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Petrleo

Recursos naturales. Oro negro. Origen. Teorema de Engler. Formacin. Preservacin. Bsqueda. Produccin. Purificacin. Transporte. Refinado. Impacto medioambiental. Biotecnologa. Economa del petrleo. Notas de prensa

ndice: Prlogo ..3 El petrleo: Origen, Formacin y Obtencin4 Qu es el Petrleo?.5 Origen del Petroleo.6 T de Engler sobre el origen del petrleo...9 Formacin y Preservacin del petrleo a partir de la materia orgnica..10 Evolucin y Maduracin de la M.O. que dar lugar al Petrleo12 Problemas para la generacin de Petrleo..16 Composicin generalizada del Petrleo...17 Migracin de los Hidrocarburos.23 Las rocas almacn de los Hidrocarburos.25 Localizacin de los yacimientos28 Bsqueda y Captura del Petrleo.29 Produccin de Petrleo en el Mar.38 Purificacin, Transporte y Refino del Petrleo. Conversin Residuos Refinera.40 Purificacin del Petrleo.41 Transporte del Petrleo...42 Refino del Petrleo...44 Conversin de los Residuos de Refiniera en Productos tiles57 Productos y Derivados del Petrleo

Recuperacin de Subproductos60 Productos y derivados del Petrleo...61 Recuperacin de Subproductos.67 Lodos de Tanques de Crudo..68 El Medio Ambiente y su Proteccin..70 Proteccin del Medio Ambiente.71 Sistema Integral para el Tratamiento de Lodos aceitosos y Aguas Residuales de la Industria Petrolera.74 Hidroprocesamiento de Crudos y Fracciones Pesadas.80 Tratamiento que reciben los Suelos contaminados por Hidrocarburos...90 Procedencia de los materiales contaminados por Hidrocarburos..104 Depsitos de Seguridad105 Una Alternativa: La incineracin..108 Impactos Ambientales114 Impacto Ambiental de la Industria Petrolera..115 Impacto Ambiental de los Aceites Usados.117 La Biotecnologa.. 120 La Biotecnologa.121 Economa y Petrleo...127 La Economa del Petrleo en el mundo.128 Notas de Prensa..131 Un mar de Crudo...132 Vertido en aguas de las Islas Galpagos..142 Noticias extradas del diario espaol El Pas..153 Glosario ..159 Glosario160

Bibliografa 167 Bibliografa..168 Prlogo Quisiera sealar, que al finalizar el trabajo, las opiniones que he encontrado han sido muy diversas dependiendo de la fuente de informacin. Ha sido difcil encontrar informacin cientfico-tcnica sobre la produccin detallada del petrleo. Cuando la fuente de informacin era la propia industria petrolera, su informacin era un tanto partidista, y contrastaba con la opinin ms divulgativa por parte de los medios de comunicacin ecologistas. Despus de toda la informacin recogida desde Internet sobre el tema, en las pginas web de las industrias petroleras, parece ser que por su parte, ponen todos los medios necesarios para evitar los desastres ecolgicos. Que son industrias, que teniendo como meta la productividad ponen los medios adecuados para que su actividad industrial sea compatible con el medio ambiente que les rodea. Un ejemplo de ello es el apartado dedicado a la Proteccin del Medio Ambiente, que lo he obtenido de la web de combustibles Shell de Argentina, que habla de la seguridad de sus instalaciones y previsin de accidentes, sus sensores en oleoductos que revelan seales de corrosin, su control sobre las emanaciones gaseosas Tambin aclaran que si ocurre un accidente, la causa ms comn es un fallo humano. Para contrastar esta informacin, he buscado artculos medioambientales. En ellos se afirma la inseguridad de las plataformas de perforacin, la poca resolucin que tendran ante un desastre ecolgico, las pocas medidas preventivas, el inters ante todo econmico sin contemplar el medio ambiente, y un largo etc. Por ello he aadido en el trabajo, artculos de prensa de distintos medios de comunicacin, en los que se muestran las consecuencias, debidas a las pocas medidas de seguridad que adoptan estas industrias, o al poco inters que tienen por el medio ambiente, anteponiendo sus intereses econmicos. Con todo esto, quiero decir que en ste, como en otros trabajos, hay que ser cauta a la hora de opinar. No dudo que habr industrias que tomarn o habrn tomado todas las precauciones para no contaminar, pero

