Base Experimental de la Teoría Cuántica

Teoría cuántica, teoría física basada en la utilización del concepto de unidad cuántica para describir las propiedades dinámicas de las partículas subatómicas y las interacciones entre la materia y la radiación. Las bases de la teoría fueron sentadas por el físico alemán Max Planck, que en 1900 postuló que la materia sólo puede emitir o absorber energía en pequeñas unidades discretas llamadas cuantos. Otra contribución fundamental al desarrollo de la teoría fue el principio de incertidumbre, formulado por el físico alemán Werner Heisenberg en 1927, y que afirma que no es posible especificar con exactitud simultáneamente la posición y el momento lineal de una partícula subatómica. ESA nueva física, basada en nociones probabilísticas y en el principio de incertidumbre, es heredera de los viejos cuantos de Planck. Por ello se le conoce como mecánica cuántica. Con la teoría cuántica se han podido explicar las propiedades de los átomos y moléculas, las reacciones entre ellos y sus consecuencias químicas. En particular, podemos entender las regularidades que Mendeleyev plasmó en su tabla periódica de los elementos químicos. Los químicos del siglo pasado sabían bien que el hidrógeno era el elemento más ligero y que su átomo sería el más simple: en el modelo planetario un electrón con carga e daría vueltas atraído eléctricamente por el primero de los núcleos, el protón. La ecuación de la mecánica cuántica, llamada ecuación de Schrödinger, puede resolverse en este caso y a su solución se le llama la función de onda y, relacionada con la probabilidad de encontrar al electrón en distintos puntos del espacio que rodea al protón. La función y tiene tres características: tamaño de la región en el espacio donde y no es nula, su forma geométrica y su orientación. La primera característica de la función y equivale al tamaño del átomo, es decir, de la región donde está confinado el electrón. Esto fija la longitud de onda l típica que debe asociarse al electrón dentro del átomo. De acuerdo al principio de incertidumbre, el momento lineal correspondiente debería ser del orden de / l. Como la energía cinética es p /2me, donde me es la masa del electrón, l determina la energía del átomo de hidrógeno. En otras palabras, el tamaño de un sistema cuántico está relacionado con su energía. Mientras menor sea la región de confinamiento, más energía se requiere para mantenerlo estable. Podemos tener una idea del tamaño del átomo de hidrógeno, cuyo radio es R, si igualamos la energía eléctrica que lo confina, e /R, a la energía cinética que el confinamiento induce, De aquí resulta que R = /mee que, por cierto, es la única combinación de , me y e que tiene las dimensiones de longitud. El radio se conoce como el de Bohr y vale 0.5 x 10–8 centímetros. Si el átomo fuera del tamaño de una pelota de futbol por ejemplo, un hombre tendría una altura bastante mayor que la distancia entre la Tierra y la Luna. ¡Así de pequeños son los átomos! No ha de extrañarnos,

