PROBLEMAS AMBIENTALES GLOBALES

Los problemas globales son aquellos que, por su dimensión planetaria, afectan de forma mundial o global al medio ambiente de la Tierra. Los grandes problemas mundiales han alcanzado tal dimensión que constituyen parte de lo que ya denomina CAMBIO GLOBAL. Suele denominarse cambio global a la combinación de modificaciones en el sistema tierra – atmósfera-océanos-biosfera a escala planetaria.

Ese cambio global estaría constituido fundamentalmente por:

 EL CAMBIO CLIMÁTICO GLOBAL  EFECTO INVERNADERO  PERDIDA DE BIODIVERSIDAD  DEBILITAMIENTO DE LA CAPA DE OZONO  LUVIA ACIDA  CONTAMINACIÓN HIDRICA  DEFORESTACIÓN , EROSIÓN Y DESERTIFICACIÓN  POBREZA EXTREMA Y PAUPERIZACIÓN

CAMBIO CLIMÁTICO GLOBAL La noción de cambio climático procede de la constatación de que las actuaciones humanas sobre la atmósfera han llegado a afectar de forma marcada a la composición y características naturales de aquella.

Los cambios introducidos por las actividades humanas en la atmósfera, a través de las emisiones de gases están afectando al clima global o mundial. El mecanismo más importante de alteración es debido al incremento del llamado "efecto invernadero".

Por ello, el cambio climático debido al aumento de los gases "invernadero" se manifestará en

6 ºC.forma de un RECALENTAMIENTO del clima global o calentamiento global. aumento del nivel marino. Un cambio que afecta a nuestro medio ambiente. y que es una amenaza para el planeta. De hecho. nunca antes se había dado un cambio tan drástico y peligroso. el siglo pasado fue el más cálido. cardiovasculares e infecciosas causadas por mosquitos y plagas tropicales.2005. Se destacan como algunos de los futuros cambios. causando desabastecimiento. lo que constituye un calentamiento inusualmente rápido. perdiendo gran parte de sus nutrientes. 2003. llegando a aumentar 1ºC en Europa. así como los alrededores de Beijing y Shangai en China. además del decaimiento y la deshidratación debida al calor. 2004. la temperatura media global ha aumentado 0.  Escasez de alimentos ante las dificultades de cultivo por la afectación de los suelos y las altas temperaturas. lo que originaría la desaparición de Holanda y los países bajos. los cinco años más calurosos han sido en este orden: 1998. Calcuta en la India y Bangladesh.).  Aumento de las enfermedades respiratorias.  Aumento de la intensidad y frecuencia de las lluvias. El clima ejerce una enorme influencia en la naturaleza y en nuestras vidas. . y la década de los 90 fue la más calurosa de los últimos 1000 años.  Extinción de gran cantidad de especies animales a consecuencia de cambios en los ecosistemas. 2002. determina en gran medida la flora y la fauna de cada lugar. sociedad. economía. durante el último siglo. Según la NASA.  Las altas temperaturas generarán un aumento de la demanda del agua potable pero reducirá los niveles de los embalses. donde viven aproximadamente 60 millones de personas. el sur del Estado de Florida y la Bahía de San Francisco en EEUU. Consecuencias del cambio climático El clima de la tierra ha cambiado. huracanes y tornados. la cantidad de agua dulce disponible. Sin embargo. aumento de fenómenos atmosféricos violentos como huracanes.  Disminución del nivel de agua de ríos y lagos debido a la evaporación causada por el aumento de la temperatura. ante un ascenso en los índices de nubosidad por el incremento de la evaporación del agua. etc.  Los suelos se tornarán casi desérticos. Este problema tiene repercusiones diversas y aún no totalmente previsibles en diferentes ámbitos (derretimiento de glaciares. incremento de condiciones de sequía. los siguientes:  Crecimiento del nivel del agua por derretimiento de porciones de hielo polar. los cultivos y también influye en la cultura y medios de vida de cada región del mundo.

