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Introduccin

Vivimos hoy el eclipse de la idea de sociedad. Qu significa esta afirmacin absurda a prior/ya que sabemos que lo social nos atraviesa de par en par? Hablamos una lengua social, nuestra identidad y nuestros sentimientos ms ntimos estn formados en una cultura y en el contexto de relaciones sociales, actuamos, a menudo racionalmente, pero con la ayuda de los recursos y de los cdigos sociales. No podemos escapar a todos los mecanismos sociales, conscientes o inconscientes, que determinan cada momento de nuestra vida. El eclipse de la idea de sociedad no es pues el eclipse de lo social. No conlleva de ninguna manera el retorno a los pensamientos presociolgicor que oponan la libertad de un sujeto soberano a los determinis-mos mecnicos de la vida social, pensamientos que conceban la sociedad como el producto de una ley natural o divina, o como un "contrato". Vivimos permanentemente, hoy como ayer, inmersos en conjuntos sociales, en formaciones sociales, y en realidad el progreso de la sociologa no es ms que la demostracin sostenida de la primaca de lo social sobre nuestras conductas y nuestros pensamientos. La expresin eclipse de la idea de sociedad alude al agotamiento de cierto tipo de representacin de la vida social, aqul construido por la mayora de los socilogos entre la segunda mitad del siglo pasado y los aos cincuenta.i La idea de sociedad no era solamente la construccin de un objeto de estudio en particular, era tambin una representacin colectiva y una filosofa social esforzndose para describir el orden social en un momento en el cual el mundo estaba asistiendo al auge de la revolucin industrial, de la revolucin democrtica, y de la formacin de los estados-naciones modernos. La idea de sociedad fue la respuesta brindada por los socilogos frente a todas estas mutaciones, fue tambin la manera de reformular las viejas cuestiones concernientes a la accin, el orden y el cambio. La sociologa "invent" la idea de sociedad "frente" a las teologas del siglo clsico, "frente" a las respuestas imbuidas por la idea del contrato del Siglo de las Luces, y "frente" a las respuestas comunitarias de los pensadores contrarrevolucionarios.^ Este es el motivo por el cual la idea de sociedad est en el horizonte del pensamiento sociolgico clsico, y que nunca pudo ser definida claramente. Es a la vez un postulado emprico y el proyecto social de la sociologa naciente. Sin ser necesariamente positivista, la sociologa defini la "naturaleza" de la sociedad mientras estaba plasmando, sin explicitarlo en todas las ocasiones, sus formas deseables y aceptables. La idea de sociedad es un objeto de conocimiento y una filosofa poltica. La sociologa se form como una actividad "hbrida" entre ciencia y literatura, entre ciencia y filosofa social.3 La cuestin de la "implicacin" de los socilogos en los problemas del siglo no es por lo tanto en sociologa un tema de menor importancia. La pluralidad de sus orgenes y de sus objetivos llev a la sociologa a darse como meta la descripcin y el anlisis de la totalidad social. La sociedad estaba pensada como un conjunto coherente organizado por algunos elementos fundamentales. La sociologa construa tipos sociales, pintaba los frescos del cambio, defina simultneamente el orden y el cambio articulando la Historia, la estructura social y la cultura. De tal manera que hasta los aos sesenta, la corriente principal de la sociologa propuso cuadros sociales en el seno de los cuales era factible analizar y situar las prcticas sociales y las instituciones; ella defina a la sociedad como moderna, capitalista, industrial, de masas, democrtica... Ms all de todas estas teoras, de sus versiones diferentes, de sus ideologas y de sus debates, se mantena una representacin de la totalidad que era la idea de la sociedad misma. Desde hace unos treinta aos, especficamente luego de las tentativas de Bell y de Touraine de definir a la sociedad posindustrial, el pensamiento sociolgico dej de lado notoriamente la idea de totalidad, y por ende, la idea de sociedad.4 A pesar de que la sociologa sigui describiendo, y cada vez mejor, las prcticas sociales, las organizaciones, las instituciones, los modos de vida y las culturas, sus esfuerzos tericos se dirigieron fundamentalmente hacia los problemas de la accin. Hoy, las grandes corrientes tericas ya no se construyen en regla

general como consecuencia directa de representaciones generales sobre la naturaleza de las sociedades, sino que se elaboran en mayor medida en funcin de los diversos paradigmas de la accin social. Los "clsicos" se leen de este modo. Se "redescubren" autores relativamente abandonados como Mead, Pareto o Simmel, y sobre todo, asistimos al triunfo de las microsociologas, del inte-racciomsmo o de la etnometodologa principalmente, y al xito de los modelos racionalistas o cogmtivistas.s Los debates ya no oponen representaciones y teoras de la totalidad social, sino concepciones del actor, del sujeto y de los lazos sociales. Por supuesto, estas teoras no son totalmente separadas de las representaciones de la totalidad, pero estas ltimas ya no se encuentran colocadas en la primera parte de la escena. Para muchos, la idea de sociedad se ha vuelto intil. El campo intelectual de la sociologa parece haberse fragmentado, aun cuando sea absurdo reconstruir a posteriori la unidad del pasado. Algunos estudian los problemas sociales y los problemas polticos pblicos a partir de categoras prcticas que les definen sus objetivos, sus actores, sus efectos. Otros analizan las interacciones sociales, o bien se vuelcan hacia los modelos cognitivistas y a las teoras de la argumentacin. Algunos socilogos se preocupan a propsito de los problemas de filosofa poltica y moral. Otros se dedican tambin a la antropologa cultural de las sociedades modernas... Sin duda alguna, estas especializaciones existieron siempre, y constituye un progreso de la ciencia el hecho de construir objetos particulares que engendran cuerpos tericos propios. Podemos regocijarnos con el carcter ecumnico y la tolerancia epistemolgica que resultan de esta situacin.6 Sin embargo, la mayora de estas orientaciones de investigacin practican la reduccin de la idea de sociedad, y ya no proponen una representacin general de los conjuntos sociales, de su estructura y de su organizacin.7 En la mayora de los casos, la prctica de este ejercicio fue dejada a los cuidados de los ensayistas y de los "filsofos", a los que entienden que la definicin de la sociedad sigue siendo una apuesta poltica y que, desde este punto de vista, la sociologa es una rama particular de la filosofa social, aunque no renuncie a su vocacin cientfica. Dejando de lado la idea de totalidad, abandonando el proyecto de definir tipos sociales, la sociologa se ha convertido en realidad en "posmoderna"; el mundo social es un patcbwork. Hoy en da, la idea de sociedad concebida como una totalidad organizada "funciona" de la misma manera que la idea de comunidad del siglo pasado. Es un tipo ideal anterior, una apo-ra y un momento de equilibrio con respecto al cual la vida social contempornea se asemeja a una larga crisis, al reencuentro con un mundo perdido y a una evolucin destructiva a travs del individualismo, el mercado, la racionalizacin, y el desencanto del mundo. Pero mientras que los socilogos clsicos se resistan a esta visin construyendo justamente la idea de sociedad, parece que ahora la gran mayora de los socilogos ha renunciado prudentemente a esta empresa. Es cierto que la mayora de las respuestas clsicas ya no son aceptables, y peor aun, que a veces quedan ligadas a los aspectos ms controvertidos y ms trgicos de la modernidad. Nadie es lo suficientemente ingenuo para identificar la modernidad con el progreso y para recorrer nuevamente los caminos de la historicidad. La definicin de la sociedad como sistema natural, como un conjunto de funciones, ya no da cuenta de la complejidad y de la diversidad de las conductas sociales. La identidad del actor y del sistema constituye el punto de crtica esencial de todas las teoras que hablan de la accin. En resumen, nadie cree ya en las viejas respuestas. En una obra publicada hace algunos aos, habamos participado, an indirectamente, en este movimiento de "deconstruccin" de la idea de sociedad.8 Habamos tratado de mostrar que la nocin de rol tena que ser reemplazada por la nocirm de experiencia social, en la medida en la que los actores se ven ^ obligados a gerenciar racionalidades y lgicas diferentes. Dicho de otra manera, si la accin social no tiene unidad, la sociedad que determina dicha accin tampoco la tiene. Ella se muestra como una yuxtaposicin de esferas y de racionalidades

