Secadores por aspersión Las soluciones, suspensiones y pastas pueden secarse mediante su aspersión en pequeñas gotas dentro de una

corriente de gas caliente en un secador por aspersión. En la figura 12.24 se muestra uno de estos aparatos. El líquido que se va a secar se atomiza y se introduce en una cámara grande de secado, en donde las gotas se dispersan en una corriente de aire caliente. Las partículas de líquido se evaporan rápidamente y se secan antes de que puedan llegar a las paredes del secador; el polvo seco que se obtiene cae al fondo cónico de la cámara y luego es extraído mediante una corriente de aire hasta un colector de polvos. La parte principal del gas saliente también se lleva al colector de polvos, como se muestra, antes de ser descargado. Son posibles muchos otros arreglos en que interviene tanto el flujo en paralelo como a contracorriente del gas y del atomizado. Las Instalaciones pueden ser, incluso, de 12 m de diámetro y 30 m de altura (40 por 100 ft). Los arreglos y diseños detallados varían considerablemente, según el fabricante. Los secadores por aspersión se utilizan para gran variedad de productos, que incluyen materiales tan diversos como sustancias químicas orgánicas e inorgánicas, productos farmacéuticos, alimenticios como leche, huevos y café soluble, lo mismo que jabón y productos detergentes.

Con el fin de obtener un secado rápido, la atomizaci6n de la alimentación debe proporcionar pequeñas partículas de elevada relación superficie/peso, cuyo diámetro generalmente varía de 10 a 60 CL. Con esta finalidad, se pueden utilizar boquillas de aspersión o discos que giren rápidamente. Las boquillas de aspersión son principalmente de dos tipos: las boquillas a presión, en las cuales el líquido se bombea a una presión elevada, con un movimiento circular rápido a través de un pequeño orificio y las boquillas de doble fluido en las cuales se utiliza un gas como aire o vapor a presiones relativamente bajas para separar al líquido en pequeñas gotas. Las boquillas

En cualquier caso. plástica todavía. La evaporación ocurre desde la superficie de las gotas. la presión interna reducida causa una implosión. Éstos pueden ser planos. puede entrar a la temperatura práctica mas elevada. existe una gran cantidad de diseños de las cámaras de aspersión. en cualquier caso. aumente hasta 3 a 10 veces su tamaño original. Las boquillas se erosionan y deterioran con rapidez. de donde se arroja en una atomización en forma de paraguas.poseen características relativamente invariables de operación. El gas efluente puede arrastrar todo el producto seco fuera del secador. en el caso de muchos productos. finalmente. como ciclones o filtros de bolsa. Puesto que el tiempo de contacto entre el producto y el gas es muy corto. el centro líquido se difunde a través de la cubierta hacia el exterior. el gas debe pasar a través de algún tipo de colector de polvos. El corto tiempo de secado requiere un mezclado efectivo del gas y el atomizado. hasta de 0. después de pasar por éstos. con frecuencia el producto seco está en forma de pequeñas perlas huecas de baja densidad total f8]. Por lo tanto. ya sea gas de combustible o aire. debido a la gran cantidad de intentos por conseguirlo. El gas de secado. la porción atrapada de líquido en la gota se evapora y hace que la pared de la gota. Como de todas maneras el calor se transmite rápidamente a las partículas desde el gas caliente. Algunas veces. se admite aire frío en las paredes de la cámara de secado. en forma de aspas o en forma de copas. 80 a 760 “C (175 a 1 400 OC). Generalmente es posible tener cierto control sobre la densidad total mediante el control del tamaño de la partícula durante la atomización (el aumento en la temperatura del gas causa la disminución de la densidad total del producto mediante una expansión más . a pocos centímetros del aparato de atomización. La recirculación del aire caliente al secador con el fin de economizar calor no es práctico. es posible utilizar temperaturas relativamente elevadas. siempre y cuando se bombeen en el disco. algunas veces. con el fin de evitar que el producto se pegue a los lados. El líquido o suspensión se alimenta sobre el disco. no permiten siquiera una variación moderada en los flujos del líquido: una variación semejante produce cambios muy grandes en el tamaño de las gotas. limitada únicamente por la sensibilidad del producto a la temperatura. en la industria química se prefieren los discos giratorios. se puede acumular materia sólida como una cubierta impenetrable. aun las suspensiones o pastas espesas se pueden atomizar sin tapar el aparato. Puede manejarse satisfactoriamente una variación apreciable en las propiedades del líquido y los flujos de alimentación. Las gotas de líquido alcanzan rápidamente su velocidad terminal en la corriente gaseosa. es posible también que únicamente arrastre el más fino. cerca del centro y se acelera centrífugamente hacia la periferia. pasa por lavadores de humedad que eliminan las últimas trazas de polvo. al explotar se abre un pequeño agujero en la pared escapando y dejando una cubierta hueca y seca de sólido como producto.3 m (12 pulg) de longitud aproximadamente y pueden girar a velocidades de 50 a 200 rps. En otros casos. porque la operación de recuperación de polvos generalmente no puede lograrse sin perdida apreciable de calor.