tales como el arroz. En la actualidad el 75% de los pobres del mundo viven en áreas rurales. amenazando la seguridad alimentaria mundial. Esto implica un aumento en los costos de la alimentación animal. que se traducirá en un aumento de los precios de la carne. sino que de hecho disminuirá en todo el mundo en vías de desarrollo en relación con los niveles alcanzados. En 2005. Probablemente las más afectadas sean las poblaciones de los países en vías de desarrollo. algunos serán cambios negativos y otros positivos. Inviernos más templados reducirán el abultado gasto en calefacción de los habitantes de la Patagonia. Como afectará el cambio climático a la Argentina El cambio climático afectará a la Argentina de manera diversa. Aunque algunos cultivos en ciertas regiones del mundo puedan beneficiarse. en general se espera que los impactos del cambio climático sean negativos para la agricultura. trigo. • La disponibilidad de alimentos en el año 2050 no sólo será menor. y la Ciudad Autónoma de Buenos Aires soportará mayores precipitaciones y veranos más sofocantes. la disminución en la disponibilidad de alimentos incrementará la desnutrición infantil en un 20%. Los cambios en los regímenes de lluvias aumentan las probabilidades de fracaso de las cosechas a corto plazo y reducción de la producción a largo plazo. El impacto en la agricultura y los costos de adaptación La agricultura es extremadamente vulnerable al cambio climático. El aumento de las temperaturas termina por reducir la producción de los cultivos deseados. El Litoral y la Pampa Húmeda sufrirán inundaciones más frecuentes. desde ya vulnerables y con inseguridad alimentaria. • Hacia el año 2050. casi la mitad de la población económicamente activa de los países en vías de desarrollo (dos mil quinientos millones de personas) dependía de la agricultura para asegurar sus medios de vida. • El cambio climático llevará a aumentos adicionales de precios para los principales cultivos. en relación con lo estimado para un mundo sin cambio climático. Algunas regiones poco productivas podrían verse beneficiadas por un incremento de la actividad agropecuaria. La ciudad de Buenos Aires podrá también tener problemas de abastecimiento de agua potable por . pero el aumento de precipitaciones empeorará los problemas de erosión. El cambio climático afectará negativamente la agricultura y el bienestar humano: • En los países en vías de desarrollo el cambio climático reducirá el rendimiento de los cultivos más importantes. maíz y soja. Como consecuencia reducirá ligeramente el crecimiento del consumo de carne y producirá una caída más notable en el consumo de cereales. La región de Cuyo podría sufrir sequías importantes al disminuir la cantidad de nieve en las altas cumbres. El aumento de las temperaturas permitirá la reproducción de ciertos insectos que causarán enfermedades a las plantas y afectarán los cultivos. Otro aspecto importante será el agua.

Medidas económicas: Modificar fiscalidad de los productos energéticos con la incorporación de impuestos que se inviertan luego en la eficiencia y energías renovables. cuyas emisiones de CO2 ya en 1990 alcanzaban el 28 % de las emisiones de origen energético y continúan creciendo rápidamente . Hay que potenciar los medios de transportes más eficientes como el transporte público y el ferrocarril convencional para los desplazamientos interurbanos. También es necesario impulsar la fabricación de motores de tecnologías menos consumidoras de combustible. los científicos y la sociedad para la búsqueda de soluciones. Las inversiones en eficiencia además resultan rentables a corto o medio plazo. la solar térmica y fotovoltaica. pero requiere de la urgente integración entre los políticos. Se trata de usar nuevas tecnologías como en el caso de las lámparas de bajo consumo en iluminación. . roedores. mini-hidráulica y biomasa. Ahorro de energía: el aumento en el consumo de energía que viene experimentando nuestro país no responde. Eficiencia energética: Es la obtención de los mismos bienes o servicios con menor gastos de energías. Disminuirán las enfermedades del frío pero se incrementarán las del estrés físico por calor. Es posible la identificación. que afectará al Río de la Plata. Si se promocionaran medidas de aislamiento térmico de edificios. ya han iniciado su migración hacia latitudes templadas. Energías renovables: La promoción de energía de bajo impacto como la eólica.el aumento del nivel del mar previsto entre 9 y 88 centímetros. palomas) tales como el dengue y el paludismo. y de uso adecuado de la electricidad (no para calefacción ni para cocinar) se obtendrían ahorros considerables de emisiones. Medidas para luchar contra el cambio climático Transporte: Es un sector muy dependiente de los combustibles fósiles. en un contexto de promoción del ahorro y la eficiencia lleva a la sustitución de las energías fósiles y por tanto a la reducción de emisiones de CO2. adaptación y mitigación de los cambios. a la satisfacción de necesidades básicas sino a la creación de nuevas necesidades típicas de países ricos: por ejemplo el incremento de instalaciones de aire acondicionado que han supuesto un notable crecimiento del consumo eléctrico en verano. en gran medida. Los vectores (transmisores) de enfermedades (mosquitos.

el cual es muy importante para la vida en el planeta.EFECTO INVERNADERO Es un fenómeno natural que se presenta en nuestra naturaleza. parte de este calor irradiado es absorbido por los diferentes gases que se encuentra en la atmósfera. Los más importantes están presentes en la atmósfera de manera natural. gracias a ellos la temperatura de la tierra es de aproximadamente 15 grados ºC frente a los -18 ºC que tendríamos sin tal efecto. El Efecto Invernadero se origina por la energía que el planeta recibe del Sol. aunque su concentración puede verse alterada por la actividad humana. conocido como gases de efecto invernadero. con gases artificiales. el sol emite sus rayos (energía) que tiene una longitud de onda corta. producto de la industria. Estos gases contribuyen de manera positiva o contraria al efecto invernadero. es decir. mientras la energía reflejada de la tierra dispone de longitud de onda larga como la infrarroja que emite calor. ¿El efecto invernadero es un problema ambiental? . y como todo en ella muestra un equilibrio. Se denominan gases de efecto invernadero o gases de invernadero a los gases cuya presencia en la atmósfera contribuye al efecto invernadero.