diferentes. Ms precisamente, se presenta como el encuentro de varios mercados, de mecanismos de integracin y de definiciones culturales del sujeto. Una sociologa de la accin que est atenta a las contradicciones de la misma y a los procesos de formacin de la subjetividad debe alejarnos definitivamente de las concepciones ms "clsicas" de la sociedad. De todos modos, de acuerdo a lo que nos seala Bauman^, debemos construir una sociologa de la posmodernidad ms que una sociologa posmoderna. Aquello significa que aun cuando la sociedad no puede seguir siendo representada por un conjunto natural integrado en tomo de una cultura, un modo de produccin y un conjunto de "funciones", no es necesario renunciar por este motivo a la idea de sociedad y a la vocacin de la sociologa de construir la imagen emprica y filosfica de los conjuntos en los cuales vivimos. Varias razones nos conducen a esta eleccin. En primer lugar, si las respuestas de la sociologa clsica carecen ya de validez, las preguntas que planteaba siguen vigentes, en particular las referidas al conocimiento sobre lo que "mantiene" a la sociedad unida, a los modos de dominacin, a la construccin de las apuestas colectivas y de sus vnculos con las pruebas individuales... Las respuestas microsociolgicas son a menudo creativas, apasionantes, y tambin convincentes. Pero permanece esencial el conocimiento del modo con el cual se pasa de los ajustes locales a los mecanismos generales, quedndose de cualquier manera en el campo y en el proyecto de la sociologa, o sea no propiciando un corte entre los procesos intersubjetivos y los mecanismos del sistema. Por otro lado, no existe la seguridad de que podamos realmente asumir tal corte, ya que muchas sociologas renuncian con ms facilidad a las re- presentaciones sobre la totalidad en la medida en que las rein-troducen de un modo marginal, como una evidencia implcita. El corte asumido entre micro y macrosociologa es una representacin de la sociedad en la cual la integracin social y subjetiva es independiente de la integracin sistmica objetiva. Es este corte que aqu no aceptamos. Por otro lado, no se puede renunciar a la idea de sociedad ya que la construccin de una representacin de la vida social es parte de la vocacin de una sociologa que no quisiera correr el riesgo de caer en la "insignificancia". Si admitimos que la sociologa es una filosofa social con una caracterstica particular, tiene que ser capaz de aclarar los problemas y los debates que se plantean a los actores en el contexto de lo que perciben como una sociedad. Aquello no significa que la sociologa sea una investigacin, una tecnologa orientada a ayudar la decisin, pero no puede dejar de producir representaciones de los problemas sociales y de la sociedad misma. Asimismo, no podemos ignorar que hay una demanda social fuerte en este sentido, desde el momento en que las ideologas y las representaciones ms tradicionales no estn en condiciones de dar cuenta de la "realidad". Los socilogos no son proclives a tener un rol social que los involucre, pero de todos modos lo cumplen, aunque sea a regaadientes. Hoy como ayer, la sociologa participa de la construccin de las representaciones de la sociedad. Finalmente, importa construir una imagen de la sociedad en la cual vivimos para que nos demos cuenta de que hoy nos encontramos en un cruce de caminos, involucrados en cambios de envergadura, tan importantes como los que conocieron los "padres fundadores" cuando se constituyeron las sociedades democrticas, industriales y nacionales.'La grandeza de estos pensadores consisti en no ceder totalmente a las nostalgias comunitarias, en no dejarse sumergir por un sentimiento de crisis. Ahora bien, nos encontramos hoy frente a un riesgo grave, sobro lodo en Francia, con respecto a la posibilidad de ceder a las un,ibones demasiado trilladas de la "crisis", y de concebir a la sociedad nicamente a travs de la representacin que le fue propia, desde el alba de la Tercera Repblica hasta la declinacin de los Treinta Gloriosos. Estaramos entonces colocados frente a la alternativa fatal entre "la Repblica" y "el modelo francs", o sea, entre la idealizacin de un pasado improbable y el "horror econmico" de la globalizacin. No se puede escapar a esta encrucijada si no se define "positivamente" la sociedad en la cual nos encontramos, restituyndole sus capacidades de accin.