velocidades relativas del gas y de la gota y rapideces de secado t321. El secado por aspersión ofrece la ventaja de un secado extremadamente rápido para los productos sensibles al calor. que por razones de espacio no se van a presentar aquí. un tamño y densidad de la partícula de producto que son controlables dentro de ciertos límites y costos relativamente bajos de operación. . Para productos de alta densidad.extensa del contenido de la gota). En el trabajo de Gauvin y colaboradores t3* Is]. se pueden romper las perlas secas. en especial en el caso de secadores de capacidad grande. se señalan con un mínimo de trabajo experimental los procedimientos lógicos para el diseño de los secadores por aspersión. Hay bastantes datos acerca del tamaño de las gotas. trayectorias de las gotas.

incluyendo centrífugo. el polvo seco es separado y colectado.000 a 25. En consecuencia un incremento en el caudal de alimentación puede incrementar ligeramente el tamaño de partícula. La opción clave en atomización Distintos tipos de atomización se pueden emplear. su contenido de sólidos y la tensión superficial.000 RPM con diámetros de rueda de 5 a 50 cm. dependiendo de la cantidad de energía transmitida al líquido. Finalmente. el secado por aspersión comienza con la atomización de una alimentación de un líquido en un espray o finas gotas. Estos dispositivos funcionan normalmente en el rango de 5. La distribución del tamaño de partícula sobre el medio es casi constante para un método dado de atomización. pero empleando un variador de velocidad sobre el atomizador centrífugo se facilita la corrección sobre el tamaño especificado. El tamaño de las gotitas producidas es casi inverso proporcional a la velocidad periférica de la rueda. re circulado al sistema. Techando el medio por si mismo puede variar desde tan pequeño como 15 µm hasta tan grande como 250 µm. influyen directamente sobre el tamaño de partícula. en algunos casos. . El gas de secado empleado es tratado para alcanzar los requerimientos ambientales y entonces ser emitido a la atmósfera o. El flujo másico del líquido. el espray entra en contacto y es suspendido por una corriente de gas caliente. en esencial con el mismo tamaño y forma que las gotas atomizadas. pero ninguno al grado de la velocidad periférica de la rueda.Conceptos Básicos del secado por aspersión Constando de tres etapas básicas. permitiendo la evaporación del líquido y sacando el sólido seco. boquilla neumática y atomización sónica. La atomización centrífuga emplea una rueda o disco rotatorio para romper la corriente de líquido en pequeñas gotas (Figura 4). de la corriente de gas. su viscosidad.