cambios en . una alteración entre unos seres vivos modifica también a su hábitat y a otros habitantes de ahí. pero aunque parezca una cifra muy grande el mundo está aún por ser explorado. Si tomamos el caso del ser humano. por lo tanto. plantas y otros organismos. el Metano (CH4). la diversidad de especies y la diversidad de ecosistemas. La diversidad genética es lo que hace que algunas especies de plantas y animales sean más resistentes que otras a temperaturas extremas. Los más importantes son. El hombre ha ido aumentando progresivamente la cantidad de esos gases en la atmósfera lo que provocaría un paulatino cambio en el clima mundial. La pérdida de la biodiversidad puede acarrear nuestra desaparición como especie. verde. entre otras cosas. LA REDUCCIÓN O PÉRDIDA DE BIODIVERSIDAD Definición y concepto de biodiversidad "La variabilidad de organismos vivos de cualquier fuente. La pérdida de la biodiversidad equivale a la pérdida de la calidad de nuestra vida como especie y. azul y gris. Diversidad genética La diversidad genética se refiere a la variación en expresión genética que existe para cada especie. al cabo de algunas generaciones habríamos perdido la diversidad genética que da lugar a los demás colores de ojos. otros ecosistemas acuáticos y los complejos ecológicos de los que forman parte. entre animales. Como se explico anteriormente hay algunos gases en la atmósfera que evitan que el calor de la tierra se escape hacia el espacio y esto hace posible que la temperatura de nuestro planeta no sea demasiado baja. el Dióxido de Carbono (CO2). comprende la diversidad dentro de cada especie. el Ozono (O3) y los Clorofluorocarbonos (CFCs). los Óxidos de Nitrógeno (NOx). nuestra propia extinción. en caso extremo. Como podemos ver los CFC son negativos tanto para la capa de ozono como para el cambio climático. incluidos. veremos que el color de los ojos (una expresión genética) tiene varias posibilidades entre las que se encuentran distintas tonalidades de negro.750. Estos gases se llaman termoactivos o Gases de Efecto Invernadero (GEI). Si solo permitimos que se reproduzcan aquellas personas con ojos de color marrón. la cifra total puede estar cerca de los 100 millones. eventos de sequía. pues según la opinión de algunos biólogos.El hombre ha logrado que este mecanismo natural de la Tierra se esté convirtiendo en un problema muy serio. Podemos referirnos a tres tipos de biodiversidad: la diversidad genética. los ecosistemas terrestres . el Vapor de agua.marinos .000 especies. entre las especies y de los ecosistemas” En total se han clasificado cerca de 1. Importancia de la biodiversidad Existe una interdependencia muy estrecha entre todos los seres vivos y entre los factores de su hábitat. marrón.

Por esto. semillas) con los alrededores. la diversidad de vida en los ecosistemas marinos es mucho mayor que la diversidad de vida en los ecosistemas terrestres. El término ecosistema se refiere a una comunidad de organismos que interactúan entre sí y con los componentes físicos y químicos del ambiente en el que habitan. Para proteger la biodiversidad se debe: • Proteger las comunidades y los ecosistemas • Promover las especies autóctonas y evitar introducción de las no autóctonas. sino la variedad de categorías taxonómicas representadas en estas especies. los científicos prefieren medir la biodiversidad en términos del número de especies. una especie de ave y una especie de insecto. Esto es así porque las diferencias genéticas entre un árbol. enfermedades y otros. insectos. mayor será su capacidad de adaptación a distintas condiciones. La domesticación de especies trae consigo una disminución en la diversidad genética. es muy difícil definir los límites físicos de un ecosistema. Por otra parte. Los ecosistemas son sistemas abiertos que intercambian energía. Diversidad de ecosistemas La diversidad de ecosistemas se refiere a la variación en los tipos de hábitat de especies. ya que la selección sistemática a través de los años de unas características sobre otras hace que se pierdan variantes genéticas. Estos componentes físicos y químicos incluyen la luz solar. La diversidad taxonómica considera no sólo el número de especies distintas en una región. y otros. el clima. • Restaurar ecosistemas comunidades y especies • Controlar los impactos sobre la biodiversidad . si bien hay más especies de animales terrestres que acuáticos. los nutrientes presentes en el suelo. una especie que exhibe poca diversidad genética es más vulnerable a la extinción. La diversidad de ecosistemas es difícil de medir. • Proteger las especies poco frecuentes y ecológicamente importantes. Medir la diversidad genética es un proceso muy costoso. • Proteger los ambientes únicos o sensibles. Un concepto importante asociado al de la diversidad de especies es el de diversidad taxonómica. Por esto. Mientras mayor diversidad genética posea una especie. Por esto. Una región con tres especies distintas de árboles tendrá una diversidad taxonómica menor que una región con una especie de árbol. las especies terrestres están más relacionadas entre sí que las especies acuáticas. Por esto. la salinidad. un ave y un insecto son mucho mayores que entre tres árboles por distintos que sean. Diversidad de especies La diversidad de especies se refiere a la variación en el número de especies presentes en una región.la disponibilidad de alimentos. • Mantener o imitar los procesos naturales de los ecosistemas y su diversidad estructural • Proteger la diversidad genética. ya que los mismos no tienen fronteras específicas que dividan unos de otros. la precipitación. nutrientes e incluso organismos individuales (aves.