Para describir la sociedad en la cual vivimos, tenemos que escapar a la doble tentacin del "nada cambia" y del "siempre nuevo". Tenemos que rechazar el tema de la inmovilidad y de la ruptura radical. Para eso, no hay prcticamente otra solucin fuera de la que consiste en una descripcin minuciosa de una sociedad dada. Eligiendo hablar principalmente de Francia, no hemos optado por la solucin ms elegante, ni la ms brillante. Para construir un "tipo" de sociedad, hubiramos tenido que abarcar todas las sociedades comparables, construir modelos, tipos puros a partir de algunas variables importantes cuyas variaciones hubiramos observado en distintos contextos nacionales: americanos, asiticos, europeos. Lo decimos claramente, el intento es demasiado difcil y demasiado ambicioso para escapar a los riesgos de la caricatura y del apresuramiento, ya que disponemos hoy de conocimientos sociales considerables sobre todas estas sociedades. Los socilogos, los organismos de estadsticas, los economistas, acumularon tantas informaciones que resulta ya muy difcil circunscribir algunos temas a un solo pas. Adems, si podemos admitir que la modernidad se unifica alrededor de sus grandes principios, las vas de la modernizacin, los modelos del cambio permanecen mltiples y eminentemente nacionales. Si bien es cierto que las presiones econmicas son relativamente homogneas, las vas por intermedio de las cuales las sociedades las integran y proceden a su gerenciamiento varan sensiblemente de un caso al otro, y las sociedades se definen ge-nuinamente tanto por sus modelos de cambio como por su funcionamiento. De hecho, lo que llamamos una sociedad puede ser concebida como el encuentro ms o menos aleatorio de una economa, una cultura, y un sistema poltico. Vamos a abordar sucesivamente cada uno de estos elementos. La unidad de la sociedad no puede ser construida a partir de su estructura, de su sistema de relaciones entre clases. Las clases sociales ya no son entes sociales "totales" definiendo simultneamente una funcin, una identidad colectiva y una accin comn. La produccin y el consumo se separan, las actitudes y los modos de vida se ven determinados por una cantidad de variables muy diferentes a la que considera nicamente la posicin profesional. Por decirlo sencillamente, la estratificacin y la dominacin se distinguen progresivamente. Aun cuando el trabajo permanece siendo una dimensin esencial de la experiencia social y de los vnculos sociales, los problemas del trabajo y del empleo no forman ms un sistema homogneo. Tenemos que agregar a estas mutaciones profundas los mecanismos de la exclusin social que remiten a una disociacin creciente entre las relaciones de produccin y las relaciones de reproduccin a travs de las polticas pblicas y los mecanismos de transferencia. La estructura social aparece no solamente como un sistema complejo y multidimensional, sino tambin como un sistema desarticulado en el cual los "competitivos", los "protegidos", los "precarios" y los "excluidos" forman grandes conjuntos que estn ellos mismos estratificados y mantienen vanas relaciones de dominacin. Ciertamente, no es en su estructura social que la sociedad francesa puede ser entendida como sociedad, como un conjunto ms o menos "funcional" asegurando una integracin sistmica, o como un sistema coherente soldado por intermedio de una divisin del trabajo compleja, como pensaban de manera opuesta Marx y Durkheim. La unidad de la sociedad, es decir la posibilidad de definirla como un conjunto relativamente homogneo, acaso puede ser fundada sobre la integracin social misma, la cultura, y algunos grandes valores interiorizados por parte de los actores? En este registro, observamos tambin un estallido. El fenmeno de mayor envergadura consiste en la desinstitucionalizacin de los procesos de socializacin. Ni la escuela, ni la familia, ni las igle- sias pueden ser consideradas como instituciones en el sentido clsico del trmino. Son ms bien cuadros sociales en los cuales los individuos construyen sus experiencias y se forman, as, como sujetos. Observamos un proceso de individualizacin creciente, con poca originalidad, una proyeccin continua del individuo en los primeros planos de la escena. Este individuo se vuelve ms expuesto y ms fuertemente sometido a una serie de pruebas concernientes a su obligacin de ser libre y soberano. El encuentro entre una estructura social desarticulada y una cultura del individuo provoca una "psicologizacin" creciente de las contrariedades y los conflictos sociales. Hay que interpretar de esta manera las reivindicaciones con respecto a la identidad que provienen no tanto de las resistencias del pasado

como de las modalidades de reconstruir las identidades y los modos de participacin que apuntan a socializar las peripecias del individuo. De todos modos, la unidad de la sociedad ya no est dada por su cultura y su grado de socializacin, hecho que han corroborado todas las sociologas de accin contemporneas. La sociedad no aparece ms como un conjunto natural e integrado por sus funciones sistmicas y por su cultura. Ahora bien, no es materia de discusin el hecho de que tenemos permanentemente el sentimiento de vivir en un conjunto y de ser tomados en una historia colectiva. Esta conviccin se forja en el sistema de representaciones constituido por los movimientos sociales, el espacio pblico y la vida poltica. En otras palabras, la sociedad se concibe ella misma como sociedad en su "voluntad" de ser una sociedad, as como Renn defina la nacin como una "voluntad". Si el debilitamiento de una estructura homognea de las relaciones sociales y el ascenso del individualismo han fracturado la imagen de un movimiento social central estructurando la accin colectiva y la representacin poltica, los movimientos sociales sin embargo, por ms heterogneos que sean, forman un "sistema", el de los debates y de las apuestas que estructuran la vida social por intermedio de sus preguntas. El espacio pblico, en especial el de los medios y la televisin, participan tambin en la construccin de la representacin de la sociedad. Este espacio anrquico, oscilando entre el mercado del divertimento y el testimonio y la construccin de debates, este espacio "impuro", muy alejado de los debates racionales de la opinin esclarecida de las luminarias, participa activamente en la representacin de la vida social como sociedad. Finalmente, la sociedad se construye en una accin poltica compartida entre una funcin de representacin simblica de la nacin y la racionalidad de las polticas pblicas y las estrategias internacionales. Es en este conjunto desequilibrado, complejo, hasta confuso, que la sociedad se aprehende a ella misma y se construye. En este sentido, la democracia no aparece solamente como una filosofa poltica particular, sino tambin como el modo de construccin de un conjunto que ya no puede fundar su coherencia y su unidad en su cultura y su estructura funcional. Este intento de descripcin articulada y razonada de la sociedad participa en definitiva del proyecto mismo de la modernidad. Proyecto que anhelamos verlo despojado de connotaciones emocionales: ni optimista, ni nostlgico. Apoyada sobre datos actuales, esta descripcin afirma a menudo lo mismo que lo que decan los "padres fundadores" de la disciplina cuando pensaban que la sociedad era una produccin autnoma, que los hombres hacan su historia sin saber muy bien cmo ni por qu. Pero esta conviccin causaba a menudo vrtigo, y muchos pensadores sociales se han replegado hacia concepciones "naturalistas" de la sociedad. Toda la sociologa de estos ltimos treinta aos hizo trizas estas referencias naturalistas. Este libro no se aparta de esta tendencia. Pero adems es un libro "clasico" en la medida en que se interroga sobre la naturaleza de los conjuntos sociales cuando el pensamiento social aparece desgarrado entre dos escenarios, el de la integracin de la vida social por intermedio de los mecanismos "objetivos" del mercado, y el de la reduccin de la sociedad a la nacin. Si hay que defender la idea de sociedad, aun bajo una forma renovada, esta defensa radica en el hecho de que excluye esta ltima alternativa.

