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APROXIMACIONES A LA POSMODERNIDAD EN EL ENSAYO ESPAOL ACTUAL

FRANCISCO JAVIER HIGUERO

Moorhead State University

NOTA INTRODUCTORIA

En este estudio deseara analizar el concepto de modernidad en crisis, tal como ha sido tratado por los ensayistas espaoles Antonio Campillo y Eduardo Subirats. Campillo ve la crisis de la modernidad como resultado del conflicto entre el principio del sujeto y el de la historia. Subirats considera la progresiva eliminacin del sujeto emprico y su sustitucin por la razn impersonal cientfico-tcnica como la causa de la crisis moderna. Ambos autores coinciden en afirmar que, como resultado de la crisis, el progreso ya no es el motor de la historia, conforme lo era en la poca moderna. Campillo propone la sustitucin del principio de progreso por el de variacin. Para explicar lo que se entiende por el concepto de variacin recurrir a la obra ensaystica de Eugenio Tras. Finalmente, expondr la actitud de rechazo de la posmodernidad, por parte de autores espaoles procedentes de posiciones ideolgicas tan diversas como las de Carlos Daz, Gabriel Alberic y el mismo Eugenio Tras.

1.

LA CRISIS DE LA MODERNIDAD

Antonio Campillo, en la obra Adis al progreso analiza y estudia histricamente los orgenes de la crisis que atraviesa la modernidad y que culmina en lo que l denomina la condicin posmoderna. Segn dice este autor, en la obra citada, en el perodo que va del Renacimiento a la Ilustracin parece imponerse la tesis del sujeto, consistente en la afirmacin de que todos los hombres son, por naturaleza, esencialmente idnticos entre s, dotados de la misma razn, de la 1843

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misma libertad, de las mismas pasiones, de los mismos intereses y de los mismos deberes. El perodo que va desde el romanticismo hasta la crisis del marxismo significa, para Campillo, el triunfo del principio de la historia, fundado en la afirmacin de la radical diferencia entre un hombre y otros, y en consecuencia de la heterogeneidad espacial y temporal de los cdigos morales, de la diversidad de las formas de conocimiento y de la fragmentacin e irreductibilidad de las racionalidades. En este sentido, no se puede encontrar un nico modelo de libertad y racionalidad. En cada una de las formas histricas, se ejerce un cierto tipo de racionalidad y un cierto tipo de libertad. La crisis del pensamiento moderno consista en el dramtico reconocimiento de la antinomia entre sujeto e historia, segn la interpretacin de Campillo. Como consecuencia de esta crisis, el progreso, principio fundamental de la modernidad, ya no puede seguir funcionando como categora explicativa en el conocimiento de la historia.
Hoy, en efecto, ya no est claro que la expansin y la innovacin sean en s mismas beneficiosas. Hoy ha perdido una gran parte de su legitimidad el sistema econmico y poltico que inici su despegue en el Renacimiento. Hoy, en fin, ha dejado de ser evidente la tesis del progreso.1

Afirma Campillo que la expansin ha llegado a su lmite y la lgica del crecimiento industrial se ha convertido en productora de miseria. El ser humano ha llegado a ser vctima de lo que haba fabricado para librarse de la servidumbre que impona la naturaleza, y se tiene que defender del organismo artificial creado por l mismo. El futuro ya no est cargado de promesas, sino de amenazas y no suscita esperanzas sino miedo. El conjunto de la obra ensaystica de Eduardo Subirats va apuntando progresivamente a un anlisis y crtica radical del abandono del progreso en la cultura y vida del siglo xx. Subirats define la crisis del progreso como la desintegracin profunda de la unidad tica, esttica y cientfica que configuraba la conciencia moderna del pensamiento desde el siglo xvi. El mundo de la mquina ha hecho absoleto al sujeto humano. Subirats ha estudiado este fenmeno, sobre todo en lo que al deshumanizado arte contemporneo se refiere.2 En Figuras de la conciencia desdichada y en El alma y la muerte, la obra ms ambiciosa de Subirats, se reflexiona sobre la creciente muerte del sujeto emprico en la cultura moderna. La cultura como espectculo se encuentra en la misma lnea de pensamiento crtico frente al desarrollo de la modernidad. Subirats reconoce
1. Antonio CAMPILLO, Adis al progreso, Barcelona, Editorial Anagrama, 1985, p. 66. 2. El significado de arte deshumanizado no coincide en la obra de Eduardo Subirats con el de los escritos de Ortega y Gasset, para quien la renuncia al realismo supone una deshumanizacin. Subirats piensa que el arte no realista no tiene por qu ser deshumanizado. La ausencia de un reflejo de vida en el arte, bien sea realista o no, es lo que Subirats entiende por deshumanizacin.