que las leyes físicas que rijan en el mundo de los minúsculos átomos sean distintas a las que vemos en acción en nuestra vida diaria. Átomos más complejos que el hidrógeno constan de muchos electrones. formado por átomos de hidrógeno. Como luego veremos. sus propiedades ante las rotaciones cambian. que significa giro). Esta variable dinámica. digamos Z. menor resulta la repulsión entre los electrones comparada con la fuerza de atracción que sobre cada uno . Con ello. entre los polos de un imán asimétrico. observaron que el haz se parte en dos. Ya que el átomo es neutro eléctricamente. De la misma manera en que hay tamaños discretos de y. Y eso a pesar de que la naturaleza está llena de formas. que había sido observado por Balmer. Obtenemos que esa energía E es del orden de mee4/2 . al igual que la energía. Hubo que enmendar la teoría de Schrödinger y asociarle un momento magnético al electrón. o hacia abajo. la energía del electrón sólo puede tomar ciertos valores discretos. Resulta curioso. Según sea la forma de y. La teoría de Schrödinger para el átomo de hidrógeno resultó satisfactoria hasta que se enfrentó a un nuevo hecho experimental. Con y entra en la física la forma geométrica. donde el erg es la unidad de energía en el sistema CGS. proyección del espín igual a −1/2. neutro eléctricamente. siempre un múltiplo entero de la carga e del protón. que orbitan alrededor de un núcleo con carga positiva. por lo que decimos que esta partícula tiene espín igual a 1/2: sus dos orientaciones son hacia arriba. corresponden a diferentes valores del momento angular. La segunda característica de y es su forma geométrica. Ello significa que el átomo de hidrógeno. en la antigüedad se sabía que el momento angular 1 caracteriza las propiedades de rotación de un sistema físico. de diseño especial. pero no había en la teoría clásica de la física algo relacionado con la forma de las cosas. A Z se le llama el número atómico. Los físicos alemanes Stern y Gerlach hicieron pasar un haz. desde las facetas de un cristal a los pétalos de las flores. Y sólo ciertas formas son permitidas porque solamente ciertos valores del momento angular 1 son posibles. el espín es una propiedad ubicua e importantísima en el mundo microscópico. Los resultados del experimento de Stern y Gerlach indican dos posibles orientaciones del espín del electrón. Distintas formas de y. El espín. A esta rotación intrínseca se le llamó espín (de la palabra inglesa spin. pues. así sólo algunas formas de y satisfacen la ecuación de Schrödinger. la teoría cuántica explica el espectro del átomo de hidrógeno. equivalente a 20 x 10–12 ergs. proyección +1/2. también está cuantizado. como si fuera un cuerpo cargado en rotación. Una vez que conocemos R. tiene propiedades magnéticas que la teoría anterior no contiene ni logra explicar. toma valores discretos: está cuantizada. el núcleo más pesado debe tener más carga. Todas las partículas muy pequeñas tienen espín. Dinámicamente.1 Como vestigio de las órbitas cuantizadas de Bohr. Mientras más grande sea Z. como dicen los físicos.pues. Lyman y otros ópticos del siglo diecinueve. como toda variable dinámica en la teoría cuántica. podemos estimar las energías típicas de un electrón dentro del átomo.

Max Planck muere el 4 de octubre de 1947. como las galaxias. Lo que ocurre es que no todos los Z electrones caben en la misma órbita. Newton consideraba a la luz como un haz de corpúsculos que se propagaban en línea recta. NOTAS 1 Cuando se usan tantas potencias de 10 los cálculos se vuelven engorrosos y la memoria falla. sino también de los núcleos y de muchos otros sistemas cuánticos. la teoría de . o una velocidad. Si se describen sistemas muy grandes. que Pauli postuló y llamó el principio de exclusión. Planck retomó la teoría defendida hace tiempo por Newton. igual a 10–8 cm. Max Planck. Si un electrón tiene una cierta energía. la cual en ese entonces ya no tenía validez alguna. es conveniente usar sistemas de unidades a la medida. Así. y el electrón-voltio (eV). y la energía para arrancarle un electrón al átomo de hidrógeno equivale a 13. En conclusión. la cual da una nueva y muy especial forma de ver los fenómenos físicos. Gracias a sus esfuerzos. dentro del zoológico cuántico. menor debería ser su tamaño. mientras más pesado el átomo. la Mecánica Cuántica. aproximadamente. al aparecer la teoría ondulatoria de Huygens (1678). si está en un cierto estado cuántico. El radio de Bohr vale medio Ångstrom. Es el “padre de la cuántica”.6 x 10–12 erg y a la energía que una carga eléctrica igual a la del electrón adquiere cuando se le acelera con una diferencia de potencial de un volt. igual a 1. Planck dedujo la hipótesis de la discontinuidad de la energía y en el año de 1900 Planck descubre los cuantos y formula la teoría que lo haría famoso. o una posición dada. que repelen a sus semejantes. en fin. otro electrón no cabe ahí. Por ello se introdujeron el Ångstrom (Å). Teoría cuántica (optica) La teoría cuántica fue primeramente introducida por Planck. nunca se ha encontrado una violación a sus mandatos. como los átomos.6 eV. en 1900. y muy merecidamente. Los electrones pertenecen. Con este principio. Esas potencias negativas de 10 aparecen al hablar de átomos porque el sistema de unidades empleado es conveniente cuando se trata con sistemas físicos a la escala del hombre. o muy pequeños. /mee es la longitud natural para los átomos y mee4/2 es la unidad natural de energía. y que daría nacimiento a un campo desconocido hasta entonces. El principio de Pauli es una de las piedras angulares de la física cuántica y sus aplicaciones. (1858 – 1947) nacido en Kiel. Experimentalmente sabemos que la última afirmación es falsa. Ello conduce a órbitas electrónicas de menor tamaño.ejerce el núcleo. a un tipo de partículas que son muy poco sociables. podemos entender el tamaño y la estructura no sólo de átomos complejos. Alemania el 23 de abril de 1858. Planck recibió el premio Nobel de Física en 1918. Algo mal debe haber en el razonamiento anterior.