La declinacin de la idea de sociedad


La idea de sociedad A riesgo de ser insistentes, tenemos que recordar que hablamos aqu de la idea de sociedad, o sea de una representacin social, de una filosofa social y de un objeto de conocimiento. En este

sentido, la idea de sociedad desborda el mundo exclusivo de los especialistas en ciencias sociales. No es posible decir si tal sociedad existi "efectivamente" alguna vez independientemente del proyecto de describir las formaciones sociales como si fueran sociedades. La idea de sociedad es un conjunto de imgenes, de metforas y de relatos en los cuales ciertos actores se reconocieron ms o menos totalmente. Se reconocieron a travs de los intelectuales, los socilogos, los novelistas, los militantes... En lo que se refiere a la gente "comn" y a la opinin pblica, no tenemos claro de qu se trata, pero los actores que han dejado las huellas ms fuertes -los movimientos sociales, los hombres polticos, las instituciones y la escuelaparticiparon plenamente de esta representacin. Es razonable pensar que una representacin nunca es totalmente independiente de lo que se esfuerza por representar, aun cuando su lazo con esta "realidad" es a menudo tan complejo que aparece como misterioso. Para los socilogos clsicos, la idea de sociedad es un conjunto de proyecciones, un cuadro siempre presente y sin embargo indefinido. Ninguna teora sociolgica nos dice desde el vamos en qu consiste la sociedad, as como la biologa no nos dice tampoco qu es la vida, ya que dej durante mucho tiempo esta tarea a los filsofos. Las teoras de los socilogos llegan a ser precisas y operatorias cuando la idea de sociedad est asociada a un adjetivo: "moderna", "industrial", "capitalista"... Sin embargo, es posible reconstruir hoy la idea misma de sociedad que estuvo en el corazn de las sociologas clsicas, en la medida en que trataron de caracterizar los grandes movimientos que conducan al mundo: la industrializacin, la racionalidad, el individualismo, la democracia... As como lo observa Furet, la sociologa quiso responder al "desgarramiento" burgus, que haca la apologa del individualismo moral y del egosmo econmico, de la autenticidad sentimental y de las desigualdades justas, i En resumen, quiso saber de qu manera se "mantenan" los conjuntos sociales cuando el capitalismo y la democracia parecan conducir hacia una fragmentacin continua del mundo social. Confrontada al problema de Hobbes relativo a la naturaleza del orden social, participando del romanticismo comunitario y no siendo al mismo tiempo romntica, compartiendo el espritu burgus y midiendo al mismo tiempo la distancia entre el ideal burgus y la realidad de la vida social, la sociologa construy progresivamente una representacin de la sociedad esforzndose por superar las contradicciones de una poca que no era menos atormentada que la que nosotros vivimos un siglo ms tarde. De manera ms concreta, podramos construir la genealoga de la idea de sociedad a travs de las formalizacio-nes de la cuestin social.2 Cmo conciliar la solidaridad y el mercado? Cmo asegurar la cohesin social cuando los individuos parecen llevados hacia el egosmo y la soledad? Qu hacer para que la democracia no conduzca a la tirana de las mayoras y al terror? Las respuestas a todas estas preguntas conllevan la idea de una sociedad concebida como un conjunto moral y funcional, estableciendo as el lazo que fue perceptible en Francia durante mucho tiempo, entre el socialismo y la sociologa. Con el costo que implica una proyeccin deficiente comparada con un intento de hacer una historia un poco rigurosa de la sociologa, parecera que la idea clsica de sociedad La sociedad es moderna La idea de sociedad es inseparable de una defina mu modernidad. Todas las sociologas clsicas se basan en ',1.111 ni1 dida en un relato sobre la modernidad, sobre una coi u p| de la evolucin entendida como necesidad natural, y en un mil grado en una nocin de cambio percibido como el pimli "aleatorio" de la Historia. La oposicin entre la comuiiititJ \ < sociedad est, en la base del pensamiento sociolgico d;sn <>, i n yos conceptos esenciales no son ms que variaciones sobt' te tema presentado de esta manera como un mito organi/,i>l< >i del pensamiento social, como un "gran relato". EvidcnU'in n te, los socilogos de cierta importancia proponen versiones <>n ginales de este relato, ms o menos lineales, ms o menos evo lucionistas, ms o menos optimistas, pero todos ellos ddinrii a la sociedad como la emergencia de la modernidad c.n.u irn zada por algunos rasgos constantes. Un "antes" tradicion.il y un "ms all" extico se oponen a un "aqu y ahora" moda no \ occidental. Desde este punto de vista, la obra de Tonnirs, Co munidady Sociedad, aparece

como una matriz esencial, una (. tructura armnica estable en torno de la cual improvisa tod< > rl pensamiento social.4 La sociedad es la modernidad arrancad,i y opuesta al universo tradicional, el universo "anterior" al Renacimiento y a la Reforma, a las revoluciones cientfica, democrtica e industrial. La oposicin entre estas dos entidades apareci tan tajantemente que la naturaleza misma de lo social poda llegar a ser diferente, ya que su estudio se basaba, en Francia en especial, en dos disciplinas independientes: la etnologa o la antropologa por un lado, y la sociologa por el otro. Todo ocurri como si no hubiera verdaderamente una sola humanidad, una sociedad humana nica ms all de sus diversidades, sino dos conjuntos totalmente extranjeros. La identificacin de la sociedad a la modernidad se inscribe en los relatos de las evoluciones percibidas como historias naturales desbordando el encadenamiento catico de los acontecimientos histricos. Todos aquellos frescos se presentan como tantas versiones diferentes del nacimiento de la modernidad. Es la emergencia progresiva de la democracia y del individualismo para Tocqueville, el desarrollo de las fuerzas productivas para Marx, la instauracin de una divisin del trabajo social cada vez ms complejo para Durkheim, el proceso de racionalizacin para Weber... Cualquiera fuesen estas interpretaciones de la modernizacin, revelan siempre una postura ambivalente y ambigua de los socilogos. La mayora de ellos se ven alcanzados por el espritu romntico del encantamiento comunitario mientras reconocen a la modernidad como una necesidad. Tocqueville es un conservador acomodndose a una democracia inevitable. Weber percibe la "jaula de hierro" de la razn instrumental a travs del desencanto fatal del mundo. Durkheim teme que las distorsiones sean vinculadas al reino de la divisin del trabajo y del individualismo. Simmel anticipa la "tragedia" de una cultura objetivada en la cual los actores no puedan reconocer ya su experiencia personal. Marx mismo no puede describir al comunismo de otro modo que bajo la forma de una comunidad primitiva perdida, y luego reencontrada... Queda el hecho de que, para todos aquellos, la modernidad caracteriza situaciones en la meta o en la vanguardia de la historia de la humanidad. Los distintos agrupamientos humanos y las distintas formaciones sociales se ordenan y adquieren jerarqua con esta escala de modernizacin. Weber, el menos "evolucionista" y el ms "trgico" de los "padres fundadores", quiso propiciar el ingreso total de Alemania a la modernidad invitando a la burguesa a jugar el papel que le asignaba esta modernidad.s Desde Tocqueville, pasando por Riesman y Parsons, la sociologa trabaj en la definicin de la sociedad moderna, y las modas posmodernas no hacen otra cosa. No hay que creer que, una vez desembarazada de estas escorias historizantes o evolucionistas, la sociologa pudo conformar una representacin de la sociedad desvinculada de los relatos de la modernidad, una suerte de construccin ahistrica de la idea de sociedad. El relato de la modernidad est tan present que funciona en los conceptos elementales de la sociologa clsica, conceptos que no son a menudo otra cosa que la proyeccin "sincrnica" de esta representacin de la historia natural de la modernidad. Las formas de solidaridad definidas por Durkheim, las variables de configuracin de Parsons, los tipos de personalidad social de Riesman son distintas variaciones sobre el tema dualista de la comunidad y de la sociedad. Aun cuando desaparece el andamiaje de la evolucin, permanecen los conceptos de la modernidad. De tal manera que la primera Escuela de Chicago construy una concepcin de los procesos migratorios que no es ms que una versin especfica del relato de la modernizacin, ya que el recorrido migratorio est concebido como el pasaje, en el curso de una vida, de la comunidad a la sociedad, pasaje encarnado por el personaje del extranjero, figura central de la modernidad. Y la oposicin contempornea del holismo y del individualismo, ms all de sus dimensiones epistemolgicas, no hace ms que retomar la misma trama suponiendo la existencia de dos tipos de sociedades.6 Hilando ms fino, las teoras ms "elaboradas" no estn exentas de un vnculo con esta visin: el nio y el adulto, la mujer y el hombre, el campo y la ciudad se oponen como la comunidad y la sociedad. En resumen, se ha constituido todo un conjunto de