un desarrollo más reciente es la atomización sónica. haciendo difícil el control del tamaño de partícula. La mayor gota de presión a través del orificio produce gotitas más pequeñas. and grandes secadores con múltiples boquillas son frecuentemente usados. aire comprimido. Control preciso. se requiere una bomba de alta presión. Por lo tanto. El potencial para tapar los orificios relativamente pequeños es otra desventaja para los sistemas de atomización basados en boquillas. Aquí el líquido es presurizado por medio de una bomba y forzado a pasar a través de un orificio para romper el líquido en finas gotas. Durante el secado de materiales abrasivos. Un tercer método empleado principalmente en sistemas de secado pequeños es la atomización neumática de dos fluidos.Una ventaja de la atomización centrífuga es que las máquinas atomizadoras están disponibles en muchos tamaños. Mayor desarrollo se necesita para que estos atomizadores encuentren mayor aceptación en el secado industrial para los rangos de capacidad y la diferente gama de productos a . las boquillas pueden tener problemas especiales. Aquí. para reducir la talla de partícula para un flujo de alimentación dado.000 kg/h.5 a 3 mm. Esto hace a las boquillas de dos fluidos ideales para su uso en equipos de escala piloto y laboratorio. Por último. por lo tanto. La ventaja principal de esta forma de atomización es que el líquido tiene una velocidad relativamente baja al salir de la boquilla. no obstante. usualmente. Estos sistemas son apropiados para producir gotitas muy finas a bajos flujos. Puede ser un rango típico entre 200 y 350 kPa. Esto alternadamente requiere una presión más alta de la bomba para alcanzar que la misma masa atraviese el inyector. de la viscosidad. La segunda forma de atomización más común es la atomización con boquilla hidráulica a presión. no siempre es requerido. cuando el único requerimiento es que el tamaño medio de partícula sea más grande. del contenido de sólidos y de la talla del orificio. dependiendo de la presión. Los sistemas muy grandes pueden tener tanto como 40 inyectores. energía ultrasónica es utilizada al hacer pasar el líquido sobre una superficie vibrando a frecuencias ultrasónicas. Ni el líquido ni el aire requieren de una presión verdaderamente alta. el inyector se debe quitar y reemplazar por uno con un orificio más pequeño. Como resultado una simple boquilla está limitada al orden de 750 kg/h de alimentación. mientras que las unidades comerciales más grandes operadas por un motor de 850 kW pueden manejar hasta 200. Aunque las boquillas son considerablemente menos complicadas que los atomizadores centrífugos. El tamaño de los orificios está en el rango de 0. Una pequeña unidad a nivel laboratorio impulsada con aire maneja de 1 a 10 litros por hora de alimentación de líquido. El tamaño de partícula es controlado variando la relación entre flujo de aire comprimido y flujo de líquido. las gotitas requieren una trayectoria de vuelo más corta para secar. Donde se logra la atomización por medio de la interacción del líquido con un segundo fluido.

aunque esas temperaturas dañen el producto en un horno o en otros procesos que no son co-corriente o tan rápidos como el secado por atomización. Como resultado. el volumen total de la cámara de secado y del patrón de flujo de las gotas y del aire a través del secador deben de proveer el tiempo de contacto suficiente para permitir la evaporación de esencialmente todo el líquido. El atomizador. la partícula tiene que pasar a una región de enfriamiento del secador. de tal forma que puedan secarse suficientemente y no incrustarse al contacto con las paredes del secador. atomizadores centrífugos son usualmente instalados al centro del techo de un secador de diámetro relativamente largo. Cuan más grande el tamaño de partícula deseado en el polvo final. Una cuenta detallada de diseños de atomizador.ser atomizados. Esto se logra colocando el atomizador en. . comenzar la evaporación e influir en el movimiento de las gotas dentro del secador. o adyacente a un dispersor de aire con diseño apropiado. Por lo tanto productos sensibles al calor pueden ser secados por atomización usando temperaturas elevadas de entrada de gas. criterios y parámetros de selección y operación están disponibles Configuración del secador Las gotas atomizadas que están formadas a corta distancia del dispositivo de atomización tienen una velocidad y dirección iniciales establecidas por el atomizador (Figura 5). Es necesario para los gases calientes el mezclarse con la nube de gotitas. El aire caliente se introduce a través del dispersor de aire montado en el techo. cuanto más grande debe ser el diámetro de la cámara de secado. En adición. creando un flujo co-corriente de aire y producto. Debido a que el tiempo de evaporación es reducido y llega a ser limitante la difusión de líquido del centro de la gotita a la superficie. el aire caliente produce una rápida evaporación superficial y mantiene los sólidos relativamente fríos. Por entrar en contacto con las gotas tan pronto como se forman. alrededor del atomizador. el dispersor y la cámara de secado deben ser apropiadamente configurados para permitir el secado completo de todas las gotas sin depósitos de material húmedo sobre las superficies interiores del secador. a pesar del rendimiento total de unidad.

