La BIOSFERA, (del griego bios = vida, sphaira, esfera) es la capa del planeta Tierra en donde se desarrolla la vida.

La capa incluye alturas utilizadas por algunas aves en sus vuelos, de hasta diez kilómetros sobre el nivel del mar y las profundidades marinas como la fosa de Puerto Rico de más de 8 kilómetros de profundidad. Sin embargo, estos son los extremos, en general, la capa de la Tierra con vida es delgada, ya que las capas superiores de la atmósfera tienen poco oxígeno y la temperatura es muy baja, mientras que las profundidades de los océanos mayores a 1,000 m son oscuras y frías. De hecho, se ha dicho que la biósfera es como la cáscara de una manzana en relación a su tamaño. El desarrollo del término se atribuye al geólogo inglés Eduard Suess (1831-1914) y al físico ruso Vladimir I. Vernadsky (1863-1945). La biósfera es una de las cuatro capas que rodean la Tierra junto con la litósfera (rocas), hidrósfera (agua), y atmósfera (aire) y es la suma de todos los ecosistemas. La biósfera es única. Hasta el momento no se ha encontrado existencia de vida en ninguna otra parte del universo. La vida en el planeta Tierra depende del Sol. La energía proveniente del Sol en forma de luz es capturada por las plantas, algunas bacterias y protistas, mediante el maravilloso fenómeno de la fotosíntesis. La energía capturada transforma al bióxido de carbono en compuestos orgánicos, como los azúcares y se produce oxígeno. La inmensa mayoría de las especies de animales, hongos, plantas parásitas y muchas bacterias dependemos directa o indirectamente de la fotosíntesis. A finales de los años 70´s se descubrieron ecosistemas relativamente independientes del Sol. Por las fisuras de las zonas más profundas del océano sale agua con temperatura extrema (400° C) calentada por el magma debajo de la corteza de la Tierra. Al encontrarse con el agua fría se precipitan los minerales disueltos formando chimeneas que pueden alcanzar grandes alturas. En los alrededores de estas fuentes hidrotermales vive una densa comunidad animal que depende de bacterias quimiosintéticas. Las bacterias utilizan y transforman los compuestos de azufre que salen expulsados por el agua caliente y de ellas se alimenta una gran variedad de animales incluyendo pequeños crustáceos (anfípodos y copépodos) que a su vez son presa de caracoles, cangrejos, camarones, gusanos gigantes de tubo, peces y pulpos. Hipótesis GAIA. El químico inglés James Lovelock (1919 -) propuso la hipótesis de que la Tierra funciona como un sistema interactivo en donde los seres vivos tienen influencia sobre sus características físicas y viceversa. Gaia, también conocida como Gea, era la diosa griega de la Tierra, considerada diosa madre, equivalente a la diosa Terra de los romanos……. UN BIOMA (del griego «bios», vida,vivo ), también llamado paisaje bioclimático, zona bioclimatica, econzona o áreas bióticas (y que no debe confundirse con una ecozona o una ecorregión), es una determinada parte del planeta que comparte el clima,vegatacion, plantas, y animales flora y fauna. Un bioma es el conjunto de ecosistemas característicos de una zona biogeográfica que está definido a partir de su vegetación y de las especies animales que predominan. Es la expresión de las condiciones ecológicas del lugar en el plano regional o continental: el clima y el suelo determinarán las condiciones ecológicas a las que responderán las comunidades de plantas y animales del bioma en cuestión. En función de la latitud, la temperatura, las precipitaciones y la altitud, en definitiva, de las características básicas del clima, se puede dividir la tierra en zonas de características semejantes; en cada una de esas zonas se desarrolla una vegetación (fitocenosis) y una fauna (zoocenosis) que cuando están relacionadas, definen un bioma, que comprende las nociones de comunidad y la interacción entre suelo, plantas y animales. Hay diferentes sistemas de clasificación de biomas, que en general suelen dividir la tierra en dos grandes grupos —biomas terrestres y biomas acuáticos-, con un número no demasiado grande de biomas. A escala planetaria, la selva tropicaldensa, la sabana, la estepa, los bosques templados y la tundra, son los grandes biomas que caracterizan la biósfera y que tienen un reparto zonal, es decir, que no superan ciertos valores latitudinales. A escala regional o continental, los biomas son difíciles de definir, en parte porque existen diferentes patrones y también porque sus fronteras suelen ser difusas (véase el concepto de ecotono).