nociones y de conceptos, los de casta y clase por ejemplo, que nos llevan a identificar todava la sociedad con la modernidad, el remo de la razn, del individualismo, de la complejidad... La representacin de la sociedad como moderna no se limita solamente a las esferas intelectuales, y menos aun a los socilogos nicamente. El pensamiento social ms banal comparti intensamente esta representacin. Durante mucho tiempo, el campo del progreso estuvo en oposicin al campo de lo reaccionario, el campo de la razn y de la democracia al de la religin y la tradicin. El movimiento obrero pens poder disputar el monopolio de la modernidad con la burguesa esclarecida; el comunismo y el socialismo pretendieron ser ms modernos que el capitalismo. Francia ha conquistado un impeno colonial en nombre de la modernidad y de la civilizacin, y desde Jules Feriy a Guy Mollet, los ms republicanos y progresistas no han sido los menos colonialistas. La historia del siglo XX fue lo suficientemente atroz para que estas representaciones no puedan ser calificadas de ingenuas, ni de totalizadoras, pero durante mucho tiempo se mantuvo el hilo rojo del relato, especialmente a travs del deseo de asociar el progreso cientfico y tcnico al progreso social y a la democracia. Ms all de los acontecimientos, el ro de la modernidad segua su curso a pesar de las trampas de la Historia, en los grandes acontecimientos como en la vida cotidiana. Todo participa de la modernizacin, aun lo que pueda parecer como un desvo, como por ejemplo lo que llaman el "retorno" a la naturaleza.7
La fe en el progreso no est necesariamente asociada a la definicin de una sociedad moderna. Las dos nociones no son del mismo orden: la primera remite a los valores, la segunda al relato. Este relato llev durante mucho tiempo al hecho de ver el pasado y la tradicin nicamente bajo la perspectiva de una resistencia al cambio, a percibir los "desrdenes" bajo el ngulo de la crisis. La representacin moderna de la historia del arte caracteriza los lazos entre este relato moderno y el progreso. No es indispensable creer en el progreso del arte, Wagner no es "superior" a Bach, ni Picasso a Velzquez, para concebir a la historia de la pintura y la msica como una serie de rupturas, como una serie de innovaciones arrancadas de las tradiciones, aunque fuesen tradiciones modernas. En esta perspectiva, el retorno a la tradicin es tambin moderno, ya que procede de una voluntad libre y racional. No hay forma de escapar a la modernidad cuando el llamado a la tradicin participa de la obligacin moderna de ser libre. Con el tema de la modernidad, la idea de sociedad brinda un sentido al cambio; con el tema del sistema, la idea de sociedad designa una totalidad organizada, da un sentido al orden cuando este ltimo no est garantizado por ningn garante metaso-cial. De modo que obedeciendo a buenas razones y en plena discusin sobre el funcionalismo, un socilogo poda afirmar que toda sociologa es por esencia funcionalista.s Cualquiera sea el peso de la metfora organicista, ofrece poca materia para la discusin el hecho de que toda una corriente de la sociologa clsica concibi la sociedad como un sistema, como un conjunto integrado de funciones y de roles. La obra de Parsons es la culminacin del conjunto de ideas de esta corriente. De todos modos, no es el funcionalismo propiamente dicho el que caracteriza la idea de sociedad, sino la identificacin de la sociedad a una totalidad, a un conjunto que posee fronteras, estructuras, una coherencia genuina. La sociedad no es el encuentro aleatorio de elementos esparcidos, sino que se funda sobre algunos principios esenciales. La idea de sociedad trae aparejada la de una coherencia funcional en la cual la diversidad de los estatus, de los roles y de las instituciones, contribuye a asegurar la integracin del conjunto. La solidaridad orgnica es la integracin sistmica. La sociologa tiene que mostrar de qu modo el individualismo, la especializacin de las tareas, la pluralidad de las instituciones y de las normas contribuyen, ms all de las intenciones de los actores, a asegurar esta integracin. De tal manera, durante mucho tiempo, la sociologa clsica quiso explicar las "cosas" por su funcin y su utilidad. Definir qu es la familia y la religin es mencionar para qu sirven, en qu son necesarias y en qu se encuentran complementadas con otros rganos de la sociedad. El hecho de que en Malinowski el funcionamiento sea "absoluto" y en Merton "relativo" no cambia nada al asunto: la sociedad es un

