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RECURSOS NO RENOVABLES: CARBONES MINERALES Estos recursos naturales son combustibles fsiles: carbn, petrleo, gas natural.

Su tiempo de regeneracin es sumamente largo (millones de aos) I - Carbones naturales Son rocas sedimentarias que se encuentran interestratificadas entre otras rocas sedimentarias (normalmente detrticas). Se forman en ambientes continentales o de transicin, y se forman a partir de restos vegetales que se acumulan en lugares pantanosos o fangosos muy ricos en materia orgnica y denominados sapropel. Estos restos vegetales quedan recubiertos por material detrtico, preferentemente de grano fino, e impermeables que los asla del aire. Se produce una subsidencia debido al peso de los materiales detrticos. Debido al aumento de presin y temperatura que genera la subsidencia, y con la intervencin de bacterias anaerobias, los restos vegetales se convierten en carbones. Este proceso es ms o menos equivalente a la diagnesis. Este tipo de diagnesis especfica se denomina: Proceso de carbonizacin: los restos vegetales pierden progresivamente el contenido en nitrgeno, oxgeno, hidrgeno, etc. y se produce un enriquecimiento paulatino en carbono. Este es un largo proceso que dura millones de aos. Durante las primeras etapas de este proceso actan mayoritariamente las bacterias anaerobias; despus intervienen los incrementos de presin y temperatura. Si las condiciones de presin y temperatura fuesen ms elevadas, se produciran procesos metamrficos, y se formara el grafito, en lugar de carbn. En el mismo proceso de carbonizacin, siguen depositndose sedimentos, los cuales se transforman en rocas sedimentarias, mientras que los restos vegetales se transforman en carbones. Condiciones para la formacin de un yacimiento de carbn: Condiciones climticas: stas han de favorecer la existencia de una vegetacin exuberante que, posteriormente, formar el carbn. Se necesita un clima muy lluvioso, preferentemente hmedo, y unas temperaturas no muy elevadas para evitar la descomposicin de la materia orgnica. La cuenca sedimentaria debe quedar durante grandes perodos de tiempo cubierta de agua para que exista un ambiente reductor en el que intervengan las bacterias anaerobias. Condiciones geomorfolgicos y tectnicas: En funcin de estas condiciones, aparecen dos tipos de cuencas sedimentarias: b.1) Cuencas parlicas: se encuentran en ambientes sedimentarios de transicin, generalmente extensas marismas costeras. El hundimiento de la cuenca se debe a

movimientos epirognicos (hundimientos de la corteza continental). Se produce una trasgresin como consecuencia de este hundimiento. Los restos vegetales son cubiertos por materiales detrticos que arrastran los ros. Los movimientos tectnicos producen una trasgresin y el recubrimiento de los materiales por el mar. b.2) Cuencas lmnicas: de menor tamao que las parlicas. Son de ambiente sedimentario continental: cuencas cerradas denominadas endorreicas (pantanos, lagunas, lagos, etc.) Los movimientos tectnicos no producen el hundimiento de la cuenca. El recubrimiento de agua de los materiales se debe a cambios climticos. El material detrtico que recubre los restos vegetales proviene de la meteorizacin de los relieves circundantes. Estos dos tipos de cuencas sedimentarias originan dos formas distintas de encontrar al carbn: En las cuencas parlicas: se forman estratos de carbn de gran extensin lateral, pero de pequeo espesor (poca potencia). Los estratos se encuentran siempre entre otros estratos de rocas detrticas en una secuencia regular que se denomina ciclotema (secuencia de estratos que se reproduce rtmicamente) En las cuencas lmnicas: los estratos de carbn presentan mayor potencia y menor extensin lateral que las parlicas. No constituyen un ciclotema, sino que aparecen formando lentejones. Composicin del carbn El componente mayoritario del carbn es el carbono. En menores proporciones aparecen el azufre, nitrgeno e hidrgeno. Los porcentajes varan de un tipo de carbn a otro. Los componentes voltiles son los que producen la contaminacin atmosfrica durante la combustin del carbn. Las emisiones que se producen normalmente son: dixido de carbono, monxido de carbono y dixido de azufre (responsable de la lluvia cida) Poder calorfico del carbn El poder calorfico de los carbones vara de unos a otros, y es proporcional al contenido en carbono: cuanto ms carbono, mayor poder calorfico. Clasificacin Los carbones se pueden clasificar segn distintos criterios: Segn los componentes microscpicos que poseen. Criterio tecnolgico basado en las propiedades fsicas y qumicas de los carbones. En esta clasificacin se habla de rango: cuanto mayor contenido en carbono, mayor rango. Si agrupamos los carbones de menor a mayor rango obtenemos la serie: Turba > Lignito > Hulla > Antracita

(La turba no se considera como carbn la mayora de las veces: se considera un sedimento debido a que est poco compactada y posee mucho contenido en agua y restos vegetales) Destilacin seca del carbn Este proceso consiste en someter al carbn a un calentamiento entre 500 y 1000 C en ausencia de aire, mediante lo cual se obtiene: Coque: residuo slido que se utiliza como combustible. Mezcla gaseosa: segn el tratamiento al que sea sometida, podemos obtener dos tipos distintos de productos: b.1) Gas ciudad: si la mezcla es destilada por depuracin b.2) Alquitrn: si la mezcla es sometida a tratamientos distintos. Carbones hmicos: En su obtencin se forman una serie de cidos denominados hmicos. Hay varios tipos: LIGNITO, HULLA, ANTRACITA. De la combustin seca del lignito se obtiene un coque que puede utilizarse en la industria, aunque tiene poco poder calorfico. El contenido en agua puede llegar hasta un 25%, y el de oxgeno entre un 20 y un 30%. El poder calorfico de la Hulla es de hasta 8000 cal. El contenido en oxgeno est ente el 5 y el 20 %, y el contenido en carbono es del 90%. La antracita tiene ms del 90% de contenido en carbono, y su poder calorfico puede llegar a las 9000 cal. Ninguno de los compuestos anteriores contendr el 100% de contenido en carbono, puesto que entonces se tratara de grafito, el cual no es un combustible. Se puede obtener un coque natural si el carbn se encuentra cerca una zona magmtica.