You are on page 1of 29

.

'
manera en que Rufus y Catherine Follet oyeron a su madre hablar COn el
padre Jackson. Con un padre ausente desde el punto de vista emocional, un
hermano competitivo y con un alto grado de individuacin y una niera
muy agradable pero claramente temporaria, Janey lleg a la conclusin de
que su mam era lo ms importante para ella, pero sumam no estaba
all. De ah que contrajera el sndrome del tiempo exiguo. Si Janey hubiera
contado con una escena completa cuya estructurJ organizativa se aseme
jara ms a la de Hunter, con una hermana que cumpliera funciones de madre,
una niera que fuera como de la familia y parientes por todas partes, qui
zs habra experimentado la ausencia de su madre con mayor confianza
en que su mundo estaba intado yella ocupaba en l un lugar central. Habra
percibido ~ n cableado social que le prometia fuentes estables, si bien diver
sas, de lo que para ella contaba como verdadero cuidado.
Si, tal como dice el refrn, se necesita una aldea entera para criar a un
nio, podemos preguntarnos en qu tipo de aldea vivan Hunter y Janey.
En la actualidad estadounidense, los nios como ellas viven cada vez ms
en contextos que son aldeas por su funcin, pero no por su estructura. Este
cuadro se ajusta ms al caso de Janey que al de Hunter. Su maestra y sus
compaeros de la guardera, su niera, su hermano, sus padres, su profe
sora de natacin, sus abuelos y el hijo del vecino de sus abuelos funciona
ban como su aldea. Pero la mayora de esos aldeanos no se conocan entre
s ni tenan la coherencia de una comunidad. Janey no vivia en una tribu
durkheimiana, cohesiva y autosuficiente: viva en una aldea urbana. La
"aldea" de Hunter tena ms piezas, pero stas se combinaban con mayor
coherencia y estabilidad.
En ltima instancia, mientras se entretienen con videojuegos, miran
televisin o leen historietas, los nios tambin hacen otra cosa: escuchar
conversaciones. Al igual que Rufus y Catherine, )Jney y Hunter captaban
retazos de charlas adultas a partir de las cuales vislumbraban la esencia de
una red m:s profunda de relaciones en las que se basJba su cuidado. Por
muy alegre que sea un cuidador o fascinante que seJ un videojuego, los
nios a menudo se esfuerzan mucho por cohocer la estructura profunda
del cuidado, lo cual ofrece una leccin a los pJdres que luchan por eSCJ
pJr al sndrome del tiempo exiguo. Parte de la solucin reside en lograr
horarios ms cortos y f1exibles, pero otra parte se vincula con la manera
en que entretejemos nuestra cultura del cuidado ya la interpretacin que
de ella hacen los nios.
Cuarta parte
La ecologa del cuidado
14
Amor y oro*
En el dormitorio situado en el stano de la casa donde trabaja, en la ciu
dad de Washington, Rowena Bautista ha colocado cuatro fotgrafas sobre
la cmoda: dos son de sus hijos -que quedaron en Camiling, una aldea
agrcola de Filipinas- y las otras dos son de los chicos de quienes ha sido
niera en los Estados Unidos. Las fotografas de sus hijos, Clinton y Prin
cela, datan de hace cinco aos. Tal como le cont recientemente a Robert
Frank, reportero del Wall Street Journal, esas fotos "me recuerdan cunto
he perdido".' Ha perdido las dos ltimas navidades y, en su ms reciente
> Este ensayo tambin fue incluido en Barbara Ehrenreich y Arlie Russell
Hochschild (eds.), Global woman: Nannies, maids, ard se.>: workers in lIJe new
econony, Metropolitan Books, 2003. Se incluye aqu con permiso de la editorial.
) La informacin sobre Rowena Bautista se extrae del artculo de Robert Frank, "High
pa)'ing Nanny positions puncture fabric of fami]y life in developing nations", Wall
SITeel ouma/, 18 de diciembre de 2001. Todas las entrevistas en las que no se aclare
lo contrario SOn de mi autora. Tambin vase Hochschild, 2000: 32'36. El anlisis
sobre la "globalizacin de la maternidad" que hizo Rhacel Parreas en su disertacin
de 1999 me Uev a reOexionar sobre el tema por primera vez; vase tambin Global
scrvaTICS (200J), de dicha autora. Tambin vase eIlilme IA/hen morlJercomes "ame
for Chrisrmas, dirigida por Nilita Vachani. En general, hasta hace poco tiempo se
ha hecho escaso hincapi en el tema del "drenaje de c u i d a d o ' ~ incluso entre los
acadmicos cuyo trabajo se centra en el gnero. Gran parte de los escritos sobre
la globalizacin hacen foco en el dinero, los mercados j' el trabajo masculino. Gran
parte de las investigaciones sobre las mujeres y el desarroUo, por otra parte, ponen
el nfasis en el impacto producido por las polticas de ajuste estructural (ligadas
a los prstamos del Banco Mundial) en la vida cotidiana de las mujeres y los nios.
Entrelanto, la mayor parte de las investigaciones sobre las mujeres trabajadoras
en los Estados Unidos y en Europa se concentran en la imagen de un malabarismo
imparcial de dos personas o en la "supermam" solitaria, omitindose el cuidado
de los nios. Afortunadamente, en aos recientes, Evelyn Nakano Glenn, Janet
HenshalJ Momsen, Mary Romero, Grace Chang y otras becarias han producido
investigaciones importantes sobre los inmigrantes que realizan trabajo domstico.
--- ~ .
270 I LA MERCANflLllACION DE lA VIDA INTIMA
visita al hogar, Clinton, que ya tiene 8 aos, se neg a tocarla. "t'or qU
volviste?", le pregunt.
Hija de una maestra y un ingeniero, Rowena Batista estudi ingeniera
durante tres aos, pero luego abandon la carrera y viaj al extranjero en
busca de trabajo y aventuras. Unos aos ms tarde, durante sus viajes, se
enamor de un ghans obrero de la construccin, tuvo dos hijos con l y
regres a Filipinas con su nueva familia. Como no consegua em pleo en
Filipinas, el padre de sus hijos se traslad a Corea en busca de trabajo y
fue perdiendo contacto con ellos.
Rowena viaj nuevamente al Norte para engrosar las crecientes filas
de madres de! Tercer Mundo que trabajan en e! extranjero durante largos
perodos de tiempo porque el dinero que ganan en s ~ pas no les alcanza
para vivir. Dej a sus hijos con su madre, contrat una niera para que
ayudara en la casa y viaj a la ciudad de Washington, donde tom un empleo
de niera cuyos ingresos equivalan a los de un mdico rural en las Fili
pinas. De Jos 792.000 trabajadores domsticos legales de los Estados Uni
dos, el40 por ciento son extranjeros, igual que Rowena. De los inmigrantes
filipinos, el70 por ciento son mujeres, como Rowena.
Rowena llama "mi beb" a Noa, la nia estadounidense que est a su cui
dado. Una de las primeras palabras de Noa fue "Ena", diminutivo de Rowena.
y la pequea ha comenzado a balbucear en tagalog, la lengua que su niaa
hablaba en Filipinas. Rowena levanta a Noa de su cuna a las 7:00 de la maa
na, la lleva a la biblioteca, la hamaca en el parque y se acurruca con ella a dor
mir la siesta. Tal como le explic a Frank, "le doy a Noa lo que no puedo
darles a mis hijos". A su vez, la nia estadounidense le da a Rowena lo que
sta no consigue en su hogar. En palabras de Rowena, "me hace sen tir madrc':
Los hijos de Rowena viven en una casa de cuatro dormitorios con sus
abuelos maternos y otros doce miembros de la familia, ocho de ellos nios,
algunos de los cuales tambin son hijos de mujeres que trabajan en el extran
jero. La figura que ocupa el lugar central en la vida de los nios -la per
sona a quien ellos llaman "Mama"- es su abuela, la madre de Rowena. Pero
la abuela trabaja de maestra con horarios sorprendentemente prolonga
dos, desde las 7:00 de la maana hasta las 9:00 de la noche. Cuando Rowena
relata su historia, dice poco acerca de su padre, el abuelo de sus hijos (a
los hombres filipinos no se los anima a participar activamente en la crianza
de los nios). Y el abuelo materno no se relaciona mucho con sus nietos,
por lo cual Rowena ha contratado a Anna de la Cruz, quien llega a la casa
todos los das a las 8:00 de la maana para cocinar, limpiar y cuidar a 10'
nios. A su vez, Anna de la Cruz deja a su hijo adolescente al cuidado de
su suegra octogenaria.
A M U ~ 1 UKU I .l.j1
La vida de Rowena refleja una importante y creciente tendencia global:
la importacin del amor y el cuidado de los pases pobres por parte de los
pases ricos. Hace ya algn tiempo, muchos profesionales prometedores y
:l1tamente capacitados abandonan hospitales sin suministros, escuelas empo
brecidas, bancos vetustos y otros lugares relegados del Tercer Mundo en
busca de las mejores oportunidades y los salarios superiores que les ofrece
d primero. A medida que las naciones ricas se enriquecen y las pobres se
empobrecen, esta corriente unidireccional de talento y capacitacin conti
na ampliando la brecha que separa a ambos mundos. Pero paralelamente
a este drenaje de cerebros se ha desarrollado una tendencia ms oculta y
desgarradora: las mujeres, que suelen cuidar a los nios, los ancianos y los
enfermos en sus propios pases pobres, se mudan a los pases ricos para cui
dar alli a nios, ancianos y enfermos, en calidad de mucamas, nieras o asis
tentes de guarderas y geritricos. Se trata de un drenaje del cuidado.
El movimiento de trabajadores del cuidado desde el Sur hacia el Norte
no es completamente nuevo. Sin embargo, uno de sus aspectos no tiene
precedentes: el alcance y la velocidad que han adquirido las migraciones
de mujeres en busca de estos empleos. Una gran cantidad de factores con
tribuyen a la creciente feminizacin de las migraciones. Entre ellos se cuenta
el ensanchamiento de la brecha que separa a pobres y ricos del mundo.
En 1949, Harry S. Truman declar en su discurso inaugural que el hemis
t'crio Sur -<londe se hallan las naciones poscolonales de frica, Asia y Am
rica Lalina- estaba subdesarrollado, y que era tarea del Norte ayudar al Sur
01 "ponerse al da". Pero en los aos que transcurrieron desde entonces, la
brecha entre el Norte y el Sur no ha hecho ms que ensancharse. En 1960,
por ejemplo, las naciones de! Norte eran veinte veces ms ricas que las del
Sur. Hacia 1980, la diferencia ya haba superado su duplicacin, y el Norte
era cuarenta y seis veces ms rico que el Sur. De hecho, segn un estudio
del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, la situacin de
sesenta pases estaba peor en 1999 que en 1980 (New York Times, 1de sep
tiembre de 2001, A8). Las corporaciones multinacionales son "el msculo
y el cerebro" detrs del nuevo sistema global y su creciente desigualdad
-como seala William Greider (1998: 21)-, y las quinientas corporaciones
ms grandes (168 en Europa, 157 en los Estados Undos y 119 en el Japn)
han septuplicado sus ventas a lo largo de los ltimos vente aos.
Como resultado de esta polarizacin, la clase media del Tercer Mundo
gana ahora menos que los pobres del primero. Antes de migrar desdc Fili
pinas a los Estados Unidos e Italia, los trabajadores domsticos entrevis
tados por Rl1dCe! Parreas en la dcada de 1990 ganaban un promedio dc
176 dlares por mes, a menudo trabajando como maestros, enfermeros y
empleados administrativos. Sin embargo, por desempearse en trabajos
menos especializados -aunque no menos difciles-, como los de niera,
mucama o asistente de infantiles, tienen la posibilidad de ganar
200 dlares mensuales en Singapur, 4l en Hong Kong, 700 en Italia)' J.400
en Los ngeles. Para tomar slo un ejemplo, en Colombo, Sri Lanka, una
mujer que curs hasta el quinto grado de la escuela puede ganar 30 dla
res mensuales ms cama y comida como mucama domstica, o 30 dlares
como vendedora de tienda sin Jlojamiento ni comida, pero trabajando de
niera en Atenas gana 500 dlares por mes, con habitacin y comda.
El dinero que esas mujeres envan a su casa proporciona alimento )'
techo a su familia, )' a veces tambin ahorros para montar un pequeo
negocio. De los 750 dlares que Rowena Bautista gana por mes en los Esta
dos Unidos, enva 400 a casa para la comida, la ropa y la educacin de
sus hijos, )' 50 a Anna de la Cruz, quien comparte ese dinero con su sue
gra )' sus hijos. Tal corno lo evidencia la historia de Rowena, una manera
de responder a la brecha que separa a los paises ricos de los pobres con
siste en cerrarla personalmente, emigrando con el propsito de conseguir
un empleo mejor pago.
A medida que se ensancha la brecha entre los ricos y los pobres del
mundo, el mundo en si -su capital, sus imgenes culturales, sus preferen
cias de consumo y sus pueblos- se integra cada vez ms. A raz de la actual
difusin de pelculas)' programas televisivos occidentales ---especialmente
estadounidenses-, los pueblos del Sur pobre han adquirido muchos cono
cimientos sobre el Norte rico. Sin embargo, como si se tratara de una espe
cie de stripteasc material, aprenden slo acerca de Jo que tiene la gente.
La ascendente desigualdad y el atractivo que ejerce la prosperidad dd
Norte han contribuido indudablemente a lo que Stephen Castles )' Mark
Miller (1998: 8; vase tambin Zlotnik, 1999) llaman "globalizacin de la,
migraciones': Para hombres y mujeres por igual, la mgracin ha devenido
la solucin personal de un problema pblico. Desde 1945, y en especial
desde mediados de aos ochenta, se han prod ucido migraciones d'e unJ
proporcin pequea pero creciente de la poblacin mundial. Los emi
grantes salen de pases diferentes para llegar a pases aun ms diferentes.
La migracin no es en absoluto un proceso inexorable; sin embargo, tal
como observan Castles y MiUer, "en la actualidad, el volumen de las migra
ciones aumenta en todas las regiones ms importantes" (1998: 5). La Orga
nizacin Internacional de Migraciones estima que 120 millones de perso
nas se trasladaron de un pais a otro en 1994, en condiciones de legalidad o
ilegalidad. Entre 15 y 23 millones de esos emigrantes ---el 2 por ciento de la
poblacin mundial- son refugiados o solicitan asilo. En cuanto al resto.
algunos viajan para reunirse con miembros de la familia que han emigrado
antes, pero la mayora lo hace en busca de trabajo.
Tal como lo muestra una serie de estudios, la mayora de las migracio
nes tienen lugar a travs de contactos personales con redes de emigrantes
compuestas por parientes y amigos, y parientes y amigos de parientes y
amigos: un emigrante induce al otro. Redes y vecindarios enteros aban
donan su pais para bmcar trabajo en el extranjero, y luego regresan con
historias, dinero, experiencia y contactos: As como los hombres forman
redes a travs de las cuales se transmite informacin laboral, las trabaja
doras domsticas que emigraron a Nueva York, Duba o Paris instruyen a
sus parientas y amigas acerca de cmo arreglar Jos papeles, viajar, buscar
empleo y establecerse.
Hoy en da, la mitad de los emigrantes del mundo son mujeres. Uno de
cada diez ciudadanos de Sri Lanka -mujeres en su mayora-'trabaja en el
extranjero. Castles y Miller (ibid.: 9) explican lo siguiente:
Las m ujeres desempean un papel cada vez ms significativo en todas
las regiones)' en todos los tipos de migraciones. En el pasado, la mayo
ra de los emigrantes por motivos laborales eran hombres. Muchos movi
mientos de refugiados estaban formados principalmente por hombres,
y las mujeres solan ser encasilladas en la categora de "reunin fami
A partir de los aos sesenta, las mujeres han desempeado un papel
fundamental en la emigracin de Actualmente son mayo
ra en movimientos tan diversos como el de los caboverdianos que migran
a Italia, el de los filipinos que migran a Medio Oriente y el de los tai
landeses que migran a Japn.'
De esas trabajadoras, una enorme cantidad emigra para tomar empleos
domsticos. La demanda de sirvientes domsticos ha aumentado en los
paises desarrollados, donde casi se haba extinguido, y tambin en las eco
nomas de rpido crecimiento, como Hong Kong>, Singapur, donde-segn
Castles y MiUer (ihid.: XI)- "gracias a los sirvientes inmigrantes -de Fili
pinas, Indonesia, Taiiandia, Corea y Sri Lanka-Ias mujeres de las econo
mias ms ricas pueden aprovechar nuevas Oportunidades laborales':
2 "<'ase tambin el simposio tcnico sobre Migracin internacional)' desarrollo,
A=blca General de las Naciones unidas, sesin especial sobre la Conrerencia
Internacional acerca de poblacin)' desarrollo, La Haya. Holanda. 29 de juniol2 de
julio de t998, Resumen Ejeculivo. Vase tambin Migranr N(!ws, No 2, noviembre
de 1998, p. 2.

,L I 't t L" ,'1 L 1\ L I"l .. 1 , l 1 L .... L I V 11 V \,. ,t 1) 1 f1 1 In H
Hoy en da hay muchas ms mujeres del Primer Mundo que tienen un
trabajo pago. Trabajan ms horas por da, ms meses por ao y durante
ms aos. En consecuencia, necesitan ayuda para cuidar a su familia (vase
Hochschild, 1997a: XXI, 268). En la dcada de 1950, slo el15 por ciento de
las mujeres con hijos de 6 aos tena un empleo asalariado, en
tanto que hoy en da el ndice ha ascendido a16; por ciento. En la actuali
dad trabaja el72 por cento de las mujeres estadounidenses. Entre ellas se
cuentan las abuelas y las hermanas que hace treinta aos se habran que
dado en la casa a cuidar a los hijos de los parientes. As como las abuelas
del Tercer Mundo pueden trabajar cuidando personas en el extranjero,
tambin hay ms abuelas del Primer Mundo que trabajan: una razn ms
por la cual las familias del Primer Mundo buscan asistentes fuera del ncleo
familiar.
Las mujeres que quieren obtener xito profesional o corporativo en el
Primer Mundo se enfrentan a fuertes presiones laborales. La mayora de
las carreras laborales siguen basndose en un modelo muy conocido (mas
culino): llevar a cabo tareas profesionales, competir con los colegas, obte
ner reconocimiento por el trabajo, hacerse una reputacin, lograrlo du rante
la juventud, acaparar el escaso tiempo disponible y minimizar el trabajo
domstico mediante la contratacin de otras personas. En el pasado, el pro
fesional era un hombre; la "otra persona" era su esposa. La esposa super
visaba a la familia, y la familia era una institucin tlexible y preindustrial
involucrada en experiencias humanas que el lugar de trabajo exclua: naci
mientos, crianza, enfermedades, muerte. Hoy en da existe una creciente
"industria del cuidado" que ha ocupado el lugar tradicional de la esposa,
circunstancia que crea una demanda muy real de mujeres inmigrantes.
