You are on page 1of 7

Vol. 7, No. 2, Winter 2010, 433-439 www.ncsu.

edu/project/acontracorriente

Review/Resea
Andrea Giunta, Avant-Garde, Internationalism, and Politics. Argentine Art in the Sixties. Durham & London: Duke University Press, 2007.

Arte argentino en los aos sesenta

Viviana Usubiaga Universidad de Buenos Aires/CONICET

Los aos sesenta han originado mltiples reflexiones y anlisis desde diversos abordajes, muchos de ellos basados en el potencial de transformaciones sociales experimentadas en el mundo agitado de aquella dcada. En efecto, los 60 se han convertido en un objeto de estudio que seduce por su carcter mtico, construido menos sobre una poca de logros concretos que sobre el caudal de ilusiones que despert y estimul. Varios fueron los hitos en el orden poltico, econmico y cultural que definieron aquellos aos como un punto de inflexin en la historia del

Usubiaga

434

siglo XX. Entre otros, diferentes movimientos sociales cuestionaron y pusieron en crisis los sistemas de macro y micro poder establecidos hasta entonces; la Guerra Fra comenz a entibiarse con nuevos frentes blicos y el desarrollo de los procesos de descolonizacin. En Amrica Latina en particular, las repercusiones de la Revolucin Cubana despertaron esperanzas de cambio y generaron expectativas sobre un futuro ms favorable para sus poblaciones. Como contrapartida, Estados Unidos renov sus esfuerzos para neutralizar y contrarrestar la influencia de la experiencia cubana entre los intelectuales latinoamericanos. El programa de la Alianza para el Progreso fue su instrumento. Es en este escenario donde Andrea Giunta se instala para analizar el caso Argentino y propone interrogar productivamente la dinmica del campo artstico durante los aos sesenta. El libro Avant-Garde, Internationalism, and Politics1 es la traduccin y revisin de la tesis doctoral de Giunta presentada en la Universidad de Buenos Aires. En 2002 su edicin original obtuvo el Premio Miguel Briante de la Asociacin Argentina de Crticos de Arte y la seccin argentina de la Asociacin Internacional de Crticos de Arte (AACA/AICA) al mejor libro del ao, as como el Arvey Foundation Award for the Best Scholarly Book on the art of Latin America from the Pre-Columbian era to the present de la Association of Latin American Art (afiliada al College Art Association). Vanguardia, internacionalismo y poltica fueron, segn la autora, los trminos que definieron una serie de proyectos llevados adelante por la indita interaccin de artistas, crticos, galeristas e instituciones pblicas y privadas, cuyo objetivo en comn era posicionar al arte argentino en un lugar de visibilidad ms all de sus fronteras, otorgarle un sitio de reconocimiento internacional e inscribir su potencial vanguardista en la historia de la cultura. En otras palabras, ubicarlo en un espacio central en el mundo contemporneo. Pero cul era ese mundo en el que el arte

En su primera edicin en espaol el volumen fue publicado como Vanguardia, internacionalismo y poltica. Arte argentino en los aos sesenta, Buenos Aires, Paids, 2001. Recientemente el sello editorial Siglo XXI lo ha reeditado con una nueva estructura y la extensin del captulo 5 tal como se presenta en la edicin en ingls a la que esta resea refiere. Cfr. Andrea Giunta, Vanguardia, internacionalismo y poltica. Arte argentino en los aos sesenta (Buenos Aires: Siglo XXI, 2008).
1

Arte argentino en los aos sesenta

435

argentino aspiraba a proyectarse en forma singular? A lo largo de AvantGarde, Internationalism, and Politics Giunta lo caracteriza acertadamente como aquel inmerso en un proceso de transformaciones derivadas de la radicalizacin y el quiebre del paradigma modernista durante la posguerra. El volumen est organizado en siete captulos que estructuran la narracin en un orden cronolgicono siempre estrictodonde ciertos momentos coyunturales se contemplan con mayor detenimiento. Si bien la historia central que Giunta reconstruye comenzara en rigor en 1956ao de la fundacin del Museo de Arte Moderno en Buenos Aires durante los primeros momentos del perodo iniciado por la autodenominada Revolucin Libertadora de 1955 que derroc al presidente Juan Domingo Pernel primer captulo est dedicado a la reconsideracin de las conflictivas relaciones del campo artstico argentino aos antes, ms precisamente, durante el peronismo. La eleccin de este punto de partida se funda en que muchos de los proyectos que tomaron impulso durante la dcada del sesenta, haban sido gestados con anterioridad por sectores desplazados de los circuitos oficiales del gobierno peronista durante los aos oscuros, segn la denominacin de quienes haban quedado al margen de las instituciones. Asimismo el captulo retrata el lugar de la Argentina en el debate artstico de posguerra. Propone un anlisis de las polmicas respecto del arte abstracto durante la Guerra Fra y el enfrentamiento entre el abstraccionismo y el realismo social, a partir, entre otros objetos de anlisis, de las pginas de la revista Ver y Estimar (1948-1955) fundada por Jorge Romero Brest. Este ltimo es una figura central dentro del libro tal como puede apreciarse desde el segundo captulo, que analiza su gestin como interventor y luego director del Museo Nacional de Bellas Artes de Buenos Aires (1956-1963). Su labor se articul en la dinmica de renovacin institucional despus del peronismo que busc oponerse a ste modernizndose, abrindose al mundo e impulsando la creacin de una vanguardia nacional para introducirla en la escena internacional. Precisamente, el siguiente captulo se concentra en el estudio de los programas oficiales y privadoscomo la construccin de la coleccin de Guido Di Tellapara promover aquel arte nuevo. Un arte nuevo para cuya