tambin se dan casos de desastres ecolgicos por negligencia, humana, o no. El petrleo: Origen, Formacin y Obtencin. Qu es el petrleo? El petrleo es una mezcla, en la que coexisten en fases slida, liquida y gas, compuestos denominados hidrocarburos. Los hidrocarburos estn constituidos por tomos de carbono e hidrgeno y pequeas proporciones de heterocompuestos con presencia de nitrgeno, azufre, oxgeno y algunos metales, ocurriendo en forma natural en depsitos de roca sedimentaria. Su color vara entre mbar y negro. La palabra petrleo significa aceite de piedra. Origen del petrleo El problema de la gnesis del petrleo ha sido, por mucho tiempo, un tpico de investigacin de inters. Se sabe que la formacin del petrleo esta asociada al desarrollo de rocas sedimentarias, depositadas en ambientes marinos o prximos al mar, y que es el resultado de procesos de descomposicin de organismos de origen vegetal y animal que en tiempos remotos quedaron incorporados en esos depsitos. Del petrleo se dice que es el energtico ms importante en la historia de la humanidad; un recurso natural no renovable que aporta el mayor porcentaje del total de la energa que se consume en el mundo. Se conoce de su existencia y utilizacin desde pocas milenarias. Se tiene noticia de que en otro tiempo, los rabes y los hebreos empleaban el petrleo con fines medicinales. En Mxico los antiguos pobladores tenan conocimiento de esta sustancia, pues fue empleada de diversas formas entre las cuales se cuenta la reparacin de embarcaciones para la navegacin por los ros haciendo uso de sus propiedades impermeabilizantes. Pero la historia del petrleo como elemento vital y factor estratgico de desarrollo es relativamente reciente. Las exploraciones petroleras iniciaron hace ms de cien aos (en 1859, Edwin Drake inici una nueva poca cuando encontr petrleo en Pennsylvania, a una profundidad de slo 69 pies), cuando las perforaciones se efectuaban cerca de filtraciones de petrleo; las cuales indicaban que el petrleo se encontraba bajo la superficie. El pozo de Edwin Drake en Pennsylvania, perforado en 1859.(Izquierda) En el decenio 1920-1930, EE.UU. era ya un importante productor de petrleo

Hoy da, se utilizan tcnicas sofisticadas, como mediciones ssmicas, de microorganismos e imgenes de satlite. Potentes computadoras asisten a los gelogos para interpretar sus descubrimientos. Pero, finalmente, slo la perforadora puede determinar si existe o no petrleo bajo la superficie. Se ha encontrado petrleo en todos los continentes excepto en la Antrtida. En su estado natural se le atribuye un valor mineral, siendo susceptible de generar, a travs de procesos de transformacin industrial, productos de alto valor, como son los combustibles, lubricantes, ceras, solventes y derivados petroqumicos. El petrleo no se encuentra distribuido de manera uniforme en el subsuelo hay que tener presencia de al menos cuatro condiciones bsicas para que ste se acumule: - Debe existir una roca permeable de forma tal que bajo presin el petrleo pueda moverse a travs de los poros microscpicos de la roca. - La presencia de una roca impermeable, que evite la fuga del aceite y gas hacia la superficie. - El yacimiento debe comportarse como una trampa, ya que las rocas impermeables deben encontrarse dispuestas de tal forma que no existan movimientos laterales de fuga de hidrocarburos. - Debe existir material orgnico suficiente y necesario para convertirse en petrleo por el efecto de la presin y temperatura que predomine en el yacimiento. A dia de hoy, existe una alta dependencia en el mundo del petrleo y la inestabilidad que caracteriza el mercado internacional y los precios de este producto, han llevado a que se investiguen energticos alternativos sin que hasta el momento se haya logrado una opcin que realmente lo sustituya, aunque se han dado importantes pasos en ese sentido. El petrleo es uno de los ms importantes productos que se negocian en el mercado mundial de materias primas. Las bolsas de Nueva York (NIMEX) y de Londres (IPC) son los principales centros donde se transa, pero tambin tiene un mercado "spot" o al momento. Los precios se regulan por unos marcadores o "precios de referencia", entre los que sobresalen el WTI, Bren, Dubai. A los pases productores se les denomina "independientes" y entre los principales se encuentran el Reino Unido, Noruega, Mxico, Rusia y