No obstante, en tanto que las mujeres de clase media del Primer Mundo
abordan carreras profesionales moldeadas segn el antiguo parmetro mas
culino, cumpliendo horarios prolongados en empleos exigentes, sus nie
ras y otras trabajadoras domsticas padecen una versin extremadamente
exagerada de la misma situacin. Que dos mujeres trabajen por un sala
rio es algo bueno, pero que dos madres renuncien a todo por el trabajo es
algo bueno que ha ido demasiado lejos. En ltima instancia, tanto las muje
res del Tercer Mundo como las del primero participan en un juego eco
nmico que las supera y cuyas reglas ellas no han escrito.
Las tendencias esbozadas ms arriba -polarizacin global, contacto cada
vez mayor y crecimiento de redes femeninas transcontinentales-- han incre
mentado la migracin de mujeres. Tambin han modificado las razones por
las cuales migran las mujeres. Cada vez se trasladan menos mujeres en pos
T I 1.75
de la "reunificacin familiar'; y cada vez ms mujeres lo hacen en busca de
trabajo. Y cuando encuentran trabajo, a menudo ingresan en el creciente
"seCtor del cuidado", que ahora, de acuerdo con la economista Nancy Fol
bre (2001: 5;), abarca el 20 por ciento de los empleos estadounidenses.
Al parecer, un nmero grande de las mujeres que migran para ocupar
dichas posiciones son madres que cran solas a sus hijos. Aqu cabe men
cionar que aproximadamente una quinta parte de los hogares del mun
do tienen una mujer como cabeza de familia: el 24 por ciento en el mundo
industrializado, el 19 por ciento en frica, el 18 por ciento en Amrica Latina
y el Caribe, y ell) por ciento en Asia yel Pacfico. Algunas de esas mujeres
estn solas porque el marido las abandon o porque escaparon de matri
m?nios en los que reciban malos tratos. Adems las madres solas, existe
un grupo fantasma de madres "casi" solas, casadas slo nominalmente con
hombres alcohlicos,jugadores, o simplemente demasiado vencidos por las
penurias de la vida como para salir adelante. Por ejemplo, una niera fili
pina que ahora trabaja en California estaba casada con un hombre cuyo
pequeo negocio haba colapsado a causa de la competencia exterior. Dado
que no lograba encontrar un empleo aceptable y bien pago en el extranjero,
el hombre inst a su esposa a que "saliera a hacer dinero" como bailarina
ertica en un caf del Japn para volver a poner en marcha su negocio con
los ingresos obtenidos de esa manera. Horrorizada ante el pedido, la mujer
se separ de su marido y viaj a los Estados Unidos para trabajar de niera.
Muchas de las mujeres inmigrantes -si no la mayora- tienen hijos. La
edad promedio de las mujeres que migran a los Estados Unidos es de 29
aos, y una proporcin considerable proviene de pases como Filipinas o
Sri Lanka, donde la identidad femenina desarrolla en torno de la rn,lter
nidad y donde se registra un alto indice de nacimientos. Las mujeres inmi
grantes, en especial las indocumentadas, a menudo no pueden llevar a
sus hijos con ellas. La mayora trata de dejarlos al cuidado de abuelas, tias
y padres, aproximadamente en ese orden. El ltimo recurso es un orfanato.
Un nmero considerable de nieras que trabajan en el Primer Mundo con
tratan nieras para que atiendan a los hijos que dejaron en su pas, ya sea
como nicas cuidadoras o como asistentes de las parientas que quedaron
a cargo de ellos. Por ejemplo, Carmen Ronquillo emigr de Filipinas a
Roma para trabajar de mucama en la casa de una arquitecta, madre sola
de dos hijos. En su pas quedaron su marido, dos hijos adolescentes ... y
una mucama (vase Parreas, 1998: 60).
Sin embargo, cualquiera que sea la manera en que esas madres orga
nizan el cuidado de sus hijos, la mayora sufre enormemente a raz de la
separacin y expresa remordimientos durante las entrevistas. Una madre

, .
inmigrante que haba dejado a su beb de 2 meses a cargo de un familiar
dijo lo siguiente al ser entrevistada por la investigadora Rhacel Parreis
(1998: 123, ]54): "Los primeros dos aos sent que me volva loca. Crame
si le digo que pareca tener graves problemas psicolgicos. Me sorpren
da a mi misma con la mirada perdida, pensando en mi beb". Otra mujer
inmigrante relat entre lgrimas algo similar: "Cuando vi a mis hijos
otra vez, pens: 'Oh, los nios crecen incluso sin su madre'. Cuando me
fui, la menor tena 5 aos. Cuando la vi otra vez ya tena 9, pero an que
ra que la alzara en brazos".
Las mujeres que emigran para trabajar suelen permanecer en sus pai
ses adoptivos con mayor frecuencia que los hombres; en realidad, la mayo
ra se queda. Al hacerlo, esas madres permanecen separadas de sus hijos,
eleccin que para muchas implica una terrible tristeza. Algunas nieras
inmigrantes, aisladas en la casa de sus empleadores y debiendo enfrentar
un trabajo que suele ser deprimente, hallan consuelo en prodigar a los nios
ricos a su cargo todo el amor que desearan brindar a sus propios hijos.
En una entrevista con Parreas, Vicky Diaz, una maestra con estudios uni
versitarios que dej cinco hijos en Filipinas, expres lo siguiente: "Lo nico
que puedes hacer es dar todo tu amor al nio [a tu cargo]. En ausencia de
mis hijos, mi mejor alternativa era dar todo mi amor a ese nio" (ibid.: 123).
Sin querer, esa mujer ha participado en un trasplante global de corazn.
Por mucho que sufran las madres, sus hijos sufren ms. Y son muchos.
Aproximadamente el 30 por ciento de los nios filipinos -aproximadamente
ocho m illones- viven en hogares donde al menos uno de los padres se ha ido
al extranjero, y tienen sus homlogos en frica, India, Sri Lanka, Amrica
Latina y la ex Unin Sovitica. Cmo estn esos nios? No muy bien, de
acuerdo con un estudio realizado sobre la base de ms de setecientos casos
que llev a cabo el Centro de Migraciones Scalabrini, de Manila, en ]996.
En comparacin con sus compaeros de clase, los hijos de los trabajadores
emigrantes caan enfermos con mayor frecuencia; eran ms propensos a
expresar enojo, confusin y apata y su desempeo escolar era particular
mente insatisfactorio. Otros estudios de la misma poblacin muestran un
aumento de la delincuencia y el suicidio infantil.) Cuando se les pregunt
a los nios entrevistados si tambin emigraran cuando crecieran, dejando a
sus propios hijos al cuidado de otras personas, todos respondieron que no.
Tales circunstancias permiten entrever el funcionamiento de una suerte
de injusticia que vincula las privaciones emocionales de los nios en cues
tin con la pltora de afecto que reciben sus homlogos del Primer Mundo.
3 Vase Frank, "High-pang Nanny posiions':
En su estudio sobre mujeres de color que hacen trabajos domsticos en su
pas de origen, Sau-Ling \"'ong (1994) argumenta que el tiempo y la ener
ga que estas trabajadoras dedican a los hijos de sus empleadores se sus
traen de los que, de lo contrario, recibirian sus propios hijos. Pero no
todo es tiempo y energia, sino que tambin est implicado el amor. Desde
esta perspectiva, podemos hablar del amor como un recurso injustamente
distribuido: se lo extrae de un lugar)' se lo disfruta en otro.
Es el amor verdaderamente un "recurso" al que el nio tiene derecho?
Sin duda, en la Declaracin de Derechos del Nio de las Naciones Unidas
se afirma que todos los nios tienen derecho a disfrutar de una "atmsfera
de felicidad, amor y comprensin". Sin embargo, en cierta manera, resulta
difcil poner en prctica esta reivindicacin. Cuanto ms amamos y nos
aman, ms profundamente podemos amar. El amor no tiene un carcter fijo
como la mayora de los recursos materiales. En otras palabras', si el amor es
un recurso, es un recurso renovable; crea ms de s mismo. No obstante,
Rowena Bautista no puede estar en dos lugares a la vez, y su da tiene una
determinada cantidad de horas. Quiz tambin sea verdad que cuanto ms
amor Rowena le prodiga a Noa, menos les da a sus tres hijos que quedaron
en Filipinas. Noa recibe ms amor en el Primer Mundo, en tanto que Clin
ton y PrinceJa reciben menos en el tercero. En este sentido, el amor se ase
meja a un recurso escaso y limitado, a un mineral que se extrae de la tierra.
Quiz pueda decirse, entonces, que los sentimientos son recursos dis
tributivos, pero que su comportamiento difiere en cierto modo del que
caracteriza a los recursos materiales, ya sean escasos o renovables. De acuerdo
con Freud, no "retiramos" ni "invertimos" el sentimiento, sino que lo des
plazamos o lo desviamos. Se trata de un proceso inconsciente, por medio
del cual no renunciamos a un sentimiento de amor u odio, por ejemplo,
sino que buscamos un nuevo objeto para l; en el caso de los sentimien
tos sexuales, un objeto ms apropiado que el original, que para Freud es
nuestro progenitor del sexo opuesto. Si bien Freud aplicaba la idea de
desplazamiento principalmente a las relaciones que se desarrollan en el
interior de la familia nuclear, no recorremos un trecho muy largo si nos
valemos de ella para describir relaciones como las de Rowena y Noa. Tal
como dijo Rowena en su entrevista con el reportero del Wall Street Jour
nal, "Le doy a Noa lo que no puedo darles a mis hijos".
Como era de esperar, los padres del Primer Mundo reciben encantados
e incluso fomentan la desviacin del amor que ponen en prctica sus nie
ras. Tal como lo describen algunos de estos empleadores, el amor que
prodigan las nieras a los chicos que cuidan es un producto natural de la
cultura del Tercer Mundo, con sus mayores expresiones de cario, sus
--::::::- ' . ~ -
278 I LA MERCANTI1I1AClliN 1)[ LA VIDA INTIMA
clidos lazos familiares, su intensa vida comunitaria y una tradicin muy
establecida de paciente amor maternal por los nios. Cuando contratan
una niera, muchos de los empleadores abrigan la esperanza implicita de
importar la "cultura nativa" de un pas pobre, y as reabastecer la diezmada
cultura del cuidado de su propio pas rico: importan los beneficios impl
citos en los "valores familiares" del Tercer Mundo. El director de una guar
dera infantil cooperativa de la baha de San Francisco declara lo siguiente:
Quiz suene extrao, pero las asistentes mexicanas y guatemaltecas saben
cmo amar a un nio mejor que los padres blancos de clase media.
Son ms tranquilas, pacientes y alegres. Disfrutan ms de los nios.
Los padres profesionales tienen poco tiempo y estn muy ansiosos por
desarrollar los talentos de sus hijos. Yo les digo que realmente pueden
aprender de las latinas y filipinas a expresar su amor.
Cuando se le pregunt por qu las madres anglosajonas se relacionan con
sus hijos de manera tan diferente de la que caracteriza a las asistentes fili
pinas, el director de la guardera especul lo siguiente:" Las filipinas se cran
en un entorno ms relajado y amoroso. No son tan ricas como nosotros,
pero tampoco sufren tantas presiones respecto del tiempo, ni son tan mate
rialistas ni tan ansiosas. Su cultura se orienta ms hacia el afecto}' la fami
lia". Una abogada estadounidense con un hijo expres una idea similar:
Carmen simplemente disfruta de mi hijo. No se preocupa por [... ] ver
si aprende las letras o ingresa en un buen preescolar. Simplemente dis
fruta de su compaia. Yeso es lo que en realidad necesita Thomas, con
[os padres ansiosos yocupados que tiene. Amo a mi hijo ms que a nada
en el mundo, pero Carmen es mejor para l en esta etapa.
Las nieras filipinas que entrevist en California describen un cuadro muy
diferente del amor que prodigan a los nios a su cargo. No se trata de la
importacin de un feliz amor maternal y campesino, sino de un senti
miento que en parte se desarrolla en estas tierras, configurado por la ideo
logia estadounidense de los lazos materno-filiales y alimentado por una
intensa soledad yla ai'lOranza de los hijos propios. Si el amor es un recurso
precioso, no se extrae simplemente del Tercer Mundo para luego implan
tarlo en el primero; antes bien, el amor de las nieras se "ensambla" aqui
con elementos que vienen de aqu y de all.
Para Mara Gutirrez, que cuida el beb de 8 meses de dos profesiona
les con mucho trabajo (una abogada y un mdico tilipinos que se radica-
AMOR Y ORO I 279
ron en San Jos, California), la soledad y el horario prolongado de trabajo
fomentan el amor que siente por la hija de sus empleadores. "Amo a Ana
ms que a mis dos hijos. S, ms! Es extrafo, lo s. Pero tengo tiempo
para estar con ella, ya que me pagan por hacerlo. Aqu me siento sola; tra
bajo diez horas por da, con un da libre. No conozco a ningn vecino de
la cuadra. As que esta nena me da lo que necesito".
Adems, Mara est en condiciones de prodigar a la hija de sus emplea
dores una clase de atencin y cuidados diferentes de los que pudo brindar
a sus propios hijos. "Soy ms paciente -explica-, ms tranquila. Ana est
en primer lugar. En cambio, a mis hijos los trat igual que como me trat
mi madre."
Cuando le pregunt cmo la haba tratado.su madre, respondi:
Mi madre creci en el seno de una familia agrcola. Llevbamos una vida
difcil. Mi madre no era clida conmigo. No me tocaba ni me deca "te
quiero". No crea que debiera hacerlo. Antes de q'ue yo naciera, ella ya
haba perdido cuatro hijos: dos en abortos s p o n t ~ n e o s y dos que murie
ron cuando eran bebs. Creo que tema amarme porque pensaba que yo
tambin poda morir. Luego me hizo trabajar de "pequea madre": sobre
m recay la tarea de cuidJr a mis CUJtro hermanos y hermanas meno
res. No tuve tiempo para jugar.
Por fortunJ, unJ mujer mJyor que vivJ en la casa vecina se encari con
Mara; a menudo IJ alimentaba e incluso b llevaba a dormir a su caSJ cuando
la nia estaba enferma. Mara se senta, ms cercana a los parientes de esa
mujer que a sus propias tas y primas biolgicas. En cierta medidJ, la haban
"adoptJdo informalmente", una prctica que ella describe como habitual
en las reas rurales filipinas e incluso en algunas ciudades, durante las dca
das de 1960 y 1970.
De algn modo, Mara experiment una infancia premoderna, marcada
por la alta mortJlidad infantil, el trabajo infantil y la Jusencia de senti
mentalismo, inserta en una cultura de fuerte compromiso familiar yapoyo
comunitario. Con reminiscencias de la Francia del siglo xv que describe
Philippe Aries (1962) en Elnilo y la vida jill!ziliar en el antigtw rgimen, sta
erJ la inbnciJ anterior a la idealizacin dd nio ya la ideologa de la mJter
nidad intensiva desarrollada por IJ clase media modernJ (vJse tambin
Hays, 1996). Lo ms importante no era el sentimiento, sino el compromiso.
El compromiso de Mara con sus hijos, que teniJn 12 y 13 aos cuando
ella emigr parJ trabJjar, lleva la impronta de esa crianza. !vhria los llama
yles enva dinero, lloren o se enojen y pase lo que pase. El compromiso est
presente, pero e! sentimiento requiere cierto esfuerzo. AllOra, cuando llama
a su casa -<lice "'lara- "le digo a mi hija 'te quiero'. Al principio sonaba
falso, pero luego de un tiempo se volvi natural. Y ahora ella me lo dice a
m. Por extrao que parezca, creo que en los Estados Unidos aprend que
estaba bien decir esas cosas".
La historia de Mara deja entrever una paradoja. Por un lado, el Primer
Mundo extrae amor de! Tercer Mundo. Pero parte de lo que se extrae se
produce aqu, a raz del tiempo libre, el dinero, la ideologia de la infancia,
la intensa soledad y la aoranza de los hijos propios. En el caso de Maria,
una infancia filipina premoderna y una ideologa estadounidense pos
moderna de los cuidados maternales)' la infancia, sumadas a la soledad
de la emigracin, se combinan para producir e! amor que ella brinda a la
hija de sus empleadores. Ese amor tambin es fruto de su libertad en rela
cin con las presiones y las ansiedades que embargan a los padres en una
cultura desprovista de proteccin social: una cultura en la que tanto padres
como hijos tienen que "arreglrselas" con su trabajo porque ninguna pol
tica estatal, ninguna comunidad o vinculacin familiar alcanza la confia
bilidad necesaria para sostenerlos. En este sentido, el amor que l\lara brinda
en calidad de niera no padece los efectos discapacitantes del capitalismo
tardo en su versin estadounidense.
Si todo ello es verdad -si es cierto que el amor de la niera es producido,
al menos en parte, por las condiciones en las que se brinda- cabe pregun
tarse si el amor que siente M;:ra por un nio del Primer Mundo realmente
se sustrae del que deberan recibir sus hijos del tercero. Y la respuesta es
s, porque a esos hijos se les ha quitado la presencia diaria de la madre, y
con ella la expresin cotidiana de su amor. Si bien es cierto que quien
pone en prctica la sustraccin es la propja niiiera, tambin es verdad que
ciJa sufre a la par de sus hijos esa prdida del afecto. He ah la libra de
carne que reclama la globalizacin.
Por curioso que parezca, el sufrimiento de las mujeres emigrantes y de
sus hijos rara vez se hace visible a los ojos de quienes se benefician con el
amor de la niera en el Primer Mundo. La madre de Noa pone de relieve la
relacin que establece su hija con Rowena. La madre de Ana pone de relieve
la que estabiece su hija con MJra. Rowena ama a 1"oa y MarJ
ama a Ana: eso es todo lo que importa. El amor de la niera es una cosa en
s misma. Es exclusivo, privado: es un fetiche. Marx habl del fetichismo
de las mercai1cas, no de los sentimientos. Cuando hacemos un fetiche de
un objeto -un 2utomvillujoso, por ejemplo- vemos ese objeto con inde
pendencia de su contexto. Hacemos caso omiso de los hombres que reco
lectaron elltex, Jos obreros que atornilJaron los neun1ticos en la linea de
montaje, y as sucesivamente. De la misma manera en que aislamos la idea
que tenemos de un objeto de la escena humana en que ste fue producido,
tambin separamos sin advertirlo el amor entre niiera )' nio del orden
capitalista del amor al cual pertenece en gran medida.
La nocin de extraer recursos del Tercer 1\lundo a fin de enriquecer el
primero no es en aboluto novedosa. Se remonta al imperialismo en su
forma ms literal: la extraccin decimonnica de oro, marfil )' caucho del
Tercer Mundo. Ese imperialismo abiertamente coercitivo y centrado en los
hombres, que persiste ho)' en da, siempre trajo aparejado un imperialismo
ms silencioso en el que las mujeres ocupaban un lugar menos perifrico.
Ahora que el amor)' el cuidado han pasado a ser el "nuevo oro", el aspecto
femenino de la historia ha adquirido mayor prominencia. En ambos casos,
a raiz de la muerte o el desplazamiento de sus padres, los nios del Tercer
Mundo pagan los platos rotos.
