Recensión: “Historias de ayer y de hoy.

Comunidad de pescadores de la Laguna de Rocha” Diego Thompson

1. Contextualización. El autor de la etnografía reseñada es uruguayo, egresado en el año 2007 de la licenciatura en Ciencias Antropológicas de la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educación, es miembro colaborador del Equipo de Antropología Social del Programa de Arqueología Subacuática. Actualmente se encuentra finalizando la Maestría en Sociología y Agricultura Sustentable en Iowa State University (Estados Unidos), investigando temas referidos a la inmigración latina en las comunidades rurales de ese país, huertas comunitarias, educación e inclusión agrícola para granjeros principiantes e inmigrantes, y estudios sobre sistemas de alimentos locales, etc., influenciado por los aportes de Vidart en el estudio del interior profundo de nuestro país –“antropología nativa”-, por Bourdieu con respecto a la reproductibilidad del capital cultural, la corriente interpretativista de Geertz, capital, etc. Autores contemporáneos que aportan nuevas miradas acerca de los imaginarios locales y renovación en el saber antropológico/etnográfico desde estas latitudes son, entre otros, Julio Viana (problemas sociales en el interior profundo), Ricardo Freiman y Marcelo Rossal (etnografía urbana, violencia simbólica y estructural), Gustavo Laborde (etnohistoria del asado), Rial, Rodríguez y Vomero (varones jóvenes en situación de calle), dentro de las más variadas temáticas. Más cercanos al objeto de estudio de la presente etnografía, podemos nombrar a Leticia D’Ambrosio, Victoria Lembo y Blas Amato que colaboraron con el autor en una investigación sobre la pesca de mejillón en Punta del Este y a Carlos Santos con su etnografía sobre los carreros-areneros de Florida y los trabajos realizados en áreas del SNAP. Polanyi en la consolidación de las relaciones sociales de producción, Marx en la relación entre características laborales y

2. Resumen El primer capítulo trata los aspectos metodológicos de la investigación, desde la delimitación del objeto de estudio –que se fue ampliando a medida que avanzaba la investigación-, pasando por la metodología empleada –etnografía como método- y el marco teórico al cual adscribe el autor, principalmente describe las características de la oralidad a través de distintos autores – Joutard, Portelli, etc.-. Por último presenta los primeros contactos con los lugareños, los inicios de la investigación. El autor explicita la necesidad de rescatar las historias ignoradas por el saber académico. El segundo capítulo aborda las características geográficas, históricas y demográficas de la zona donde se encuentra el objeto de estudio. Describe la biodiversidad y geomorfología del campo de estudio, realizando una exhaustiva caracterización de las mismas. Pasa luego a relatar la historia de la zona y zonas aledañas, explicitando la necesidad de conocer el pasado para entender el presente y proponer soluciones futuras. Aborda la temática del turismo que “afecta” (de manera positiva y negativa) directamente a los habitantes de la laguna de rocha y otras lagunas costeras. Por último comienza a acercarse a la temática de la pesca en el lugar, describiendo las características de los habitantes prehistóricos de la zona hasta nuestros días. El capítulo siguiente está enteramente destinado a la temática acotada de los pescadores de la laguna, trata históricamente los inicios de la pesca en la zona a través de los relatos de los propios habitantes y registros históricos, los primeros asentamientos del área –Puerto de los Botes, a comienzos de 1940 se construye en la zona lacustre- la disposición espacial de los mismos directamente relacionada a cuestiones prácticas de la actividad pesquera; señala algunas denominaciones lingüísticas particulares –“playear”-; describe las distintas técnicas utilizadas para llevar a cabo las prácticas de consumo ictícolas, detalla los aspectos económicos relacionados a la praxis pesquera y rescata conocimientos “tradicionales” de pesca utilizados históricamente en la zona de estudio –artes de pesca, embarcaciones-.

El capítulo cuarto a partir de narraciones de antiguos habitantes de la zona, reconstruye un “hecho que conmocionó a los habitantes de la laguna”, el aterrizaje forzoso del hidroavión “Lionel de Marmier” en la laguna en octubre de 1945, a causa de la falla de un motor. El quinto capítulo detalla las características poblacionales de la zona en la actualidad. La ubicación geográfica de los asentamientos, siendo uno de ellos el más estudiado –barra de la laguna-, las significaciones de la distribución espacial de las construcciones –áreas de interés económico según la ubicación, utilización del espacio en función del trabajo-, describe las características de las viviendas, detalla que servicios hay en la zona, las costumbres y características poblacionales, así como los problemas de salud y alimentación. El sexto capítulo trata las características materiales y económicas de la actividad pesquera en la actualidad, así como la descripción de herramientas y medios de producción –embarcaciones, artes de pesca, etc.-, su adquisición y mantenimiento, los usos de los medios productivos. También destaca las variedades ictícolas de la zona –las vinculadas a la actividad económica-. Y por último enumera las tareas implicadas en la producción pesquera y las formas de colaboración entre los integrantes de la comunidad. El siguiente capítulo trata la movilidad estacional de los habitantes de la laguna (así como de otros pescadores de la zona) en busca de una mejor zafra, relacionándola a los escritos de Mauss sobre las variaciones estacionales en las sociedades esquimales; también detalla algunas características de la pesca de camarón (Penaeus paulensis), así como la descripción de la preparación de las artes de pesca para este tipo de captura. Se aborda la temática de negociaciones pescadores-intermediarios para la venta de los productos. En última instancia enumera algunas alternativas a la movilidad condicionada por la zafra –ecoturismo, cultivo de camarón, producción de subproductos, etc.-. El capítulo octavo incursiona suscintamente en las problemáticas de la transmisión cultural, el parentesco y el rol de la escuela en la reproductibilidad de las condiciones de marginalidad y estigmatización hacia los “niños de la laguna” por parte de los distintos actores sociales, dependiendo de factores culturales, geográficos y territoriales y no simplemente económicos.