Estados Unidos. Este ltimo es el mayor consumidor de petrleo, pero al mismo tiempo es uno de los grandes productores. Colombia forma parte de este grupo de naciones, aunque su participacin se considera "marginal" tanto en reservas como en produccin y volmenes de exportacin. No es, por consiguiente, un pas petrolero. El petrleo contiene tal diversidad de componentes que difcilmente se encuentran dos tipos idnticos. Estos componentes que lo forman, entre muchas otras propiedades, se diferencian por su volatilidad (dependiendo de la temperatura de ebullicin). Al calentarse el petrleo, se evaporan preferentemente los compuestos ligeros (de estructura qumica sencilla y bajo peso molecular), de tal manera que conforme aumenta la temperatura, los componentes ms pesados van incorporndose al vapor. Las curvas de destilacin TBP (del ingls true boiling point, temperatura de ebullicin real) distinguen a los diferentes tipos de petrleo y definen los rendimientos que se pueden obtener de los productos por separacin directa. La industria mundial de hidrocarburos lquidos clasifica el petrleo de acuerdo a su densidad API (parmetro internacional del Instituto Americano del Petrleo, que diferencia las calidades del crudo). As, entre ms grados API tenga un petrleo, mejor es su calidad. Los petrleos de mejor calidad son aquellos que se clasifican como:

"Livianos", "suaves" o "dulces": Son aquellos que tienen ms de 26 grados API. Los "intermedios": Son aquellos que se sitan entre 20 y 26 API Los "pesados": Son aquellos que estn por debajo de 20 API. Teora de Engler sobre el origen del petrleo Las teoras originales, en las que se atribuy al petrleo un origen inorgnico (Berthelott y Mendeleyev) han quedado descartadas: Uno de los supuestos acerca del origen del Petrleo lo constituye la Teora de Engler(1911): 1 etapa: Depsitos de organismos de origen vegetal y animal se acumulan en el fondo de mares internos (lagunas marinas). Las bacterias actan, descomponiendo los constituyentes carbohidratos en gases y materias solubles en agua, y de esta manera son desalojados del depsito. Permanecen los constituyentes de tipo ceras, grasas y otras materias estables, solubles en aceite.

2 etapa : A condiciones de alta presin y temperatura, se desprende CO2 de los compuestos con grupos carboxlicos, y H2O de los cidos hidroxlicos y de los alcoholes, dejando un residuo bituminoso. La continuacin de exposiciones a calor y presin provoca un craqueo ligero con formacin de olefinas (protopetrleo). 3er etapa: Los compuestos no saturados, en presencia de catalizadores naturales, se polimerizan y ciclizan para dar origen a hidrocarburos de tipo naftnico y parafnico. Los aromticos se forman, presumiblemente, por reacciones de condensacin acompaando al craqueo y ciclizacin, o durante la descomposicin de las protenas. Formacin y preservacin del petrleo a patir de la materia orgnica La materia orgnica proveniente de los seres vivos es reciclada en el Ciclo del Carbono, pero alrededor del 0.1% escapa de l y es enterrada. Se estima que ese 0.1% supone un total de 20x1035 Tm3 de materia orgnica fsil. A pesar de la magnitud de estas cantidad, slo una molcula de CO2 de cada milln se convierte en econmicamente explotable.

Las condiciones que llevan a la acumulacin de combustibles fsiles son:

Abundancia de materia orgnica. En determinadas ocasiones es tambin importante la diversidad. Aporte de materia orgnica a los sedimentos. Medio de baja energa en que pueda sedimentar.