El imperialismo en su forma clsica implic el saqueo de los recursos
materiales del Sur por parte del Norte. Casi todos sus protagonistas eran
hombres: exploradores, reyes, misioneros, soldados, y tambin los hom
bres del lugar que recolectaban el ltex y otros recursos a punta de pistola.
Los estados europeos otorgaron legitimidad a tales iniciativas yen su res
paldo se desarrollaron ideologas -"la carga del hombre blanco" en Gran
Bretaa y la missi011 civilisatricc en Francia-, que ponan de relieve los bene
ficios que conllevaba la colonizacin para los colonizados.
La brutalidad que caracteriz al imperialismo de aquella era no debe
minimizarse, y mucho menos si comparamos la extraccin de recursos
materiales del Tercer Mundo que se prodUJO por entonces con la extrac
cin actual de recursos emocionales. El Norte de hoy no extrae amor del
Sur por la fuerza: no hay funcionarios coloniales de cascos broncneos, ni
ejrcitos invasores ni barcos armados que navegan hacia las colonias. En
su lugar, vemos una escena benigna con mujeres del Tercer Mundo que
empujan cochecitos de beb y trabajadores del Tercer Mundo que, arma
dos de paciencia, caminan del brazo con los ancianos a quienes cuidan y
se sientan junto a ellos en las calles y en los parques del Primer Mundo.
Hoy en da, la coercin acta de otra manera. Si bien el comercio sexual
y algunos servicios domsticos se imponen con brutalidad, en lneas gene
rales el nuevo imperialismo emocional no se ejerce a punta de fusil. Es ver
dad que las mujeres eligen emigrar para hacer trabajos domsticos, pero
lo eligen porque las presiones econmicas las compelen a hacerlo. El abismo
que se abre entre los pases ricos y los pases pobres es en s mismo una
coercin, pues empuja a las madres del Tercer Mundo a buscar trabajo en
el primero por falta de opciones ms cerca de su hogar. Sin embargo, dada
la ideologa imperante de libre mercado, la migracin se considera una
"eleccin personal" y sus consecuencias se ven como "problemas perso
nales". En este sentido, lejos de constituir una carga del hombre blanco, la
migracin crea, a travs de una serie de eslabones invisibles, una carga del
nio moreno.
Es posible que algunos hijos de mujeres emigrantes de Filipinas, Sri Lanka,
Mxico y otros lugares reciban muy buenos cuidados de parientes cari
osos en su comunidad. Necesitamos ms informacin si queremos saber
realmente en qu situacin estn esos chicos. Sin embargo, si descubri
mos que no les va bien, cmo hemos de responder? Se me ocurren tres
enfoques posibles. En primer lugar, podramos decir que las mujeres de
cualquier lugar deberan quedarse a cuidar a su propia familia. El problema
de Rowena no es la emigracin, sino el descuido de su rol tradicional. Un
segundo enfoque consistira en negar la ex.istencia dd problema: el drenaje
del cuidado es un resultado inevitable de la globalizacin, que en s es buena
para el mundo. Una oferta de trabajo ha satisfecho una demanda; cul es
el problema? Si el prmer enfoque condena la migracin mundial, el segundo
la celebra. Y ninguno de los dos reconoce sus costos humanos.
De acuerdo con un tercer enfoque -por el cual me inclino-, el cuidado
pago y afectuoso. de los nios con horarios razonables es algo bueno. Y la
globalizacin trae aparejadas nuevas oportunidades, tales como el acceso
a un buen salario por parte de una niera. Sin embargo, tambin intro
duce realidades emocionales nuevas y dolorosas para los nios del Tercer
Mundo. Es preciso comprenda las necesidades que aquejan a las socieda
des del Tercer Mundo, incluidos sus nios. Necesitamos desarrollar un sen
tido global de la tica que se ajuste a las realidades emergentes de la eco
noma global. Si vamos a comprar un par de zapatillas Nike, tenemos que
saber cun bajo fue el salario y cun prolongado el horario laboral del
trabajador que las fabric en el Tercer Mundo. De la misma manera, si
Rowena cuida a un chico de 2 aos a diez mil kilmetros de su casa, nos
incumbira saber qu ocurre con sus propios hijos.
Si elegimos este tercer enfoque, cul seria nuestro deber, o el de las per
sonas del Tercer Mundo? Un itinerario obvio estribara en desarrollar la eco
noma de las Filipinas u otras d ~ 1 Tercer Mundo de modo tal que sus ciu
dadanos ganen tanto dinero en su pas como en el extranjero. Entonces,
las Rowenas del mundo podran mantener a sus hijos sin verse obligadas a
salir de su pas. Si bien una solucin tan obvia -por muy dificil que sea
lograrlo- parece ideal, Douglas Masscy (1998, 1999), especialista en migra
ciones, seala algunos problemas inesperados que podran surgir, al menos
a corto plazo. En opinin de Massey, no es el subdesarrollo lo que enva a
los emigrantes como Rowena al Primer Mundo, sino precisamente el desa
rrollo. Cuanto ms alto sea el porcentaje de mujeres que trabajan en las fbri
cas locales, sostiene Massey, mayores sern las posibilidades de que cud
quier mujer emprenda un primer viaje al extranjero sin documentos. Quiz;s
esas mujeres amplen sus horizontes. Quiz conozcan a otras que ya han ido
al extranjero. Quiz lleguen a desear mejores empleos y ms bienes. Cual
quiera sea su motivacin original, cuantas ms personas de su comunidad
migren, mayores sern las posibilidades de que migren ellas tambin.
Si el desarrollo suscita migraciones, y si somos partidarios de alguna
forma de desarrollo, necesitamos encontrar respuestas ms humanas a las
migraciones que pueda ocasionar ese desarrollo. En el caso de las mujeres
que migran para huir de maridos abusivos, parte de la respuesta consisti
ra en crear soluciones que no las alejen del hogar; por ejemplo, refugios
contra la violencia de gnero en sus pases de origen. Otra respuesta con
sistira en facilitar la posibilidad de que las mujeres emigrantes lleven a
sus hijos con ellas. O bien, como ltimo recurso, sera lcito exigir a los
empleadores que financiaran viajes regulares de la niera a su pas.
Claro est que una solucin ms elemental consiste en elevar el valor
laboral del cuidado, de manera tal que quienes lo llevan a cabo obtengan
mayores recompensas. En este caso, el cuidado ya no sera un empleo pasa
jero. Y he ah la cuestin: bajo el impacto de la globalizacin, el valor del
trabajo realizado para criar a un nio -que siempre ha sido bajo en rela
cin con otros empleos- ha descendido ms aun. Huelga decir que los nios
tienen un valor inconmensurable para. sus padres, pero la tarea de criar
los no gana mucho crdito a los ojos del mundo. Cuando las amas de casa
de clase media criaban nios en calidad de tarea impaga de tiempo com
pleto, su trabajo estaba dignificado por el aura de la clase media. se era
el nico aspecto positivo que el culto de la clase media decimonnica y de
principios del siglo xx otorgaba a la feminidad, a la que restringia en todos
los otros aspectos. Pero cuando el trabajo impago de cuidar a un hijo devino
el trabajo pago de los empleados que cuidan nios, su bajo valor de mer
cado revel la pertinaz desvalorizacin atribuida en general al trabajo de
cuidar personas, y descendi aun ms.
El escaso valor que se atribuye al trabajo de cuidar no resulta de una
ausencia de necesidad ni de su simplicidad o facilidad. Antes bien, el valor
decreciente de la tarea de cuidar nios resulta de una poltica cultural basada
en la desigualdad. Puede comparrselo con el valor decreciente de los cul
tivos alimenticios en relacin con los bienes manufacturados en el marco
del mercado internacional. A pesar de que son claramente ms necesarios
para la vida, los cultivos como el trigo y el arroz \'alen cada vez menos, en
tanto que los bienes manufacturados se valorizan cada vez ms, Del mismo
modo en que el precio de mercado adjudicado a los productos primarios
mantiene al Tercer Mundo en una posicin desventajosa dentro de la comu
nidad de naciones, el escaso valor que se atribuye al trabajo de cuidar
personas mantiene bajo el estatus de las mujeres que lo hacen y, en ltima
instancia, el valor de todas las mujeres.
Una excelente manera de elevar el valor del cuidado consiste en invo
lucrar al padre en su realizacin. Si los hombres de todo el mundo com
partieran con las mujeres la tarea de cuidar a la familia, el cuidado se expan
dira lateralmente en lugar de traspasarse hacia abajo en la escala de las
clases sociales. En Noruega, por ejemplo, todos los hombres empleados
tienen acceso a un ao de licencia por paternidad con el 90 por ciento
del salario, y aproximadamente el 80 por ciento de los hombres norue
gos hacen uso de ella durante ms de un mes. En este sentido, Noruega
es un modelo para el mundo, porque fueron en realidad los hombres quie
nes siempre eludieron el trabajo de cuidar a otras personas, y fueron
ellos quienes crearon el modelo de delegar la tarea en estratos inferiores,
En todas las sociedades desarrolladas, las mujeres trabajan fuera del
hogar. De acuerdo con la Organizacin Mundial del Trabajo, la mitad de
las mujeres de entre 15 y 64 aos tienen un empleo pago. Entre las dca
das de 1960 y 1980, sesenta y nueve de los ochenta y ocho pases estudia
dos mostraron una creciente proporcin de mujeres trabajadoras. A par
tir de 1950, el ndice de incremento se ha disparado en Jos ES1ados Unidos,
ha permanecido alto en los pases escandinavos y Gran Bretaa, y mode
rado en Alemania y Francia. Si queremos sociedades desarrolladas con
mujeres mdicas, lderes polticas, maestras, conductoras de autobuses y
programadoras de computacin, necesitaremos personas cahficadas que
brinden cuidados afectuosos a sus hijos. Y no hay razn por la que en todas
las sociedades no debiera existir ese tipo de trabajo pago. Ms aun, quiz<l
sea verdad que Rowena Batista o Mara Gutirrez son las personas ms
apropiadas para llevado a cabo, siem pre y cuando sus hijos tengan la posi
bilidad de permanecer con ellas o bien de recibir todos los cuidados nece
sarios. Despus de todo, el artculo 9 de la Declaracin de los Derechos
del Nio (ONU, 1959) -que slo Estados Unidos an no ha firmado- esta
blece una meta importante tanto para Clinton y Princela Bautista como
para el feminismo: dice que necesitamos valorar el cuidado como nues
tro recurso rr.s precioso y tener en cuenta de dnde proviene y adnde
va a parar, porque, en estos das, Jo personal se ha vuelto global.
15
La geografa emocional
y el plan de vuelo del capitalismo*
A lo largo de las ltimas dos dcadas, los trabajadores estadounidenses
se han dividido cada vez ms en una mayora que trabaja demasiadas
horas y una minora que no trabaja en absoluto. Aunque esta divisin
perjudica a las familias que se ubican en ambos extremos, centrar la aten
cin en la creciente escasez de tiempo que aqueja a quienes trabajan con
horarios excesivamente prolongados. Para muchos de ellos, la aceleracin
de la oficina y la fbrica ha marginado la vida del hogar, de manera tal
que la frase "equilibrio entre el trabajo y la familia" suena como un eslo
gan anodino con escasa vinculacin con la vida real. Basndome en la
investigacin que llev a cabo en Amerco, una de las 500 empresas ms
importantes segn el ranking de la revista Farrulle, llegu a la conclu
sin de que la poltica corporativa "favorable a la familia" no va ms all
de la geografa emocional del trabajo y el hogar, fronteras trazadas y retra
zadas que separan lo sagrado de lo profano.
Segn aproximadamente un quinto de los empleados de Amerco con
quienes habl a principios y mediados de la dcada de 1990, la vida fami
liar se asemejaba cada vez ms al "trabajo" y el trabajo se asemejaba cada
vez ms al "hogar", Los ms recientes avarces de la ingeniera corporativa
haban incrementado la atraccin magntica que en ellos ejerca el trabajo,
en tanto que la tensin y las fisuras haban reducido la gravitacin de la
familia, Tambin encontr excepciones a esta inversin cultural, variacio
nes en su interior y tendencias que se le oponan. Pero en los Estados Uni
Con el Utulo original de "Emotonal geography versus social policy: The case of
fam)'-friend1y reforms in the workplace", este ensayo se public por primera Vel
en Lydia Morris)' E. Stina Lyon (eds.), Canda rcialions in public and privale: New
research pcrspeetives, HoudmJs, Basingstoke, MacmiUan Press, 1996, pp. 13-36, )' se
reproduce aqu con permiso de la editorial,

--J
-
I LA MtKLANllLIlALIUN Ut LA IUA INIIMA
dos las nuevas "ciudJdes corporativJs" crecen actualmente segn el modelo
cultural de mundos invertidos: se trata de ciudades que ofrecen una curiosa
forma de socialismo a los profesionales y a los gerentes de las corporacio
nes multinacionales, y capitalismo para todos los dems. Tal como lo
demuestran estas entidades, el problema del desequilibrio no se limita a
las prioridades individuales, sino que abarca mundos sociales entcros.
Son tres tos factores que crean la actual aceleracin de la vida laboral y
familiar en los Estados Unidos. (El trmino "familia" abarca aqu a todos
los adultos que cran hijos: parejas no casJdas pero comprometidas con el
ncleo familiar, parejas del mismo sexo, madres solas, parejas con doble
ingreso y parejas formadas por proveedores del sustento y amas de casa.)
En primer lugar, cJda vez ms madres trabajan fuera del hogar. Tal como
lo seal en la introduccin. en 1900 tenan un trabajo pago menos de
una quinta parte de las mujeres estadounidenses y menos de un 10 por
ciento de las mujeres casadas. Hacia el ao 2000, dos tercios de las muje
res casadas trabajaban fuera del hogar, y entre elbs se contaban ms madres
que mujeres sin hijos. En la actualidad, ms de la mitad de las mujeres
con hijos de 1 ao o menos tienen un trabajo pago. En segundo lugar, de
acuerdo con un informe que la Organizacin Internacional del Trabajo
emiti en 1999, los trabajadores estadounidenses actuales cumplen hora
rios ms prolongados que sus homlogos de hace una dcada, y ms pro
longados que sLlshomlogos actuales del Japn (vase el capitulo JO, y tam
bin DoohJn, 1999). En tercer lugar, los estadounidenses tienen empleos
que en general carecen de Oexibilidad, y en muchos lugares de trabajo -si
no en la mJyora- el modelo de "empleo" y "carrera laboral" se basa en la
imagen tradicionJI del hombre cuya esposa se queda en el hogar cui
dando a los hijos. En la actualidad, muchJs mujeres tienen empleos que
se ajustan a este molde. En comparacin con la dcada de 1970, las madres
actuales toman mmos tiempo de licencia por el nacimiento de un hijo y
son ms propensas a trabajar durante el verano y tambin a trabajar de
manera continua hasta su jubilacin a los 65 aos. Es decir, se ajustan
cada vez ms al perfil del trabajador vitalicio de ao completo, modelo que
siguen hace ya mucho tiempo los hombres trJdicionales. Entretanto, los
hombres trabajadores con hijos no han reducido sus horarios de trabajo,
sino que en todo caso los hJn expandido. por lo cual puede decirse que
cada vez ms padres y madres padecen el problema del "tiempo exiguo".
No todos los padres y las madres que trabajan y disponen de ms horas
libres pasan ese tiempo en casa acompaando a los nios y a los parientes
mayores, haciendo teatro callejero y lecturas de poesa o cultivando vege
tales orgnicos en huertas comunitarias. Sin embargo, si no se tiene la opor-
LA \}[UU",.., In L" ...... ,"' ....
tunidad de pasar ms tiempo en el hogar tampoco es posible determinar
cul es la mejor manera de aprovechar esas horas de ocio.
E'ntonces, cmo debemos analizar el problema del tiempo exiguo? Si
exploramos escritos recientes, discernimos tres posiciones en relacin
con el tema.
Una de ellas es la posicin moderna-fra, segn la cual la aceleracin se
ha vuelto "normal", e incluso est de moda. La reduccin del tiempo que
se pasa en el hogar no "margina" la vida familiar -dicen los defensores de
esta perspectiva- sino que la hacen diferente. incluso mejor. Al igual que
muchos otros populares libros de autoayuda dirigidos a la madre trabaja
dora y muy ocupada, The Sllperwoman sindrome (1984), de Marjorie Schae
vitz, ofrece consejos para eludir los pe9idos de ayuda provenientes de veci
nos, parientes y amigos, y para dejar de sentirse culpable en relacin con
el ejercicio de la maternidad. Instruye a las madres sobre cmo medir
frugalmente el cualitativo'; es decir, el tiempo que pasan con la
familia, y abandona el proyecto de lograr que los hombres se involucren
ms en el hogar por considerarlo un caso perdido. Los modernos-fros no
proponen cambios en el lugar de trabajo, ni en la cultura ni en los hom
bres. Para ellos, la solucin al problema de la racionalizacin en el trabajo
consiste en implementar la racionalizacill en el hogar. Los autores de estos
libros aceptan tcitamente lo que algunos de nosotros consideramos efec
tos corrosivos del capitalismo global en la vida familiar, e incluso en la
nocin de las condiciones necesarias para vivir felizmente.
Hay una segunda posicin frente a la aceleracin laboral y familiar que
puede denominarse tradicional, porque insta a las mujeres a que regresen
al hogar de manera permanente, o cuasi-tradicional, en tanto que admite
que las mujeres con hijos sigan una trayectoria laboral de menor rango e
importancia secundaria (vase Schwartz, 1989). Quienes eligen esta pers
pectiva creen que la aceleracin laboral y familiar es un problema. pero
no admiten que hoy en da la mayora de las mujeres necesitan trabajar,
quieren trabajar y adoptan el concepto de igualdad de gnero. Conside
ran que los hombres y las mujeres difieren en aspectos esenciales yagre
gan a esta idea nociones esenciales del tiempo: tiempo "industrial" para los
hombres y tiempo "familiM" para las mujeres.'
I En el siglo XIX -sostiene Tantara Hareven (1975, 1982)-los acontecimientos ,e
medan segn el "tiempo familiar': de acuerdo con un calendario fJmiliar
(nacimientos. casamientos, muertes). por unidJdes familiares (generaciones) y
tomando en cuenta necesidades familiares (la necesidad de atender a recin
nacidos y d los agonizantes. por ejemplo). La vida familiar. que antes se resistia a la
racionalizacin. ha adquirido una creciente planiticacin en los ltimos treinta
Los defensores de la tercera alternativa, que puede describirse como
modcrna- clida, ven la aceleracin como un problema pero tambin adhie
ren a un ideal igualitario (en la casa y en el trabajo). Abogan por el acor
tamiento de la semana laboral, tal como ocurre en Noruega y en Francia,
)' por la implementacin de polticas corporativas favorables a la familia.
