no a despeito de tudo o que j antes disse, mas precisamente por isso ou atravs disso. Tentarei dar aqui algumas razes. A leitura de Mitolgicas , em primeiro lugar, uma experincia, comparvel a esse trabalho de campo que o consenso terico em vigor tende a contar ainda mais como uma transformao do pesquisador do que como uma colheita de informaes. Talvez no haja embora quem cunhou a noo dificilmente ter pensado nele

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melhor exemplo do chamado library fieldwork [pesquisa de campo de biblioteca] do que uma leitura atenta de Mitolgicas. Como um bom trabalho de campo no campo e to demorada como ele , essa experincia vale ainda mais pelo seu percurso do que pelos resultados aos quais chega. O contedo de Mitolgicas no pode ser resumido. A fora do seu argumento depende do efeito acumulado da leitura articulada de centenas de mitos, da percepo de correspondncias entre eles cuja descrio em termos de inverso ou transformao pode parecer pobre e arbitrria, mas que se impem a quem assiste a elas. Descobrindo por si mesmo antes de que o autor as assinale as feies de um relato que se insinuam em outro, talvez com outra ordem e outros motivos mas apesar de tudo reconhecveis, o leitor consegue visualizar essas proposies estruturalistas que, formuladas em abstrato, desafiam o bom senso e o respeito ao concreto: as relaes so prvias aos elementos, as culturas so conjuntos de transformaes ou permutaes. Se a proposio que diz que "os mitos dialogam entre si" pode parecer, a princpio, apenas uma brincadeira, basta assistir ao que o autor est assim descrevendo para saber que dificilmente haver melhor modo de exprimi-lo. s vezes tambm a realidade brinca. O leitor que percorra Mitolgicas levar consigo um acervo mais ou menos ordenado de informaes, e idias estimulantes sobre uma multido de temas; mas, sobretudo, ser capaz de ver de outro modo. Mitolgicas , tambm, um dos poucos exemplos em que o pensamento nativo convocado para algo que no seja a sua explicao ou uma homenagem incua. Como se pode ler no pargrafo inicial do seu primeiro volume, a tetralogia vem para exemplificar uma tese j apresentada dois anos antes, em O pensamento selvagem, a saber, que "categorias empricas... podem servir como ferramentas conceituais para isolar noes abstratas e encade-las em proposies". Trata-se da famosa "lgica do sensvel", que permite organizar um argumento em tomo de termos que os mitos destacam e cuja relevncia primeira vista duvidosa: o que dizer, por exemplo, sobre o contraste entre uma esposa que sabe mastigar ruidosamente e outra que, sem bons dentes, s lambe e baba? Ou do aspecto pulverizado da Via Lctea? Que filosofia tirar disso tudo? Mas pensar com os nativos no pode resumir-se a pensar com conceitos nativos quem sabe, falsos amigos , cujo valor se oferea primeira vista: em algum momento preciso aventurar-se em conceitos "sem sentido" para acabar dando conta de um outro pensa

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mento que seja efetivamente outro. No era a primeira vez que se fazia uma proposta desse tipo, mas via de regra as tentativas se saldavam com uma pea de filosofia modesta enfeitada com metforas exticas. Mesmo quem entenda que Lvi-Strauss tomou a mitologia amerndia como pretexto para escrever a sua prpria cosmologia essa epopia da luta do discreto contra o serial, por exemplo deve reconhecer que ao menos ele o fez de um modo mais radical. O resultado no se parece com nada que se possa encontrar na tradio europia. Depois de Mitolgicas, a mitologia amerndia no ficou mais parecida mitologia grega ou s lendas do ciclo arturiano. possvel, ao contrrio, que uma e outras tenham ficado muito mais parecidas com a mitologia amerndia, nas anlises renovadoras de historiadores como Vernant ou Le Goff, claramente influenciados pelo estruturalismo. A relativa fragmentariedade do discurso terico em Mitolgicas exibe a dimenso dessa aposta, a prova de que o discurso movido a categorias "do concreto" capaz de sustentar arquiteturas textuais complexas, e enfim a causa de que o resultado final seja to dificilmente assimilvel pelo mundo acadmico. Cru e cozido, os termos axiais do primeiro volume, so cru e cozido, termos carregados de aderncias concretas, e no um simples ersatz das categorias abstratas de natureza e cultura embora essa dicotomia seja aduzida em algum momento como traduo provisria. No conduzem costumeira discusso sobre o inato e o adquirido, sobre o dado e o construdo, mas carne de caa, ao arco ris, s preguias, ao mel e ao tabaco, sem que as tradues provisrias tomem conta da narrao. Discordo em parte da preocupao da tradutora, Beatriz Perrone-Moiss, que na sua nota preliminar ao primeiro volume reala a autoria de Lvi-Strauss, ou mais exatamente a sua autoria em francs, aventando que o tecido literrio da obra constitui uma parte essencial do seu contedo, sempre ameaado pelo translado a outra lngua. Sem dvida, essa substncia literria considervel como o risco citado, de resto muito bem domesticado pela tradutora , mas na minha opinio ela secundria em comparao com uma outra dimenso da obra, qui a preferida pelo seu autor: a de organizador de um longo e complexo relato cujos meandros so, no essencial, independentes de qualquer expresso lingstica particular. Pode-se dizer, tambm, que Mitolgicas, beneficiando-se de unia difuso capilar isso compensa a suspeita de que a tetralogia em si tenha