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que la visin emancipadora de la civilizacin que el humanismo cientfico haba soado se ha trocado por la perspectiva del ocaso de la historia y del hombre. Esta crisis afecta a la confianza en el poder creador y en la autonoma y la libertad del ser humano, a quien el inmenso poder tecnolgico le ha arrebatado el papel de protagonista del universo. La tcnica se ha convertido en principio objetivo de desrealizacin del ser humano y de destruccin del cosmos, y en principio subjetivo de la angustia de la existencia y el temor a la nada. El discurso tecno-cientfico ha superado de manera definitiva los ideales histricos de emancipacin humana. A la experiencia individual inmediata se la considera como la irrealidad de una ficcin meramente subjetiva, estructuralmente incapaz de ser compartida comunicativamente. A la existencia subjetiva se la trata como algo fundamentalmente negativo e insustancial. El mismo sujeto se convierte en objeto de simulacro. La reduplicacin artificial, tcnicamente concertada, de la vida, y la relacin
del sujeto individual respecto a ella como espectador de su propia rplica escnica, permita crear las condiciones de la neutralizacin espectacular de sus intensidades emocionales, la igualacin fantasmal de todos los contenidos, diferencias y conflictos de una situacin real, y asumir su propia transubstanciacin en espectculo como su liberacin efectiva.3

Dentro de esta concepcin de la cultura como espectculo, el ser humano se convierte en el actor que interpreta un personaje.4 El hombre moderno, al reduplicarse como el espectculo de s mismo, es definido como una personalidad sin carcter y como un yo vaco. De esta forma, se ha suprimido violentamente no slo la concepcin del hombre como sujeto de la historia y la idea de su emancipacin genrica, sino el mismo ideal tico de una plenitud temporal del hombre. Subirats, despus de analizar las crisis sucesivas de la modernidad, en el mbito del arte, del pensamiento filosfico y del propio desarrollo social, llega a la conclusin de que los conflictos del mundo moderno y la radical dimensin de la angustia histrica que define el tiempo actual plantean necesariamente la reconstruccin de las categoras crticas del anlisis de la cultura. Esta reconstruccin debe hacerse bajo el signo de una precariedad tanto social como intelectual que afecta a la propia condicin de un pensamiento considerado como indigente y marginado. Pero, por otro lado, el conflicto entre el progreso y la destructividad social se ha vuelto tan profundo que ya no parece perceptible una
3. Eduardo SUBIRATS, La cultura como espectculo, Madrid, Fondo de Cultura Econmica, 1988, p. 131. 4. Jos L. ARANGUREN en Moral de a vida cotidiana, personal y religiosa (Madrid, Ed. Tecnos, 1987) reflexiona tambin crticamente sobre los papeles que el ser humano desempea en la actual civilizacin de la imagen y en una sociedad del espectculo.