Usubiaga

436

elaboracin inicial fueron capitales las imgenes construidas con nuevos materiales, extra-artsticos, o de deshecho, como los utilizados en los collages de Antonio Berni en sus series de Juanito Laguna y Ramona Montiel y en las experimentaciones de los informalistas (Kenneth Kemble, Rubn Santantonn y Alberto Greco, entre otros). El cuarto captulo avanza sobre el estudio de sus obras y de experiencias grupales o en colaboracin (Nueva Figuracin, Arte Destructivo, La Menesunda) como programas de intervencin vanguardista y sobre el examen del despliegue de una esttica de la destruccin, de lo efmero, y del acontecimiento. Por otra parte, Giunta problematiza el concepto de vanguardia y repara en la paradoja que plantea la dinmica interaccin que en un principio tuvieron los artistas con las instituciones, en oposicin a la adopcin de una actitud anti-institucin como requisito para las vanguardias tal como postulan ciertas teoras al respecto (Peter Brger). El quinto captulo se concentra en los replanteos que Jorge Romero Brest debi efectuar en su modelo de especulacin sobre el arte del futuro. Si el abstraccionismo y, ms precisamente, el arte concreto, haba sido su apuesta como va ineludible del arte moderno en los aos cincuenta, hacia mediados de la dcada siguiente el crtico y desde 1963, director del Centro de Artes Visuales del Instituto Torcuato Di Tella se vio interpelado por el giro representacional del arte pop y otras manifestaciones del arte nuevo que requeran ser explicados al pblico bajo parmetros conceptuales distintos a los que haba elaborado aos atrs desde su labor crtica. De alguna manera, Romero Brest se reinvent a s mismo frente a la crisis del paradigma modernista. La autora presenta aqu un anlisis comparativo con el modelo terico de otro influyente crtico de arte argentino: Oscar Masotta. Este ltimo, ensayista, semilogo y psicoanalista, comenz a elaborar una reflexin sobre el arte pop, el happening, los vnculos entre el arte y los medios masivos de comunicacin y la desmaterializacin del arte. Sus escritos y conferencias proveyeron un horizonte interpretativo adecuado para las experiencias artsticas de entonces. Lejos de presentarse en franca oposicin o en trminos de explcita confrontacin, ambos crticos aparecen como interlocutores que

Arte argentino en los aos sesenta

437

por vas bien diferentes se movieron en la escena de los 60 con la misma aspiracin de convertir a la ciudad de Buenos Aires en un centro de vanguardia. El sexto captulo establece las estrategias de internacionalizacin puestas en juego aquellos aos. Compara los programas de promocin del arte argentino llevados adelante por instituciones como el Instituto Torcuato Di Tella y las Bienales Americanas de Arte organizadas por las Industrias Kaiser en la Argentina, en la ciudad de Crdoba. La participacin en estos programas de reconocidos agentes del arte internacional como miembros integrantes de los jurados de premios, por ejemplo permitieron actuar en la escena local a historiadores, crticos y gestores de la talla de Giulio Carlo Argan, Alfred Barr, James Johnson Sweeney, Clement Greenberg o Pierre Restany, quienes en algunos casos no ocultaron sus posturas antitticas. Por otro lado, Giunta analiza las polticas de exhibicin de instituciones de los Estados Unidos que pusieron en circulacin el arte norteamericano por pases de Amrica latina y, a la inversa, importaron la cultura latinoamericana en territorio norteamericano. En este sentido, la autora analiza la actuacin de The Inter-American Honorary Sponsoring Committee of International Council of Museum of Modern Art, The Inter-American Foundation for the Arts y el Center for Inter-American Relations, entre otros. Asimismo indaga los cambios de sentido del trmino internacionalismo dentro de la guerra fra cultural y sus implicancias en las relaciones entre Estados Unidos y Amrica latina a lo largo de la dcada. El ltimo captulo estudia las relaciones entre el arte y la poltica. Ms precisamente, se instala en el momento cuando hacia finales de la dcaday ya bajo el rgimen de una nueva dictadura, liderada por Juan Carlos Onganamuchos artistas radicalizaron sus prcticas en la va revolucionaria. Se focalizan los casos de la produccin de Len Ferrari, Juan Pablo Renzi y de Tucumn Arde, una experiencia colectiva llevada a cabo por un grupo de artistas de Buenos Aires, Rosario y Santa Fe en 1968. Este proyecto, que amalgam vanguardia esttica y vanguardia poltica, despleg varias acciones de contrainformacin sobre los discursos oficiales acerca de la realidad de Tucumn, una provincia del norte argentino que