conjunto organizado y coherente.? Los tratados de sociologa nos explicaban, no hace mucho tiempo, que el progreso de la disciplina est vinculado al progreso de la idea de sistema.10 Asimismo, hace un tiempo tambin relativamente corto, se poda afirmar acertadamente que el Marx de la "madurez", el Marx "cientfico", es un estructuralista que se desconoce." La representacin de la sociedad siendo un conjunto organizado y funcional desborda ampliamente las filas de los funcionalistas reivindicados. Y podremos apreciar fcilmente la amplitud de esta perspectiva observando que fue tanto el soporte del conservadurismo como el de una sociologa crtica develando los engranajes de la dominacin y de la alienacin. 12 En el punto en el cual algunos ven el mecanismo de la integracin social, otros denuncian los efectos de la dominacin, en cuestiones en las cuales algunos hablan de valores, otros evocarn la ideologa dominante, pero la imagen de los mecanismos sociales no cambia para nada. Durante mucho tiempo el funcionalismo, en todas sus formas, fue el medio para acceder a la totalidad; su declinacin puede aparecer como el renunciamiento a la ambicin de aprehender esta totalidad, la sociedad. El funcionalismo es el heredero de la teologa de las Luces. Cuando el Dios creador fue reemplazado por el de las Luces y de las leyes de la naturaleza, el orden social se explic nicamente a travs de la coherencia interna de los sistemas sociales. La unidad de la sociedad se basa en las leyes simples de la utilidad funcional, los valores comunes, la complementarie-dad de la divisin del trabajo, la adaptacin de los actores a sus roles. La sociedad, como la naturaleza, est regida por un gran relojero. El funcionalismo propiamente dicho est lejos de haber sido compartido por todos los "padres fundadores"; Weber vea nada ms que un "falso realismo conceptual". Pero tenemos que abarcar el alcance del proyecto funcionalista, que no es una teora regional o secundaria con respecto al orden social. Para Durkheim por ejemplo, no se trataba simplemente de trasvasar el positivismo de las ciencias duras al dominio del conocimiento de lo social, sino de fundar la realidad moral de la sociedad como siendo una totalidad capaz de imponerse a los individuos aislados y egostas. Identificando a la sociedad con lo sagrado y con la moral, equiparando a la religin con la representacin de una conciencia colectiva superior a las conciencias individuales, Durkheim deca en voz alta lo que otros pensaban en voz baja: la conducta adecuada es la que contribuye al funcionamiento armonioso de la sociedad. La idea de sociedad exige que sea superada la diversidad de los intereses, de los valores y de las culturas especficas, en el contexto de una totalidad superior, a la que llamamos justamente la sociedad. Y de la misma manera que el socilogo aprende a leer el relato de la modernidad a travs de las astucias y los desvos de los acontecimientos histricos, tambin aprende a percibir la unidad ms o menos funcional de la vida social detrs de la diversidad de las conductas y de las creencias.i^ Desde el "punto de vista de la sociedad" todo ocurre como si cualquier hecho contribuyera a su unidad y a su cohesin. La desviacin misma es un engranaje esencial del orden. El funcionalismo crtico de los aos sesenta y setenta no hizo ms que acentuar esta imagen.
La sociedad es trabajo

La sociedad es moderna y es un sistema. Pero la sociedad industrial que es el objeto del pensamiento de los socilogos se desarrolla y se transforma por el trabajo y la acumulacin de los recursos invertidos en la produccin. La sociedad no es solamente una "naturaleza", es tambin una "praxis", una auto-produccin por intermedio del trabajo. El trabajo no solamente funda las identidades nuevas cuando desaparece el orden tradicional, sino que adems engendra los vnculos sociales que desgarran a las sociedades modernas. De modo que la sociedad moderna es una sociedad de clases y de conflictos de clases, y los marxistas no fueron los primeros ni los nicos en sostener esta tesis.14 En las sociedades modernas, la cuestin social se transforma poco a poco en una cuestin obrera. La exclusin de los pobres y de los intiles cede lugar a la explotacin de los proletariados que transforma esta pobreza en algo "til" para la

creacin de las riquezas y para el desarrollo. Cmo sobrellevar la violencia de las relaciones entre clases? Cmo permitir el ingreso de los obreros en la sociedad y la comunidad nacional asegurando al mismo tiempo el dinamismo econmico del capitalismo? Toda la filosofa social del siglo pasado se apoder de estas cuestiones y contribuy directamente a la formacin de la sociologa europea, is Si la sociedad es un sistema, es un sistema desgarrado por los conflictos sociales. La sociologa del trabajo se situ durante mucho tiempo en este punto de articulacin, en el cual se conjugaban la creatividad humana, la organizacin social y los movimientos sociales. De modo que pudo aparecer como una sociologa general tomando a su cargo todos los temas esenciales de la idea de sociedad. Ella observa los efectos del "progreso", de la tecnologa y de la ciencia, el desarrollo de la racionalizacin. Muestra cmo la organizacin del trabajo conlleva formas de solidaridad orgnicas y reflexivas. Observa finalmente los conflictos sociales esenciales, aquellos cuyas apuestas conciernen a la creatividad humana en el trabajo. El trabajo industrial es a la vez solidaridad funcional y conflicto social. Conocemos la respuesta sociolgica a este dilema. Durkheim defina al socialismo como la bsqueda de una regulacin central contra los efectos destructores del capitalismo, contra la divisin del trabajo que constituye una anomia.' Importa que el conflicto que atraviesa a la sociedad sea regulado por la democracia representativa y la adquisicin progresiva de los derechos sociales. La paradoja y el "milagro" de la sociedad industrial se deben al hecho de que reconoci las diversidades de los intereses sociales, en especial los de los conflictos laborales, y que este reconocimiento permiti la integracin de la sociedad de un modo mucho ms ntido que cualquiera de los que sucedieron anteriormente. Es este proceso que pusieron en evidencia Polanyi, Castel y muchos otros: la sociedad se construye "contra" el mercado, instaurando los derechos sociales al lado de los derechos polticos.'7 Las luchas sociales participan de una progresin de los derechos civiles, polticos y sociales, las mismas refuerzan de este modo la sociedad con la perspectiva de una visin optimista, aun cuando para Marshall la guerra entre los principios de la igualdad y los del capitalismo no se va a acabar nunca totalmente.is Lo esencial se debe al hecho de que el enfrentamiento entre estos principios permite la constitucin de un orden a travs de la formacin de los derechos mltiples, de las instituciones sociales, y de un estado benefactor. La idea de sociedad, independientemente del hecho de que uno sea reformista o revolucionario, marxista o no mar-xista, implica la creencia en la existencia de un movimiento social central alrededor del cual se organizan pedazos enteros de la vida social. En este caso tambin, esta representacin de la sociedad no es una simple construccin de la mente ya que por intermedio de la industrializacin, el movimiento obrero ocup la escena social y poltica. En todas las sociedades industriales europeas, la vida poltica se organiz escasamente alrededor de los conflictos sociales derivados de las relaciones de produccin. A pesar de importantes diferencias nacionales, lo que se llam la izquierda tuvo por vocacin representar a los intereses de los trabajadores, y tomar el relevo de los sindicatos. Bajo modalidades diferentes, laboristas, socialdemcratas, socialistas y comunistas, trataron simultneamente de desarrollar los conflictos y de reforzar la integracin social de grupos que estuvieron durante mucho tiempo excluidos de la nacin. Revolucionario o no, el movimiento obrero adhiri plenamente a la idea de sociedad. Comparti totalmente las representaciones histricas de la modernidad y del progreso. ,A1 lado de un internacionalismo fundado en principios, parlicip en la construccin de una integracin social y nacional, y se identific a un ideal Je justicia basado en la contribucin de cada uno al trabajo colectivo, oponiendo el trabajo a la renta y al ocio. As como lo puso de manifiesto Tourame, la conciencia de la clase obrera se forma en la dualidad de la adhesin a los valores de la sociedad industrial y al sentimiento de explotacin econmica, i? La idea de sociedad industrial no puede estar separada de la conviccin de que existe un movimiento social "central", que considera el lugar, tambin central, del trabajo y de la produccin, como modos de accin de la sociedad sobre s misma. Hoy, cuando el empleo industrial se ha hecho escaso, cuando el movimiento obrero se ha debilitado, el dominio de esta representacin de la sociedad aparece de un modo ms ntido todava a travs de los relatos de las grandes fechas del progreso, de las nostalgias de un historicisrno que mezcl, hasta confundirlos con las mismas palabras, el progreso cientfico, el progreso social, y el