Por esta misma analogía. pero era retomada nuevamente por Planck en 1900.El núcleo es la parte central del átomo y contiene partículas con carga positiva. Todos los átomos de un elemento químico tienen en el núcleo el mismo número de protones. La masa de un electrón es unas 2000 veces menor que la de un protón. .los corpúsculos de Newton se vio destruida. Efecto fotoeléctrico .La corteza es la parte exterior del átomo. y además hay ciertos fenómenos que pueden ser explicados por ambas teorías. pero hay fenómenos que no pueden ser explicados con la teoría cuántica. Estructura del átomo En el átomo distinguimos dos partes: el núcleo y lacorteza. Así. La carga eléctrica y la energía tienen una estructura granular (está formada por cuantos). a los que llamamos cuantos. losneutrones. al igual que la materia. con carga negativa. de Broglie desarrolló la teoría que formula que la materia también tiene un carácter ondulatorio. no es continua. y partículas que no poseen carga eléctrica. es decir son neutras. Éstos. es el número atómico y se representa con la letra Z. La masa de un protón es aproximadamente igual a la de un neutrón. giran alrededor del núcleo. . La teoría cuántica ha servido para demostrar los fenómenos que no se pudieron explicar con la teoría ondulatoria de la luz. que caracteriza a cada elemento y lo distingue de los demás. En ella se encuentran los electrones. ordenados en distintos niveles. Los átomos son eléctricamente neutros. debido a que tienen igual número de protones que de electrones. Los fotones son las partículas “fundamentales” de la luz. esta analogía es la que sirvió para realizar el descubrimiento del carácter cuántico de la luz. Toda luz que nos llega viene por pequeños paquetes. años después. los protones. Estos cuantos de energía se llaman fotones. el número atómico también coincide con el número de electrones. La teoría cuántica básicamente nos dice que la luz no llega de una manera continua. así como los electrones son las partículas fundamentales de la materia. Este número. sino que está compuesta por pequeños paquetes de energía.

 Efecto fotovoltaico: transformación parcial de la energía luminosa en energía eléctrica. en 1913 formuló una hipótesis sobre la estructura atómica en la que estableció tres postulados: . A veces se incluyen en el término otros tipos de interacción entre la luz y la materia:  Fotoconductividad: es el aumento de la conductividad eléctrica de la materia o en diodos provocada por la luz.Un diagrama ilustrando la emisión de los electrones de una placa metálica. El efecto fotoeléctrico fue descubierto y descrito por Heinrich Hertz en 1887. requiriendo de la energía que es absorbida de un fotón. Así. respectivamente. Los rayos X (no se sabía la naturaleza de su radiación. Estaba formada por selenio recubierto de una fina capa de oro. Eso permitió que Einstein y Millikan fueran condecorados con premios Nobel en 1921 y 1923. Teoría de Bohr del Átomo de Hidrógeno Bohr unió la idea de átomo nuclear de Rutherford con las ideas de una nueva rama de la Ciencia: la Física Cuántica. Se podría decir que el efecto fotoeléctrico es lo opuesto a los rayos X. de ahí la incógnita "X") son la transformación en un fotón de toda o parte de la energía cinética de un electrón en movimiento. Más tarde Robert Andrews Millikan pasó diez años experimentando para demostrar que la teoría de Einstein no era correcta. en general). Esto se descubrió casualmente antes de que se dieran a conocer los trabajos de Planck y Einstein (aunque no se comprendió entonces). para finalmente concluir que sí lo era. basando su formulación de la fotoelectricidad en una extensión del trabajo sobre los cuantos de Max Planck. ya que el efecto fotoeléctrico indica que los fotones luminosos pueden transferir energía a los electrones. La explicación teórica fue hecha por Albert Einstein. La primera célula solar fue fabricada porCharles Fritts en 1884. quien publicó en 1905 el revolucionario artículo “Heurística de la generación y conversión de la luz”. al observar que el arco que salta entre dos electrodos conectados a alta tensión alcanza distancias mayores cuando se ilumina con luz ultravioleta que cuando se deja en la oscuridad. El efecto fotoeléctrico consiste en la emisión de electrones por un metal o fibra de carbono cuando se hace incidir sobre él unaradiación electromagnética (luz visible o ultravioleta. Descubierta porWilloughby Smith en el selenio hacia la mitad del siglo XIX.