Cules son estas reformas favorables a la familia?
horario flexible: un dia de trabajo con horarios flexibles para comen
zar)' terminar, y que usualmente sea de 40 horas, con la posibilidad de
"acumular" horas para reclamarlas despus;
lugar flexible: trabajo basado en la casa o a distancia;
horario parcial regular o permanente: un trabajo que no sea de tiempo
completo, con beneficios totales o prorrateados y oportunidades de ascenso
en proporcin a la capacidad o la contribucin;
empleo compartido: puesto de trabajo compartido por dos personas
con salario y beneficios prorrateados;
semana laboral condensada: cuatro das de diez horas con tres das
libres, o tres dias de doce horas con cuatro das libres;
licencia paga por maternidad o paternidad;
consideracin de las obligaciones familiares al asignar el trabajo por
turnos y las horas extras obligatorias.
Un movimiento que abogara por horarios ms cortos y este repertorio de
reformas favorables a la familia podra potencalmente diseminar el tra
bajo, incrementar el control de los hora rios por parte del trabajador ycrear
un mundo "moderno y clido" en cuyo marco las mujeres pudieran alcan
zar la igualdad. Pero tal como ocurri con las metas polticas en los Esta
dos Unidos, el trabajo compartido y el acortainiento de la semana laboral
"han muerto e ido al paraso", donde perviven corno ideales utpicos e
imposibles. No obstante, cabe preguntarse si algunas empresas ofrecen estas
reformas. Y si as fuera, seria preciso confirmar su seriedad. La buena
noticia es que cada vez ms empresas estadounidenses ponen a disposi
cin de sus trabajadores horarios laborales alternativos que favorecen la
aos y sigue cada vez ms el reloj industrial. El "tiempo cualitativo" (el que se ['a.s.1
Con la ramiJia) se demarca del "tiempo de la misma manera en que el
tiempo de oficina que se emplea "para trabajar" se diferencia del tiempo que se ['as;
"haraganeando junto al behedero': Uno cree que no debera ponerse a charlar sin
ton ni son (desde el punto de vista "cuantitativo") dur"nte el tiempo "cualitatilo
que pasa con los hijos. Incluso Jos ciclos \-ltales, como los casamientos y los
nacimientos, se planifican a veces segn las necesidades de la oficina (Manin, 1991).
vida familiar. De acundo con un estudio realizado en 1991, el88 por ciento
de las 188 empresas encuestadas ofrece trabajo de medio tiempo, el n por
ciento cuenta con algn tipo de horario flexible, el48 por ciento permite
compartir el trabajo, el35 por ciento ofrece algn tipo de lugar flexible y
el 20 por ciento permite condensar la semana de trabajo (vase Galinsky,
Friedman y Hernndez, 1991). La mala noticia es que en la mayora de las
empresas, el trabajador interesado en tales alternativas debe procurar y
recibir la aprobacin de un supervisor o jefe de departamento. Ms impor
tante aun, la mayora de las polticas no son aplicables a los trabajadores
de niveles inferiores cuyas condiciones de trabajo estn aseguradas por
contratos sindicales. As, un nuevo trato fustico -le damos polticas favo
rables a la familia si usted acepta la inseguridad laboral- ha comenzado a
empaar el proyecto en su totalidad.
En este contexto, aunque se ofrezcan las nuevas alternativas, pocos tra
bajadores aprovechan realmente las correspondientes ventajas. Un estudio
realizado en 384 empresas seala que slo 9 empresas informaron acerca
de algn padre que hubiera tomado una licencia oficial sin goce de sueldo
al nacer su hijo (Friedman, 1991: 50). Pocos trabajadores tenan un empleo
de medio tiempo, ya fuera en forma temporaria o permanente, y aun menos
trabajadores compartan su empleo. De los trabajadores con hijos de 12
aos o menores, slo el 4 por ciento de los hombres y el13 por ciento de
las mujeres no alcanzaban las 40 horas semanales (vanse Galinsky, Fried
man y Hernndez, 1991: 123). Para los 26.000 empleados de Amerco, la
semana laboral promedio comprenda entre 45 y 55 horas. Muchos geren
tes y obreros trabajaban entre 50 y 60 horas por semana, en tanto que los
empleados administrativos en general cumplan una semana ms nor
mal, de 40 horas semanales. Todos coincidieron en que la empresa era
"un lugar que generaba bastante adiccin al trabajo".
Por qu los trabajadores no intentaban obtener ms tiempo libre? Qui
zs evitaran solicitar licencias o reducciones de horario porque no podan
perm'itirse ganar menos. Ello explica, sin duda, por' qu los padres y las
madres jvenes conservan sus horarios prolongados. Sin embargo, no
explica por qu los trabajadore iue gozan de una mejor posicin econ
mica, los gerentes y los profesi"nales, se cuentan entre los menos intere
sados en obtener ms tiempo libre. Incluso para los obreros fabriles de la
empresa, que en 1993 reciban un salario de entre 11 y 12 dlares la hora y
competan regularmente por la obtencin de horas extras opcionales, dos
sueldos de 40 horas por semana sin horas extras bastaban, segn dijeron
ellos, para mantener a la familia. Aun as, la perspectiva de hacer horas
extras se consideraba basta nte atractiva.
290 I LA MERCANTILI1ACIN DE LA '!IDA NfiMA
Quiz los empleados se abstuvieran de solicitar horarios ms cortos por
que teman, no sin razn, que su nombre ocupara un lugar ms alto en la
lista de trabajadores que podan ser despedidos en un perodo de crisis eco
nmica. A lo largo de la dcada de 1980, un tercio de las empresas esta
dounidenses ms grandes recurrieron a la posibilidad de implementar algu
nos despidos, aunque ste no fue el caso de los gerentes y los trabajadores ..
administrativos de Amerco. En cuanto a los trabajadores de produccin,
los contratos sindicales les aseguraban que, de tener lugar, los despidos se
harian exclusivamente segn criterios de antigedad y no se tendrian en
cuenta otros factores, como el nmero de horas que haba trabajado cada
empleado. No obstante, la adiccin al trabajo se mantena en pie. Ade
ms, los empleados que trabajaban en los sectores ms redituables de la
empresa no mostraban una mayor tendencia a solicitar horarios ms cor
tos o ms flexibles por razones familiares que los empleados de los secto
res menos redituables.
Acaso los trabajadores que podan permitirse cumplir jornadas ms
breves no tenan conocimiento de las polticas favorables a la familia que
brindaba la empresa? Tampoco era se el caso. Los 130 padres y madres que
entrevist haban odo acerca de los horarios alternativos y saban dnde
podan obtener ms informacin.
Quiz los gerentes encargados de implementar las polticas favorables
a la familia en realidad las estuvieran saboteando. Aun cuando la poltica
de la empresa permita la flexibilidad, los trabajadores necesitaban la apro
bacin de su jefe. Y el jefe de la seccn de ingeniera me dijo, sin amba
ges: "Mi poltica en relacin con los horarios flexibles es que no hay hora
rios flexibles". Otros jefes de seccin que en apariencia eran permisivos
controlaban a los supervisores que tambin eran estrictos respecto de
esta cuestin, pero incluso los gerentes que eran manifiestamente coope
rativos reciban escasas solicitudes de horarios alternativos.
Los trabajadores tambin podan solicitar tiempo libre y obtenerlo
"extraoficialmente", lo que en cierta medida hacan Un padre t1amante
poda tomarse algunos das con parte de enfermo cuando naca su beb
en lugar de solicitar una "licencia por paternidad", por temor a quedar
estigmatizado como trabajador poco serio. No obstante, incluso si se com
putan las licencias informales, la mayora de las mujeres gerentes reto
maban su horario de 40 a SS horas (tiempo completo) relativamente pronto
despus de sus seis semanas de licencia paga por maternidad. La mayora
de las secretarias volvan luego de seis meses, y la mayora de las mujeres
que trabajaban en el sector de produccin, luego de seis semanas. La mayo
ra de los hombres que acababan de convertirse en padres se tomaban a
lA GEOGRAfA EMOCIONAL Y El PLAN DE VUELO DEl CAPITALISMO I 291
lo sumo unos pocos das. Incluso "extraoficialmente", a los padres y a las
madres que trabajaban en Amerco les resultaba difcil pasar ms tiempo
en su casa.
La aceleracin de la empresa en respuesta a la competencia global pare
cia superar en importancia a todos estos factores. A principios de la dcada
de 1990, ao tras ao, los trabajadores hablaban de prolongar sus hora
rios ms de lo que lo haban hecho el ao anterior. Cuando se les pregun
taba por qu. explicaban que la empresa trataba de "reducir costos", en parte
solicitando a los empleados que hicieran ms que lo que hacan antes.
No obstante, el mero hecho de que una empresa acelerara su ritmo no
explica por qu los empleados no intentaban resistrse, por qu no haba
ms oposicin. Los padres y las madres manifestaban grandes deseos de
explicarme que su familia estaba en primer lugar, y que esa prioridad era
clara para ellos. (Y las encuestas nacionales tambin muestran que entre
las creencias ms firmes de los estadounidenses, la creencia en "la familia"
ocupa el segundo lugar, inmediatamente despus de la creencia en Dios.)
Sin embargo, las prcticas que podran expresar tal creencia -COmo la de
compartir el desayuno y la cena- tomaban la dreccin contraria. En la
mente de gran numero de padres y madres de hijos pequeos, las inten
ciones modernas-clidas se fusionaban con prcticas modernas-fras. De
algn modo, quienes participaban de dicha aceleracin no daban seales
de intentar una disminucin de la velocidad. A qu aspecto de su expe
riencia poda atribuirse esta circunstancia?
QU SUBYACE A LA CULTURA DE NO OPONER RESISTENCIA?
A fin de captar la respuesta completa necesitamos basarnos en una varie
dad de perspectivas que estn dentro y fuera del campo "trabajo-familia".
La literatura sobre el tema trabajo-familia que goza de mayor aceptacin
en los Estados Unidos es til e intil a la vez. La voluminosa investigacin
-cuantitativa, levemente optimista y orientada hacia la formulacin de
polticas- que llevaron a cabo Ellen Galinsky y Dana Friedman, del Insti
tuto del Trabajo y las Familias. proporciona algunos de los mejores datos
estadsticos disponibles sobre las maneras en que los trabajadores abordan
la vida familiar y laboral, y sobre la accin y el pensamiento corporativos
con respecto a las reformas que favorecen la familia (vanse Friedman, 1991;
Galinsky. Friedman y Hernndez, 1991). Sin embargo, esta lnea de inves
tigacin no cuestiona la construccin de los mbitos sociales que confi
guran la actitud de la gente en relacin con su familia ni indaga en pro
fundidad las paradojas que reflejan sus propios datos.
Un segundo corpus bibliogrfico hace hincapi en la desinstitucionali
zacin de la(amilia, ya sea desde una perspectiva declinista (vanse Lasch,
1977; Popenoe, 1989) o adaptacionista (vase Skolnick, 1991). No obstante,
por centrarse en la familia, esta lnea de investigacin pasa por alto la rela
cin simbitica -incluso parasitaria- que se desarrolla entre la familia y el
trabajo. En cuanto a las indagaciones que si se ocupan de la relacin entre
la familia y el trabajo, stas se basan en supuestos no cuestionados acerca
de la manera en que se perciben las familias y los lugares de trabajo, y los
significados que se les atribuyen (vanse Kanter, 1977; Zedek el al., 1992).
Un tercer corpus se centra en la "cultura corporativa" (vanse Hofs
tede, 1980; Kanter, 1933; Alveson y Berg, 1992; Martin, 1992; Trice y Beyer,
1993). Reciente, relevante y en proceso de e),:pansin, esta literatura es amplia
y muy fructfera desde el punto de vista terico, pero los autores rara vez
hacen hincapi en el equilibrio entre la familia y el trabajo, la cultura
emocional o el gnero'"
En torno de estas literaturas hay indagaciones que nos ayudan a ver el
tema del equilibrio entre el trabajo y la familia en su contexto ms amplio.
Dado que pone de relieve las pequeas maneras en que cambian las gran
des "estructuras", el concepto de "estructuracin" propuesto por Anthony
Giddens (1976) ayuda a comprender procesos que podramos llamar de
"famlizacin" y de "Iaborizacin". En este espritu de conceptos "Iicuan
tes", si transformamos los sustantivos y los adjetivos en verbos podemos
hablar de ritualizar y desritualizar, sacralizar y desacralizar, los momen
tos de la vida familiar y laboral. Ello nos permite considerar la historia
reciente de la vida laboral y familiar como la historia de tales procesos sub
yacentes. En los tiempos que corren, el trabajo se est volviendo un poco
ms ritualizado y sagrado, en especial para los "trabajadores valiosos", en
tanto que la familia va perdiendo estas No obstante, segn
la direccin que tome la lgica del capitalismo y segn la fuerza que adquie
ra la resistencia que se le opone, los rituales yel sentido de lo sagrado tam
bin pueden fluir en la direccin contraria.
En lugar de pensar el trabajo o la familia como estructuras cosificadas
e inflexibles, Giddens nos invita a ver las estructuras como entes fluidos y
cambiantes. A fin de que cambien las estructuras deben producirse cam
bios en Jo que hacemos y -me permito agregar- en lo que sentimos, por
2 Si se desea consultar excepciones, vanse \'an Maanen y Kunda, 1989; Bowen y
Onhner, 1991; Negrey, 1993.
que las estructuras traen aparejadas -y tambin "son"- culturas emocio
nales (ibid.: 121, 157).Un cambio de estructura requiere un cambio de cul
tura emocional. Hasta ahora carecemos de un vocabulario que nos per
mita describir este tipo de cultura, y lo que sigue es un intento rudimentario
de crearlo. Una cultura emocional es un conjunto de rituales, de creencias
en torno de los sentimientos y de reglas directrices de los sentimientos
que inducen a focalizar las emociones e incluso inspiran un sentido de lo
"sagrado" que selecciona algunos vnculos sociales y los prioriza sobre otros:
selecciona y re-selecciona relaciones para ubicarlas en el ncleo o en la peri
feria de la vida familiar.
Asi, las familias tienen un ncleo ms o menos sagrado de rituales priva
dos y de significados compartidos que varan enormemente a travs del
tiempo y el espacio. En algunas familias, lo ms sagrado es la sexualidad y
la comunicacin maritales (masajearse la espalda, mantener conversacio
nes ntimas, tener relaciones sexuales), y en otras familias, lo "sagrado" se
reserva para los lazos maternales y paternales (mimos a la hora de acostarse,
hora del bao, comidas colectivas, charlas entre los padres sobre los hijos).
Adems, las familias cuentan con zonas secundarias de rituales diarios, sema
nales y estacionales menos importantes que respaldan los rituales centra
les. Estos rituales contrastan con una capa externa yprofana de la vida fami
liar en la cual los miembros "no hacen nada en particular" (cuando realizan
tareas domsticas, miran televisin, duermen): el carcter)' las fronteras
de los aspectos profanos)' sagrados de la vida fmiliar dependen del cris
tal con que se los mira. Sin embargo, el sentido de lo sagrado -lo que se man
tiene aparte por otorgrsele importancia central- se vincula fuertemente
con las prcticas seculares que separan una actividad de otra.
En el contexto de la aceleracin del trabajo y la familia, muchos hablan
de administrar, invertir y ahorrar el tiempo con el propsito de aprove
charlo. Tambin hablan de custodiarlo o defenderlo a fin de "estar" en l.
En un intento por controlar ms activamente sus horarios, muchos padres
y madres que trabajaban en Amerco ponan el contestador automtico a
la hora de la cena, hacan a un lado los telfonos celulares y apagaban la
computadora. As, las acciones de encender o apagar un aparato, resistir
el impulso de levantar el auricular o ir hacia la computadora pasaban a
ser prcticas seculares. E incluso la manera en que se hablaba del tiempo
era en si misma una prctica secular que custodiaba o no un ncleo sagrado
en el seno de la vida familiar.
Las familias cultivaban diferentes patrones de sacralidad. En algunas
se formaban ncleos muy espesos y protegidos de tiempo colectivo coor
dinado y "cinturones" ms precarios de tiempo perifrico durante el cual
294 I LA MERCANTllI1ACIN DE lA VIDA iNTIMA
los miembros se dedicaban a actividades ms bien intrascendentes. Otras
fv.milias tenan ncleos porosos que apenas se distinguan del tiempo menos
importante, casual, individualizado y factible de ser interrumpido. En
ambos casos,las familias reservaban tiempo para los aspectos sagrados.
En cuanto a las zonas intermedias y perifricas de la vida familiar, muchos
individuos las describan como "matar el tiempo" o "no hacer nada". Sen
tan que era lcito renunciar a esos momentos porque se trataba de tiempo
libre. No obstante, algunos se reservaban perodos para "no hacer nada",
que perciban como sagrados. A juzgar por la manera en que los descri
ban, era como si hubieran subido una especie de puente levadizo a fin
de holgazanear en el interior del castillo. Y subir el puente levadizo era
un acto de devocin.
Sin embargo, las cosas a las ClIales se dedica la gente han cambiado. Tal
como seala el historiador John Gillis, la transformacin de la familia en
un mbito privado y exclusivo con una vida ritual separada de la comu
nitaria ha tenido lugar en tiempos bastante recientes.! Pero cabe sealar
que la actual escasez de tiempo privatiza a la familia aun ms. Dado que
obliga a las familias a suprimir las actividades menos importantes, la ace
leracin debilita los lazos que unen la familia con la sociedad. As, bajo
las presiones de la aceleracin. es posible que las familias se vean obliga
das a dejar de lado sus vnculos perifricos con vecinos, nios explorado
res o parientes lejanos, que hasta entonces se haban sostenido gracias al
tiempo "extra".
Tanto la familia como el lugar de trabajo se vinculan con mbitos que
les brindan respaldo. En el caso de la familia. estos mbitos incluyen el
vecindario, la parroquia y la escuela. El lugar de trabajo, por su parte, cuenta
con bares. restaurantes, salas de conferencias, hoteles y la red de amigos
que se trasladan a la oficina o a la fbrica en vehculos colectivos. Una
prdida en la estructura que respalda a la familia puede redituar en ganan
cia para el lugar de trabajo. yviceversa. El crecimiento de lo que Jerry Useem
(2000: 62-70) llama "la nueva ciudad corporativa" incluye gimnasios, clu
bes para solteros, grupos de apoyo para el cncer de mama y grupos de
estudio de la Biblia -la vida civica propiamente dicha- bajo el paraguas
social del trabajo. Al mismo tiempo, a lo largo de los ltimos treinta aos.
el nmero de familias cuyos miembros cenan juntos ha disminuido en un
10 por ciento (vanse Blyton, 1985: Fuchs, 1991). Las familias se han vuelto
menos propensas a recibir visitas en el hogar y a visitar a otras personas.
3 Sin emh"'go. ello no incluye la asisteneiJ a la iglesia, que no parece declinar a
medida que se incrementan las horas de trabajo de los padres. Fischer. Hout
y Ltlham. 2000.
LA GEOGRAflA EMOCIONAL y El PLAN DE VUELO DEL CAPITAlISMO I 295
Incluso ha disminuido el tiempo dedicado a conversar en la casa. En resu
men, a medida que la vida familiar pierde sus aspectos rituales, los inge
nieros culturales se abocan a incrementar la ritualizacin del trabajo en
algunos sectores de la economa.