La radiación Uv-B puede ser muy perjudicial. propelentes y refrigerantes. este último. siempre uno de ellos se une a una molécula de Oxígeno y forma nuevamente Ozono. Existen tres categorías de radiación Uv: . Sin embargo. que equivale a un millonésimo de milímetro. se ha debilitado formando un verdadero agujero. como los aerosoles. Casi todos los rayos Uv-A pasan a través de la capa de ozono. Las diversas formas de radiación se clasifican según la longitud de onda medida en nanómetros (nm). entre 280 y 320 nm . entre 320 y 400 nm . Otros compuestos que afectan la capa de ozono por contener cloro (Cl) son el metilcloroformo (solvente). la capa de ozono. el tetracloruro de carbono (un químico industrial) y sustancias que contengan bromo (Br). La radiación Uv-C es la más perjudicial debido a su gran energía. disolventes. el actual deterioro de la capa. Este desgaste se debe al uso de un componente químico producido por el hombre.Uv-B. ya que al poseer tres átomos de Oxígeno que se liberan a la atmósfera. proceso cíclico que se repite constantemente. que en algunos sectores ha producido disminuciones de hasta el 60% en la cantidad de ozono estratosférico. Efectos de la radiación ultravioleta > Efecto en la salud humana: Hoy se estima que los índices de cáncer de piel aumentaron debido a . los clorofluorocarburos (CFC) de productos. La acción de estos gases en la Estratosfera libera átomos de Cl a través de la radiación UV sobre sus enlaces moleculares. después de absorber rayos UV se divide formando una molécula de oxígeno y liberando un átomo de oxígeno. aumenta la amenaza de este tipo de radiación.DESTRUCCIÓN DE LA CAPA DE OZONO El gas Ozono está en un continuo proceso de formación y destrucción. entre 200 y 280 nm La radiación Uv-A es la menos perjudicial y la que llega en mayor cantidad a la Tierra. Afortunadamente.Uv-A. el oxígeno y el ozono de la estratosfera absorben todos los rayos Uv-C. por lo cual nunca llegan a la superficie de la Tierra. Cuanto más corta sea la longitud de onda. La capa de ozono absorbe la mayor parte de los rayos Uv-B provenientes del sol. mayor energía tendrá la radiación. cada átomo de Cl destruye miles de moléculas de Ozono transformándolas en moléculas de dioxígeno.Uv-C. Radiación ultravioleta La radiación ultravioleta (Uv) es una forma de energía radiante que proviene del sol. Durante los últimos años.

la disminución del ozono estratosférico. es causa de las exposiciones a la radiación UV-B durante varios años. esta proporción aumenta aún más en los países en vías de desarrollo. Bajo el agujero de ozono en la Antártida la productividad de! fitoplancton decreció entre el 6 y el 12 por ciento. vacas. base de la cadena alimentaria marina. LLUVIA ACIDA La lluvia ácida se forma cuando la humedad en el aire se combina con los óxidos de nitrógeno y el . gatos. El ozono de baja altura puede causar problemas respiratorios y agravar el asma. Además. PNUMA indica que un 16 por ciento de disminución de ozono podría resultar en un 5 por ciento de pérdida de fitoplancton. cambiar los tiempos de florecimiento. > Contaminación del aire Las pérdidas de ozono en la alta atmósfera hacen que los rayos UV-B incrementen los niveles de ozono en la superficie terrestre. El tipo más común de cáncer de piel. así como también dañar a los árboles y a algunos cereales. Se sabe que la exposición a la luz ultravioleta reduce la efectividad del sistema inmunológico. lo cual significaría una pérdida de 7 millones de toneladas de pescado por año -alrededor del 7 por ciento de la producción pesquera mundial. > Efecto en Ecosistema acuático La pérdida del fitoplancton. un aumento de radiación UV-B implica la formación de cáncer de piel. Esto se ha estudiado en cabras. el denominado nomelanoma. no sólo relacionándose con las infecciones a la piel sino también con aquellas verificables en otras del organismo. ha sido observada como causa del aumento de la radiación ultravioleta. reducir el crecimiento de los árboles. los bajos niveles de ozono contribuyen con el incremento de los problemas causados por la lluvia ácida. hacer que las plantas sean más vulnerables a las enfermedades y que produzcan sustancias tóxicas. sobre todo en áreas urbanas y suburbanas. El 30 por ciento del consumo humano de proteínas proviene del mar. Plantas: En muchas plantas la radiación UV-B puede tener los siguientes efectos adversos: alterar su forma y dañar crecimiento de plantas. perros. El Sistema Inmunológico Las defensas de una persona para combatir las infecciones dependen de la fortaleza de su sistema inmunológico. alcanzando concentraciones potencialmente nocivas durante las primeras horas del día. ovejas y animales de laboratorio probablemente esté señalando como una característica común a varias especies. Incluso podría haber pérdidas de biodiversidad y especies. > Ecosistema terrestre: Animales: Para algunas especies. Las infecciones en bovinos pueden agravarse con un aumento de la radiación UV-B. Entre los cultivos en los que se registraron efectos negativos debido a la incidencia de la radiación UV-B figuran la soja y el arroz.