sino sólo en un cierto número de órbitas estables. 3. Esta órbita es la de menor energía. En el modelo de Rutherford se aceptaba un número infinito de órbitas. como puede ser el impacto de un electrón o el choque con otro átomo.1. Cuando el electrón gira en estas órbitas no emite energía. uno de sus electrones puede pasar a otra órbita estable o ser arrancado del átomo. cuando regrese a la primera órbita emitirá energía en forma de . Cuando un átomo estable sufre una interacción. El electrón no puede girar en cualquier órbita. El átomo de hidrógeno según el modelo atómico de Bohr ØEl átomo de hidrógeno tiene un núcleo con un protón. Ø El átomo de hidrógeno tiene un electrón que está girando en la primera órbita alrededor del núcleo. 2. saltará desde la primera órbita a otra de mayor energía. Ø Si se le comunica energía a este electrón.

"r" es el radio de la órbita. Se imponía un cambio. Sommerfeld corrigió el modelo atómico de Bohr. el modelo atómico de Bohr no explicaba todas las observaciones experimentales. y este llegó de la mano de la Mecánica Cuántica. admitiendo la existencia de órbitas circulares. Posteriormente. Observa cómo las energías de las órbitas más exteriores son mayores que las de las órbitas más interiores. un nuevo modelo. . En la simulación puedes elegir la órbita de giro del electrón.radiación luminosa. Los espectros atómicos. Pero a pesar de las correcciones de Sommerfeld.

R es una constante llamada constante de Rydberg cuyo valor es: R = 1. zona infrarroja del espectro.. Igualmente. 5. si una luz continua atraviesa una sustancia. . cumpliéndose siempre que n2 > n1. Estas radiaciones dispersadas en un prisma de un espectroscopio se ven como una serie de rayas.. 3. calentamiento. · La relación entre las longitudes de onda de las distintas rayas del espectro del hidrógeno viene dada por la expresión: 1/l = RH · [(1/n12) . zona infrarroja del espectro.Cuando a los elementos en estado gaseoso se les suministra energía (descarga eléctrica. · Si n1 = 1. Serie Lyman Serie Balmer zona ultravioleta del espectro. 6. .) éstos emiten radiaciones de determinadas longitudes de onda.. 4. n2 = 2. Las diferentes líneas que aparecieron en el espectro del hidrógeno se podían agrupan en diferentes series cuya longitud de onda es más parecida: · Serie Lyman: · Serie Balmer: · Serie Paschen · Serie Bracket: · Serie Pfund: Ley de Rydberg. zona infrarroja del espectro. Series espectrales.0968 x 107 m–1. n2 = 3. 5.. 4.. y el conjunto de las mismas es lo que se conoce como espectro de emisión..(1/n22)] Donde n1 y n2 son números naturales. . zona visible del espectro. ésta absorbe unas determinadas radiaciones que aparecen como rayas negras en el fondo continuo (espectro de absorción). con lo que el paréntesis queda positivo. · Si n1 = 2.

basándose en la interacción electrostática y en las leyes del movimiento de Newton demostró que la energía que tiene el electrón en el átomo de hidrógeno viene dado por: Donde RH la constante de Rydberg tiene un valor de: RH = 2...4. 9. n2 = 5. 5.· Si n1 = 3.63·10-34 J·s Series espectrales ...18· 10 -18 J La variación de energía de una transición vendrá dada. 3.3. 7.7.. 6. 8..5. . n2 = 6.. n2 = 4. Serie Lyman Balmer Paschen Brackett nf 1 2 3 4 ni 2. 7. 8.. . · Si n1 = 4... 4. ..6. según la ecuación de Planck por: donde h es la constante de Planck: h=6.. Serie Paschen Serie Bracket Serie Pfund .. · Si n1 = 5...5.6. 7. 5.. Región del espectro Ultravioleta Visible y UV Infrarrojo Infrarrojo Bohr.4... 6.