progreso de la democracia, fundando de este modo uno de los imaginarios de la izquierda francesa. Tenemos que subrayar que este imaginario social es siempre nacional, que entremezcla los pliegues de la bandera roja con los de la bandera tricolor, que reivindica la Comuna, movimiento social y patritico, el ao 1936, la Resistencia... La sociedad industrial es adems una sociedad nacional. La sociedad es el estado-nacin La sociologa no es solamente hija de las Luces y del Romanticismo. Es adems hija de las revoluciones y de la primavera de los pueblos en la medida en que es obvio que la sociedad moderna se realiza en el estado-nacin. El estado-nacin es el contexto histrico en el cual se expande o debe conquistar la sociedad moderna. Desde este punto de vista, el pensamiento sociolgico no es diferente de la representacin corriente: la sociedad es el estado-nacin ya que no se encarna autnticamente sino en el estado-nacin. Podemos describir a la sociedad de la manera ms analtica posible, pero estamos pensado siempre en sociedades particulares: Alemania, Estados Unidos, Francia, Gran Bretaa, Japn... Esta representacin no apunta solamente a tomar conocimiento de la evolucin histrica, ya que el estado nacional es concebido como el modo de agrupamiento que sucede al de las comunidades "naturales", al de las hordas y de las tribus, y luego al de las ciudades y de los imperios. El estado nacional es definido como el recubrimiento de una "gran cultura", simultneamente nacional y universal, de un mercado nacional y de una soberana poltica. La sociologa se forma cuando los historiadores redactan los grandes frescos de las historias nacionales, cuando los gegrafos se esfuerzan para inscribir estas historias en territorios, cuando los escritores y los msicos dibujan os contornos de las "almas" y de las culturas nacionales... Al mundo fragmentado de las culturas locales, de los poderes feudales entremezclados, de los mercados parciales y de las religiones universales, lo sustituye la larga formacin de las sociedades nacionales articulando un poder central, sino centralizado, una cultura dominante y un mercado encerrado dentro de sus fronteras, regido por leyes y una moneda comunes.20 Poco importa que los relatos nacionales decidan privilegiar el rol de la cultura, como Herder, o de la burguesa como Marx, o de la Constitucin como los revolucionarios americanos, o del estado, como Tocqueville y los franceses en general. Independientemente del "motor" de su formacin, los estados-naciones siguen definindose como la integracin progresiva de las culturas, las soberanas polticas, y las economas.21 Esta representacin, ms fuerte en Francia que en cualquier otro lado, se impuso a todos, incluso a los que se liberaron de los imperios coloniales en nombre de la nacin. La polisemia de la nocin de nacin es en este sentido fundamental. La nacin se define como la comunidad cultural de los nacionalistas, pero sobre todo, as como lo han sealado pensadores tan diferentes como Weber y Renn, se constituye en el mismo deseo de hacer una nacin, de construir esta cultura compartida de los patriotas.22 Por este motivo, la nacin es tambin una voluntad poltica, es la "comunidad" de los ciudadanos descripta por Schnapper,23 es la comunidad de la Constitucin americana como aquella del mito de Valmy. Finalmente, la nacin es asimismo el mundo de los que tienen derechos, de los que pueden pretender beneficiarse de los derechos polticos y sociales otorgados a los miembros de la comunidad. Los obreros marginados durante mucho tiempo fuera de las paredes de la ciudad queran pertenecer a esta nacin. En todas sus acepciones, la nacin es moderna porque es poltica, alianza entre los ciudadanos y reparto de una cultura nacional que se percibe como una de las versiones de la modernidad, y si nos atenemos a la tradicin francesa, como uno de los rostros de la Razn y de la Civilizacin. El estado nacional moderno es la comunidad moderna cuando empiezan a declinar las comunidades tradicionales, cuando el individualismo se impone, cuando el capitalismo podra arrastrar todo. Por qu no seguir a Durkheim cuando explica que el patriotismo sustituye a las antiguas figuras de lo sagrado? La identificacin de la idea de sociedad con la de estado-nacin es ms evidente y fuerte aun cuando esta construccin histrica combina las distintas dimensiones de la sociedad. La identidad nacional oscila entre la comunidad natural lingstica y la voluntad individual de los ciudadanos. El estado es a su vez una soberana histrica, territorial, y un contrato poltico...