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posible mediacin entre ambos. El interrogante sobre un hombre nuevo, capaz de elaborar las tendencias destructivas de la sociedad y de su propio inconsciente, carece de sentido desde la perspectiva poltica y epistemolgica de su desaparicin. El sujeto humano ha sido desplazado por la automarginacin de la tecnologa y por los smbolos y el papel constituyente de la cultura como simulacro total. El desplazamiento del sujeto ha llegado a ser sinnimo de la muerte del mismo. Subirats, en diversas ocasiones, pone de manifiesto el intercambio de significados entre la guerra y el proceso tecno-industrial. ste adquiere con frecuencia los mismos efectos de devastacin de la naturaleza, destruccin de las culturas autctonas y sacrificio de vidas humanas que antes slo podan ser consideradas como consecuencia de las guerras. Frente a la angustia del hombre moderno y su importancia histrica, Subirats propone reformular los objetivos ticos y la misma idea de progreso definido por la filosofa cientfica moderna. La trascendencia de un ideal potico de plenitud humana se convierte en el ltimo bastin de resistencia contra la no-libertad y la destruccin de la vida. Este postulado trascendente no consiste en una realizacin moral del sujeto en la esfera de una trascendencia espiritual. Subirats propone como ltima esperanza de emancipacin humana la ruptura con la continuidad histrica de un progreso que en la actualidad exhibe abiertamente sus consecuencias devastadoras para la humanidad. Es la ruptura con la continuidad histrica de la dialctica de la dominacin y la muerte. Solamente la experiencia potica del mundo puede recobrar el tiempo perdido de la historia, y trascender la dialctica de la dominacin mediante la contemplacin y educacin estticas, apresando as con sus sentidos una promesa de felicidad.

2.

E L PRINCIPIO DE VARIACIN

Campillo, en la obra antes citada, propone el principio de variacin como sustituto del de progreso, que ha quedado obsoleto en la llamada poca posmoderna. La tesis de la variacin, para este autor, es la tesis fundamental del pensamiento posmoderno, ya que permite reemplazar la tesis del progreso y postular un nuevo vnculo entre las tesis antinmicas del sujeto y de la historia. Lo que resulta de combinar la sucesin de las diferencias, parte integrante de la tesis de la historia, con la repeticin de la identidad, propio de la tesis del sujeto, no es la progresin de las diferencias hacia la identidad, sino la variacin de las diferencias en torno al descentrado punto de fuga de la identidad.5 Segn esto, a los seres humanos se les plantean siempre los mismos problemas, pero se le
5. Eugenio TRIAS ya haba desarrollado el tema de la variacin de las diferencias en tomo a un punto descentrado en La dispersin (Madrid, Tauros, 1971), obra que se abre con la afirmacin de Nietzsche de que el centro est en todas partes.

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plantean cada vez en un horizonte social e intelectual diferente, y por ello tienen que afrontarlos cada vez con respuestas sociales e intelectuales distintas. La relacin que el pensamiento posmoderno establece entre la identidad y la diferencia es radicalmente antiplatnica, en el sentido de que las diferencias concretas y singulares no son copias de una identidad ideal y universal. Las diferencias en la posmodernidad no son pensadas como realizaciones ms o menos parciales e imperfectas de la identidad, sino que sta es pensada como un efecto cambiante de la cambiante combinacin de diferencias.
En el pensamiento postmodemo, la identidad no es fondo previo ni punto de fuga central, sino que es ms bien el efecto ptico causado por la mutua combinacin de las diferencias, efecto que lgicamente vara segn el punto de vista, segn el lugar, segn la diferencia desde la cual se perciba el conjunto, como ocurre tambin en los cuadros manieristas (por proseguir con la analoga pictrica). La identidad es, pues, un efecto inestable, cambiante, ya que no tiene otra entidad que la que le proporcionan las diferencias en su mutua combinacin. Al variar esta combinacin, al variar la posicin relativa de cada una de las diferencias, o mejor, al desplazarse la propia posicin y, por tanto, el propio punto de vista, al pasar de una diferencia a otra, vara necesariamente la perspectiva y vara con ella el efecto del conjunto. No hay, pues, una imagen correcta y otras incorrectas, es decir, una imagen observada desde el punto de vista adecuado y otras observadas desde puntos inadecuados, sino que cada punto de vista proporciona su propia imagen del conjunto, su propia identidad. Una identidad as no es siempre igual a s misma. Un cuadro as no es un cuadro sino muchos.6