se usa para designar la contaminación atmosférica que se produce como resultado de la combinación en unas determinadas circunstancias climáticas de ciertos contaminantes emitidos a la atmósfera. El cuadro que figura a continuación muestra que no todos los peces y crustáceos. que afectan directamente su desarrollo. En ocasiones la lluvia ácida hace que penetren al vegetal ciertos elementos como el aluminio (éste bloquea la absorción de nutrientes en las raíces). aunque algunos lagos son naturalmente ácidos aun sin los efectos de la lluvia ácida. Con ello. edificios y caminos. sino que actúa a través de ciertos mecanismos que los debilitan. por ejemplo. la posibilidad de alimentarse adecuadamente. estos gases forman ácido sulfúrico. lagos y pantanos. así como los insectos de que los se alimentan. constituyendo la lluvia ácida. Finalmente. el frío. pueden subsistir en agua mucho más ácida (con un pH más bajo) que las truchas. la sequía.dióxido de azufre emitidos por fábricas. La lluvia ácida afecta directamente las hojas de los vegetales. ácido nitroso y ácido nítricos. La lluvia ácida afecta primordialmente a las capas de agua sensible. tales como arroyos. haciéndolos más vulnerables a la acción del viento. centrales eléctricas y vehículos que queman carbón o productos derivados del petróleo. campos. Dicha lluvia fluye a los arroyos. las plantas pierden hojas y así. situada en cuencas vertientes cuyos suelos tienen una capacidad limitada para neutralizar compuestos ácidos (llamada ácida desprende el aluminio de los suelos. Las ranas. las enfermedades y los parásitos. Los efectos ecológicos de la lluvia ácida se ven más claramente en los ambientes acuáticos. Reacción: SO3+H2O --> H2SO4 2NO2+H20 --> HNO3 + HNO2 ¿Cómo afecta la lluvia ácida? La lluvia ácida no mata directamente a plantas y árboles. pueden tolerar el mismo nivel de ácido. Hay dos tipos diferentes de smog: Smog industrial . el cual va a dar a los lagos y arroyos. estas sustancias químicas caen a la tierra acompañando a las precipitaciones. lagos y pantanos después de caer sobre bosques. SMOG La palabra inglesa smog proviene de smoke: humo y fog: niebla. La mayoría de los lagos y arroyos tienen un pH de entre 6 y 8. En interacción con el vapor de agua. despojándolas de su cubierta cerosa y provocando pequeñas lesiones que alteran la acción fotosintética.

el automóvil tiende a incrementar los problemas de contaminación atmosférica por efecto de los gases que se emiten por los caños de escape. Esta reacción se ve favorecida en los casos de fuerte sol y poco viento. es importante en las que están en lugares con clima seco. en un complejo sistema de reacciones que forma ozono (O3) que es una molécula que sigue reaccionando con otros contaminantes presentes en el aire. ya que dificultan la dispersión de los contaminantes. los gases de la combustión del gas natural contribuyen al problema del calentamiento global. En la actualidad. con poco viento y tienen muchos vehículos. óxidos de nitrógeno (NO) y anhídrido sulfuroso (SO2) procedente del azufre contenido en el combustible. dióxido de carbono (CO2). fuel oil o carbón utilizados antiguamente. . como el monóxido de carbono (CO). en las grandes ciudades ya no se queman los combustibles que originan este tipo de contaminación o se emplean eventualmente en instalaciones con sistemas de depuración o simplemente se utiliza el gas natural y raramente se encuentra este tipo de contaminación en las mismas. Durante el proceso de combustión se libera a la atmósfera el azufre contenido en el combustible en forma de anhídrido sulfuroso (SO2). soleado. Las reacciones fotoquímicas que originan este fenómeno se producen cuando la mezcla de óxidos de nitrógeno e hidrocarburos volátiles reaccionan inducidos por la luz solar. tanto por la cantidad como por los tipos de contaminantes emitidos. junto con otros contaminantes como óxidos de nitrógeno (NO). hidrocarburos no quemados (HC). Especial atención merecen las centrales térmicas de producción de electricidad cuando los combustibles utilizados son el carbón y el fuel-oíl. Cuando se utiliza como combustible el carbón. Por otra parte. Smog fotoquímico En muchas ciudades el principal problema lo constituye la producción de contaminantes secundarios lo que origina el llamado smog fotoquímico. siendo despreciable su producción de contaminantes en el proceso de la combustión con respecto a los otros energéticos. son partículas sólidas en forma de hollín que da lugar a los humos negros. cálido. El gas natural es el combustible no renovable más limpio que actualmente se dispone. óxidos de nitrógeno (NO). produciendo el oscurecimiento de la atmósfera dejando un aire teñido de color marrón rojizo cargado de componentes dañinos para los seres vivos y los materiales.El llamado smog industrial es el producido por los contaminantes primarios por efecto de las emisiones de los gases de escape de las chimeneas de las instalaciones de combustión para generación de calor y energía eléctrica y procesos industriales. Los principales contaminantes emitidos por los vehículos qué utilizan motores de ciclo diesel como camiones y ómnibus. dado que prácticamente no contiene azufre y por ese motivo la tendencia al uso del gas para calefacción. se emiten abundantes partículas finas que pueden ser trasladadas a grandes distancias. hidrocarburos no quemados (HC) y compuestos de plomo. sustituyendo al gasoiI. Sin embargo. Aunque prácticamente en todas las ciudades del mundo hay problemas con este tipo de contaminación. metales pesados y una gran variedad de sustancias.

