O filo Arthropoda (Artrópodes) é um conjunto muito grande de animais, o maior grupo com espécies descritas.

A enorme diversidade de adaptação destes animais permite que sobrevivam em todos os habitats. São animais que, como os anelídeos, apresentam metameria (corpo segmentado), embora em aracnídeos e crustáceos haja uma tendência de diminuição desta metameria e, em ácaros e caranguejos ela não existe. Compreende o grupo dos insetos, crustáceos, aracnídeos, quilópodes e diplópodes. Apesar dos artrópodes competirem com o Homem por alimento e provocarem doenças, são essenciais para apolinização de muitas plantas e são também utilizados como alimento e para a produção de produtos como a seda, o mel e a cera (Hickman et al., 1997). Exoesqueleto Os artrópodes possuem um exoesqueleto formado por quitina, que cobre o corpo todo. A cutícula é dividida em placas separadas, permitindo a movimentação do animal. Os esqueletos cuticulares, tanto do corpo como dos apêndices encontram-se unidos entre si por membranas articulares, formando uma articulação em cada união, daí o nome artrópodes, que significa pés articulados. O esqueleto é secretado pela hipoderme, que é a camada tegumentar subjacente. Nos crustáceos ocorre uma deposição do carbonato de cálcio e fosfato de cálcio na formação do exoesqueleto. Normalmente a cutícula é dotada de poros (canais) por onde passam secreções glandulares. O exoesqueleto apresenta um problema para o crescimento do animal, e a solução disto é ele se livrar deste exoesqueleto para que possa crescer. Este processo é chamado de muda ou ecdise. O animal se desprende do esqueleto antigo e passa a secretar um novo, enquanto cresce, e para de crescer quando a cutícula endurece. O tempo entre as mudas é chamado de instars. Quanto mais velho o animal, maior é a duração deste processo. As aranhas e os insetos têm um número quase definido de instars, geralmente tendo o último com a maturidade sexual. Já os caranguejos têm mudas por toda a vida. A muda é controlada por um hormônio chamado ecdisona. Musculatura Os artrópodes possuem uma musculatura do tipo estriada, que está fixada na parte interna do exoesqueleto. Os músculos e a cutícula trabalham em conjunto para produzir os movimentos, formando um sistema de alavancas. O sistema muscular dos artrópodes é muito parecido com o dos vertebrados, diferindo na posição de fixação dos músculos, que nos artrópodes são fixos na parede interna do exoesqueleto, enquanto nos vertebrados são fixos na parte externa do endoesqueleto. E os músculos dos artrópodes possuem bem menos fibras e menos inervações neuronais. Circulação O coração dos artrópodes ocupa posição dorsal e é primitivamente tubular. A circulação é do tipo aberta. O coração varia em tamanho e posição nos diferentes grupos, mas em todos ele possui uma ou mais câmaras com aberturas laterais denominadas óstios. Do

O intestino médio é formado pela endoderme. Reprodução . Possuem hemocianina e hemoglobina como pigmentos respiratórios. Digestão Os intestinos anteriores e posteriores são formados a partir da ectoderme e são cobertos por cutícula. Os artrópodes aquáticos respiram principalmente por um sistema de brânquias. Esses olhos compostos são uma grande vantagem para detectar movimento. 1997). que entrega o oxigênio diretamente aos tecidos. que variam em complexidade de acordo com a espécie. igualmente eficiente (Hickman et al. A maioria dos artrópodes terrestres tem um sistema de traquéias altamente eficiente. O exoesqueleto de quitina forma uma barreira às terminações nervosas. A imagem final depende do número de omatídeos estimulados. O médio é responsável pela produção de enzimas. então estes animais desenvolveram estruturas que driblaram esta barreira. antenas e padrões complexos de comportamento exigiram destes animais um cérebro maior e mais desenvolvido. E o posterior é responsável pela formação das fezes. visto que a córnea destes animais é bem convexa. como cerdas. O intestino anterior é responsável pela ingestão. possuem um amplo campo visual. A córnea de um crustáceo possui um arco de 180o graus ou mais. Os quelicerados não possuem antenas. formados por omatídeos. Este sistema limita igualmente o tamanho destes seres vivos. digestão e absorção. de brânquias. trituração e armazenamento de alimento.coração. de traquéias ou de pulmões laminares. Estes animais formam uma imagem em mosaico. Olhos. Enquanto uns são pequenos com alguns fotorreceptores. Os insetos e vários crustáceos possuem olhos compostos. o sangue é bombeado para os tecidos por meio de artérias e caem na hemocele. unidades cilíndricas que recebem luz. que banha os tecidos e depois volta por vários caminhos para o coração.. A maioria possui olhos. pois as imagens formadas são como peças colocadas junto às outras. Sistema Nervoso e órgãos sensoriais Os artrópodes possuem um alto grau de cefalização. permitindo uma elevada taxa metabólica. outros são grandes e formam imagens. Respiração A respiração ocorre através da superfície do corpo. pêlos e canais ou aberturas no exoesqueleto.

podendo ser externa nas aquáticas. 1996.E. Barnes. São Paulo. Brusca – Sinauer Associates. Inc.Os artrópodes são.R. dióicos e muitos utilizam seus apêndices modificados para a cópula. A fecundação é interna nas formas terrestres. (Fonte: livro “Invertebrates” – Richard C. . Brusca/Gary J. em sua maioria. & D. A cópula e a fecundação variam muito de acordo com a espécie. Zoologia dos Invertebrados. Referência: Ruppert. E. – Sunderland. EUA – 1.990). O desenvolvimento pode ser direto ou indireto. 6ª ed. Rocca. Esquema de um artrópode hipotético – modificado.