Para explicar la variacin, como categora fundamental del pensamiento posmoderno, Campillo no se queda simplemente en la analoga pictrica, sino que usa tambin imgenes poticas y musicales. Dentro de este contexto de comparaciones, metforas y analogas, la identidad aparece como un punto de partida ausente, como un espacio vaco que se va llenando de diferencias, como un desnudo silencio que se va poblando de sonidos, como un fondo sin fondo sobre el que se fundan las variaciones, de modo que cualquiera de ellas, cualquiera de los versos, cualquiera de las melodas, es el punto de partida y el fundamento ltimo de las dems variaciones, ya que cualquiera de ellas es una recreacin, una imitacin, una modulacin diferenciada, un reflejo de las otras en que stas a su vez se reflejan. No hay punto de partida ni de llegada en este espacio abierto. No hay comienzo ni fin absolutos en una meloda enhebrada de cadencias. Desde esta perspectiva, el pensamiento posmoderno no es una superacin o progreso con respecto al pensamiento moderno, sino una variacin o recreacin del mismo, como lo fue el pensamiento moderno respecto a las anteriores formas de pensamiento.
6. Antonio CAMPILLO, op. cil.,p. 91.

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Eugenio Tras en tres de sus ltimas obras, Filosofa del futuro, Los lmites del mundo y La aventura filosfica define y explica el principio de variacin, principio que rige la unin sinttica inmediata y sensible del singular y lo universal propiciado por la recreacin. Para describir el principio de variacin, Tras se sirve fundamentalmente del discurso musical que se desarrolla en el terreno de las repeticiones, como por ejemplo, en las formas simples de un estribillo, el cual, sin embargo, abre tambin el espacio a las diferencias. En cada nueva variacin reaparece el tema engalonado, adornado, deformado, metamorfoseado y disfrazado. El tema se va formando y enriqueciendo en la medida misma en que vara. Este tema se crea, se recrea, se hace y se deshace en cada nueva variacin.
Las variaciones entre s, si son genuinas variaciones, son variaciones de lo mismo, sin ser jams idnticas ni iguales entre s. Y eso mismo no es sino el propio poder de recreacin del singular en ejercicio.7

En virtud del principio de variacin, lo mismo es lo mismo en su absoluto diferenciarse. Lo mismo se determina en su pura mismidad como diferencia y sta como mismidad. Por tanto, la mismidad es diferencia y la diferencia es mismidad. Todo es un variar de lo mismo, un recrearse recreando. El ser debe, pues, pensarse como un suceder que vuelve. Segn Tras, el principio de variacin sirve para explicar la concepcin de un todo abierto que es siempre el mismo y diferente de s mismo. El todo abierto es una totalidad que se recrea o que se produce en el despliegue o devenir de sus propias variaciones. El todo es la trama misma que conjugan las variaciones que se recrean. El conjunto orgnico slo puede producirse en razn de su presentacin en variaciones singulares que forman un todo concreto en acto nunca acabado. Aqu lo mismo y lo otro, el todo y su concrecin, quedan citados en su diferencia. Campillo, en Adis al progreso escribe que la tesis de la variacin, a finales del siglo xx y a comienzos del siglo xx, pudo ser una tesis por la que luchar, una bandera que defender frente a los que se lamentaban con nostalgia de la prdida de la unidad y de la rutina de la reconciliacin, con la que el pensamiento moderno haba estado soando durante un gran tiempo. En la actualidad, la tesis de la variacin se ha convertido en un lugar comn. Para Campillo, la tesis de la variacin ya no es una bandera sino un campo de batalla, no es aquello por lo que se lucha, sino aquello donde se lucha: es el lenguaje donde se expresa hoy la contradiccin. La idea de ambigedad, de reversibilidad, de polivalencia, parece impedir un frente de lucha nica y estable. No parece haber un lenguaje de dominio y otro de libertad, unas armas que opriman y otras que rediman. Existe un poder omnipresente e invisible, omnisciente y annimo, nico
7. Eugenio TRIAS, Filosofa del futuro, Barcelona, Editorial Ariel, 1983, p. 45.