ACUMULACIÓN DE CONTAMINANTES EN LA ESTRATÓSFERA La atmósfera se considera estructurada en capas concéntricas que se distinguen unas de otras por los cambios de temperatura que ocurren en ellas en relación con la altitud. se encuentran entre los problemas más graves que afectan hoy a los suelos. La temperatura elevada de la estratosfera superior se debe a la presencia en ella de cantidades elevadas de ozono. Causas de la degradación Los problemas más comunes con relación al suelo tienen que ver con las actividades de las personas. Ocurre cuando el suelo pierde importantes propiedades como consecuencia de una inadecuada utilización. Después. por lo tanto. pero no tienen movilidad vertical. debido a que el agua y el viento normalmente arrastran la .  Erosión La erosión es la pérdida de suelo fértil. los problemas directamente derivados del uso de los suelos son actualmente muy severos. esta banda se dispersará en el hemisferio de origen en dirección norte-sur y. materia orgánica y nutriente. a la superficie terrestre por medio de las lluvias o la turbulencia de las masas de aire. con relativa rapidez. Esto hace que la contaminación de la estratosfera sea un problema de gran riesgo para el mundo entero. y la pérdida de fertilidad. abarcará todo el mundo. el avance de las ciudades y urbanización. las cuales alcanzan su máximo a una altitud de 25 a 30 km. por eso puede acumular por largo tiempo los contaminantes que lleguen a ella. En ella los vientos son predominantemente de este a oeste. Por esta razón. finalmente. Se considera que el tiempo medio de residencia en la estratosfera de una sustancia o sea. La estratosfera puede considerarse como región atmosférica "estancada" y. es de dos años. se caracteriza por una extrema estabilidad vertical. incluyendo aceptar. almacenar y reciclar agua. la desertificación. la contaminación. Al respecto. PÉRDIDA Y DEGRADACION DE LOS SUELOS La degradación de las tierras es un proceso provocado por el hombre que afecta negativamente el estado del suelo para soportar vida en un ecosistema. es factible que los contaminantes que lleguen a ella se repartan en pocas semanas en una franja angosta situada a lo largo de la latitud de origen. La erosión. el tiempo para que la mitad de un contaminante regrese a la troposfera. La fracción de contaminantes que llegue a bajar a la troposfera pasará.

El ser humano acelera la pérdida de suelos fértiles por la destrucción de la cubierta vegetal. disminuye la producción cada año. el proceso natural de recuperación es muy lento y si se trata de acelerarlo muy costoso. El monocultivo de especies forestales también es un problema por la misma razón. la capa fértil del suelo es expuesta a la lluvia y al sol. existen una serie de medidas que pueden realizarse tanto en la prevención como en la recuperación de suelos degradados: .  Desertificación La desertificación. ya que disminuye la filtración acuosa a depósitos subterráneos. Así comienza el proceso de desertificación.  Urbanización La urbanización es el avance y crecimiento de las ciudades y la edificación de nuevas poblaciones. es generada principalmente por el ser humano. la extinción de especies nativas de flora y fauna y la expansión urbana. la deforestación. De esta forma se pierde el mejor suelo agrícola. En cualquier caso.  Perdida de fertilidad Cuando se siembra la misma especie cada año. Además de agotar las tierras. Cuando se tala vegetación para despejar tierras o usar leña. se impide la recarga de los depósitos de agua subterránea y se destruye mucha microflora y microfauna que vive en el suelo. el monocultivo multiplica algunas plagas. Las principales causas de desertificación son la agricultura mal desarrollada¬. El trigo agota el nitrógeno y otros nutrientes del suelo. los incendios forestales. el sobrepastoreo. la erosión hídrica y eólica. que actúa sobre un medio frágil y lo presiona en exceso para obtener su sustento. las que generalmente se ubican sobre suelo fértil. sobrepastoreo. el suelo pierde la fertilidad ¿Cómo evitar la degradación de los suelos? Cuando se destruye el suelo. esta capacidad ha sido ampliamente sobrepasada en muchos lugares. y la capa de suelo superficial se erosiona y se convierte en estéril. Si se continúa cultivando trigo en la misma tierra. porque en la segunda y tercera plantación disminuye el ritmo de crecimiento de los árboles. los cambios climáticos. la corteza del suelo se endurece y se seca. quema de vegetación o tala del bosque. Una gran parte de los suelos con alto potencial agrícola de muchos países se encuentran dentro de límites urbanos y el rápido crecimiento de las urbes amenaza las tierras. como consecuencia de la producción y acumulación de residuos industriales. impidiendo la infiltración de más agua. pues éstas pueden contar siempre con el tipo de alimento al que están adaptadas. mineros o urbanos. por lo que la prevención es la mejor herramienta. producto de malas técnicas de cultivo. Debido al exceso de sales.capa superficial de la tierra hasta el mar. La salinización del suelo es la acumulación de sales provenientes del agua de regadío y de los fertilizantes usados. definida como la intensificación de las condiciones desérticas y el decrecimiento lento de la productividad de los ecosistemas.  Contaminación Los suelos poseen una cierta capacidad para asimilar las intervenciones humanas sin entrar en procesos de deterioro. Se está viendo que el replante de pinos en el mismo terreno ya no es tan rentable. la tierra se deteriora. Sin embargo.

