Significado de la revolución

La ciencia medieval fue significativa en el establecimiento de una base para la ciencia moderna. El historiador y científico J. D. Bernal8 9 10 afirmó que «el renacimiento hizo posible una revolución científica que permitió a los eruditos ver el mundo bajo una luz diferente. La religión, la superstición y el miedo fueron reemplazados por la razón y el conocimiento».11 James Hannam dice que, si bien la mayoría de los historiadores piensan que algo revolucionario sucedió en ese tiempo, «el término “revolución científica” es otra de esas etiquetas históricas prejuiciosas que no explican nada. Usted podría llamar a cualquier siglo desde el XII al XX, una revolución en ciencia» y que el concepto «no hace más que reforzar el error de que antes de Copérnico nada de importancia en ciencia se llevó a cabo».12 A pesar de algunos desafíos a puntos de vista religiosos, muchas figuras notables de la revolución científica —incluyendo Nicolás Copérnico, Tycho Brahe, Johannes Kepler, Galileo Galilei, e Isaac Newton— siguieron siendo devotos en su fe.13 Este periodo experimentó una transformación fundamental en las ideas científicas en la física, la astronomía y la biología, en las instituciones de apoyo a la investigación científica, y en la visión del universo. La revolución científica condujo a la creación de varias ciencias modernas. Muchos escritores contemporáneos e historiadores modernos sostienen que hubo un cambio revolucionario en la visión del mundo. El sociólogo e historiador de la ciencia Steven Shapin comenzaba su libro, The Scientific Revolution , con la paradójica afirmación: «No hay tal Revolución científica, y este es un libro acerca de ella».14 Aunque los historiadores de la ciencia siguen discutiendo el significado exacto del término, e incluso su validez, la revolución científica sigue siendo un concepto útil para interpretar muchos cambios en ciencia.

Ideas nuevas

Galileo Galilei. Retrato a lápiz de Leoni.

Wallace. agua.215a19-22. en apuntes en sus borradores de la segunda edición de los Principia. Las siguientes ideas contribuyeron a lo que se llama revolución científica: • • • • • La sustitución de la Tierra como centro del universo por el heliocentrismo. atribuyó su primera ley del movimiento y su ley de la gravedad a varias figuras históricas. Wren y otros.25 De acuerdo con el mismo Newton y otros historiadores de la ciencia. porque su rival clásico.23 Newton (16421727)24 y Galileo Galilei (1564-1642)1 2 3 4 trazaron diferentes ascendencias antiguas y medievales para el sistema heliocéntrico.e. que escribió en Física 4. Nicolás Copérnico (1473-1543). sin estos. y sería el concepto de una interpretación sistemática y matemática de experimentos y hechos empíricos: La filosofía [i.15 16 La sustitución de las ideas mecánicas aristotélicas17 con la idea de que todos los cuerpos son pesados y se mueven de acuerdo a las mismas leyes físicas. Está escrito en el lenguaje de las matemáticas y sus caracteres son triángulos. uno está dando vueltas en un oscuro laberinto. Menosprecio de la teoría aristotélica de que la materia era continua e integrada por los elementos tierra. muchas de las figuras importantes de la revolución científica compartían el respeto renacentista por el aprendizaje antiguo y citaban linajes antiguos para sus innovaciones. En los escolios a los axiomas de su obra Principia . En la misma época. cuando Nicolás Copérnico publicó De revolutionibus orbium coelestium. pero no se puede entender a menos que primero se aprenda a comprender el lenguaje y la interpretación de los caracteres en que está escrito..26 la primera ley del movimiento de sus Principia era el mismo principio contrafactual de Aristóteles del movimiento interminable en el vacío. se prestaba mejor a una «filosofía mecánica» de la materia. el atomismo. y en un estado de constante movimiento». los resultados de . sin las cuales es humanamente imposible entender una sola palabra de él. La inercia reemplazó a la teoría del ímpetu medieval que proponía que el movimiento no natural (movimiento rectilíneo «forzado» o «violento» ) es causado por la acción continua de la fuerza original impartida por un impulsor sobre el objeto en movimiento.8.22 Kepler (1571-1630). El modelo geocéntrico era prácticamente aceptado por todo el mundo hasta 1543.21 No obstante. Newton decía que sus tres leyes axiomáticas del movimiento ya fueron aceptadas por matemáticos como Huygens (1629-1695). el núcleo de lo que llegó a ser conocido como método científico en las ciencias físicas modernas se establece en su libro Il saggiatore. círculos y otras figuras geométricas. y continuó siendo ampliamente aceptado en el siguiente siglo.20 Según Galileo. aire y fuego.18 19 La sustitución de la idea de Galeno sobre los sistemas venoso y arterial como dos sistemas separados. y también fue apoyado por los atomistas de la Antigua Grecia y otros. la física] está escrita en este gran libro —me refiero al universo— que permanece continuamente abierto a nuestra mirada.La revolución científica no se caracterizó por un solo cambio. y también. por el concepto de William Harvey de que la sangre circulaba de las arterias a las venas «impulsada en un círculo.