En deterininados momentos, el cambio que se produce en un nmero
considerable de historias personales puede describirse como un cambio
cultural, y creo que cuando las entrevist muchas familias de Amerco se
hallaban en ese punto de inflexin. Atradas hacia el trabajo por un con
junto de fuerzas y expelidas de la familia por otro, es posible que una cre
ciente cantidad de personas est alterando involuntariamente las culturas
mellizas del trabajo yla familia (vanse Kanter, 1977; Lasch, 1977). Amedida
que se fortalece el escudo cultural que rodea el trabajo, el que protege a la
familia se debilita. Estos procesos mellizos -uno se desarrolla en el hogar
y el otro en el trabajo- se aplican de manera irregular en todo el espectro
de clases sociales. La atraccin hacia el trabajo es ms fuerte en la cima de
la escala ocupacional, y la marginacin de la familiar es ms pro
nunciada en la base. De hecho, el cuadro que describo es uno ms dentro
de una amplia serie de estructuraciones laborales y familiares que resul
tan de diversas combinaciones de fuerzas sociales.
Si bien esta "inversin" de los lugares que ocupan la casa yel trabajo no
fue algo que simplemente les oCllrri a [as personas que entrevist, sera
un error muy grande verla como el fruto de una eleccin o un deseo. La
mayora de los trabajadores que participaron en ste y otros estudios afir
man valorar la vida familiar por encima de cualquier otra cosa, El trabajo
es lo que hacen; la familia es la razn 'de su vida. Por consiguiente. creo
que la lgica descrita avanza a pesar de las firmes intenciones y los deseos
ms profundos de quienes estn presos en ella, y no por su causa.
Cuando comenc a investigar este campo, supuse que los padres y las
madres que trabajaban querran pasar ms tiempo en su casa. Imagin
que para ellos el hogar era un sitio de reposo, donde se sentan emocio
nalmente protegidos y apreciados tal como "eran en realidad". Me ima
gin que el trabajador exhausto percibira su casa como el lugar donde
poda quitarse el uniforme, ponerse la bata, tomarse una cerveza. exha
lar: un cuadro sintetizado en la imagen del trabajador que abre la puerta
diciendo: "Hola, mi amor. Ya Es cierto que la vida hogarea no
est exenta de emergencias y tensiones, pero yo imaginaba que el hogar
era el sitio que todos asociaban al descanso, la seguridad y el aprecio. Por
consiguiente. todos querran maximizar el tiempo que pasaban en su casa.
Tambin supuse que los padres y las mJdres que trabajaban, en especial
si se trataba de obreros fabriles o trabajadores de servicios con bajos
salarios, no se sentiran particularmente relajados, seguros o apreciados
en el trabajo, o al menos no m:s que en su hogar.
Sin embargo, cuando entrevist'! a los trabajadores de la empresa emer
gi un cuadro que no se compadeca totalmente con este modelo de vida
familiar. Por ejemplo, una supt:rvisora fabril de 30 aos, madre de dos
hijos y casada en segundas nupcias, describa as su regreso a casa des
pus del trabajo:
Llego a casa, y apenas introduzco la llave en la cerradura aparece mi
hija mayor. Es comprensible; necesita hablar con alguien sobre lo que
le ocurri durante el dia. La beba todava est despierta [... J ya deberia
haberse acostado hace dos horas, yeso me hace enojar. La ma)'or viene
directamente a la puerta a quejarse de cualquier cosa que haya dicho o
hecho su padre esa tarde, o habla sobre su trahajo. Mi marido est en la
otra habitacin, gritndole a mi hija: "Tracy, nunca tengo tiempo de
hablar con tu madre porque siempre monopolizas su tiempo primero,
antes de que yo pueda abrir la bocal". Todos me abordan a la vez.
La escena que la esperaba en su casa -peleas sin tregua, platos sucios y
exigencias apremiantes de otras personas- contrasta con la descripcin
de su llegada al trabajo:
Suelo llegar temprano al trabajo slo porque quiero salir de mi casa.
Tengo que estar all quince minutos despus de la hora, y )'a todos estn
esperndome. Nos sentamos, hablamos, bromeamos. Les cuento las
novedades, les indico dnde debe estar cada uno y qu cambios he hecho
para el turno ese dia. Nos quedamos charlando durante cinco o diez
minutos. Hay risas, bromas, diversin. Nadie me fastidia por nimieda
des. El clima es muy ameno desde el principio hasta el final, aunque a
veces estreso cuando una mquina funciona malo no podemos com
pletar la produccin.
Otra empleada de 30 aos y madre de dos hijos, tambin trabajadora fabril,
relataba lo siguiente:
Mi marido me ayuda mucho [con el cuidado de su hijo l. Pero no hace
las tareas domsticas, y ni siquiera se ocupa del beb cuando esto)' en
casa. Cuando estoy en casa, mi hijo se convierte en mi trabajo. Mi marido
se figura que si trabaja cinco das por semana no tiene por qu ponerse
1"'0 "'g "" Peco n""" "d,",n,. p,n", G" yo
BIBLlnT"Cro ..
trabajo siete das por semana [... J. Por qu tengo que ser yo, sin ayuda
de nadie, quien haga las tareas domsticas cuando llega a casa? He
hablado con mi marido sobre este tema una y otra vez. Si al menos l
levantara los platos de la mesa y los apilara mientras estoy en el tra
bajo, ya hJbra una gran diferencia. Pero no hace nada. Cuando tiene
un fin de semana libre, me veo obligada a llamar a una niera para que
l pueda ir a pescar. Cuando yo tengo mi da lihre, me quedo con el
beh todo el da. l ayuda cuando yo no estoy l ... ] pero apenas llego,
deja todo el trabajo para m.
Para esta madre trabajadora, la familia no era un refugio ni una zona de
alivio y descanso: era un lugar de trabajo. Peor aun, slo poda librarse
de su trabajo domstico yendo a la fbrica. Tal como continu diciendo,
"tomo muchas horas extras. Cuanto ms tiempo me quedo fuera de casa,
mejor estoy. Suena terrible, pero as lo siento!"
Yo haba supuesto que los empleados percbiran el lugar de trabajo como
un lugar del que podan ser despedidos segn el antojo de un jefe vido
de ganancias, mientras que en la familia, a pesar de todas sus complica
ciones, se sentiran a salvo. Por basarse en el mecanismo impersonal de la
oferta y la demanda o la ganancia y la prdida, el trabajo inspirara inse
guridad, tina sensacin de estar la jungla. Lejos de ello, un nmero consi
derable de empleados que entrevist trabajaban en la empresa desde haca
veinte aos o ms, en tanto que ya iban por su segundo o tercer matri
monio. Para ellos, el trabl1jo era la roca, su fuente principal de seguridad,
mientras que en la casa corran peligro de ser despedidos.
Por cierto, casi todos los trabajadores con quienes habl queran basar
su sensacin de estabilidad en el hogar, y muchos l hacan. Pero tambin
me impresion la lealtad que prodigaban a la empresa y la lealtad que
sentan por pl1rte de la empresa, a pesar de circunstancias que parecan pro
bar lo contrario: la aceleracin, la reestructuracin, los despidos que se
producan en otras empresas. Incluso en Amerco, a principios de los aos
noventa, la empresa poda "des-contratar" a los trabajadores de una divi
sin que no diera buenos resultados y recontratarlos en una ms exitosa.
As ocurri con una ingeniera, y si bien la situacin la disgust en grado
sumo, la manera en que respondi resulta muy elocuente:
Me haba ido muy bien en la empresa durante doce aos, y pensaba
que mi jefe me apreciaba mucho. Eso e:-a lo que l me haba dicho.
Pero cuando nuestra divisin comenz a andar mal y a varios de noso
tros nos rescindieron el contr"to, se nos dijo que buscramos otra posi
298 I LA MERCANTI1I1ACIN DE LA VIDA INTIMA
cin dentro de la empresa o afuera. Yo pens: "Oh, Dios! Afuera?n.
Estaba atnita! Ms tarde, cuando entr en otra divisin, fue como si
me hubiera casado por segunda vez [ ... ]. Me preguntaba si poda vol
ver a amar.
Si bien el trabajo no estaba asegurado, el hogar, en la versln que haban
conocido estos empleados, lo estaba cada vez menos. Tal como relat una
mujer, "un da, mi marido volvi a casa y me dijo: 'me enamor de una mujer
del trabajo [... ]. Quiero el divorcio"'.
Por ltimo, el modelo del hogar como refugio me haba llevado a supo
ner que el lugar donde los individuos se sentiran ms reconocidos yapre
ciados sera su casa y el lugar donde encontraran la menor medida de reco
nocimiento y apreciacin sera el trabajo. Me pareca que en el trabajo
tendran la sensacn de ser "un engranaje de la mquina", imagen inspi
rada en Tiempos modernos, el clsico de Charles Chaplin sobre la vida fabril.
Pero la fbrica ya ha dejado de ser ese lugar arquetpico y, lamentablemente,
muchos trabajadores se sentan ms apreciados por lo que hacan en el tra
bajo que por lo que hacan en su hogar. Por ejemplo, cuando le pregunt
a un tcnico de 40 aos si se senta ms apreciado en su casa o en el tra
bajo, me respondi lo siguiente:
Amo a mi familia. Mi familia est primero [... J, pero no estoy seguro de
sentirme ms apreciado por ella [risas]. Mi hijo de 14 aos no habla
demasiado con nadie cuando llega de la escuela. Es muy quejoso. No s
si he sido un buen padre [... ]. Los sbados arreglamos autos juntos. Mi
esposa trabaja en turnos opuestos a los mos, as que slo nos vemos
los fines de semana. Necesitamos ms tiempo para estar juntos ... Nece
sitamos ir ms alIaga. No s...
El trabajador pareca sentirse ms satisfecho con su habilidad para repa
rar mquinas en la fbrica que con su manera de ejercer la paternidad. Y
no se trata de algo tan inusual como podra pensarse: de acuerdo con un
estudio en gran escala realizado por Arthur Emlen, el 59 por ciento de
los empleados calificaron su desempeo en la familia como "bueno o
inusualmente bueno", en tanto que el 86 por ciento asign una calific:l
cin similar a su desempeo en el trabajo (vanse Emlcn, Koren y Grobs,
1987; Friedman, 1991: 16).
Este cambio general de la cultura puede en parte explicar por qu muchos
trabajadores aceptan la aceleracin del trabajo)' la familia sin oponer resis
tencia. Un estudio llevado a caho por el Instituto del Trabajo y las Fami-
LA GEDGRAFIA EMOCIONAl Y El PLAN DE VUElO DEL I 299
lias, en el que particparon 3-400 trabajadores de todo el pas, refleja dos
tend'enciasbastante contradictorias. Por un lado, segn sus resultados, el
80 por ciento de los trabajadores pensaban que sus empleos exigan un
"trabajo muy intenso", y el42 por ciento "a menudo [se sental exhausto
al tinalzar la jornada laboral". Por otro lado, cuando se les peda que com
pararan la medida de tiempo y energa que en realidad dedicaban a su
famlia y a su empleo o carrera laboral con lo que les habra gustado dedi
carle a cada uno, la diferencia era pequea. Los trabajadores estimaron
que brindaban el 43 por cento de su tiempo y energa a la familia y los
amigos, el37 por ciento a su trabajo o carrera laboral y e1zo por ciento a
s mismos. Pero lo que queran era muy similar a lo que ocurra en reali
dad: 47 por ciento para la familia y los amigos, 30 por ciento para el tra
bajo y 23 por ciento para s mismos (vase Galinsky, Bond y Friedman,
1993: 1,98). Alrededor de una quinta parte de los trabajadores con quie
nes habl concuerdan con el modelo de mundos invertidos, en tanto que
un nmero sustancial del resto lo expermentaba en menor medida, y
quiz tambin ocurriera algo similar en la vida de otros trabajadores.
Tres conjuntos de factores parecen exacerbar esta inversin de las cul
turas familiar y laboral: tendencias familiares, tendencias laborales y un
creciente consumismo que refuerza las tendencias registradas en los dos
mbitos. En primer lugar, la mitad de los matrimonios estadounidenses
termina en divorcio: es el ndice ms alto del mundo. Ello puede deberse,
en parte, a la ausencia de polticas que apunten a proteger al matrimonio
de las filosas aristas del capitalismo (por ejemplo, la recapacitacin labo
ral en vista de la errtica demanda de trabajo), y quiz tambin int1uyan
los cambios culturales que atenan la necesidad del matrimonio y dismi
nuyen los reparos que se oponen al divorcio.
Otro aspecto relativamente nuevo es la gran cantidad de esposas que
trabajan "doble turno" -uno en la casa y otro en el trabajo- y deben lidiar
con la resistencia de los maridos a colaborar plenamente con la carga de
tareas domsticas, circunstancia que suele llevar a que ambos cnyuges se
sientan poco apreciados (Hochschild, 1989). Esta tensin tambin sub
yace a muchos divorcios. Quienes integran un matrimonio sujeto a ten
siones a menudo encuentran una amplia reserva de personas divorciadas
que son elegibles para un segundo matrimonio, lo cual, a su vez, es un resul
tado del alto ndice de divorcios. Y luego de las segundas nupcias, las aso
ciaciones con los ex cnyuges y los nuevos hijastros presentan retos espe
ciales que no todos los padres y m:ldres estn preparados para enfrentar,
factor que probablemente tenga alguna incidencia en el elevado ndice de
divorcios que se producen entre quienes vuelven a casarse.
Entretanto, otro conjunto de factores afecta a la vida laboral. Muchas en el hogar, se trasbden a la esfera del trabajo. La postergacin del matri
corporaciones han urdido un mbito de rituales amistosos y de reafirma monio, la mayor proporcin de gente soltera)' el elevado ndice de divor
cin positiva para los gerentes altos y medios, y en menor medida para el cios crean en el trabajo una reserva siempre renovable de posibles novios
resto del personal. Amerco haba implementado un programa de capaci y novias. La eliminacin de la segregacin por gnero en el lugar de tra
tacin llamado Calidad Total. Con un costo de varios millones de dlares, bajo y el alargamiento de la jornada laboral tambin brindan oportuni
la empresa inclua a todos sus empleados, desde los estratos ms bajos hasta dades de conocer gente)' desarrollar vnculos romnticos o cuasi romn
los ms altos, en una serie de actividades que se llevaban a cabo a lo largo ticos. Para los obreros fabriles, el romance puede desarrollarse en el saln
de dos das. En varias divisiones, los trabajadores formaban equipos que comedor, en el bar o en el estacionamiento; para los gerentes de alto nivel,
se reunan peridicamente para conversar sobre las maneras de mejorar en las conferencias, en "escenarios de fantasa" situados en hoteles lujosos
la productivdad y crear un fuerte espritu de equipo. Las reuniones peri yen restaurantes poco iluminados (vase Kanter, 1989: 281).
dicas de los equipos de alta produccin devinieron un rito corporativo muy Entonces, qu se perciba ms como un hogar)' qu se perciba ms
difundido, lo cual cre en el trabajo una solidaridad durkeimiana que a como un lugar de trabajo en el contexto de Amerco? les pre
veces estaba ausente en el hogar. Adems, el presidente de la compaa emi gunt a los empleados si se sentan ms competentes en su casa o en el tra
ti una serie de eslganes tajes como "Amerco valora al cliente interno", bajo, muchos respondieron "en el trabajo". Cuando les pregunt si se
enunciado que en la jerga cotidiana significa que todos los empleados deben sentan ms relajados en su casa o en el trabajo, muchos respondieron "en
tratar a los dems empleados con la misma amabilidad con que se d rigen el trabajo". Cuando les pregunt dnde podan expresar mejor su verda
a los clientes. Los eslganes apuntaban a mejorar las relaciones sociales dera identidad, las respuestas variaron, pero un nmero considerable res
en la empresa, crculaban entre los empleados y se los debata con solem pondi "en el trabajo". Cuando les pregunt dnde se sentan seguros, la
nidad pblica. Los empleados de Relaciones Humanas daban seminarios mayora respondi "en casa", aunque los mltiples matrimonios de algu
sobre los problemas humanos que se suscitaban en el trabajo. Los equi nos indicaban otra cosa. En general, aproximadamente una quinta parte
pos de alta produccin, basados en la cooperacin entre iguales autoge de los empleados de Amerco describieron el trabajo como el "refugio" y
renciados, tendan a fomentar las relaciones intensivas en el trabajo. La su casa como un refugio menor, si no como un mundo despiadado.
empresa organizaba frecuentes ceremonias para entregar premios a la exce Hoy el capitalismo es la fuerza econmica ms importante del mundo,
lencia laboral y se colgaban placas donde se elogiaba a algn trabajador y afecta a todo lo que toca. Con su elaborada ingeniera social, el capita
por logros recientes. Eran comunes los almuerzos de reconocimiento, las lismo estadounidense moderno se revela como un sistema no slo econ
reuniones entre empleados de un departamento y las celebraciones infor mico, sino tambin cultura!. En casi todas sus encarnaciones, el sistema
males de cumpleaos. Las sesiones con el supervisor para planificar la carrera capitalista presenta un desafo a las culturas locales, incluida]a cultura local
laboral y las reuniones que mantenan los equipos con el propsito de con de las familias. Al igual que las culturas tribales que fueron pisoteadas por
versar sobre "modelos, mentores y relaciones laborales" con los compa ie la globalizacin, es posible que las culturas familiares del Primer Mundo
ros de trabajo rayaban en la psicoterapia y se inspiraban en ella. A veces, tropiecen con dificultades cuando compiten con la fuerza centrfuga de las
los trabajadores de Amerco asistan a ms reuniones del "empleado del mes" culturas laborales que establece el capitalismo. Las empresas como Amerco
en el trabajo que a cumpleaos u otras fiestas en su casa. Algunos empIca son a la vida familiar de los trabajadores lo que Wal-Mart es a las tiendas
dos casados que evitaban usar el anillo de bodas lucan orgullosamente en familiares.
la solapa la insignia de la empresa. A pesar de los problemas y las tensio Se percibe aqu un patrn de gnero: en una poca anterior, una canti
nes, la empresa era el lugar donde muchos trabajadores reciban aprecio r dad indeterminada de hombres escapaban de su casa para ir al bar, a pes
honores, y donde tenan amigos de verdad. En contraste, en la casa haba car y a la oficina. Parafraseando el ttulo de un artculo de Jean Duncombe
menos "ceremonias de premiacin" y solian escasear las conversaciones y Dennis Marsden (1993), puede decirse que haba "hombres adictos al
amables con ei propsito de subsanar errores. trabajo"y "mujeres Ahora que las mujeres representan casi
Adems, en la actualidad se percibe una tendencia a que el noviazgo )' la mitad de los trabajadores estadounidenses, algunas familias estn com
la seieccin de pareja, antes ms o menos confinados a la comunidad baS<lda puestas por padres)' madres adictos al trabajo y nios quejumbrosos.
