CONTAMINACION DEL SECTOR DE LA JOYERIA A través de los años, el ser humano ha buscado las necesidades básicas para sobrevivir

, por medio del trabajo, el cual es de muy fácil de acceso para unos pero difícil para otros; y es debido a esto que las personas están casi en la obligación de buscar alguna profesión o ocupación a que dedicarse, para poder brindarle un mejor estilo o calidad de vida a sus familias; y allí es donde entra a jugar el papel la joyería, uno de los campos por los cuales algunas o la mayoría de las personas, en especial las de Santander se han dedicado, igualmente uno de los que más afecta el medio ambiente; y es por ello que se ha decidido buscar soluciones, crear alternativas de sostenibilidad que beneficie a las dos partes involucradas; como lo son el sector de la joyería y la comunidad. Estas empresas, creadas e iniciadas por los mismos comerciantes están ubicadas dentro del casco urbano de las ciudades, y quienes muchas veces no conocen realmente el daño que están causando, al desconocer la ficha de seguridad de los elementos con los cuales trabajan sin ninguna protección; haciendo los procesos de purificación que necesitan para elaborar su material de trabajo en forma artesanal y los efluentes no reciben ningún tratamiento previo antes de ser vertidos directamente a la red de alcantarillado público o lotes vecinos, ocasionando problemas de contaminación ambiental. Se han realizando diferentes estudios, para conocer más a fondo la problemática que se está generando con esto, como lo es la caracterización físico química de los efluentes, procedentes de talleres que realizan el PROPAN, reportan valores de concentración de iones metálicos de Cobre, de Plata, de Aluminio, de Sodio, de Zinc, de Níquel, y de pH, que sobrepasan la normatividad ambiental. Así mismo, el proceso que se genera en una empresa de este sector es el siguiente: “el acido nítrico diluye los metales que acompañan al oro, las temperaturas a las cuales son sometidos estos metales son altamente elevadas, La aleación caliente se vierte en agua a 25°C y por choque térmico se obtienen pequeños gránulos de metal aleado, con una elevada área superficial. Posteriormente la plata ó el cobre, presentes en la aleación, se disuelven con ácido nítrico a 25°C. En esta etapa se producen vapores de óxidos nitrosos, cuyo cese indica la culminación de la digestión. Para que el ataque químico sea completo, los joyeros realizan una segunda digestión con ácido nítrico en caliente. El oro seco se funde a 800°C, agregando sal de nitro ó bórax como fundente para disminuir su punto de 1070°C a unos 800- 900°C. El lingote de oro resultante tiene de 99.7% a 99.8 % de pureza. En esta etapa se genera una disolución con elevada concentración de nitratos de plata y de cobre. Algunos talleres vierten estos efluentes directamente a la red de alcantarillado, en otros casos se acumulan

eso se debe a que los elementos necesarios para elaborar la joyería. cuando se realiza la disolución procedente de la digestión química. debido a la necesidad del consumo diario de agua que está siendo afectada y que debe ser trata con anterioridad. y es allí donde se genera la contaminación. Por decantación se separa el cloruro de plata de la solución de nitrato de cobre y de nitrato de sodio. En esta etapa se produce una solución residual que contiene cloruro de zinc. A la plata metálica se le realiza un fundido y afinado a 900ºC. el joyero estima que no amerita recuperar la plata. Por lo tanto. y es por ello que es de gran urgencia que se le haga un manejo adecuado a esta problemática que se está presentando en este sector y que está afectando directamente a las personas del casco urbano de Bucaramanga. los índices de vertimiento y de carga contaminante por el proceso de refinación química de oro y plata con acido nítrico principalmente. El cloruro de plata se lava hasta eliminar la acidez y es reducido a plata metálica con ácido sulfúrico al 20%. al igual que en el aire. . son pésimos y en pocos casos alcanzan la calificación mala de acuerdo a la normatividad ambiental presente. ya que la gran mayoría son de pH acido. con la adición de viruta de zinc. antes de que llegue a ser suministrada a nuestros hogares por medio del alcantarillado de nuestra ciudad. siendo de más importancia la primera. Finalmente. este efluente se vierte al alcantarillado. contaminando el recurso hídrico. por ser este un recurso de necesidad primaria. según estudios sobrepasan los rangos mínimos delimitados por la normatividad ambiental de la legislación.y mediante la adición de NaCl recuperan la plata. con el objeto de refinarla”. una gran amenaza para el medio ambiente.