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LAS VITAMINAS

Las vitaminas son sustancias orgnicas que carecen de valor energtico propio. Son imprescindibles en los procesos metablicos de los seres vivos ya que sin ellas el organismo no es capaz de aprovechar los nutrientes suministrados con la alimentacin. Existen dos tipos de vitaminas, las liposolubles y hidroslubles. VITAMINAS HIDROSOLUBLES Vitaminas caracterizadas por disolverse en agua. Por lo que parte de ellas se pierden al lavar y al cocer los alimentos. No se almacenan en el organismo, lo cual hace que deban aportarse con la dieta regularmente. Un aporte excesivo no tiene consecuencias toxicas ya que el exceso se elimina por la orina. Son la vitamina C (cido ascrbico), la vitamina H (Biotina), la vitamina B1 (Tiamina), la vitamina B2 (Riboflavina), la vitamina B3 (Niacina), la vitamina B5 (cido pantotnico), la vitamina B6 (Piridoxina) y la vitamina B12 (Cobalamina). VITAMINA "B1" Vitamina llamada Tiamina de tipo hidrosoluble. Es necesaria para descomponer los hidratos de carbono y poder aprovechar sus principios nutritivos. Ayuda en casos de depresin, irritabilidad, perdida de memoria y concentracin y agotamiento. Se encuentra principalmente en los cereales integrales, levadura de cerveza, huevos, frutos secos y legumbres. Su carencia provoca trastornos cardiovasculares y alteraciones neurolgicas. VITAMINA "B2" Vitamina llamada Riboflavina del tipo hidrosoluble. Interviene en los procesos de respiracin celular, desintoxicacin heptica y mantenimiento de la envoltura de los nervios. Ayuda al crecimiento y a la reproduccin, mejorando el estado de la piel, de las uas y del cabello. Se encuentra principalmente en las carnes, en la levadura de cerveza, en el germen de trigo, en los frutos secos y en los quesos grasos. Esta vitamina es destruida fcilmente por la luz, sobre todo por los rayos ultravioleta. Su carencia puede producir lesiones en la piel y en las mucosas. VITAMINA "B3" Vitamina llamada Niacina del tipo hidrosoluble. Interviene en el metabolismo de los hidratos de carbono, de las grasas y de las protenas. Es esencial para la sntesis de hormonas sexuales y para la elaboracin de cortisona, tiroxina e insulina. Ayuda a mantener una piel sana y un sistema digestivo eficiente. Es indispensable para la salud del cerebro y del sistema nervioso y para formar neurotransmisores. Se encuentra en mayores cantidades en la levadura de cerveza, en el salvado y en el germen de trigo, en las vsceras de algunos animales y en los cacahuetes. Tambin nuestro organismo puede producir esta vitamina a partir del triptfano, aminocido que tomamos normalmente con la dieta, siempre y cuando no falten las otras vitaminas del grupo B. Su carencia solo es frecuente en pases del tercer mundo, apareciendo una enfermedad llamada pelagra.

VITAMINA "B5" Vitamina llamada cido Pantotnico, del tipo hidrosoluble. Interviene en el metabolismo de las grasas, de las protenas y de los hidratos de carbono. Ayuda a convertir las grasas y azucares en energa. Interviene en la sntesis de anticuerpos, en la formacin de las clulas y en el crecimiento y desarrollo del sistema nervioso. Tambin contribuye a cicatrizar las heridas y previene la fatiga. Se encuentra en mayor cantidad en las vsceras, en la levadura de cerveza y en los cereales integrales, aunque es una vitamina presente en una gran cantidad de alimentos.Su carencia provoca un bajo rendimiento energtico con falta de atencin y apata.