Alto potencial de preservacin. El Fitoplacton, es el principal contribuyente para la materia orgnica, y su produccin est relacionada a variable fsica y qumicas:

As, la luz es fundamental, pues determina la zona ftica Tambin es importante el aporte de nutrientes, de los que los ms importantes son fosfatos y nitratos, que se generan a travs de descomposicin bacteriana. En este sentido son muy importantes en los ocanos las zonas de productividad, en las que las corrientes provocan el ascenso de los nutrientes. La preservacin de la materia orgnica tambin es importante, y se da con dos condiciones:

Zonas con altas tasas de deposicin que entierran los restos orgnicos impidiendo que los carroeros los consuman. De todos modos, este punto ha sido puesto en duda en los ltimos aos, dado que en presencia de las otras condiciones, el enterramiento puede ser lento. Cuerpos de agua estratificados con fondos anxicos, que se generan cuando un cuerpo de agua dulce llega a otro salado ms denso y flota por encima de l, impidiendo la mezcla de aguas y, por tanto, la renovacin del contenido en oxgeno. En medios continentales la acumulacin se da en lagos estratificados o pantanos anaerbicos. En resumidas cuentas: El petrleo se origina de una materia prima formada principalmente por detritos de organismos vivos acuticos, vegetales y animales, que vivan en los mares, las lagunas o las desembocaduras de los ros, o en las cercanas del mar. Se encuentra nicamente en los medios de origen sedimentario. La materia orgnica se deposita y se va cubriendo por sedimentos; al quedar cada vez a mayor profundidad, se transforma en hidrocarburos, proceso que, es una degradacin producida por bacterias aerobias primero y anaerobias despus. Estas reacciones desprenden oxgeno, nitrgeno y azufre, que forman parte de los compuestos voltiles de los hidrocarburos. A medida que los sedimentos se hacen compactos por efectos de la presin, se forma la "roca madre". Posteriormente, por fenmenos de "migracin", el petrleo pasa a impregnar arenas o rocas ms porosas y ms permeables (areniscas, calizas fisuradas, dolomas), llamadas "rocas almacn", y en las cuales el petrleo se concentra y permanece en ellas si encuentra alguna trampa que impida la migracin hasta la superficie donde se oxida y volatiliza, perdiendo todo inters como fuente de energa.

Evolucin y maduracin de la materia orgnica que dar lugar al petrleo Cuando la materia orgnica es enterrada, empieza a sufrir importantes procesos hasta convertirse en hidrocarburos. Estos procesos pueden dividirse en tres etapas: diagnesis, catagnesis y metagnesis. - La diagnesis: es la serie de procesos que sufre la materia orgnica desde su enterramiento hasta que se transforma en kergeno(*) (Especificar qu es el Kergeno al final de este encabezado) y empieza la generacin de petrleo. La materia orgnica incluida en arcillas que se compacta sufre reacciones bastantes complejas. El punto de inicio de estas reacciones son los cuatro biopolmeros principales: carbohidratos, protenas, ligninas y lpidos. En los primeros estados de la diagnesis los biopolmeros son fragmentados en estructuras ms simples llamadas geomonmeros, los cuales, ms tarde, vuelven a polimerizarse y se transforman en geopolmeros. Durante estos procesos la materia orgnica pierde casi todo el N, mucho O y S, y algo de H y C. Estos procesos se dan en un principio por la accin de bacterias y procesos qumicos no biolgicos, y ms tarde por cracking trmico. En general la transicin a geopolmeros es muy rpida: de cientos a miles de aos. - La catagnesis: Tiene lugar segn el Kergeno es calentado. La catagnesis es el estado en que a partir del Kergeno se genera petrleo y gas. - La metagnesis: Es el ltimo estado en que cesa la generacin de petrleo y gas, pero se sigue generando mucho metano ( CH4) por alteracin del crudo previamente generado. El gas natural que contiene entre un 75-85% de metano, normalmente se encuentra asociado con depsitos de petrleo; estos depsitos son el legado de las plantas marinas que vivieron y murieron en mares interiores hace millones de aos. Son embargo, no todo el metano de la tierra es metano antiguo, se estima que las bacterias metangenas* que viven en las termitas y en los sistemas digestivos de los animales herbvoros producen cerca de 2000 toneladas de metano por ao. Podemos aadir, que el gas natural es un gas incoloro y se aade deliberadamente trazas de compuestos de azufre, como el etanodiol, con el fin de advertir algn escape peligroso. El kergeno remanente es casi grafito en esta etapa.