Anton van Leeuwenhoek. la primera persona en usar un microscopio para ver las bacterias. Andreas Vesalius (1514-1564) fue autor de uno de los libros más influyentes sobre anatomía humana. Aunque Franciscus Vieta (1540-1603) dio la primera notación del álgebra moderna. El cirujano francés Ambroise Paré (c.. y así es reconocido como el inventor de la regla de cálculo en 1622. . líder en técnicas quirúrgicas y medicina de batalla.28 A Herman Boerhaave (1668-1738) se le llama a veces «padre de la fisiología». Entre 1650 y 1800 se desarrolló la ciencia de la odontología moderna.31 La introducción de su pascalina en 1645 puso en marcha el desarrollo de calculadoras mecánicas por primera vez en Europa y posteriormente en todo el mundo.27 también de 1543. Se dice que el médico francés Pierre Fauchard (1678-1761) inició la ciencia de la odontología tal y como la conocemos hoy en día. debido a su enseñanza ejemplar en Leiden y el libro de texto Institutiones medicae (1708). Blaise Pascal (1623-1662) inventó la calculadora mecánica en 1642. y Edmund Gunter (1581-1626) creó las escalas logarítmicas (líneas o reglas) en las que las que se basan las reglas de cálculo. a la edad de dieciséis años. Basándose en parte en las obras del cirujano y anatomista italiano Matteo Realdo Colombo (c. y se suponía que debían servir de guía para el cuerpo humano. De humani corporis fabrica. el anatomista William Harvey (1578-1657) describió el sistema circulatorio. y ha sido llamado «padre de la odontología moderna». 1516-1559). Más tarde mantendría correspondencia con Pierre de Fermat (1601-1665) sobre la teoría de la probabilidad. John Napier (1550-1617) inventó los logaritmos. en especial el tratamiento de heridas. También hizo importantes contribuciones al estudio de los fluidos y aclaró los conceptos de presión y vacío. Escribió un tratado importante sobre la geometría proyectiva. William Oughtred (1575-1660) fue el primero que utilizó dos escalas que se deslizaban entre sí para realizar la multiplicación y la división directa. generalizando la obra de Evangelista Torricelli. que se basaban en la disección de animales.1510-1590) es considerado uno de los padres de la cirugía.29 Pierre Vernier (1580-1637) fue el inventor y epónimo de la escala vernier utilizada en aparatos de medición.Vesalio corrigieron las anteriores enseñanzas anatómicas de Galeno.30 Evangelista Torricelli (1607-1647) fue conocido por su invención del barómetro.

precursor del sextante. el precursor de la máquina de vapor. la máquina de vapor de Newcomen. la construcción del primer telescopio newtoniano parabólico y un telescopio gregoriano con espejos de forma precisa. se le puede considerar como un precursor de la Revolución industrial.influenciando enormemente el desarrollo de la economía moderna y las ciencias sociales. que se utiliza en el Aritmómetro. el precursor de la máquina de vapor. Thomas Newcomen (1664-1729) perfeccionó una máquina de vapor práctica para el bombeo de agua.38 . la primera calculadora mecánica de producción masiva.34 35 Denis Papin. John Hadley (1682-1744) fue el inventor matemático del octante. fue el primero en describir una calculadora de rueda de pines en 168533 e inventó la rueda de Leibniz. Denis Papin (1647-1712) fue conocido por su pionero invento del digestor a vapor. se convirtió en uno de los inventores más prolíficos en el campo de las calculadoras mecánicas. En consecuencia. y en 1749 Benjamin Franklin (1706-1790) demostró que los rayos eran de electricidad. También perfeccionó el sistema numérico binario. Desarrolló un método de producción de alta calidad de hierro en un horno alimentado por coque en lugar de carbón.36 Abraham Darby I (1678-1717) fue el primero y más famoso de tres generaciones con ese nombre que jugaron un papel importante en la Revolución Industrial.1650-1715) patentó una primitiva máquina de vapor. Otto von Guericke (1602-1686) fue el primero en generar electricidad intencionadamente con una máquina. En 1698 Thomas Savery (c. y en 1729 Stephen Gray (1666-1736) demostró que la electricidad podía ser «transmitida» a través de filamentos de metal. Hadley también desarrolló formas de hacer objetivos esféricos y parabólicos precisos para telescopios reflectores. Este fue un gran paso adelante en la producción de hierro como materia prima para la Revolución industrial.32 Gottfried Leibniz (1646-1716). base de casi todas las arquitecturas de computadora modernas. conocido sobre todo por su invención pionera del digestor a vapor. basándose en el trabajo de Pascal.37 En 1672. El primer dispositivo de almacenamiento eléctrico fue inventado en 1745. la llamada «botella de Leyden».