302 I LA MERCANTllIlACIN DE LA VIDA INTIMA
Las fuerzas que expulsan a los trabajadores de la vida familiar ylos atraen
hacia el lugar de trabajo estn en movimiento perpetuo gracias al consu
mismo. El consumismo acta para mantener la inversin emocional del
trabajo y de la familia. Expuestos a un bombardeo continuo de anuncios
publicitarios durante un promedio diario de tres o cuatro horas de televi
sin (la mitad de su tiempo libre), los trabajadores se persuaden de que
"necesitan" ms cosas. Para comprar lo que necesitan, precisan dinero. Para
ganar dinero, extienden sus horarios de trabajo. Para compensar su pro
longada ausencia del hogar compran regalos que cuestan dinero, es decir,
materializan el amor. Yas contina el ciclo (vase Schor, 1992).
Una vez que el lugar de trabajo comienza a devenir un escenario de apre
ciacin ms cautivante que la casa se impone una profeca autocumplida:
si la gente va al trabajo para escapar de las tensiones hogareas, las ten
siones hogareas pueden empeorar; )' cuanto ms se intensifIquen las
tensiones en el hogar ms se afianzar el lugar de trabajo en las necesida
des adquiridas.
Todo este proceso ha llevado a que algunas personas perciban el tra
bajo como una familia, en tanto que la familia se asemeja ms a un trabajo.
Sin embargo, el que se describe aqui no es ms que uno de los cinco mode
los de trabajo y de familia que cobraron forma en diversos sectores del pai
saje econmico. En la cima de la escala social es ms probable que encon
tremos un modelo tradicional en el que la casa yel trabajo exhiben atractivos
diferenciados por gnero: el trabajo es para los hombres y la casa es para
las mujeres. Este modelo anticuado parece estar dando paso de manera cre
ciente a un modelo tradicional modificado, en cuyo marco las mujeres
tienen empleos de medio tiempo ylos hombres trabajan tiempo completo.
En un nivel ms bajo encontramos el modelo del refugio, segn el cual el
trabajo es un mundo despiadado y la familia contina equiparndose a
un refugio: muchos trabajadores fabriles y otros obreros encajan en este
modelo, y la proliferacin de empleo's de bajo salario y mnima seguridad
puede conducir a que existan ms familias de este tipo. Entre las parejas
formadas por profesionales y empleados gerenciales encontramos fuertes
indicios del modelo del trabajo semejante a la casa y la casa semejante al
trabajo. En la base de la escala social aparece el modelo "doblemente nega
tivo", de acuerdo con el cual ni la red de parientes ni los compaeros de
trabajo brindan un anclaje emocional al individuo, sino ms bien una pan
dilla, compaeros de copas en el bar u otros grupos similares. En todos
los niveles -quiz tanto por azar como por planificacin)' circunstan
cias- encontramos el modelo milagroso: la parejJ con doble ingreso yel
tan anhelado equilibrlo entre la casa y el trabajo.
lA 5EDGRAflA EMOCIONAL Y EL PLAN DE VUELO DEL CAPITAlISMO I 303
El predominio de un modelo de familia y de trabajo depende en parte
de la fuerra adquirida por las presiones externas que se ejercen tanto sobre
la familia como sobre la economa. Una de las tendencias que se observan
actualmente en la economa estadounidense se orienta hacia la consolida
cin cultural de la vida en torno del trabajo: hacer del lugar de trabajo una
pequea ciudad donde se satisfagan todas las necesidades. De manera encu
bierta, dicha tendencia conduce hacia el modelo de mundos invertidos.
En el marco de este proceso, los ingenieros de la cultura corporativa
han ampliado el modelo de Amerco agregando a sus empresas muchos
bienes y servicios propios de los centros comerciales y la animada vida
civica de los pueblos estadounidenses. Estas "nuevas ciudades corpora
tivas', como las llama Teny Useem (2000), concentran la vida en un solo
lugar. Todas las necesidades hallan satisfaccin en el lugar de trabajo; de
esta manera, las empresas reclutan y retienen trabajadores altamente
calificados en perodos de bajo desempleo. Amplan el modelo del traba
jo-hogar, pero tambin reducen la sensacin de que el hogar es un trabajo
resolviendo tareas que antes se hacan en la casa. Mediante el mismo re
curso, estas empresas parecen absorber la vida del hogar en el trabajo a
la vez que desdibujan la separacin de la esfera hogarea.
En un artculo de la revista Fortllrle, Useem describe empresas que alber
gan en sus instalaciones bancos, tiendas, tintorera, peluquera y saln de
manicura. Cuarenta yseis de las"IOo mejores empresas para trabajar': segn
fortllne -seala el autor-, ofrecen comida para llevar. Veintisis ofrecen
servicios de asistentes a quienes los empleados pueden contratar para que
les organicen envos de flores, elijan regalos de cumpleaos o planifiquen
el bar millvah de sus hijos. Algunas empresas cuentan con agencia de citas,
y segn un estudio realizado por Roper Starch Worldwide en 1999, el 38
por ciento de los participantes dijeron haber tenido un romance con un
compaero de trabajo (ibid.)4
Las empresas estn aportando el tipo de comunidad cvica que, segn
afirma Robert Puntnam (2000) en su libro Solo en In balan, ha decaido
en la sociedad estadounidense. Lands' End, una empresa de venta de indu
mentaria por correo, y la firma de biotecnologa Amgen establecieron clu
bes de "ajedrez, genealogia, jardinera, aeromodelismo, oratoria. tenis, karate,
buceo v caridad" para sus empleados, actividades que solemos imaginar
propias de la "ida comunitaria y familiar. SAS Institute, una empresa de
somvare situada en Carolina del Norte, incluye entre sus sef';cios un grupo
4 IJ introduccin ,] IJ edicin re\'is,ldJ (lOOO) de Tlic rime b"d
(Ho5chchild.199.-J ).
de apoyo para el cncer de mama, un grupo de madres y padres solos, un
grupo de gente sin pareja)' un club internacional que prepara comidas
mensuales originarias de los pases de donde provienen sus miembros. Ade
ms, en aproximadamente mil empresas de todo el pais, la Hermandad
de Empresas de Cristo Internacional (Fellowship of Companies for Christ
lnternational, FCCJ) ofrece grupos de estudio de la Biblia.
Esas empresas an no constituyen un lugar de trabajo tpico de los Esta
dos Unidos, pero dejan entrever una importante estrategia corporativa
que apunta a lograr el cumplimiento de dos metas: retener a trabajadores
valiosos en pocas en que esos trabajadores son difciles de conseguir )'
mantenerlos en el trabajo durante horarios prolongados. Cmo se man
tiene felices a los trabajadores talentosos? Resolviendo uno de sus mayo
res problemas: el equilibrio entre el trabajo y la familia. El trato fustico
que la empresa propone al trabajador parece ser el siguiente: "Nosotros le
traemos la vida cvica al trabajo y usted trabaja durante muchas horas".
Useem (2000: 63-64) nos informa acerca de las declaraciones de un jefe de
recursos humanos de EMC (una empresa de software radicada en Houston)
en relacin con el equilibrio: "S que resulta difcil de creer, pero mien
tras ests aqu te sientes como si hubieras salido. [La oficina] te da una vida
equilibrada sin que necesites irte". Sin embargo, esta idea de equilibrio deja
afuera a los hijos), a la abuela, por no mencionar todas las actividades cvi
cas a raz de las cuales AJexis de Tocqueville alguna vez elogi a los Esta
dos Unidos. Y la base del "equilibrio" que propone EMC no es ms firme
que el margen de ganancias del ltimo trimestre.
Las "nuevas ciudades corporativas" tambin conducen el modelo del
trabajo como casa ya la casa como trabajo en la inslita direccin del an
tiguo socialismo. En las empresas como BMC, Lands' End OSAS lnstitute,
una autoridad se propone satisfacer todas las necesidades de la gente que
est bajo su gobierno. Las ciudades corporativas parecen sustraer gran parte
de la lucha emprendedora que caracteriZ3la vida cotidiana. Incluso dejan
entrever el intento de eliminar el desequilibrio y la alienacin, tal como
Marx vislumbraba la vida bajo el socialismo. Uno podra ser pescador
por la maana, granjero por la tarde y filsofo por la noche. Slo que en
BMC, la pesca y la produccin deben beneficiar a la empresa.
Mientras estas empresas brindan la vieja utopa socialista a una lile de
trabajadore.s calificados que integran el nivel superior de un mercado labo
ral cada vez ms dividido, otras eepresas ofrecen lo peor del capitalismo
tcmprarlO a trabajadores semicnlificados r no calificados. En el marco de esta
dobie estratificacin de la econom;:, que se ha desarrollado a lo largo de
los ltimos veinte aos, el estrato inferior padece bajos salarios, menor
seguridad laboral y, por cierto, menos "ambiente hogareo" en el trabajo.
Asi, los empleos disponibks en los restaurantes de comidas rpidas, la
industria de la confec(in )' la vellta minorisla reflejan el aspecto del capi
talismo que Marx m.is criticaba: el que se apodera del fruto del trabajo e
ignora al trabajador.
Quizs estemos percibiendo los primeros indicios de un madeja que
gradualmente se volver ms claro en los aos por venir: socialismo para
los ricos y capitalismo para los pobres.; Pero hay Ulla paradoja ms. El socia
lismo de estas nueva, ciudade, corporativas se confina a lugares "cerrados"
de trabajo, anlogo> a los barrios cerrados donde viven muchos emplea
dos de lite. En los lugares donde trabajan los pobres prevalece el espritu
capitalista del individualismo competitivo, abierto a todos, donde cual
quiera puede ocupar cualquier lugar. En los estratos superior,es, las empre
sas invierten mucho dinero en mantener felices a sus trabajadores; en el
estrato inferior, las empresas invierten muy poco. En los estratos superio
res puede ocurrir que el empleado necesite ir al trabajo para encontrar
entretenimiento, un sentido de participacin en la vida cvica, incluso afecto
(como en los seminarios de abrazos). En el estrato inferior, muchos tra
bajadores no tienen oportunidad de obtener esas cosas. Si es cierto que la
vida cvica estadounidense ha experimentado una seria decadencia -tal
como sostiene Robert Putnam (2000) en Solo en la bolern-, los trabajado
res que no tienen acceso a las nuevas ciudades corporativas tampoco acce
dern a la participacin cvica.
No obstante, tanto en los estratos superiores como en los inferiores se
impondr la misma exigencia: para ser ciudadano es preciso trabajar. Ni el
gobierno (luego de la reforma de 1996 en el campo de la asistencia social)
ni la familia (con escasas licencias pagas por maternidad), paternidad, pocos
empleos buenos de medio tiempo o compartidos y la mayora de las madres
en el trabajo) sostendrn a las personas que "slo" brindan cuidados.
En ltima instancia, el trabajo es una parte importante de la vida
humana. Thorstein Veblen alguna vez escribi poticamente sobre el "ins
tinto artesano", el amor al oficio que mejora nuestra experiencia de vi
vir. Si bien Veblen estaba en lo cierto, difcilmente haya vislumbrado
hace cien aos la empresa moderna que toma prestado el sentido cultu
ral de la familia y la comunidad de familias y comunidades "reales" a fin
de mantener a sus trabajadores en la oficina. Como consecuencia, Veblen
no explor qu podra ocurrir cuando los trabajadores comenzaran a que
rer hacer lo que la empresa quiere que hagan, y ello implicara permane
5 Agradezco a )im Stockinger por conversar conmigo sobre este punto.
306 I LA MERCANTI1I1ACIN DE LA VIDA INTIMA
cer diez horas en la oficina. Necesitamos agregar a la celebracin del tra
bajo que hace Veblen una nocin de equilibrio entre el trabajo y la vida,
y tener en cuenta que ese equilibrio no debe producirse slo entre una y
otra parte del da de una persona, sino tambin entre uno y otro mb.ito
social. Todos los modelos de vida laboral y familiar parecen estar en alguna
etapa del plan de vuelo del capitalismo tardo, pues la competencia capi
talista no se limita a la mera expansin global del mercado, sino que
tambin incluye las geografas locales de la emocin. El desafo, tal como
lo veo, radica en comprender los estrechos vnculos que unen las ten
dencias econmicas, las geografas emocionales y los bolsones de resis
tencia cultural: porque es en esos bolsones donde podemos buscar las res
puestas
16,
La cultura de la poltica*
Los ideales de cuidado: tradicional,
posmoderno, moderno-fro
y moderno-clido
Hay una imagen clsica entre las que simbolizan el cuidado en el mundo
occidental moderno: el retrato de una madre con su hijo en brazos. La
madre que aparece all suele estar en su casa sentada en un silln, o en un
escenario de ensueo, como un jardn. Impresa a menudo en anticuadas
tarjetas de cumpleaos y en los anuncios publicitarios de lana que apare
cen en revistas para mujeres, la imagen es una versin secular y de clase
media de la Madona con su Hijo. Quien brinda cuidado en ella no es un
hombre, sino una mujer. No est en un lugar pblico, srno en su casa.
Adems, el cuidado que se retrata parece un ucto natural, que no requiere
esfuerzo. La mujer est sentada, quiescente, no parada ni en movimiento
(posiciones asociadas con el "trabajo"). Parece disfrutar del cuidado que
brinda a su hijo, y el rostro del hijo a menudo sugere que tu madre es buena
en la tarea de cuidarlo. De este modo, la imugen del cuidado se vincula
con cosas femeninas, privadas y naturales que funcionan bien, a la vez
que evoca un determinado ideul.
Inspirada en la vida de saln decimonnica de la clase mediu alta, dicha
imagen ha adquirido un amplio uso comercial. Los publicistas corporati
vos suelen yuxtaponer la imagen de madre e hijo a diversos productos,
como seguros de salud, servicios telefnicos, curitas, paClales, talco y una
amplia variedad de alimentos,' Nuestra constante exposicin u lu imagen
Este capitulo se public por primera vez en Sociall'o/ilics: !tllen/tllioIlO/ Sl",/ie; in
Gender, Srare, alld SocielY, 2. No 3. otoo de '995. pp. 331-34. Yse reproduce con
permiso de Oxford Universiry Press. Agradezco mucho a Ad,/m Huchschild, Ann
Swidkr y Sonya "ichel por sus titiles comentario" y a Laurie Sch,lffncr por su
excelente asistencia en la investigacin. Ademjs.la idea de la necesidad creciente y
la oferta decreciente de cuidado se desarroll en el marco de una conversacin con
Trudie Kllijn.
1 A veces ello se hace mediante la aplicacin dirc'cta de la misma imagen ./ un nuevo
a veces representando su imagen en nc'gari\'(). Por ejc'l11plo, los
comercial de la madre nos coloca a corta distancia de ella. Paralelamente,
el trmino "cuidar" sufre en los Estados Unidos un uso comercial exce
sivo, que Jo asocia con el jugo de naranja, la leche, la pizza congelada y los
hornos de microondas. Por consiguiente, tanto la imagen del cuidado como
la palabra que lo designa han llegado a identificarse con lo femenino, natu
ral y privado, a la vez que denotan una emocionalidad vaca, sosa, insulsa,
e incluso excesivamente sentimental.
En la pequea pero creciente literatura feminista sobre el cuidado, los
acadmicos han comenzado a cuestionar el silencio que sobre la cues
tin practica gran parte de la teora social convencional. Autoras como
Trudy Knijn, Ciare Ungerson, Kari Waerness y Joan Tronto sealan que
el cuidado ocupa un lugar ms central en la vida de las mujeres que en la
de los hombres, dado que suelen ser las mujeres quienes cuidan a los nios,
a Jos enfermos y a los ancianos. En tanto que los primeros escritos aca
dmicos feministas hicieron hincapi en la explotacin que caracteri
zaba a los roles femeninos tradicionales, los trabajos feministas ms recien
tes, tal como lo expresa Kari Waerness, "reflejan un esfuerw por redefinir
los fundamentos de la teora feminista". La bsqueda de nuevos "temas
culturales" coincide con un dilema con el que deben lidiar muchas muje
res modernas. Segn seala Waerness (1987: 229,208), "las mujeres [... )
se enfrentan a la tarea de cuidar a los nios, a los enfermos, a los invli
dos y a los ancianos en la esfera privada, a la vez que intentan acrecentar
el control sobre su propia vida y lograr una mayor medida de indepen
dencia econmica".'
Sin embargo. el problema en cuestin dista de concernir slo a las muje
res. En pocas recientes, en Jos Estados Unidos se expandi la necesidad
de cuidado a la vez que se contrajo la oferta de este tipo de servicios, con
lo cual se origin un "dficit del cuidado" tanto en la vida pblica como
en la vida privada. En la vida pblica, el dficit del cuidado puede verse en
las reducciones federales, y a veces tambin estatales, de los fondos desti
nados a las madres pobres, a los invlidos, a los enfermos mentales y a los
ancianos. En su esfuerzo por reducir el dficit financiero, los legisladores
aumentan el "dficit del cuidado".
El dficit del cuidado subyace en estado latente a gran parte del debate
poltico. Quienes participan en el debate, a su vez, se inspiran en imge
- ~ ' - ' -
organismos gubernamentales l' las orga.ni-wciones de voluntarios a menudo
exhortan a la dadivosidad con Jos necesitados retratando un nio abandonado y
solo en un lugar pblico, lejos de un regaLO acogedor.
2 V"n,c tambi('!) Holter, 1984; Wacrness, 1984; Sassoon, 1987; Ungerson, 1990;
Knijn, 1994; Tronto. 1993.
nes que remiten a cuatro modelos de cuidado." Estos modelos culturales
establecen los trminos bsicos del debate poltico acerca del trabajo de
cuidar, por lo Cual merecen un anlisis ms minucioso. El primero es el
modelo tradicional. representado por la imagen de la madre ama de casa.
El segundo es el modclo posmodcrno, representado por la madre trabaja
dora que "lo hace todo" sin ayuda adicional de ningn tipo ni adaptacin
de su horario laboral. Esta imagen a menudo concuerda con un descenso
tcito en los estndares del cuidado, a la \"ez que da una apariencia de
normalidad a la consccuente precarizacin. El tercero es el modelo moderno
fro, representado por el cuidado impersonal que brindan instituciones
tales como las guarderas anuales de doble turno)' los hogares geritricos.
El cuarto es el modelo moderno-clido. en el que las instituciones propor
cionan algunos cuidados a nios y ancianos, en tanto que mujeres y hom
bres unen equitativamente sus esfuerzos para brindar cuidados en la esfera
privada. Cada modelo trae implcita una definicin del cuidado, as como
tambin ideas acerca de quines proporcionan cuidados), qu medida de
cuidado es "aceptable".
EL DFICIT DEL CUIDADO TIENE DOS CARAS
En primer lugar, con el trmino "cuidado" me refiero a un vnculo emo
cional, usualmente reciproco, entre la persona que brinda el cuidado y la
que lo recibe. En el marco de ese vnculo, la persona que brinda el cuidado
se siente responsable por el bienestar de otros y lleva a cabo un trabajo men
tal, emocional y fsico a fin de cumplir con esa responsabilidad. Por consi
guiente, cuidar a una persona implica intcresarse por ella. Aqu centrar la
atencin en el cuidado de los ms pequeos y de los ancianos, tarea que
seguimos considerando "cuidado familiar" (vase Abel y Nelson, 1990).