En general, la generacin de los hidrocarburos est fuertemente asociada a la profundidad de enterramiento. La profundidad de generacin depende del gradiente geotrmico local, del tipo de kergeno y de la historia de enterramiento. A pocas profundidades slo se genera metano biognico. .- Entre 1 y 2 Km de profundidad empieza la catagnesis. .- Antes de los 3 km. comienza la zona de formacin de petrleo; a esta zona se le llama la ventana de hidrocarburos. .- Entre los 3 y 3.5 km. se pasa a la catagnesis tarda; es la principal zona de formacin de gas, y se generan tanto gas hmedo como metano. .- A ms de 4 km. la roca madre se transforma en supermadura. En este punto empieza la metagnesis y slo se genera metano.

* En este proceso la temperatura tambin es muy importante, por lo cual podemos realizar una divisin en base a ella: .- A los 60 C empieza la generacin principal; los petrleos formados son pesados y ricos en componentes NSO

.- Con el incremento de temperatura los petrleos se van haciendo sucesivamente ms ligeros. .- A los 100 C se produce la mxima generacin. .- Por encima de 100 C la generacin disminuye y se forman condensados (gases con petrleos mezclados). .- La ventana de hidrocarburos se cierra a unos 175 C. .- La generacin directa desde el kergeno acaba a 225 C. .- La generacin de metano acaba a 315 C, aunque la reduccin de porosidad puede provocar que el gas no sea econmicamente explotable. Observamos el grfico en el que viene la influencia de la temperatura:

El tiempo y la temperatura se compensan de modo que una cuenca joven caliente y una vieja fra pueden generar hidrocarburos, aunque en el caso de la cuenca vieja tardar mucho ms tiempo que la primera en generar hidrocarburos. (*) El Kergeno: El kergeno es la fraccin de la materia orgnica insoluble en disolventes orgnicos que queda tras la diagnesis. Se compone de fragmentos orgnicos diseminados, que pueden agruparse en unidades llamadas macerales:

Vitrinita: principal tipo en muchos kergenos, y principal componente del carbn. Aparece en casi cualquier medio deposicional.

Exinita: derivado de algas, esporas, polen y ceras. No es muy comn. Indica un medio lacustre o marino somero. Inertinita: proviene de varias fuentes que han sido muy oxidadas durante la deposicin. Amorfinita: no es un componente "real" de los macerales, ya que incluye todos los componentes amorfos. Son los componentes ms interesantes de cara a la formacin de petrleo, pues, al estar ms machacados, madura a menores temperaturas El kergeno, segn su origen y composicin, se puede dividir en cuatro tipos:

Tipo I: derivado sobre todo de lpidos; tiende a producir crudos ricos en hidrocarburos saturados. Es el kergeno ms productor de petrleos. Tipo II: derivado de fuentes marinas mezcladas. En general se compone de partculas amorfas, provenientes de la descomposicin del placton y de los animales superiores. Tiende a producir aceites ricos en aromticos y naftnicos, y genera ms gas que el tipo I. Tipo III: rico en vitrinita, tradicionalmente se ha pensado que tena poca capacidad para formar petrleo y generaba sobre todo gas seco. En los ltimos aos se estn descubriendo yacimientos de petrleo basados en kergeno del Tipo III. Tipo IV: rico en inertinita; casi no produce petrleo ni gases.