VITAMINA "B6" Vitamina llamada Piridoxina del tipo hidrosoluble. Interviene en el metabolismo de las protenas y sin ella el organismo no puede fabricar anticuerpos ni glbulos rojos. Es bsica para la formacin de la vitamina B3, ayuda a absorber la vitamina B12 y a producir el cido clorhdrico del estomago. Tambin interviene en el metabolismo del magnesio. Se encuentra prcticamente en todos los alimentos de

origen animal y vegetal. Es difcil encontrar estados carenciales de esta vitamina, pero a veces se prescribe para mejorar la regeneracin del tejido nervioso y evitar el mareo en los viajes. VITAMINA "B12" Vitamina llamada Cobalamina del tipo hidrosoluble. Acta sobre la regeneracin de los tejidos y el crecimiento corporal. Contribuye a la formacin del DNA de las clulas e interviene en el metabolismo de las grasas y de los carbohidratos. La vitamina B-12 tambin juega un papel importante en la formacin de la mielina, que es la sustancia que recubre las clulas nerviosas, promoviendo la comunicacin entre ellas. Es indispensable para la formacin de los glbulos rojos. Se encuentra exclusivamente en alimentos de origen animal como la carne, el pescado y los huevos. Su carencia da lugar a la llamada anemia perniciosa.. VITAMINA "C" Vitamina llamada cido Ascrbico del tipo hidrosoluble. Es un cido orgnico soluble en agua que se destruye por la accin de la luz y del calor. Interviene en la asimilacin de algunos aminocidos, del cido flico y del hierro. Acta como trasportadora de oxigeno e hidrogeno, y tiene efectos antioxidantes. Es necesaria para producir colgeno, importante en el crecimiento y reparacin de las clulas de los tejidos. Participa en los procesos de desintoxicacin que se producen en el hgado y en el estomago y fortalece las defensas del organismo. Se encuentra en mayor cantidad en las frutas y los vegetales (fresas, grosellas, kiwi, ctricos, meln, pimiento verde, coliflor, tomate, nabo, etc). Su carencia produce irritabilidad y dolores en las articulaciones, y hace mas susceptible al organismo de padecer infecciones.

VITAMINA "H" Vitamina llamada Biotina del tipo hidrosoluble (vitamina B8) Interviene en el metabolismo de los lpidos, de los hidratos de carbono y de las protenas. Alivia dolores musculares y dermatitis. Tambin ayuda a combatir la depresin y la somnolencia. Esta presente en los frutos secos, productos lcteos, carnes, cereales, frutas y en la levadura de cerveza. Su deficiencia provoca el deterioro de las funciones metablicas descritas, eczema, fatiga, depresin, nauseas y perdida del apetito. VITAMINAS LIPOSOLUBLES Vitaminas caracterizadas por disolverse en disolventes orgnicos, grasas y aceites. Se depositan en los tejidos grasos del organismo como el tejido adiposo y el hgado. En caso de un aporte excesivo pueden ser txicas. Son la vitamina A (Retinol), la vitamina D (Calciferol), la vitamina E (Tocoferol), la vitamina K (Antihemorrgica) y la falsa vitamina F (cidos Grasos Esenciales). VITAMINA "A" Vitamina llamada Retinol del tipo liposoluble. Es una sustancia orgnica del grupo de los alcoholes que esta presente en algunos alimentos de origen animal (retinol) como los productos lcteos, el hgado, el pescado graso, la yema de huevo, la mantequilla y el queso, y en vegetales (beta-caroteno o provitamina A) como el albaricoque, meln, zanahoria, mango, melocotn, espinacas, coles de Bruselas, tomate, etc. Se destruye fcilmente con la luz y con las temperaturas elevadas. Es imprescindible para la visin y para el desarrollo de los tejidos. Su dficit produce ceguera nocturna y sequedad de mucosas. Su exceso puede producir alteraciones seas VITAMINA "D" Vitamina llamada Calciferol del tipo liposoluble. Interviene en el metabolismo del calcio y del fsforo, estimulando la absorcin de estos en el intestino delgado. Tambin favorece el crecimiento y la actividad muscular. Se encuentra en el hgado de los animales, en los pescados grasos, en la yema de huevo y en la leche y sus derivados. En la piel de las personas esta presente en forma de provitamina, transformndose en vitamina activa por la accin de los rayos ultravioletas del sol. Su carencia puede producir descalcificacin de los huesos (osteoporosis), caries dentales e incluso raquitismo. VITAMINA "E" Vitamina llamada Tocoferol del tipo liposoluble. En el organismo tiene una accin antioxidante contribuyendo a mantener en buen estado la membrana celular. Acelera la cicatrizacin de las quemaduras, ayuda a prevenir los abortos espontneos y los calambres en las piernas. Es vital para el