En su mayor parte, el cuidado requiere un desempei10 tan personal,
tan imbuido de sentimientos, que rara vez lo imaginamos como un tra
bajo. Pero sera ingenuo suponer que se trata de una tarea completamente
natural O exenta de esfuerzo. El cuidado resulta de una gran cantidad de
pequeos actos sutiles, conscientes o no (vase Ruddick. 1989). Conside
remos el caso de una mujer anciana que se enferma y cae en el abatimiento.
3 Los cuatro modelos que describo fueron armndose fragmento a fragmento en
las entrevistas con parejas que volqu en Thc secolld shi/r (1989), All hago hincapi
en el dinamismo familiar, mientras que en este ensayo centro la atencin en el
destino pblico de los cuatro ideales de cuidado.
310 I LA HERCAHllLIZACIH DE LA VIDA iHllHA
LA CULTURA DE LA POLlllO I 311
Su hija de mediana edad la visita. Ayuda a la madre a reconocer su enfer
medad ("conviene ir al mdico") y la Ueva en auto al consultorio. Le levanta
el nimo con una conversacin amena: la alegra. La abraza, le prepara caldo
de gallina, descifra los intrincados formularios del seguro social, paga la
consulta con el mdico, habla con l y se ofrece a cuidar a su madre a
largo plazo en la casa; en resumen, pone en prctica algunas de las mlti
ples formas de prodigar cuidados. Mientras realizamos estos actos, todos
los momentos en que intentamos llevar a cabo la tarea con buena predis
posicin y con los sentimientos apropiados constituyen el trabajo emo
cional de cuidar (vanse Hochschild, 1983; Smith, 1988a). Por consiguiente,
ponemos algo ms que naturaleza en el cuidado: ponemos tiempo, senti
mientos, actos y pensamiento.
A medida que ha ido ensanchndose la brecha econmica entre los pai
ses desarroUados y los subdesarrollados (sin considerar los pases ricos en
petrleo y los de la costa del Pacfico) a lo largo de los ltimos cuarenta aos,
la necesidad de cuidado se ha expandido en gran parte del mundo en desa
rrollo, especialmente en frica yen algunas partes de Amrica del Sur. En
este ensayo me centrar en los Estados Unidos, un pas que se ha enrique
cido relativamente durante dicho perodo. Aun cuando haya aumentado
la riqueza, dentro de este "ncleo" del capitalismo se ha ensanchado la bre
cha entre las clases sociales y tambin parece haberse erosionado el cui
dado de muchas personas dependientes. Una investigacin ms exhaustiva
podra sacar a la luz paralelismos aproximados entre el caso estadounidense
y la situacin de los paises de Europa occidental, Canad, Australia, Nueva
Zelanda y Japn.
4
Quizs estos modelos nos permitan percibir la entretela
cultural, a menudo oculta, que subyace a las polticas del cuidado en los
Estados Unidos y en el resto del mundo desarrollado. Con la excepcin dd
Japn, en esos otros pases desarrollados parecen prevalecer condiciones
simibres: una fuga del capital hacia las reservas de mano de obra barata que'
proporciona el mundo en desarrollo, la desaparicin de empleos industriales
bien pagos y el aumento de empleos mal pagos en el rea de servicios, el
debilitamiento de los sindicatos y la afluencia de trabajadores inmigrantes,
todo lo cual impuso restricciones al obrero medio. Adems, la recesilin
4 En el mundo en desarrollo, la crisis originada por IJS a partir la dcada
de 1970, el creciente costo de las importaciones y d decreciente valor de IJS
exportaciones, sumados a los problemas duraderos del subdesarrollo, han
perjudicado a poblaciones enteras; sin embargo, la mJyor parte de los
trasladJ hacia ,bajo, hacia los segmentos m,s vulnerables: inmigrantes, refugiado,
y particularmente mujeres y nilios, entre quienes .,e hJIl ekvado los indices de
enfermedad" muerte (Vid:crs, 1991),
econmica de la dcada de 1980 y la reduccin de costos ocasionada por la
competencia global que tuvo lugar en los aos 1990 han conducido a un
estancamiento de la clase media yal deterioro de las clases ms pobres.
A medida que se profundiza la divisin entre las clases sociales, se pro
ducen cambios en la estructura del trabajo y la familia. A lo largo de los
ltimos cuarenta aos han cado los ndices de nacimientos, con lo cual
se redujo la demanda del cuidado de nios. En los Estados Unidos, Canad.
el Japn y los Pases Bajos, el promedio de nios nacidos de cada mujer
ascenda a poco ms de 3,0 en 1951, y hacia 1988 haba descendido a menos
de 1,9.; Al mismo tiempo, se elev la proporcin de ancianos, con lo que
se increment la necesidad de atencin y cuidados para personas mayo
res.
6
Entre 1950 y 1990, la proporcin personas mayores (de 65 ade
lante) en la poblacin estadounidense creci de! 8 <!112 por ciento.
En la mayor parte del mundo ms industrializado tambin ha ascen
dido el ndice de divorcios, y con l ha aumentado la importancia de la fami
lia monoparental. La mitad de los matrimonios estadounidenses termi
nan en divorcio? Si bien solemos imaginar a la madre o al padre sin pareja
en una fase temporaria que precede a las segundas nupcias, una tercera parte
de las madres solas nunca se casa de nuevo, y de los dos tercios que contraen
un segundo matrimonio vuelve a divorciarse ms de la mitad. As, e! [ndice
de divorcios ha la cantidad de familias monoparentales de
modo tal que en el ao 2000 el 18 por ciento de los hijos de 18
aos vivan con su madre, y el4 por ciento, con su Dado que el ndice
de segundas nupcias es ms bajo LIS mujeres que entre los hombres
(porque los hombres suelen casarse otra vez con mujeres ms jvenes). y
s En Alemania, el cambio que se produjo durante el mencionado perodo fue
menor (del 2,1 al 1,4), como ocurri en Francia, Ingbterra, Italia y Dinamarca.
f> la proporcin de personas mJyores ha crecido en la mayor parte de Europa. En
Suecia, la.s personas mayores de 65 Jlios ascendian JIIO por ciento 1950 y al18
pllr ciento en 1990. En Canadi ven los ESl'ldos Unidos, el aumento fUe lD'is
pequeo (del8 por ciento a aproximadamente el12 por cientol.la mayora de los
Otros paIses experiment ndices de aumento entre ambos extremos. En cierta
medida, el indice decreciente de chicos que necesitaban cuidados reemplazadn
por un numt:'ro crcciente de pCrSOnJ5 mJyorcs que requeran ese sc-rvicio.
i En Europa occidentJI, la proporcin correspondiente es de aproximadamente un
divorcio por cadJ tres o cuatro matrimonios. Los ndices divorcio han sido
histricamente baios en el IJpn, pero comenzaron a aumentar a partir de los
Jos sesenta. las estadsticas de divorcio tambin subestiman la realidad social de
IJ disolucin, dado que no se cuentan las separaciones y las rurtur,,, de parejas
convivientt:s.
H<'j.] informJtiv,] del Centro de PriorirlJdes Presupuestari:s y Norm'ltivas,
1) de junio de <http://,,,,\f\,,.cbrr.or&/f>-ls-olwcll.htm>.
dado que es altamente probable que las mujeres divorciadas obtengan la
tenencia de sus hijos, la mayora de las familias monoparentales estn enca
bezadas por una mujer. Los hombres di\'orciados se ocupan mucho menos
de sus hijos que los hombres casados, mientras que las mujeres divorcia
das lo hacen mucho ms. Sin embargo, como la mayora de las mujeres
divorciadas trabajan fuera de la casa, el ascendente ndice de divorcios crea
la necesidad de planificar de otra manera el cuidado de los hijos.
Adems, en todo el mundo desarrollado --con la excepcin del Japn- se
ha incrementado la proporcin de mujeres solteras que dan a luz. En los Esta
dos Unidos, el ndice de dichos nacimientos se increment dcl5 por ciento
en 1960 al 23 por ciento en 191\6 y al33 por'ciento en 2000 (vase Sorrentino,
1990: 44).9 La mayora de las madres solteras cohabita con el padre de sus
hijos, pero el ndice de ruptura entre parejas de convivientes es ms alto
que el correspondiente a parejas casadas.
1O
Como consecuencia, muchos
nios reciben la mayor parte de sus cuidados en un hogar monoparental.
La creciente fragilidad de los vnculos entre mujeres y hombres tam
bin ha debilitado los vnculos entre los hombres y sus hijos. Luego del divor
cio, adems de ausentarse fsicamente del hogar, los padres reducen el con
tacto con sus hijos y a medida que pasa el tiempo les van dando menos
dinero (vanse ArendelJ, 1986; Weitzman. 1985). Un estudio nacional indic
que la mitad de los padres estadounidenses divorciados desde haca tres
aos no haban visitado a sus hijos durante todo el ao anterior. es decir,
no haban puesto en prctica la forma ms bsica del cuidado (vanse furs
tenburg y Cherlin, 1991; Wallerstein y Blakeslee, 1989) Un ao ms tarde,
la mitad de los padres divorciados no pagaba la cuota de manutencin,)' 1;]
mayora de los dems la pagaba de manera irregular o aportaba menos de
lo que haba asignado la justicia (Arendell, 1986). Los ricos eran tan pro
pensos a la negligencia como los pobres. As,'si se toman en conjunto b ~
tendencias ms recientes que incidieron en la estructura de clases, ciertos
cambios demogrficos yla decadencia de la familia, estos factores han modi
ficado la poblacin que necesita cuidados, han reducido de manera d r ~ s
tica los respaldos sociales en el frente hogareo y han traspasado de los hom
bres a las mujeres una gran parte de la carga que implica prodigar cuidados.
9 En este perodo. el ndice en Suecia subi de 11 por ciento a 48 por ciento. En los
Pases Bajos. el incremento fue 5610 dell por ciento al 9 por ciento. con Italia r
Alemania ubicadas en este intervalo de valores ms modestos. Los indices ms
altos de la actualidad se registran en los Estados Unidos, Dinamarca, Suecia.
Francia y el Reino Unido.
la En Suecia, el l8 por ciento de Jos chicos que viven con su madre divorciada na
tuvo contacto con su padre luego del divorcio.
EL DFICIT DEL CUTDADO: LA CUESTIN DE LA OFERTA
Entretanto, a medid;] que la necesidad de contar con servicios pblicos
crece, los votantes estadounidenses se vuelven cada vez ms partidarios
de que el gobierno reduzca su oferta de cuidados, y muchos abogan por
que la asediada familia constituya la fuente principal del cuidado: recurren
a la imagen de la Madona y su Hijo. A pesar de los signos de sufrimiento
y mengua del bienestar que manifiesta la creciente cantidad de nios pobres
(disminucin del rendimiento acadmico e ndices elevados de abuso de
sustancias, depresin e incluso suicidio adolescente), gran parte de la
clase media estadounidense responde con "fatiga de la solidaridad", pues
algunos de sus hijos tambin estn en problemas.
En tanto que la cantidad de personas indigentes y sin techo se incre
ment durante las presidencias de Ronald Reagan y de George W. Bush,
los servicios gubernamentales comenzaron a sufrir reducciones. Ambos
presidentes intentaron salvar la brecha abierta entre la demanda y la oferta
de cuidados mediante una estrategia cultural: privatizar nuestra idea del
cuidado. El presidente Bush recort el presupuesto nacional para come
dores escolares y la Asistencia a Familias con Hijos Dependientes (Aid to
Families with Dependent Children, AFDC),)' a cambio inst a las mujeres
a seguir voluntariamente el ejemplo de su esposa Barbara, que no traba
jaba fuera del hogar. De este modo, Bush proyect una versin colectiva
-aunque privada- de la madre y el hijo como supuesta solucin al creciente
conjunto de males sociales.
Bajo la administracin demcrata del presidente Bi!l Clinton, la "fatiga
de la solidaridad" manifestada por la clase media persisti y aument. Por
ejemplo, la ley de Responsabilidad Personal, introducida en enero de 1995
)' aprobada en 1996, propugnaba recortes permanentes en la asistencia social
a madres solteras menores de 18 aos, a todos aquellos que hubieran reci
bido asistencia durante sesenta meses o a cualquiera que tuviese un hijo
mientras permaneca en el rgimen de asistencia. En 2002, bajo la presi
dencia de George \V. Bush, la ley comenz a exigir que los padres y las
madres que encabezan hogares monoparentales y se encuentran bajo el
rgimen de asistencia lleven a cabo "actividades constructivas" durante cua
renta horas a la semana, y el cuidado de sus propios hijos o parientes ancia
nos no cuenta como una de ellas. El ritmo contina: obligar a emplearse
por un salario a quienes deben ocuparse de otras personas, a la vez que se
reducen los servicios pblicos de cuidado y asistencia.
Si el Estado se rehsa a crear programas de servicios a fin de brindar \lna
solucin pblica a las dificultades que jaquean el cuidado de personas depen
314 I LA MERCANfllllACIN DE LA VIDA INTIMA
dientes, puede el sector privado (familiar) llevar a cabo la tarea? Al igual
que las mujeres que habitan en la mayor parte del mundo desarrollado,
las mujeres estadounidenses han ingresado en el sector del trabajo asala
riado en cantidades extraordinarias. El 1960, el 28 por ciento de las muje
res casadas con hijos menores de 18 aos haba ingresado en el mbito labo
ral; en 1966 trabajaba el68 por ciento de esas madres. Hoy en da trabajan
ms mujeres con hijos que sin hijos. El 1948, el 11 por ciento de las muje
res casadas con hijos de 6 aos y menos trabajaba fuera del hogar. En 1991
lo haca el 60 por ciento. En la actualidad, ms de la mitad de las muieres
con hijos de 1 ao y menos forman parte del mercado de trabajo.
Las madres que trabajan fuera del hogar tambin trabajan ms horas
hoy que hace veinte aos. En La excesiva jornada laboral en Estados Uni
dos, uliet Schor (1994) sostiene que los estadounidenses trabajan "un
mes adicional" por ao en comparacin con lo que ocurra veinte aos
atrs. Toman vacaciones ms cortas, tienen menos das libres remunera
dos e incluso no remunerados y trabajan durante ms horas diarias. De
acuerdo con una encuesta nacional realizada en 1992, el trabajador pro
medio pasa 45 horas semanales en el trabajo, incluidas las horas extra yel
tiempo de traslado (vase tambin Galinsky, Bond y Friedman, 1993).
En verdad, la esfera privada a la que recurren los conservadores para
brindar una solucin al dficit del cuidado est agobada por numerosos
problemas que requieren ese servicio. Muchos de quienes necesitan cuida
dos y asistencia se encuentran atrapados entre la sensibilidad endurecida
de una clase media de contribuyentes aquejados por la recesin y los recor
tes gubernamentales, por un lado, y una merma en la cantidad de perso
nas que pueden brindar ayuda, provocada por la excesiva demanda que
sufren las redes de parentesco, por otro lado.
"IQU1N HAR la QUE HACA MAM?"
Las madres que trabajan fuera del hogar se enfrentan con la desalenta
dora tarea de equilibrar el trabajo y la vida familiar, a menudo en ausen
cia de dos recursos: compaeros que compartan las tareas domsticas y un
lugar de trabajo que ofrezca horarios flexibles a ambos progenitores. Las
mujeres que se encuentran en esta situacin han quedado atrapadas en [o
que he denominado "punto muerto de una revolucin de gnero". Se trata
de una revolucin, porque en dos dcadas las mujeres han salido de su casa
para ingresar masivamente en el mundo del trabajo. Est en un punto
LA CULTURA DE LA POLITICA I 315
muerto porque las mujeres han experimentado dicho cambio en el marco
de una cultura que no ha renovado su nocin de virilidad a fin de facili
tar la participacin de los hombres en las tareas hogareas ni ha reestruc
turado el mbito laboral a fin de permitir ms control del trabajo por parte
de los trabajadores y una mayor tlexibilidad de los horarios.
Atrapadas en este punto muerto, las mujeres disponen de poco tiempo
para cuidar a sus hijos y a sus parientes ancianos, y mucho menos a un vecino
enfermo, a un amigo deprimido o a una compaera de trabajo que se divor
cia. Asimismo, pocas encuentran tiempo para hacer trabajo voluntario en
un refugio para indigentes. La "oferta" privada con que los conservadores
proponen responder a las crecientes necesidades de cuidado est formada en
gran medida por mujeres atascadas en este punto muerto de la revolucin.
Las parejas que describo en The secona shift peleaban por determinar
quin yen qu medida deba encargarse del "cuidado" de la casa y los
hijos (Hochschild, 1989)." El cuidado de [a casa cons'titua un punto de ten
sin en esos matrimonios. Con frecuencia, los integrantes de la pareja
discrepaban respecto de cunto cuidado deba aportar cada uno, cunto
haba aportado y con qu predisposicin. Tambin solan discrepar res
pecto de cunto era necesario hacer en realidad. El marido que compartia
plenamente el "segundo turno" a menudo deseaba que su esposa estu
viera ms agradecida con l por ser tan servicial, actitud inusual entre los
hombres, en especial cuando el mundo exterior no los elogiaba por hacer
tareas domsticas. Por otra parte, la esposa que red,uca sus horarios de tra
bajo para dedicar ms tiempo a las tareas del hogar deseaba que el marido
apreciara su sacrificio laboral. Desde mi punto de vista, los sentimientos
heridos que albergaba cada parte por la insuficiente gratitud de la otra se
arraigaban en la escasa valorizacin de las tareas que "sola hacer mam"
para cuidar a los otros miembros de la familia.
De los maridos que entrevist, uno de cada cinco comparta plenamente
el cuidado de los hijos y la casa con su esposa trabajadora. Ms de la mitad
del 80 por ciento de los maridos que no lo hacan -pero ofrecan "ayuda"
en las tareas domesticas y en el cuidado de los hijos- sentan que su esposa
los presionaba para que contribuyeran ms, pero la mayoria se resista.
Algunas madres de clase obrera presionaban a su marido por medios indi
rectos. Se enfermaban o simulaban ineptitud para pagar cuentas, hacer
II El estudio yoleado en The second shifr se bas en entrevistas exhaustivas con
cincuenta y dos parejas (que tenan hijos de 6 JnOS o menos) y las personas que se
encargaban de cuidar a los hijos, todos resickntes en la baha de San Francisco.
Tambin observe una docena de familias en su hogar. siguiendo a los trabajadores
de casa al trabajo ydel trab.\jo a casa,
compras e incluso cocinar y coser, porque -tal como me dijo una de ellas
con un guio- "mi marido lo hace mucho mejor".
Otras mujeres trabajadoras utilizaban medios directos: confrontacio
nes drstiCJs o discusiones serias. Frente a la intransigencia del marido,
algunas esposas montaban "enfrentamientos por falta de colaboracin".
Hacan "huelga": se negaban a cocinar o dejaban que se apilara la ropa
sucia. Una madre lleg a permitir que su hijo esperara ser recogido en la
escuela aunque saba que su marido habia olvidado que deba hacerlo l.
Algunas comenzaron a cobrar a su marido por cada hora de tareas doms
ticas que superaba su correspondiente mitad. Apelando a estos recursos,
la esposa trataba de obligar a su marido a hacer ms, pero a menudo fra
casaba en el intento. Ninguno de los cnyuges poda permitirse el "lujo"
emocional de tener un matrimonio exento de peleas en torno de las tareas
relacionadas con el cuidado de la casa o de los miembros dependientes de
la familia. En ausencia de cambios ms amplios en la cultura de la virili
dad yen el lugar de trabajo, las parejas de doble ingreso padecan una
versin micro del dficit que afectaba al mbito del cuidado.
