METEOROLOGIA EXTRATROPICAL MASAS DE AIRE CICLON EXTRATROPICAL FRENTES VAGUADAS CORIENTE DE CHORRO CICLONES EXTRA-TROPICALES Un gran porcentaje

del estado del tiempo en las latitudes medias (30°-60° N y S) está determinado por la presencia de los sistemas atmosféricos inmersos en los vientos del oeste, característicos de esas latitudes. Estos sistemas, también conocidos como ciclones extra-tropicales, frentes, depresiones o tormentas extra-tropicales, están asociados a condiciones muy inestables, de mucha lluvia y fuertes vientos. Durante el siglo pasado se sugirió que los ciclones extra-tropicales se formaban en la región de convergencia (frontera) entre dos grandes corrientes de masas de aire, con propiedades diferentes, como son las masas de aire cálidas y húmedas, de los trópicos, y las masas de aire frío y seco, de las regiones polares. Es pues necesario, entender primeramente el origen y la subsecuente modificación de esas masas de aire para la mejor comprensión de los procesos de formación de un frente meteorológico y de una tormenta extratropical. 7.2.1 Masas de Aire Cuando el aire permanece por un tiempo prolongado sobre una localidad geográfica, tal como una cuenca oceánica o continental, tenderá a desarrollar un equilibrio termodinámico con su medio ambiente; de tal manera que, las características del aire serán modificadas por el suelo, mientras que a su vez, las características superficiales se verán afectadas por el aire en contacto. En estas condiciones, el aire será relativamente homogéneo en sus campos de temperatura y humedad en varias decenas de miles de kilómetros cuadrados. Algunas regiones, caracterizadas por giros anticiclónicos y de mucha estabilidad, son muy propicias para desarrollar condiciones homogéneas, por ejemplo, en las extensas regiones del noreste de Asia (dominadas por el giro de Siberia) y de Canadá (dominada por el giro de Norteamérica) cubiertas por nieve en los meses de invierno, el aire se hace extremadamente frío por efecto del enfriamiento con la superficie y la suave mezcla, formándose las masas de aire de origen polar continental. En contraste, el aire sobre las regiones tropicales de los océanos Pacífico y Atlántico (dominadas por el extremo sur de los grandes giros anticiclónicos) gradualmente adquirirán las características de temperatura y humedad de esas

para el mes de enero. c) conforme se aleja de la región donde se formó. sobre una determinada región (oceánica o continental). Tm. Pc. Pm.regiones. Ac.7. En la Fig. y d) se considera homogénea en el plano horizontal. Combinando estas características se pueden obtener seis categorías de masa de aire: (Am. de tal manera que se va modificando y simultáneamente modificando a otras masas de aire y regulando al clima regional. formándose las masas de aire de origen tropical marítimo. como parte de su teoría sobre los frentes polares. particularmente en sus parámetros de temperatura y humedad.7. El concepto de masas de aire fue originalmente desarrollado por Vilhelm Bjerknes. para que adquiera las propiedades de temperatura y humedad que caracterizan a esa región.1 se presenta un esquema de la región y tiempo de origen de las distintas masas de aire que regulan el clima mundial. como resultado de los procesos de convección y mezcla turbulenta. Ver texto . y pueden ser marítimas (m) o continentales (c) de acuerdo a la superficie donde se formen. Tor Bergeron y otros colaboradores a principios del siglo XX. Una masa de aire cumple con las siguientes características: a) un volumen considerablemente grande. masa y energía con el suelo y otras masas de aire. Tc).1 (a) Regiones de formación y origen de las masas de aire. Las masas de aire pueden ser de origen ártico (A). Fig. polar (P) o tropical (T) de acuerdo a la latitud. va intercambiando calor. b) debe permanecer un tiempo suficientemente largo. después de un cierto periodo de tiempo. la humedad y el calor de la capa límite habrán sido 145 transmitidas a los niveles superiores de la troposfera.