El gran inconveniente en secadores de boquilla en fuente es que el proceso no es co-corriente. Los polvos gruesos son fácilmente colectados directamente del fondo del cono de la cámara de secado. Más bien. El calentamiento por combustión directa de gas natural resulta ser la más eficiente. La inversión del flujo del gas permite que la fracción más grande del polvo se coloque en el cono. colorantes. Flujo de gas de proceso El flujo del gas de secado a través del sistema es abundante al igual que para cualquier sistema de secado de suspensión en gas. Debido a que el gas empleado tiene contenido de polvo. Calentadores eléctricos . el cual ahora está frío y contiene el líquido evaporado. pero también reducen la capacidad total de evaporación. Colectando el polvo seco Una vez que el producto está seco como un polvo de flujo libre. es frecuentemente la más práctica. atomizando a co-corriente con el aire caliente. La tercera y más comúnmente usada configuración tiene una boquilla a presión en el techo del secador. Si es necesario el calentamiento indirecto se emplean calentadores de tubo y coraza o de tubos aletados con vapor fluido de transferencia de calor como fuentes de energía. Dado que cada gotita ya está en parte seca. Provisión de combustóleo o de propano se suministra a menudo cuando existe limitación de gas natural. Por último. y resbale hacia la conexión inferior equipada. los ciclones o el filtro de bolsas puede ser el punto principal de colección. Si el polvo es muy fino. este debe ser separado del gas de secado. y realmente el secado empieza en una parte más fría del secador y continúa en la zona más caliente. Entonces invierte su dirección y cae. a menudo de una bolsa de aire. En este arreglo los gases de secado empleados salen a través de un ducto de salida situado al centro del cono.Cuando se necesitan polvos gruesos en pequeñas capacidades de producción. pero frecuentemente requiere que el secador tenga un cilindro con 20 metros de altura. se disminuye el efecto de enfriamiento por evaporación y el riesgo de degradación térmica llega a ser mayor. un atomizador de boquilla a presión en una configuración de fuente. La colección en la cámara se elimina usando una curva en U en la conexión de la cámara y los otros colectores para hacer pasar ambos. Estas "Torres de boquilla" son frecuentemente usadas para ingredientes alimenticios. pesticidas y otros productos sensibles al calor que también deben estar en forma tosca de polvo de flujo libre. toma ventaja del enfriamiento por evaporación. Así. es flujo mezclado. una pequeña fracción es colectada en la cámara de secado. En este caso. aterriza en el cono inferior de la cámara de secado. polvo y gas. Aquí el rocío viaja hacia arriba hasta que es vencido por la gravedad y por el flujo de aire hacia abajo. ciclones o filtros de bolsas son frecuentemente usados para limpiar el gas. En algunos casos la combinación de ciclones seguidos por un depurador húmedo (scrubber). En ocasiones. provee de mayor efectividad. una menor temperatura de los gases de entra resuelven este problema.