En mi opinin, el desafo que se cierne ante nosotros consiste en incre
mentar la oferta de cuidados sin renunciar a las victorias laborales feme
ninas que tanto cost conseguir. Pero a fin de perseguir esta meta necesi
tamos tomar conciencia de las imgenes del cuidado que compiten en
nuestra cult ura, pues la batalla se ganar con la fuerza persuasiva de esas
imgenes. Las parejas que estudi parecan inspirarse en cuatro imgenes
diferentes del cuidado, que presento aqu como "tipos puros", aunque las
ideas de cualquier persona suelen combinar aspectos de varios. Estos mo
delos tambin aparecen en el discurso pblico sobre las polticas sociales,
con lo cual proporcionan una herramienta para decodificarlo. Cada modelo
-el tradicional. el posmoderno. el moderno-fro y el moderno-clido- cons
tituye una respuesta al dficit que jaquea el mbito del cuidado. Cada uno
de ellos plantea cuestiones diferentes y otc.rga un valor distinto a la tarea de
cuidar. Cada uno de ellos tambin compite con los dems para ganar un
espacio cultural en el discurso, tanto privado como pblico.
La solucin tradicional consiste en replegar a las mujeres a la casa, donde
brindan cuidados no remunerados. El discurso tradicional se centra en el
tema de los lugares donde las mujeres deberan o no deberan estar, y a
menudo presenta el oficio de cuidar como parte inherente del rol feme
nino. En efecto, esta "solucin" aboga bsicamente por la reversin total
de la industrializacin y llama a revocar la liberacin de las mujeres. Como
los hombres estn muy lejos de la esfera del cuidado y el cuidado se repliega
a un mbito devaluado y premonetario, las amas de casa devienen una
"colonia" en el marco de un Estado moderno aun ms masculino. que tiene
el poder de imponer su hegemona cultura\."
Para los hombres, este modelo es ventajoso y desventajoso a la vez. Es
ventajoso porque las mujeres se encargan del trabajo de cuidar, y el cuidado
se "personaliza". Es desventajoso porque existen poderosas tendencias a
largo plazo que se mueven en la direccin contraria, y es probable que la
mayora de las mujeres opongan resistencia. A medida que la economa
crece y las familias se achican, ms mujeres quieren trabajar fuera de la casa:
necesitan el dinero, desean la seguridad, el desafo y la comunidad y aspi
ran a la identidad que proporciona un trabajo. Para las mujeres, la pregunta
es: "realmente quiero ser ama de casa?". E incluso si as Jo desean, en una
era en que la mitad de los matrimonios termina en divorcio, la siguiente
pregunta es: "me atrevo a pensar que lo ser durante toda mi vida?".
En contraste con la tradicional, la solucin posmoderna consiste en libe
rarnos de la imagen de la madre y el hijo, reemplazarla con nada y afir
mar que todos son felices igual. En este escenario dejamos los problemas
tal como estn, con mujeres que trabajan y hombres que hacen poco en el
hogar. Legitimamos el dficit del cuidado reduciendo nuestra nocin de
lo que "realmente necesitan" los nios, las esposas, los maridos y los padres
ancianos para estar m uy bien. En efecto, las expresiones >'estar bien" y"ser
feliz" pasan de moda, y se reemplazan por nociones ms delgadas y res
trictivas del bienestar humano, implcitas en las expresiones "dar resul
tado", "sobrellevar" y "sobrevivir". La psicologa popular y los libros de auto
ayuda suelen exaltar una vida para las mujeres que est relativamente exenta
de la carga que implica brindar cuidados.
La cultura ha producido nuevas imgenes para la infancia y la vejez que
se ajustan a este cuadro. Ha emergido un lenguaje orwelliano de "superchico"
que apunta a normalizar lo que en un pasado reciente se calificaba de negli
gencia. En un artculo del NCloV York Times (1985) sobre nuevos programas
para los nios que tienen la llave de su casa porque estn solos cuando lle
gan del colegio se cita a un profesional del cuidado infantil que argumenta
en favor de usar la expresin "niflOs en autocuidado" en lugar de "nios con
llave": Esta ltima fue acuada durante la Segunda Guerra Mundial, cuando
12 En algunos pases europeos. como los Paises Bajos. la mano de obra i:1migrante
puede inhibir la plena participacin de las mujeres europeas en la economa....en
parte predisponiendo a la sociedad a adoptar una solucin traicional o cuasi
tradicional (hnijn, 1994)
El trmino acuado dur:1!c la S c g u ~ d a Guerra I\'lundial es {arc/kcy cltildrcn y el
propuesto per el profesional es child.'en in sclf-CIlrc. Traducimos lo ms
literalmente posible. [N. de la T.i
318 I LA MERCANfllllWN DE LA VIDA INIIMA
muchos nios cuyas madres trabajaban en industrias militares regresaban
solos a su casa con la llave colgando del cuello. La expresin "nios en auto
cuidado" sugiere que los nios estn cuidados, pero que se cuidan a si mis
mos (Hochschild, 1989: 231). El conocido film Mi pobre angelito' retrata a
un nio de aproximadamente 8 aos que queda accidentalmente solo en la
casa cuando sus padres se van de vacaciones a Francia con la familia. El
nio rompe la alcanca de su hermano para comprar pizza congelada, y se
defiende de unos ladrones hasta triunfar alegremente y sin ayuda de nadie.
El libro de autoayuda Teaching yotlr child to be home alane, de los psi
coterapeutas Earl A. Grollman y Gerri L. Sweder (1989: 14), incluye el
siguiente mensaje para los nios:
El final del da suele ser un momento difcil para los adultos. Es natu
ral que a veces estn cansados o irritables [... ]. Antes de que tus padres
lleguen a la guardera, comienza a aprontarte y preprate para despe
dirte de tus amigos para que el momento en que pasan a buscarte sea
ms fcil para todos.
Adems, los psicoterapeutas aconsejan a los nios con gran severidad: "No
vayas temprano a la escuela por la sola razn de que no te gusta quedarte
solo en casa. Los maestros estn ocupados preparndose para el da y no
tienen la obligacin de cuidar a los nios hasta el comienzo oficial del hora
rio escolar" (ibid.: 4). En otro folleto dirigido a los padres que dejan a sus
hijos "en autocuidado", la organizacin sin fines de lucro Instrucciones para
el Trabajo y la Familia presenta un "contrato" modelo que debe ser firmado
por los padres y el hijo -semejante a un documento legal, pero con marco
de puntillas-, donde se estipulan las condiciones del "autocuidado".
A los ancianos tambin se los retrata cada vez ms como personas "con
tentas con su independencia". Un anuncio publicitario de la televisin esta
dounidense mostraba que los ancianos pueden vivir "felizmente" solos, en
compaa de un aparato electrnico porttil que les permite pedir un ser
vicio de ambulancia en caso de sufrir un ataque cardaco o una cada. Al igual
que la expresin "nios en aUlocuidado", la imagen del anciano que vive
"feliz" solo puede funcionar como un disfraz para el estoicismo pos moderno.
Escasas de tiempo, las parejas de doble ingreso que estudi ponan en
tela de juicio la necesidad de diversos tipos de cuidado. Un marido dijo
que "en realidad no necesitamos una comida caliente por la noche porque
comemos bien al medioda': Una madre cuestion la importancia de incluir
El tilulo original la /-1011I0' ,[VIle-; "En CJsa solo': IN. de la TI
LA CULIURA DE LA POlITCA I 319
verduras en la comida si a su hijo no le gustaban. Otra lleg a objetar la noXe
sidad de que el hijo se baara todos los das o llevara ropa limpia: "Le encan
tan sus pantalones marrones; por qu vaya impedirle que los use durante
toda la semna?': Junto con revisiones comprensibles de ideas anticuadas en
relacin con "la manera correcta de cuidar", esta lnea de pensamiento
tambin puede conducir a la minimizacin de las necesidades emocionales
que tienen los nios. El padre de un beb de 3 meses que pasaba nueve horJ5
diarias en una guardera dijo de su hijo: "Quiero que sea independiente".
En el modelo pos moderno, tales reducciones no escandalizan a nadie.
Algunas iniciativas del sector pblico tambin se corresponden con e!
modelo posmoderno. Muchos hospitales han adoptado prcticas posmo
dernas; por ejemplo, la de enviar a las madres a su casa el da de!
parto o dar de alta a pacientes poco despus de una intervencin quirrgica
seria. Con gran avidez por reducir costos, muchos seguros de salud cubren
psicoterapias de diez sesiones en lugar del perodo 'ms prolongado que
requeriran los tratamientos para dar resultados verdaderamente eficaces.
Por encima de todo, la expresin ms acabada del modelo posmoderno
reside en el hecho de que el gobierno estadounidense no haya cre,do una
politica familiar que proteja a los nios y respalde a las mujer(s.
Temerosos de que los tradicionalistas exploten el malestar de la gente
con el propsito de mandar a las mujeres de vuelta al hogar, algunos auto
res esgrimen argumentos parciales: "Deje de sentir que se ha producido
una prdida. No sienta nostalgia por los hogares intactos de los aos cin
cuenta. Nunca lograr recuperarlos y, de todos modos, aquellos hogares
no eran mejores" (vanse Coontz, 1992; Stacey, 1990). Esta critica de b nos
talgia se confunde -sin ninguna necesidd, creo- cQn el mensaje posnlO
derno implcito: "Cuidados? No los necesitamos tanto':
La ventaja de la solucin posmoderna estriba en que su implementa
cin resulta verdaderamente fcil. No tenemos ms que continuar con /.1
vida tal cual suele presentarse, hacer de la actual necesidad una virtuJ y
decir "estoy bien, no necesito que me cuiden", o "estn bien, no necesit
cuidados" La desventaja fu ndamental, claro est, consiste en que seguimos
necesitando cuidados a pesar de la extraordinaria variedad de nocionc's
culturales en relacin con las "necesidades", y reprimir el deseo de cuidr
o de ser cuidado requiere un vigoroso esfuerzo emocional.
El modelo pos moderno minimiza el valor dd cuidado porque la vida
que hacemos en su marco nos ensea a reprimir la propia necesidad de
cuidados, con lo cual desaparece el problema de hacer visible esa neee'si
dad. Pero hay necesidades que resultan imposihles de suprimir, y quienl's
deben ocuparse de ellas se resienten por l invisibilidad de su tarea. El COIl
texto social--el dficit del cuidado- se transforma culturalmente en una
cuestin psicolgica: "Puedo ma/lcjar mis necesidades emocio/lales para ajus
tarme a LIS normas minima/istas del widado?".
La solucin moderna-fra consiste en institucionalizar todas las formas
del cuidado humano. Determinar cuntas horas diarias ha de permanecer
un nio en la guardera o cunto tiempo de su vida ha de permanecer un
anciano al cuidado de una institucin es una cuestin de grado, pero la posi
cin moderna-fra exige el mximo de horas y de control institucional. Se
basa en la premisa de que es posible obtener la mayor parte del cuidado nece
sario fuera de la familia. Todo debe organizarse para que las familias estn
en condiciones de hacer menos, no para que tengan la posibilidad de hacer
ms. Un ejemplo es el modelo sovitico, con guarderias infantiles donde los
chicos pueden permanecer de 7:00 de la maana a 7:00 de la tarde e insta
laciones alternativas donde tambin pueden quedarse a dormir durante toda
la semana. El debate pblico que refleja esta posicin a menudo se aboca a
determinar qu medios son los ms "prcticos, eficientes y racionales" para
brindar cuidados, dadas las incuestionables necesidades de la vida moderna.
Entre los defensores del ideal moderno-fro se cuentan las corporacio
nes que apuntan a minimizar las cargas familiares de los empleados a fin
de maximizar su devocin por el trabajo. Algunas empresas estadouni
denses han expandido las horas de guardera infantil para que los "traba
jadores de fin de semana" puedan dejar a sus hijos all. Tambin cuentan
con programas infantiles de verano, de modo tal que los padres tienen la
posibilidad de mandar a sus hijos a la guardera durante todo el ao. Si bien
los horarios tan prolongados siguen siendo poco comunes para los niiios
muy pequeos, algunos empleados --en especial los agobiados profesiona
les y gerentes, que ahora "trabajan temerosos" ante la amenaza de un des
pido- sienten la tentacin de recurrir a las soluciones modernas-fras.
De acuerdo con el escenario moderno-fria, una parte cada vez ms grande
. de la vida -de hombres y mujeres por igual- transcurre en el marco de la
economa basada en el dinero, con guarderias infantiles y hogares de ancia
nos, clnicas-guarderas donde los chicos enfermos pueden quedarse mien
tras sus padres trabajan y organizaciones como "Meals on Vl1heels" ["Comi
das sobre ruedas"], que llevan comida a domicilio para ancianos e invlidos.
Estos programas se encargan de brindar cuidados que antes estaban en
manos de la familia. En contraste con la solucin posmoderna, aqu se
nos invita a pensar que Jos seres humanos necesitan cuidados. Pero en con
traste con la solucin tradicional, el cuidado proviene de instituciones aje
nas a la familia. No hay una "colonia del cuidado" que atrape a as muje
res en la casa. Los hombres y las mujeres no se pelean por determinar quin
cuida a los nios o hace ms tareas relacionadas con el cuidado en gene
ral. Aqu, el punto de tensin se ubica entre quienes prodigan cuidados y
quienes podran hacerlo. La pregunta bsica para los padres que llevan a
sus hijos a una guardera o la gente de mediana edad que interna a sus
padres ancianos en un hogar geritrico es la siguiente: en qu medida es
personal o genuino el cuidado que ofrecen las instituciones?
Hay un cuarto modelo de cuidado: el moderno-clido. Es moderno por
que las instituciones pblicas participan en la solucin y es clido porque
no delegamos en ellas toda la tarea de cuidar. Tambin es igualitario, por
que hombres y mujeres comparten lo que no delegan. En contraste con el
modelo posmoderno, las nociones de necesidad no se reducen ni se nie
gan, con lo que el cuidado se reconoce como un trabajo importante. En
contraste con la solucin moderna-fra, el modelo moderno-clido insta
a satisfacer esas necesidades, en parte personalmente.
De los cuatro modelos, el tradicional se vuelve hacia el pasado, los dos
"modernos" miran hacia el futuro, yel posmoderno hace del "aguante" una
virtud en la dolorosa transicin entre el pasado yel futuro. De los cuatro,
slo el ideal moderno-clido combina caractersticas de la sociedad que
son clidas y modernas a la vez. Lo hace abogando por cambios bsicos
tanto en la cultura masculina como en la estructura laboral. As, el modelo
moderno-clido llama a luchar en tres terrenos: la participacin de los
hombres en las tareas domsticas, la flexibilizacin de los horarios labo
rales y la valoracin del cuidado. Si bien las feministas no estn menos con
fundidas que los dems en su pensamiento sobre el cuidado, probable
mente la mayora defienda el ideal moderno-clido, por moy difcil que
resulte hacerlo realidad.
Las naciones, al igual que los individuos, adoptan modelos culturales de
cuidado. Enfrentadas a un similar dficit del cu dado, las naciones desarro
lladas han respondido de maneras muy diferentes. Suiza y Portugal se
han inclinado ms por el modelo tradicional; los Estados Unidos se enca
minan a paso seguro hacia una sntesis entre el modelo pos moderno y el
moderno-fro, en tanto que Noruega, Suecia yDinamarca siguen liderando
al mundo en la tarea de establecer el modelo moderno-clido (Moen, 1989).
Cules son los factores que predisponen a una sociedad a inclinarse por
el modelo moderno-clido del cuidado? Hay tres que son fundamentales.
En primer lugar, una economa que dependa del trabajo femenino: la fuerza
econmica de las industrias en que predominan los hombres y las fuentes
alternativas de ma:lO de obra barata en las industrias en que predominan
las mujeres hacen que la sociedad se incline por mantener a las mujeres
ricas en el hogar, y vuelve esta "alternativa" socialmente deseable para las
322 I LA MERCAHTILIZACIH DE LA VIDA IHTIMA
,;
mujeres. En segundo lugar, se necesita una cultura pblica del cuidado: si
bien las culturas de extremo individualismo (como la estadounidense) pue
den legitimar los derechos individuales, entre los que se incluye el dere
cho al cuidado, desalientan los esfuerzos colectivos que contribuyen a pro
porcionarlos. Adems, cuanto ms se fortalezcan y mejor se coordinen
los "grupos de inters" del modelo moderno-clido, ms posibilidades de
imponerse tendr este modelo.
Dichos grupos de inters incluyen a todos los trabajadores del cuidado,
reciban o no remuneracin. Tanto en el modelo moderno-fro como en el
moderno-clido, la transferencia de la tarea de cuidar desde el hogar hacia
la esfera pblica se considera positiva (los modelos slo difieren en cuanto
a la cantidad que se transfiere). Yambos modelos modernos propugnan un
estatus ms elevado para las personas que brindan cuidados en la esfera
pblica. Si los trabajadores de las guarderas infantiles o los hogares geri
tricos han de elevar el valor de su trabajo, deben "profesionalizarse" ms
(Wilensky, 1964).A fin de lograrlo, necesitan grupos ocupacionales bien orga
nizados que controlen su acreditacin, monitoreen los ingresos y egresos
de profesionales y presionen para obtener la implementacin de otras medi
das que incrementen el reconocimiento pblico de su trabajo emocional.
Los defensores del modelo moderno-clido tienen aun otra tarea por
delante: la de incrementar el valor del cuidado en el mbito privado (Abel
y Nelson, 1990; Sidel, 1990). A medida que se debilita el sistema de paren
tesco decae el apoyo informal a las personas que se encargan de brindar
cuidados. Quin agradece a una madre que cra sola a sus hijos por el
trabajo que hace en la casa? Quin respalda a un padre soltero o casado
nuevamente por permanecer en contacto con sus hijosl Obtienen reco
nocimiento las madrastras y los padrastros por cuidar bien a los hijastros
O ex hijastros? Estas cuestiones son inmensamente importantes para el
modelo moderno-cilido.
En ltima instancia, cada ideal de cuidado supone una nocin diferente
de la persona que brinda cuidados, y en consecuencia implica un "efecto de
goteo" diferente para quien los recibe. Cuanto ms desvalido est un nio y
cuanto ms dbiles se sienten los padres ancianos, ms vivJmente perciben
su condicin de "carga". La poltica cultural del cuidado afecta principal
mente a quienes lo reciben. Por consguiente, se trata de una poltica en bene
ficio de los ms necesitados. Huelga decir que tambin est en juego el valor
que se atribuye a la equidad de gnero. En una sociedad moderna-clida, el
gobierno no endosara un cmulo de problemas sociales a las amas de casa,
porque eso no es justo, y los hombres compartiran el cuidado de los nios
y los ancianos, no slo porque es justo sino tambin porque es importante.
Quinta parte
p 1 . h bl ~
.L ersonauneme a anuo...