Tipos de Kergeno: Es el producto final de la diagnesis. Se trata de materia orgnica insoluble en disolventes orgnicos a causa de su gran peso molecular. La parte soluble es el bitumen. En general las rocas sedimentarias contienen mezclas de todos los tipos Problemas para la generacin del petrleo A pesar de que, por su abundancia, el petrleo parezca una materia prima fcilmente generable, debe darse una larga serie de condiciones para su generacin.

En primer lugar debe existir una roca que contenga materia orgnica en cantidades suficientes; (rocas madre) y suelen ser de arcillas. A pesar de todo, en general las rocas madres contienen slo entre 1% y 2% de materia orgnica. A continuacin la roca madre debe ser enterrada a una profundidad suficiente como para que la materia orgnica contenida pueda madurar hasta convertirse en petrleo. Para ello es necesario que la roca se encuentre dentro de una cuenca sedimentaria que sufra procesos de subsidencia (hundimiento por su propio peso) y enterramiento, con un aporte suficiente de sedimentos; esto limita el nmero de cuencas en el mundo al 50% de las existentes.

Generacin, migracin y acumulacin del petrleo Dentro de la roca madre, no toda la materia orgnica se transforma en petrleo. De hecho, se estima que el 70% de la materia orgnica no se transforma, y permanece como un residuo insoluble, por lo que el rendimiento de las rocas madres es aproximadamente el 30%. Pero este porcentaje no es el del petrleo que finalmente obtenemos, pues se estima que slo el 1% del petrleo generado es capaz de migrar hacia la roca almacn (la roca en que finalmente lo encontraremos) y acumularse en ella, mientras que el 99% no llega a migrar o se pierde debido a que no existe un sello que impida que el crudo escape de la roca almacn. Y hay que aadir otro factor ms: La cantidad de petrleo recuperable; en general, menos del 60% del petrleo es econmicamente recuperable, por problemas de presin, cantidad, viscosidad. composicin generalizada del petrleo El petrleo es una mezcla lquida que contiene cientos de sustancias, incluyendo aproximadamente 150 hidrocarburos, aproximadamente la mitad de los cuales son alcanos y cicloalcanos, principalmente alcanos lineales y cclicos, compuestos aromticos y naftnicos. Dependiendo del nmero de tomos de carbono y de la estructura de los hidrocarburos que integran el petrleo, se tienen diferentes propiedades que los

caracterizan y determinan su comportamiento como combustibles, lubricantes, ceras o solventes Estos hidrocarburos pueden presentarse como gas natural, aceite crudo lquido o asfalto slido o semislido. Son compuestos bsicamente formados por hidrgeno y carbono, aunque tambin pueden presentar en su estructura nitrgeno, azufre y oxgeno. De ellos el azufre es el ms abundante en crudos y asfaltos, aunque tambin puede presentarse en gases como H2S; segn la concentracin de ste ltimo decimos que un gas o hidrocarburo es dulce o agrio. El nitrgeno suele ser alto en gases y asfaltos, pero no en crudos. En los gases suele aparecer como N2, que provoca un descenso en la capacidad calorfica del gas natural. Tambin pueden contener oxgeno los hidrocarburos:

En asfaltos son habituales los hidrocarburos de alto peso molecular conocidos como NSO, debido a la presencia de nitrgeno, azufre y oxgeno. Al aumentar el peso molecular de los hidrocarburos las estructuras se hacen verdaderamente complejas y difciles de identificar qumicamente con precisin. Un ejemplo son los asfaltenos que forman parte del residuo de la destilacin al vaco. Estos compuestos, adems, estn presentes como coloides en una suspensin estable que se genera por el agrupamiento envolvente de las molculas grandes por otras cada vez menores para constituir un todo semicontinuo.

Los hidrocarburos puede dividirse, segn las estructuras que forman, en cuatro componentes:

Parafinas o alcanos: estructuras en cadena con la frmula general CnH2n+2, donde n puede variar entre 1 (el metano) y 40, lo que determina algunas de sus propiedades: - Las parafinas con n=1 forman gases secos (compuestos en exclusiva de metano). - Las que tienen n<5 forman gases hmedos (compuestos de varios elementos). - Las que tienen 5<n<15 son en general lquidas. - Las que presentan valores muy altos son casi slidas. Por lo tanto, podemos apreciar cmo el nmero de carbonos presentes en la estructura, determina directamente la viscosidad de los hidrocarburos. Los alcanos se consideran inertes y se degradan con relativa facilidad. Isoparafinas: son las estructuras de las parafinas pero con ramificaciones: Olefinas: Se forman al presentarse dobles uniones entre los tomos de carbono.