En efecto. Generalmente todo el equipo es revestido y aislado para reducir al mínimo pérdidas de calor y condensación. mientras se mantiene el flujo de alimentación constante. Dado que el equilibrio ideal nunca se alcanza. Ventiladores centrífugos industriales son empleados para mover el gas a través del sistema.se emplean para secadores de pequeña escala. Esto permite calcular de forma directa el volumen de la cámara de secado. generalmente se determinan valores reales de forma experimental. secadores con un pequeño atomizador de boquilla hacen justamente esto usando la simple retroalimentación de un lazo de control. juntas de expansión. No obstante. empleando una combinación de arreglo forzado e inducido o arreglo inducido solamente. Ducterías con sus apropiadas compuertas o dampers. Así. es generalmente mejor fijar el flujo a la tasa de diseño. Si no se sabe nada sobre el producto. polvo y así sucesivamente. y evitar riesgos a las personas. La temperatura de entrada se determina también por la experiencia y debe ser tan alta como sea posible. la temperatura debe ser controlada y modulada con respecto a otros cambios en el sistema. pero evitando el deterioro del producto. Si el gas de secado es aire ambiente este se filtra con filtros gruesos para retener hojas. uno necesita correr pruebas a escala piloto. Diseño de proceso y control La capacidad de evaporación en un secador por aspersión es directamente proporcional al producto entre el diferencial de las temperaturas de entrada y salida con el flujo másico del gas a través del sistema. basados en el tamaño de partícula deseada y las características conocidas del producto seco. Una aproximación ligeramente más avanzada es utilizar . Una vez diseñado y construido el sistema de secado necesita controles bastante simples. En el caso sencillo la temperatura de salida controla el suministro de calor a la alimentación por medio de la temperatura de entrada. El tiempo de residencia del gas debe seleccionarse en base a la experiencia. aisladores de vibración y dispositivos de disminución de ruido se suministran con la mayoría de los secadores. en algunos casos calor de desecho. A este punto. Si se requiere un proceso de alta limpieza filtros para partículas de alta eficiencia se pueden emplear. para una capacidad de evaporación dada. La temperatura de salida se establece por el contenido de humedad deseado en el producto según la isoterma de equilibrio de ese producto. Aunque uno deba hacer un cálculo aproximado del flujo de gas que atraviesa el secador. el flujo necesario de gas de proceso puede ser determinado por la diferencia de temperaturas. Dado que la temperatura de salida determina el contenido de humedad en el producto final. ya sea por inyección directa a la corriente de gas de secado o por medio de intercambiador de calor. el método de atomización ya debe estar seleccionado y adecuado a las dimensiones de la cámara para obtener el volumen y configuraciones deseados con respecto a la nube de atomización. proveniente de algún otro proceso se recupera. El tamaño de todos los componentes del sistema puede determinarse en base al flujo de gas.

puede cambiar el "set point" del control de temperatura de entrada para alcanzar el nivel correcto de humedad en el producto final. está comenzando a ser normal la práctica de usar controles lógico programables (PLCs). para el análisis de tendencias y otras características que se emplean en el control estadístico de procesos y otros programas de aseguramiento de calidad. Además. Aunque un secador por aspersión puede ser operado con controles simples. La caída de presión a través filtros y ciclones. su temperatura y vibración. Fotos . ofrecen la posibilidad de registro de datos en una computadora personal. Los atomizadores centrífugos requieren monitoreo del flujo del aceite lubricante. los cuales ofrecen una amplia capacidad en monitoreo y funciones de alarmas. Por otro lado. no controladas. y la presión en la cámara de secado son usualmente monitoreadas. los sistemas de boquillas requieren monitoreo de la presión de alimentación. Incluso. estos PLCs pueden iniciar un arranque o paro programados."una configuración de control de cascada" en el cual el control de temperatura de salida. para asegurar con esto que el sistema opere apropiadamente.