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estrechamente vinculado con la existencia . era un aristócrata francés que ganó el premio Nobel de Física de 1929 por una tesis doctoral que elucidaba las propiedades ondulatorias de los orbitantes electrones.Principio De Dualidad Postulado De Broglie Louis de Broglie. en otros como partícula. El punto de partida que tuvo de De Broglie para desarrollar su tesis fue la inquietante dualidad en el comportamiento de la luz. según las circunstancias. Se trató de un trabajo que ayudó a resolver una antigua paradoja al mostrar que los electrones pueden ser descritos ya sea como partículas o como ondas. que en ciertos fenómenos se manifiesta como onda. Este desconcertante aspecto doble de la luz.

estos cuantos de luz. en otros como partícula. segun los estudios de Planck sobre la radiacion del cuerpo negro. 2..Luz como una Onda: esta es usada en la fisica clasica. Planck realizó varios experimentos para probar su teoría. E=h.s El principio de Incertidumbre de Heisenberg . Este desconcertante aspecto doble de la luz. estrechamente vinculado con la existencia. El principio de la dualidad descansa sobre el efecto fotoeléctrico. dió el valor para dicha constante que quedo establecido con el siguiente valor: h = 6.Luz como Partícula: Usada sobre todo en física cuántica. era un aristócrata francés que ganó el premio Nobel de Física de 1929 por una tesis doctoral que elucidaba las propiedades ondulatorias de los orbitantes electrones.63 x 10−34 J.Louis de Broglie. que en ciertos fenómenos se manifiesta como onda.tienen de igual manera una frecuencia. pero gracias a éstos. se pueden estudiar las propiedades del átomo. Se trató de un trabajo que ayudó a resolver una antigua paradoja al mostrar que los electrones pueden ser descritos ya sea como partículas o como ondas..f Por último. El punto de partida que tuvo de De Broglie para desarrollar su tesis fue la inquietante dualidad en el comportamiento de la luz. estableciendo asi la formula que decia que la energia(E) es igual a la constante de Planck(h) por la frecuencia de la radiación(f). sobre todo en óptica. donde los lentes y los espectros visibles requieres de su estudio a travez de las propiedades de las ondas. con los cuales logro estableces que la energia de estos cuantos o fotnes es directamente proporcinal a la frecuencia de la radiación que los emite. según las circunstancias. la materia absorbe energia electromagnética y luego la libera en forma de pequeños paquetes llamados fotones. y son 1. el cual plantea que la luz puede comportarse de dos maneras según las circunsancias y el tema a estudiar.

En un instante de tiempo dado. Un paquete de ondas se construye mediante la superposición de un número infinito de ondas armónicas de diferentes frecuencias.  Es natural pensar que si una partícula esta localizada. impone restricciones en la capacidad para determinar al mismo tiempo su posición y su velocidad. Este principio fué enunciado por W.El hecho de que cada partícula lleva asociada consigo una onda. la función de onda asociada con un paquete de ondas esta dado por donde k representa el número de onda y donde la integral representa la suma de ondas con frecuencias (o número de ondas) que varian desde cero a mas infinito ponderadas mediante el factor g(k). El momento de la partícula y el número de ondas estan relacionados ya que de lo cual se deduce que . Heisenberg en 1927. debemos poder asociar con ésta un paquete de ondas mas o menos bien localizado.

 Queda claro que para localizar una partícula es necesario sumar todas las contribuciones de las ondas cuyo número de onda varia entre cero e infinito y por lo tanto el momento tambien varia entre cero e infinito.  Para ilustrar lo anterior hemos indicado en la siguiente figura diferentes tipos de paquetes de onda y su transformada de Fourier que nos dice como estan distribuidas las contribuciones de las ondas con número de ondas k dentro del paquete. también es posible definir el número de ondas (o el momento) de la partícula.  En el primer caso vemos que un paquete de ondas bien localizado en el espacio x.  En el segundo caso vemos que si relajamos un poco la posición del paquete de ondas. Es decir que esta completamente indeterminado. En el último caso vemos que para definir bien el momento de la partícula. tiene contribuciones practicamente iguales de todas las ondas con número de ondas k. entonces su posición queda completamente indefinida.  .

El principio de incertidumbre nos dice que hay un límite en la precisión con el cual podemos determinar al mismo tiempo la posición y el momento de una partícula. que la incertidumbre en el momento es infinita. . Es posible determinar el ancho.  La expresión matemática que describe el principio de incertidumbre de Heisenberg es  Si queremos determinar con total precisión la posición:  De la desigualdad para el principio de incertidumbre verificamos entonces que Es decir. del paquete de ondas tanto en el espacio normal como en el espacio de momentos . o la incertidumbre.