Naftenos o cicloalcanos: estructuras en anillo con frmula CnH2n. Sus propiedades son equivalentes a las de las parafinas y, junto a ellas, son los principales componentes (60%) de la mayora de los crudos. Aromticos: anillos hexagonales de carbono con enlaces simples y dobles alternantes. Las unidades bsicas son los anillos de benceno. Son lquidos en condiciones normales y su presencia se incrementa segn el crudo es ms pesado Los aromticos y otros componentes voltiles poseen alta toxicidad. Los hidrocarburos aromticos polinucleados son cancergenos y persisten durante mucho tiempo en el suelo

Resinas y asfaltenos: Son compuestos de cadenas de anillos bencnicos enlazados, con gran cantidad de otros elementos, los llamados NSO. Las resinas y los asfaltenos son los componentes ms pesados de los crudos y los principales en asfaltos. Los crudos suelen ser clasificados en base a estos cuatro componentes, habitualmente utilizando el diagrama triangular de Tissot y Welte (1978). La qumica de los hidrocarburos es muy importante, pues dependiendo de ella se obtienen los diferentes productos; as, por ejemplo, la gasolina se obtiene de hidrocarburos con n entre 7 y 12.

En general, cuanto mayor nmero de carbonos en las estructuras, se obtendrn componentes ms pesados, desde los gases a los asfaltos. Una parte importante de los hidrocarburos son los gases licuefactados, que podemos dividir en tres tipos:

LGN, lquidos de gases naturales: Son hidrocarburos lquidos que se obtienen de los gases extrados del yacimiento. Un tipo importante de LNGs es el de los condensados, que son crudos muy ligeros extrados por exolucin de hidrocarburos disueltos en gases. GLP, gases licuados del petrleo: Son gases pesados disueltos en el petrleo que se licuefactan a altas presiones para su transporte. GNL, gas natural licuado: Es una mezcla de gases, con una proporcin de metano superior al 70%. Se encuentra en la naturaleza como una fase propia, bien acompaando al petrleo, bien como yacimiento exclusivo. Tambin existe una forma poco usual de gases de hidrocarburos atrapados en celdillas de hielo: hidratos de gases. Tambin hay que sealar, que el Petrleo se puede clasificar segn la clase de hidrocarburos que predominan, teniendo asi, tres tipos de petrleo:

Petrleo de base parafnicas: Predominan los hidrocarburos saturados o parafnicos. Son muy fluidos de colores claros y bajo peso especfico (aproximadamente 0,85 kg./lt). Por destilacin producen abundante parafina y poco asfalto. Son los que proporcionan mayores porcentajes de nafta y aceite lubricante. Pertenecen a este tipo los Vespucio (Salta) y Tupungato (Mendoza) en nuestro pas.

Petrleo de base asfltica o naftnica: Predominan los hidrocarburos etilnicos y ditilinicos, cclicos ciclnicos (llamados naftnicos), y bencnicos o aromticos. Son muy viscosos, de coloracin oscura y mayor peso especfico (aproximadamente 0,950 kg/lt) Por destilacin producen una abundante residuo de asfalto. Las asfaltitas o rafealitas argentinos fueron originadas por yacimientos de este tipo, que al aflorar perdieron sus hidrocarburos voltiles y sufrieron la oxidacin y polimerizacin de los etilnicos. A este tipo de yacimientos pertenecen algunos de Comodoro Rivadavia.

Petrleo de base mixta: De composicin de bases intermedias, formados por toda clase de hidrocarburos: Saturados, no saturados (etilnicos y acetilnicos) y cclicos (ciclnicos o naftnicos y bencnicos o aromticos).