metabolismo del hgado, del tejido muscular liso y estriado y del miocardio. Adems es esencial en la formacin de fibras colgenas y elsticas del tejido conjuntivo. Se encuentra en mayor cantidad en los aceites de semillas as como en los huevos, en las legumbres y en los frutos secos. Su carencia puede ocasionar anemia, destruccin de los glbulos rojos, degeneracin muscular, y desordenes en la reproduccin. Su exceso puede dar lugar a trastornos metablicos. VITAMINA "F" Termino utilizado para denominar a los cidos Grasos Esenciales (insaturados) que son imprescindibles para el organismo. No se trata de una verdadera vitamina ya que no actan como sustancias activas que reaccionan con otros compuestos, sino que pasan a formar parte de las membranas celulares como un elemento mas de ellas. Deben aportarse con la dieta, ya que son imprescindibles para la vida y que el organismo no puede sintetizar. VITAMINA "K" Vitamina llamada Antihemorrgica, del tipo liposoluble. Es necesaria en los procesos de coagulacin de la sangre ya que interviene en la sntesis de algunos factores de coagulacin. Interviene tambin, en la formacin de algunas proteinas. Se encuentra, en mayor cantidad, en el hgado de bacalao, en los vegetales de hoja verde, en los cereales, en las frutas y en los productos lcteos. Tambin es producida por las bacterias intestinales, por lo que es difcil que se produzcan estados carenciales. En caso de dficit, pueden producirse hemorragias en distintas partes del organismo. Existe riesgo de deficiencia en los recin nacidos, por lo cual se les administra, de forma rutinaria, al nacer. VITAMINOIDE Trmino utilizado para designar a las falsas vitaminas que son sustancias con una accin similar a ellas pero con la diferencia de que el organismo las puede sintetizar por si mismo. Tenemos el inositol, la colina y el cido flico. CIDO FLICO Vitaminoide o falsa vitamina, que forma parte del complejo B. El cido flico interviene, junto con la vitamina B12, en la produccin de glbulos rojos y es necesario en los procesos de multiplicacin celular, ya que interviene en la sntesis de los cidos nucleicos. Se encuentra en mayor cantidad en la lechuga, en la levadura de cerveza, en las zanahorias, en la escarola, en las espinacas, en el tomate, en el perejil y en los frutos secos. Su carencia produce anemia megaloblstica, debilidad, fatiga, reduccin de la secrecin de cido en el estomago y lesiones nerviosas. La carencia de cido flico puede provocar, en el feto, durante los primeros 45 das de gestacin, anomalas congnitas como la espina bfida y defectos en la formacin del cerebro. COLINA Vitaminoide o falsa vitamina que forma parte del complejo B. Interviene en la formacin de lecitina, conjuntamente con el inositol. Produce, en el cerebro, una sustancia que fortalece la memoria. Participa en la transmisin de los impulsos nerviosos y contribuye a eliminar toxinas del organismo. La colina se sintetiza en el intestino delgado por medio de la interaccin de la vitamina B12 y del cido flico con el aminocido metionina. La colina se encuentra en mayor cantidad en la lecitina, en la levadura, en el germen de trigo y en los vegetales verdes. Si no se aportan suficientes fosfolpidos con la dieta o si se consume alcohol en exceso, se puede producir una deficiencia de colina. Su carencia produce la degeneracin grasa del hgado y cirrosis, adems del endurecimiento de las arterias y de la enfermedad de Alzheimer. INOSITOL Vitaminoide o falsa vitamina que forma parte del complejo B. Es imprescindible en el metabolismo de las grasas, ya que interviene en la formacin de lecitina, utilizada para trasladar las grasas desde el hgado hasta las clulas, ayudando as a reducir el colesterol. Forma parte de los tejidos de todos los seres vivos: en las personas forma parte de los fosfolpidos. Esta estrechamente unido a la colina y a la biotina. Se encuentra en mayor cantidad en las nueces, en los frijoles, en el pan y en las naranjas.