El último capítulo explicita los resultados esperados y los mecanismos de difusión del trabajo realizado y expone los que para el autor podrían ser algunas soluciones a las problemáticas relacionadas a la sustentabilidad de los recursos pesqueros de la laguna –alternativas a la producción extractiva-.

3. Descripción, explicación o interpretación El recurso principal utilizado para el abordaje de la presente etnografía es de carácter descriptivo, sin embargo la interpretación también juega un rol importante, fundamentalmente en la transcripción de las entrevistas que en su mayoría están seguidas de un ejercicio interpretativo, ya explícito en los primeros párrafos del trabajo: “entendemos que la etnografía nos permite no sólo realizar una descripción de los fenómenos culturales, sino que también nos permite utilizar ciertas herramientas de la semiótica para la interpretación cultural manifestada tanto en los discursos de los entrevistados, así como en la observación participante a la cual nos hemos expuesto durante el trabajo de campo” (pág. 7). Sin embargo dependiendo de la temática abordada, la triangulación entre los tres tipos de abordaje etnográfico están presentes a lo largo de todo el trabajo, como queda en evidencia en la siguiente cita, “Dada las características naturales que presenta el trabajo en la pesca, los pescadores y sus familias siempre tuvieron que trasladarse hacia otros sitios en donde la presencia de recursos fuese más abundante. Por lo tanto las familias debían trasladarse muchas veces a la barra de la laguna o a otras zonas de la misma en donde la pesca `podía ser más rica.” (pág. 42). Triangulación explícita desde las primeras páginas del trabajo: “el objetivo principal de este trabajo ha sido tanto la descripción cultural, como los cambios ocurridos en torno a la cultura, siempre con la finalidad de entender y comprender la visión de sus protagonistas. Por las historias aquí relatadas, trataremos de reconstruir parte del pasado de esa comunidad, pero también esas historias nos desvelarán conocimientos y simbologías que nos permitan

comprender con mayor claridad la situación de la comunidad en el presente” (pág. 6). Pero como decíamos anteriormente, la descripción es el recurso más abundante y articulador de todo el escrito de Thompson, valga de ejemplo el siguiente pasaje “Don Tito actualmente vive en la laguna y lo ha hecho desde que sus padres lo llevaron al lugar. Desde que comenzaron nuestros primeros contactos con la comunidad de pescadores que actualmente vive en la barra de esa laguna.” (pág. 37).

4. Inferencias inductivas y/o razonamientos deductivos El trabajo de Thompson está transversalmente cortado por inferencias inductivas, tratando de comprender lo grande a partir de lo pequeño (simbólicamente por la visión que de la problemática particular tienen los agentes gubernamentales), de generalizar a partir de lo particular: “podríamos afirmar que la comunidad de pescadores de la Laguna de Rocha se encuentra en un proceso de cambio en los patrones de subsistencia (por lo tanto cultural), el cual ocasiona un conflicto de identidad a sus miembros, ya que se ven ante la obligación de optar entre dedicarse a una u otra actividad económica, con lo que esto significa para la el resto de la composición sociocultural del grupo” (pág. 115). Otro claro ejemplo surge de la siguiente cita: “si bien establecí muy buena relación con la mayoría de las familias del lugar, en las primeras visitas encontraba actitudes de desconfianza por parte de algunos de los pescadores, quizás esto sea producto de la cantidad de actores sociales que intervienen en el área desde hace varios años y que muchas veces tienen intereses contrarios a los de las familias allí establecidas” (pp. 12-13). Sin embargo el proceso inverso propio del razonamiento deductivo, el particularizar desde la generalidad, se da en algunos pasajes de la etnografía demostrando que un principio general (ritual de pasaje), descansa en un grupo de hechos que son los que lo constituyen como un todo “si bien desde niños juegan en las embarcaciones que están amarradas en la costa, la primera

salida de pesca sin mayores constituiría lo que la antropología denomina como: “ritual de pasaje”. Cargado de significados este hecho es de gran trascendencia simbólica y en este caso también es de gran trascendencia para la productividad familiar y para el grupo, ya que de ahora en más, contarían con un integrante que es capaz de salir a buscar la pesca” (pág. 87).

5. Aportes Es prioritario dar visibilidad a aquellas prácticas económicas e identitarias nohegemónicas que, por estas características, se encuentran en una situación de vulnerabilidad frente a la sociedad mayor que las marginaliza y estigmatiza. Entendiendo que la puesta en escena de estas identidades-otras, (sub?)alternas, aporta a la construcción de un ser social más tolerante hacia las distintas realidades socioculturales. Sin embargo se debe tener en cuenta que las actividades realizadas por estas identidades alternas, no son realizadas en total ausencia del todo social (sistema capitalista global), sino que han estado históricamente articuladas a factores externos a la comunidad (intermediarios, técnicos, escuela, etc.), por lo que no se puede pretender que permanezcan inmutables ante las modificaciones que acaecen en la sociedad mayor. Por lo que es en esa vinculación donde deben enfocarse las políticas de carácter participativo, orientadas a la generación de un “modelo” productivo (auto)sustentable favoreciendo la salud de la población desde la concepción de soberanía alimentaria.