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sido pouco e mal lida , est na base de quase toda a etnologia das Terras Baixas produzida desde a sua publicao. Esse resultado tem muito a ver com os dois argumentos antes expostos. A etnologia anterior, mesmo nas suas melhores expresses, nunca conseguiu tirar as sociedades indgenas da precariedade. Algo faltava sempre, algo tinha se perdido, ou nunca tinha chegado a ser nesse mundo para sempre imaturo. As instituies apresentavam formas frouxas, frias, fluidas, feias. As sociedades amerndias, em poucas palavras, eram pssimos espcimes de sociedades africanas ou europias; como estas seriam pssimos de sociedades amerndias se tentssemos descrev-las a partir da sua bruxaria ou das suas tcnicas de caa. Mitolgicas exps os etnlogos a uma dose macia de narrativa indgena, que, redundando em pontos imprevistos, acabava por tomar visveis ns de sentido capazes de originar novas descries como o caso da corporalidade. Mais ainda, permitiu apreciar em todo o seu potencial mundos que poderiam de outro modo parecer irremediavelmente idealistas, mantendo sociologias ou cosmologias desmesuradas em proporo sua infra-estrutura econmica, ou simplesmente demogrfica quando, como efeito de uma histria mais ou menos imposta, os seus membros imaginrios eram mais que os de carne e osso. Mitolgicas fez isso porque, pondo em evidncia infinitas variantes de elementos comuns a sociedades muito diversas, permitiu perceber que urna realidade se revela sobretudo em contraste com as suas virtualidades. A riqueza com que se apresenta aos nossos olhos a tradio ocidental deriva precisamente dessa transparncia que permite ver algo de Plato, de milenarismo medieval ou de iconologia barroca nos temas da hora, enquanto as sociedades amerndias nos parecem planas, ou a rigor achatadas contra o tempo primordial em que se supem estacadas. Mitolgicas foi capaz de recolher, na extenso americana, um volume de diversidade que outros setores da humanidade mantinham organizado na durao histrica. Nesse sentido, poderamos elucidar tambm, se esta resenha no fosse j longa demais, a maneira como Mitolgicas pode ser o exemplo de um outro conceito de histria, em que a convivncia de virtualidades mais reveladora do que a ordenao linear e causal de fatos histricos, essa espcie de Macbeths da praxe que, impensveis um dia antes da usurpao, se apresentam como inevitveis um dia depois. Caberia pensar se Mitolgicas, afinal, no mesmo uma resposta s preocupaes epistemolgicas enunciadas pela obra inicial de Lvi-Strauss, e se essa teoria que no parece teoria e esse mtodo que no parece mtodo no so os verdadeiros caminhos de uma cincia humana dotada de um rigor especfico; se esses requi-

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sitos da cincia que faltam em Mitolgicas no so, antes, os falsos atalhos que sobram em muitas outras obras. Mitolgicas, em suma, vale a pena. Ou valeria a pena se a sua leitura fosse penosa, o que no o caso dessas pginas complexas mas transparentes, e vivificadas por uma imaginao poderosa. Depois de muitos anos de espera, a tetralogia se aproxima enfim do pblico brasileiro graas a uma editora de livros de arte, que por algum estranho milagre se dedica tambm antropologia uma excelente homenagem, que ao menos a obra resenhada merece, a uma cincia de identidade confusa. uma bela edio, dotada de todos os complementos originais e mais alguns (como uma breve mas til bibliografia do autor e sobre o autor), e coordenada por uma tradutora que j se ocupou de praticamente toda a obra mitolgica de Lvi-Strauss, e que numa introduo j antes citada reflete sobre a traduo como dever central da antropologia, e adverte sobre algumas interessantes alteraes da norma lexical portuguesa a ona e a anta, por exemplo, voltam a ser jaguar e tapir, mais em harmonia com as qualidades que os mitos lhes atribuem , mostrando que uma boa traduo no o seria se deixasse a sua lngua do mesmo jeito que a encontrou. H, nessa publicao, por tanto tempo adiada, um certo ar de repatriao, j que o impulso inicial de Mitolgicas parte de um conjunto de mitos do Brasil Central: nela, a rigor, que o Brasil o Brasil dos ndios, das selvas e das queixadas, mas talvez tambm o Brasil de algumas experincias modernistas d seus frutos na obra de um autor que, como sabido, viveu neste pas um momento decisivo de sua carreira.

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