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y polimorfo; un poder que lo atraviesa y lo organiza todo, pero que nadie posee ni representa, un poder impersonal, pero cuyos soportes o sujetos son todos los seres humanos, es decir que todos lo ejercen y lo padecen a un tiempo: un poder contra el que es imposible luchar y del que es imposible escapar. Segn este anlisis de Campillo, hay, pues, variacin, pluralidad de juegos de lenguaje, pero el tema de esta variacin, la combinatoria de estos juegos, la lengua que permite traducirlos e interconectarlos entre s, es la lgica del poder, el tema recurrente de la optimizacin tcnica, funcional o instrumental. De modo que si no hubiera un sistema general de todos los juegos, la lgica propia de la variacin tendera o construirlo. Y si lo hubiera, tendera a reforzarlo o autoperpetuarlo. La idea que se trata de transmitir es la de que o sobrevive el sistema o perecen todos con l. Por tanto, luchar por la supervivencia del sistema es luchar por la supervivencia de la propia especie humana. Campillo quiere presentar una alternativa no totalizadora a esta teora sistemtica de la sociedad. Habra, de acuerdo con esta alternativa, que comenzar luchando por la diversificacin y automatizacin de los juegos arriba citados, es decir, poner nfasis en el carcter diferencial de las variaciones. Cada juego tiene sus propias reglas y han de ser sus propios jugadores los encargados de elaborarlas, de rechazarlas y de modificarlas. Preservando la propia autonoma se estara preservando la autonoma de los otros.

3.

E L RECHAZO DE LA POSMODERNIDAD

La mayora de los ensayistas espaoles actuales se muestran extremadamente crticos frente a los presuntos defensores de la posmodernidad. Carlos Daz, en gran parte de su prolfica produccin filosfica y literaria, se dedica a desenmascarar lo que se encuentra detrs del concepto de la posmodernidad. Por ejemplo, la tesis que este autor defiende en Escucha posmoderno apunta a la imposibilidad misma de una posmodernidad que prescinda del sujeto humano. Por otro lado, para Daz, lo posmoderno no sera sino un neorromanticismo penoso, que a su vez consiste en reciclar un yo subterrneo, sin reconocerlo. En este sentido, lo que se presenta como posmodernidad sin sujeto no es tal, sino una premodernidad hinchada de yosmo y de carcter neorromantico.
Creemos poder decir sin aspavientos ni oeras, pues, que un yo puramente centrpeto, hedonista, a la caza y captura del primer plano, vido de chupar cmara, con la lengua fuera tras las sensaciones rcord, se deshace en cada esfuerzo y no logra la autoconciencia recognoscitiva.8 8. Carlos DfAZ, Escucha, posmoderno, Madrid, Ediciones Paulinas, 1985, p. 45.