• Luchar contra la sequía. • Utilizar sistemas de riego que eviten los peligros de sedimentación y salinización. lo que constituye un problema que afecta la vida sobre el planeta. fabricas de cemento y de productos químicos. la contaminación del agua. de forma tal que mantengan un alto nivel de productividad. con el fin de contribuir al control de la contaminación del medio ambiente. • Realizar actividades agrícolas respetuosas con el medio ambiente y conservar el suelo potencialmente agrícola. tomando las medidas pertinentes según cada caso. que sustituyan progresivamente a los combustibles fósiles en la producción de electricidad. Conclusión de los problemas Las actividades económicas desarrolladas por el hombre generan los bienes y servicios que garantizan su bienestar social. cada día son más complejas y requieren del uso de tecnologías más avanzadas. etc. especialmente en aquellos lugares con problemas de erosión. por ejemplo: industrias siderúrgicas.• Planificar adecuadamente el uso del suelo. es de importancia la toma de conciencia de la comunidad sobre este grave problema. desarrollando variedades de vegetales resistentes o mejorando los pronósticos de sequía a largo plazo y sistemas de alerta. originados por las actividades económicas. Estas. muchas de esas actividades son fuente de contaminación. con lo que evitaríamos que su concentración en la atmósfera siga aumentando. acidificación. todos ellos generan un alto nivel de contaminación. pero la "causa que produce estas causas" somos nosotros mismos. llevar a cabo prácticas de tratamiento de residuos efectivos. • Evitar la contaminación de los suelos y en su caso. el dióxido de carbono. La destrucción de la capa de ozono. erosión del suelo. POBREZA EXTREMA Y PAUPERIZACION POR LOS PROBLEMAS AMBIENTALES La relación entre el medio ambiente y los sectores económicos Los problemas . Esto solo se puede lograr a través de la eficiencia y el ahorro energético y el uso de energías renovables. manteniendo el resto del territorio lo más inalterado posible para no acelerar su degradación. hidrocarburos clorados y otras causas de contaminación como el derrame de petróleo están destruyendo nuestro planeta. • Prevenir el avance de la erosión y el deterioro de la vegetación. En nuestro país existen muchos casos de contaminación. mataderos. El objetivo principal que los seres humanos deberíamos proponernos seria reducir la emisión de gases de efecto invernadero. Es necesario cuidar y conservar el medio ambiente para nuestro propio bien estar y el de todos los seres vivos que habitan el planeta. • Conservar los bosques y reforestar. vehículos automotores. En este sentido. Sin embargo.

Como consecuencia. Necesitan alimento. y como se expresó anteriormente. cerrando las posibilidades para salir de esta. educación. Los indigentes degradan la naturaleza. entre otras cuestiones que afectan el ecosistema en un nivel crítico. como el crecimiento de la población. agua para beber y realizar tareas varias. siendo éstos quienes sufren con mayor intensidad los daños que se cometen contra la naturaleza.están estrechamente vinculados con las cuestiones económicas como la pobreza. tanto ricos y pobres están destruyendo el patrimonio ecológico agravando así la miseria y lo que es peor. leña para los inviernos. Una población en rápido crecimiento es una carga para los recursos naturales de un país. muchos otros viven en la pobreza. mientras algunos viven en el lujo. dando origen a desigualdades sociales. así como para su capacidad para proporcionar vivienda. La mayoría de los recursos del mundo los disfrutan pocas naciones y dentro de ellas poca gente. pues si el Gobierno no les da la oportunidad de llevar una vida digna. el aumento demográfico. Los recursos del mundo tienen desigualdades sociales No solo los recursos naturales son limitados sino su distribución no es equitativa. Por ejemplo. tanto de recursos extractivos como de productos de desechos. atención de la salud. el uso indiscriminado del agua potable. Esto impone al ambiente a demandas excesivas. La carga de los problemas causados por factores en gran medida recae sobre la espalda de los pobres y extremadamente pobres. la deforestación. ellos deben autoabastecerse por medio de la naturaleza. La modernización ha dotado a la sociedad de numerosos bienes a los que no todos pueden acceder. Las personas de mayores recursos obtienen más dinero y más ganancias explotando los recursos naturales. es decir. A las personas pobres no les queda otra opción que agotar los recursos del medio ambiente para sobrevivir. agua potable y servicios de saneamiento para todos. Los problemas también están relacionados con cuestiones sociales. El consumo cada vez mayor de materiales se concentra en pocas personas. es la pobreza en sí misma una de las causas y efecto del deterioro tanto en el medio rural como en el urbano. Ellos ven estos recursos como una fuente de ganancia para poder comerciarlos a aquellos que lo necesitan. se gastan en la “presentación” de los productos que consumen. Prácticas que afectan la ecología son: el sobrecultivo de tierras. cantidades de .