Usubiaga

438

pasaba por una situacin de pauperizacin extrema que el gobierno de facto ocultaba y tergiversaba para introducir un nuevo plan de produccin en favor de grandes monopolios de capital norteamericano. En definitiva, el captulo reconstruye el proceso de corrimiento del compromiso con el arte al compromiso con la poltica como nuevo campo de intervencin de los artistas: del proyecto de internacionalismo al de la revolucin social. La distancia crtica con la que Giunta aborda el tema elude el simplismo de tomar partido por los artistas que se revelaron contra el proyecto de internacionalismo una vez que ste hubo fracasado. La investigadora nos preserva de ello evitando la llana simpata ideolgica en favor de desplegar un panorama complejo donde cada una de las decisiones que unos y otros tomaron fueron esenciales para la construccin de la especificidad del momento. Por otro lado, la lectura de este captulo nos permite pensar hoy en el paradjico proceso de internacionalizacin del propio archivo de Tucumn Arde que se ha desarrollado en los ltimos aos. Me refiero a la exportacin, una vez digitalizados, de los registros de aquella experiencia y a su circulacin en una serie de exposiciones internacionales tales como el proyecto Ex-Argentina en el Museum Ludwig en Colonia en 2004 o la Documenta 12 de Kassel de 2007, entre otras. La visibilidad que ha cobrado contemporneamente Tucumn Arde ha suscitado nuevos debates e incluso disputas sobre su autora, impensables en su momento de origen. En efecto, el repaso por los posicionamientos de cada uno de los artistas durante aquella dcada convulsionada nos permite reflexionar sobre el lugar que ocupan en la actualidad los protagonistas de los hechos narrados, creadores de diversas y/o divergentes trayectorias como Len Ferrari, Graciela Carnevale, Roberto Jacoby o Marta Minujin, por mencionar slo algunos. El tipo de estudio que propone Andrea Giunta implica una reconstruccin histrica exhaustivamente documentada que articula un singular trabajo interpretativo sobre las imgenes. Las fuentes de su investigacin son diversas y confluyen magistralmente en el entramado de problemas que teje su relato. Testimonios orales registrados en entrevistas, materiales hemerogrficos a travs del cuales se percibe la red de revistas

Arte argentino en los aos sesenta

439

culturales que operaron en Amrica Latina durante la dcada, programas, manifiestos y declaraciones provenientes de archivos personales de los artistas o de instituciones de la Argentina, Brasil, Mxico y Estados Unidos, confluyen en el examen de la significacin que tuvieron las obras de arte elaboradas en la poca. En otras palabras, Giunta vincula con sensible detenimiento la lectura de las obras con el estudio de sus propias condiciones de produccin y circulacin porque sostiene que es en la concepcin de las imgenes como representaciones fundamentales de ciertos debates dentro de la historia cultural argentina y latinoamericana donde se encuentran sus sentidos ms productivos. Varias de las piezas artsticas seleccionadas como objeto de estudio son entendidas como imgenes-manifiesto porque tanto en sus contenidos como en su configuracin formal logran condensar un programa de intervencin en el campo cultural donde confluyen disputas estticas, debates polticos y expectativas sociales. De esta manera, los marcos tericos de la historia social y los aportes de la sociologa de la cultura (Pierre Bourdieu), que han posibilitado superar los anlisis esencialistas del arte, y el abordaje de las condiciones materiales que operan en el mbito de la cultura (Raymond Williams) se equilibran con el anlisis de las poticas. El relato de Giunta atrapa al lector por su escritura capaz de comunicar en igual medida los hechos fcticos fundamentados, los deseos individuales, las expectativas sociales y los resultados de un intenso trabajo de anlisis sobre las especificidades del corpus de imgenes a partir del cual construye la trama visual del perodo. La aparicin de este libro ha representado, sin duda, un impulso fundamental para la renovacin de los modelos de la historiografa de las artes y, a su vez, para el reciente proceso de profesionalizacin de la historia del arte en la Argentina; fundamentalmente, por el modo de construccin distintivo de un relato crtico sobre la produccin de imgenes artsticas. En otras palabras, el trabajo de Andrea Giunta constituye un punto de inflexin por su modo preciso, reflexivo y renovado de hacer historia del arte sobre y desde Amrica Latina.