. Fundamental para el concepto de ecosistema es la idea de que los organismos vivos interactúan con cualquier otro elemento en su entorno local. 1 y la naturaleza muerta que los rodea actuando en interacción en tanto que unidad funcional — . ecólogo estadounidense investigador de la sucesión y de gradientes de vegetación. Alfa ( α ) es la diversidad dentro de un ecosistema que generalmente se describe como el número de especies. plantas y animales dependen unas de otras. Más recientemente. En ella se suman las diversidades alfa de varios ecosistemas. que forman barreras a la migración de plantas y animales —. Diversidades alfa. desde un pedazo de tronco degradado. una región o la biosfera entera del planeta. A las zonas de transición entre ecosistemas se les conoce como “ecotonos”. mientras que los límites de los ecosistemas no lo son. un bioma de herbazales se conoce comopradera en Norteamérica. mediante procesos como la depredación. siempre y cuando en ellas pudieran existir organismos. tales como océanos. La diversidad beta (β) incluye la comparación de diferentes ecosistemas en gradientes ambientales. hongos. pastizal. pampa en Sudamérica y veld en Sudáfrica. en una zona costera. ambiente físico e interacciones. se adscribe a los botánicos ingleses Roy Clapham (1904-1990) y Sir Arthur Tansley (1871-1955). El significado del concepto de ecosistema ha evolucionado desde su origen. Por extensión.Los biomas a menudo son conocidos por sus nombres locales. propuso tres medidas de diversidad de los ecosistemas: α. matorral. separados unos de otros por las características geológicas. Esta simplificación ignora el hecho de que los límites de algunos tipos de vegetación son discretos. Las relaciones entre las especies y su medio. el parasitismo. El concepto de ecosistema humano se basa en desmontar la dicotomía humano/naturaleza y en la premisa de que todas las especies están ecológicamente integradas unas con otras. Los biomas terrestres son descritos por la ciencia de la biogeografía. bosque de pinos. por ejemplo. La diversidad beta nos indica que tan grande es el cambio de las especies de un ecosistema a otro. EL ECOSISTEMA es el conjunto de especies de un área determinada que interactúan entre ellas y con su ambiente abiótico. y γ. Las distintas ecorregiones del mundo se agrupan tanto en biomas como en ecozonas. se habla de microbioma para designar la esfera de la vida microbiota. incluyendo bacterias. estepa en Asia. animales y microorganismos. un intercambio de materiales entre las partes vivientes y no vivientes) dentro del sistema es un ecosistema». Las especies del ecosistema. se le ha dado un énfasis geográfico y se ha hecho análogo a las formaciones o tipos de vegetación. Por ejemplo. Robert Whittaker (1920-1980). es decir a la diversidad geográfica. y con su ambiente al desintegrarse y volver a ser parte del ciclo de energía y de nutrientes. la competencia y la simbiosis. grandes desiertos. beta y gama. declaró: «Toda unidad que incluye todos los organismos (es decir: la “comunidad”) en una zona determinada interactuando con el entorno físico de tal forma que un flujo de energía conduce a una estructura trófica claramente definida. uno de los fundadores de la ecología. En un principio se aplicó a unidades de diversas escalas espaciales. El término acuñado en los años 1930s. El concepto de bioma no debe confundirse con otros conceptos similares como el de ecozona —grandes extensiones de la superficie de la tierra donde las plantas y los animales se desarrollan en relativo aislamiento durante largos períodos de tiempo. Eugene Odum. altas montañas o cordilleras. así como con los componentes abióticos de su biotopo. sabana en África. resultan en el flujo de materia y energía del ecosistema. etc. por ejemplo. un charco. β. diversidad biótica y ciclos de materiales (es 6 decir. en una zona montañosa. hábitat —área que es habitada por una especie particular de animales o plantas— o ecosistema —complejo dinámico compuesto por plantas. La diversidad gamma (γ) se refiere a la diversidad total de una región.