Carlos Linneo (1707-1778) catalogó todas las criaturas vivientes en un solo sistema que definía sus relaciones morfológicas: el sistema de clasificación de Linneo.44 El conde de Buffon (1707-1788). Sir Christopher Wren (1632-1723) y Sir Isaac Newton (1642-1727). en el fondo.45 Junto con el inventor y microscopista Robert Hooke (1635-1703). Desde 1744 hasta 1788.43 En su Systema naturae.39 Robert Boyle (1627-1691) es reconocido por el descubrimiento de la ley de Boyle y por su publicación de referencia El químico escéptico.46 el científico y astrónomo Edmond Halley (1656-1742) intentó desarrollar una explicación mecánica al movimiento de los planetas. También demostró que los diamantes eran de carbono y sostuvo que todos los procesos vitales. Henry Cavendish (1731-1810) descubrió el hidrógeno. fue quizás el más importante de los predecesores de Charles Darwin. publicado en 1767. eran reacciones químicas. Leonhart Fuchs médico alemán (1501-1566) fue uno de los tres padres fundadores de la botánica.42 Valerio Cordus (1515-1554) publicó una de las primeras farmacopeas. la mezcla de una sustancia con el oxígeno.1534) y Hieronymus Bock (1498 a 1554) (también llamado Hieronymus Tragus). donde intenta desarrollar una teoría atómica de la materia. fundamento de virtualmente todas las arquitecturas de computadora modernas. escribió su monumental Histoire naturelle.El científico alemán Georgius Agricola (1494-1555). Dispensatorium (1546). La persona considerada como el «padre de la química moderna» es Antoine Lavoisier (1743-1794) que desarrolló su ley de la conservación de la masa en 1789.40 41 Antoine Lavoisier demostró que la combustión estaba causada por la oxidación. générale et particulière. Joseph Priestley (1733-1804) descubrió el oxígeno. también llamada Ley de Lavoisier. es decir. que incluía todo lo que sabía sobre el mundo natural hasta esa fecha. conocido como «el padre de la mineralogía». A menudo se le llama el «padre de la taxonomía». publicó su gran obra De re metallica (Sobre los metales).47 . En 1766. En 1774. Gottfried Leibniz (1646-1716) perfeccionó el sistema binario. junto con Otto Brunfels (1489 . El Catálogo de estrellas (1678) de Halley fue el primero en contener localizaciones determinadas telescópicamente de las estrellas del sur.

Un punto de vista anti-revolucionario alternativo es que la ciencia como se ejemplifica en los Principia de Newton era anti-mecanicista y muy aristotélica. estando dirigida específicamente a la refutación del mecanicismo cartesiano anti-aristotélico. y Juan Filópono (véase la teoría del ímpetu). sino lo que es aún más importante. Avempace. Se afirma que no sólo hubo desarrollos teóricos y experimentales revolucionarios.. en los trabajos de científicos como Benedetti.4 de Averroes.Muchos historiadores de la ciencia han visto antecedentes antiguos y medievales de estas ideas. Galileo Galilei o Johannes Kepler. y no más empírica de lo que ya era a principios de siglo o antes.48 Es ampliamente aceptado que De revolutionibus de Copérnico seguió el esquema y método establecido por Ptolomeo en su Almagesto. la forma en que los científicos trabajaban cambió radicalmente.49 y empleó construcciones geométricas que habían sido desarrolladas anteriormente por la escuela Maragheh en su modelo heliocéntrico. Jean Buridan. La teoría estándar de la historia de la revolución científica asegura que el siglo XVII fue un período de cambios científicos revolucionarios. como se evidencia en las citas de los Principia . .50 51 y que el tratamiento matemático de Galileo de la aceleración y su concepto de ímpetu1 rechazó análisis medievales anteriores del movimiento.