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Eugenio Tras coincide con Carlos Daz al poner en evidencia lo irrisorio de la supuesta posmodernidad, sobre todo en pases como Espaa, en donde la entrada en la modernidad se ha llevado a cabo con grandes dificultades y retrasos crnicos. Para Tras, dar un salto hacia una supuesta posmodernidad, sin la plena integracin en la modernidad, es empresa carente de sentido, sntoma de banalidad y de una insuficiente adquisicin del significado de lo moderno. Slo donde el espritu moderno es todava frgil y precario aparece, con tentacin ridicula, el ahorro de costes histricos que supondra borrar contundentemente lo especfico del mundo moderno. El afirmar que la modernidad est en crisis no supone colocarse fuera de su mbito, pues desde sus orgenes la modernidad en s incita a su autocuestionamiento y crisis. Como muy bien seala Javier Sdaba en el artculo La posmodernidad existe, los escritos de Tras igual que los de otros ensayistas espaoles, como el ya citado Eduardo Subirats, se inscriben en un intento de recuperacin de la Ilustracin, a la que adjetivizan como necesaria, incompleta e insuficiente.9 En estos autores no hay lugar para la inestabilidad escptica ni para un nihilismo como el que genial y descriptivamente presenta Miguel Morey en Camino de Santiago. Segn declara de un modo enftico Eugenio Tras en Los lmites del mundo, la modernidad no es lugar de trnsito hacia la suprahumanidad o posmodernidad. Siempre cabr ahondar ms y ms en la sustancia de la crisis y del criticismo que constituye la modernidad, cuya propuesta consiste en hacer habitable lo crtico. El lmite del mundo en que vive Tras es la modernidad. La idea de crisis no sugiere ningn trnsito hacia un lugar o mbito superador de lo que significa. No existe, por tanto, en el horizonte, nada que pueda atisbarse con superacin de la modernidad en crisis. Por tanto, la conciencia de crisis es la conciencia bsica del mundo moderno. La modernidad que se analiza y sobre la que se reflexiona en los ensayos de Tras no comparece como un tratado de respuestas positivas frente a un pensar dogmtico o un rgimen desptico, sino como una simple negacin de esas respuestas. La modernidad se ofrece como perpetua convulsin crtica y como mbito de una crisis que no se cierra.
Siempre cabe profundizarse ms y ms en la asuncin y compromiso con un lmite, el moderno, que es lmite y frontera de lo que somos, hombres, habitantes de la frontera, sin perspectiva alguna de rgimen suprahumano si no es por la va de una restauracin desptica de lo inhumano.10

Para Tras, no existe otro horizonte que el que abre inauguralmente la modernidad y la Ilustracin. Toda reflexin histrica encuentra en ese mundo mo9. Javier SDABA, La posmodernidad existe en Jos Tono Martnez (coordinador) La polmica de la posmodernidad, Madrid, Ediciones Libertarias, 1986, pp. 165-181. 10. Eugenio TRAS, LOS lmites del mundo, Barcelona, Editorial Ariel, 1985, p. 121.

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derno el horizonte mismo de su posibilidad. El ser humano es, pues, descrito como habitante de un pueblo fronterizo, arrastrado por la crisis radical de la modernidad, y es presentado como ser consciente del lmite mismo del mundo en que se vive. Finalmente, Gabriel Alberic se muestra mucho ms crtico que Carlos Daz e Eugenio Tras frente a la denominada condicin posmoderna. En Todos los hroes han muerto rechaza radicalmente cualquier tipo de complicidad con el poder omnisiente que lo abarca todo en la presunta posmodernidad, conforme lo ha sealado Campillo en Adis al progreso. Tal actitud de rebelda frente al poder hace que Albiac llegue a defender la subversin de las ideas respetables, de todas las certezas, de la sensatez y del buen sentido. Albiac piensa que la solucin frente al poder estara en la traicin suprema a las reglas del juego establecido. Para no verse implicado en la complicidad o en el colaboracionismo con el poder, este ensayista siente la necesidad de acometer todos los sinsentidos y de atravesar todas las transgresiones. En Todos los hroes han muerto, como posteriormente tambin en La sinagoga vaca, Albiac muestra una innegable simpata intelectual hacia Espinosa, cuyo Tratado poltico lo considera el intento ms lcido y final de una pasin de comprender las dinmicas materiales de poder que rigen los acontecimientos histricos. Tanto Espinosa como Albiac plantean la contradiccin del ser humano, cuya esencia ltima es libertad, que abraza obstinada y neciamente unas cadenas que el poder establecido le impone. Como indicaba Subirats, el poder de la razn cientfico-tcnica ha abolido de la cultura actual todo resquicio del sujeto humano y de la vida. Contra este poder omnisciente y aniquilador lanza toda su crtica Albiac, crtica que en definitiva va dirigida a la resignacin de la conciencia posmoderna identificada con un nihilismo total y sin sentido.

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