varias conferencias científicas y políticas habían pedido que el calentamiento global se mantuviese por debajo de dos grados centígrados. El objetivo del acuerdo también estaba entre paréntesis. y una parte de estos aún mucho peor. que se aplicaría a partir del 2012". Para ello los países desarrollados deberían plantearse una reducción del 75% ( en otras opciones hasta el 95%).embalajes no imprescindibles y en transporte mucho mas de lo necesario. El borrador planteaba que las emisiones de CO2 en el año 2050 debían reducirse en todo el mundo a la mitad de los niveles existentes en 1990 y pretendía que se fijara un valor intermedio a cumplir en 2020. una vivienda segura y acceso a la educación y atención de la salud. La mayoría de los datos se encontraban entre paréntesis lo que significaba que todavía no estaban acordados. aunque durante todo el año 2009. por eso consideran que es injusto penalizarlos por el uso de combustibles fósiles para fabricar bienes que se consumen en los países ricos. Participaron 192 países reunidos por el objetivo de proteger el medio ambiente y luchar contra el Cambio Climático. El objetivo final pretendido. Una elevada proporción son mujeres y niños. los países industrializados deberían reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero entre un 25% y un 40%. Aproximadamente el 40 % de la población mundial esta en estas condiciones. agua pura y suficiente. el dilema es cómo promover el crecimiento económico sin perjudicar el medio ambiente. Se mide la pobreza por el número de personas que carecen de un nivel de vida que incluya una alimentación adecuada. respecto a los niveles de 1990 en el año 2020 y deberían alcanzar una reducción entre el 80% y el 95% para 2050. Denominada COP 15 («15a Conferencia de las partes»). del 7 al 18 de diciembre de 2009. Por otro lado tres cuartas del mundo viven en países subdesarrollados y un alto porcentaje está sumido en la pobreza. mas vulnerables a los riesgos de salud CUMBRE COPENHAGUE 2009 La XV Conferencia Internacional sobre el Cambio Climático se celebró en Copenhague. Dinamarca. Problemática Las primeras negociaciones para preparar la conferencia provocaron una división entre la visión de los países desarrollados y la de las naciones en desarrollo. Así. El punto de vista de estos países es que la mayor parte del cambio climático está alimentado por la demanda de los países ricos. Un primer borrador del acuerdo se dio a conocer el viernes 11 de diciembre donde estaban las intenciones de un posible acuerdo que no se consiguió posteriormente. La reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero de los países en desarrollo. válido en todo el mundo. saneamiento. con el propósito de arribar a "la conclusión de un acuerdo jurídicamente vinculante sobre el clima. era la reducción mundial de las emisiones de CO2 en al menos un 50% en 2050 respecto a 1990. mientras que para los países en desarrollo el . y para conseguirlo los países debían marcarse objetivos intermedios.

Todd Stern. China y otros gigantes en desarrollo como India y Brasil cerraron un cuerdo poco satisfactorio para salvar la cara en la cumbre del clima. el texto tampoco incluye el concepto “verificación” de emisiones que tanto molestaba a China.. Acuerdo Estados Unidos.UU. En la primera semana de la cumbre se produjeron duras manifestaciones cruzadas entre los dos principales emisores mundiales de CO2. En general se puede calificar la cumbre como un fracaso ya que no se llego a ningún acuerdo concreto. tras acordarlo a puertas cerradas.UU. En su lugar la transparencia que era clave queda como que habrá un sistema “internacional de análisis y consultas” que queda por definir. por lo tanto hasta que estos no se comprometan con cifras y verificación de resultados el resto de los países estamos condenados a sufrir las consecuencias de tan vastas decisiones. no incluye cifras de reducción de emisiones ya que todos los países se comprometieron a presentarlas el 1ro de Febrero de 2010. .borrador solicitaba "desviaciones sustanciales" sobre sus tasas actuales de crecimiento de emisiones. solo se post puso una solución que al parecer no va a darse debido a que los principales emisores de gases de efecto invernadero se preocupan mas por su economía que por el planeta. el principal negociador estadounidense. El texto de tres folios. señaló en el tercer día que China estaba aumentando sus emisiones de forma espectacular y que China no podía quedarse al margen del acuerdo y que el objetivo de EE. El segundo día. el jefe adjunto de la delegación de China dijo que los recortes de emisiones para el 2020 ofrecidos por EE.UU. Obama comunico el acuerdo a la Unión Europea. China y EE. que lo aceptó. la Unión Europea y Japón eran insuficientes. era una reducción de 17% en 2020 respecto al nivel de 2005.