Sabemos que cada estado nacional resulta de una combinacin original de diversos elementos de la sociedad. Nos complace decir que Francia es ms poltica que estatal, que Gran Bretaa es ms poltica y comunitaria, que Alemania es ms cultural y comunitaria... Es probablemente en este aspecto que las construcciones sociolgicas y las representaciones colectivas tienen la menor distancia. Cuando los franceses dicen "la sociedad", piensan "Francia", y ms precisamente, "la Repblica", o sea una construccin poltica y estatal de la sociedad. La Repblica no designa solamente un rgimen constitucional, evoca tambin un modo de intervencin del estado, el espacio otorgado al servicio pblico, la homogeneidad de la cultura nacional, la "grandeza" de Francia en la escena internacional... Esta Repblica es la representacin que la sociedad se otorga a s misma. La idea de sociedad es ciertamente ms compleja y mltiple que lo que acabamos de decir. De tal manera que los "padres fundadores" reconstruyeron este conjunto partiendo dimensiones y los problemas particulares. Weber eligi el tema de la modernidad y de la racionalizacin. Durkheim privilegi el tema de la integracin y de la unidad de las sociedades. Marx construy su pensamiento alrededor de la idea de trabajo y de praxis... Todos saben que este conjunto es frgil, que la sociedad no sustituye nunca plenamente a la comunidad, que el individualismo amenaza a la sociedad misma, que el capitalismo puede llevar a la revolucin o la guerra... En cada caso, la idea de sociedad ha sido elaborada a partir de un punto de vista particular, el de la cultura, el de las instituciones, el de las relaciones sociales. Se trata en este caso de diferencias considerables, y todas estas tradiciones nunca se encuentran totalmente armonizadas ya que la idea de sociedad toma su fuerza del hecho que autoriza varias interpretaciones y vanos puntos de vista ideolgicos. Pero, al mismo tiempo, todas estas orientaciones participaron, en la construccin de la idea de sociedad, de la cual subrayamos su fuerza y su coherencia, ya que brinda una explicacin del orden como del cambio, del conflicto corno de la integracin, de la "naturaleza" de la sociedad y de la accin racional y voluntaria de los individuos, y propone una representacin de la totalidad ms all de las especificidades nacionales, de la complejidad de las sociedades, de los desgarros de la modernidad.

La declinacin de la idea de sociedad


La declinacin de la idea de sociedad no se asemeja a la desaparicin repentina de una especie viviente, se parece ms bien al derrumbe de un monumento cuyos pilares y paredes se agrietan y se erosionan piedra por piedra. En la medida en que la idea de sociedad tiene este carcter fundamentalmente implcito, no ha sido "atacada" frontalmente. Cada uno de sus componentes se vio debilitado por los golpes conjuntos de las crticas y las innovaciones tericas por un lado, y las mutaciones sociales por el otro lado. Ninguna sociologa del conocimiento permite determinar cul de estos dos fenmenos aparece en primer lugar, si los "hechos" o sus representaciones. Incluso, quiz la idea de sociedad no sea otra cosa ms que una construccin intelectual, y que la sociedad nunca haya "existido". La sociedad puede ser considerada desde la misma perspectiva que la comunidad; es en mayor medida una herramienta del pensamiento que un objeto "concreto". De todas maneras, esta manera de pensar se desdibuj insensiblemente. Entendida como una idea "seria", la idea de sociedad se aleja hoy del pensamiento sociolgico. La crisis de la modernidad El "gran relato" de la modernidad se agot.24 La historia se impuso sobre el evolucionismo y el historicismo. Los estados y los partidos que se han identificado fuertemente a la modernidad, sobre todo el mundo comunista, se han transformado en totalitarismos sin haber cumplido con las promesas de desarrollo econmico y de democracia. El tema de la revolucin vislumbrado como parto radical de la modernidad desapareci de nuestro imaginario poltico; queda nicamente un deseo de rebelin y de justicia que no hace alusin a ninguna "necesidad histrica". Pero el fin del comunismo no es el fin de la Historia, no se ha engendrado un mundo moderno homogneo. El desarrollo de los intercambios y del mercado no impidi la multiplicacin de los nacionalismos y de los movimientos religiosos ms o menos fundamentalistas e integristas, en el seno mismo de las economas ms prsperas y de los

universos tecnolgicos ms sofisticados.25 Aun cuando los flujos de informaciones y de intercambios cubren el conjunto del planeta, la modernidad no es una sola. Lo que se llama globalizacin no es el triunfo de la sociedad moderna universal. Muchos pases se modernizaron, pero la mayora de los mismos lo hizo adoptando vas especficas, dirigidos por burguesas o burocracias, eligiendo la democracia o el autoritarismo, el desarrollo endgeno o la apertura hacia el mercado. El mundo claro en el cual se crea poder oponer fcilmente la modernizacin y las resistencias al cambio no existe ms. Estamos obligados a establecer diferencias entre la modernidad como cultura, y los procesos de modernizacin como movilizacin y como historia. As como lo puso en evidencia, hace ya mucho tiempo, B. Moore, la concepcin evolucionista del cambio provena quizs de una "ilusin inglesa", o de una "ilusin occidental" asociando las nociones de progreso econmico, modernizacin cultural y democracia.^ Cada sociedad se moderniza de un modo tan particular que los "modelos" se multiplican, y el gran ro de la evolucin se dispersa en un delta de mltiples brazos. Es lcito pensar que las sociedades se definen en menor medida por su grado de modernidad que por las tensiones que conllevan entre un desarrollo econmico, las historias y las identidades nacionales. Dicho de otro modo, la sociologa del cambio no puede seguir siendo una sociologa del "progreso" y de la evolucin. Las versiones crticas de las teoras del subdesarrollo no han resistido ms exitosamente frente a los hechos que las teoras predominantes de las "etapas" necesarias de la moderniza-cin.27 Desde este punto de vista, Parsons y Franck envejecieron tan rpidamente uno como otro; no se habla ms de estadios de la modernidad, ni de las leyes de la Historia.28 No es posible clasificar a las sociedades sobre el rbol de la modernidad, salvo que estemos convencidos de que las economas y los estados ms poderosos estn adems entre los ms modernos. La crtica recurrente sobre las diversas teoras del determi-nismo tecnolgico afirma permanentemente la "autonoma" de lo social, nos muestra sin cesar que la modernizacin divide tanto como reagrupa. La crisis de la modernidad no es solamente histrica, los sueos de la modernidad se transformaron a veces en una pesadilla. Las crticas no tuvieron que ver nicamente con las posibles consecuencias perversas de la modernidad: el fascismo, eJ estanilismo, la destruccin de la naturaleza, la manipulacin de las necesidades, el egosmo de la masa... Tuvieron que ver adems con los principios mismos de esta modernidad, y a travs de una filiacin posnietzscheana, la razn misma, aquella de las Luces, fue denunciada como una modalidad de dominacin y de poder, como si fuera una ideologa que reprimira todo aquello que no estuviese en condiciones de controlar, y controlara todo aquello que no pudiera reprimir, la femineidad, la naturaleza, la locura, el cuerpo... La liberacin moderna no sera ms que una ilusin, una astucia del poder identificado con esta Razn misma. Se podra, con argumentos slidos, ver en estas crticas de las cuales Foucault fue un brillante portavoz, nada ms que una forma de libertinaje intelectual ce la intelectualidad de los pases democrticos y ricos. De todos modos, unos cuantos movimientos sociales y corrientes de opinin han alimentado prcticamente la crtica a la modernidad sin que sus ataques hayan sido percibidos como una resistencia de grupos "arcaicos". Los movimientos ecolgicos encuentran apoyo en grupos sociales "modernos" gozando de un alto nivel educativo. Los movimientos feministas denuncian tanto las desigualdades de las cuales las mujeres son vctimas, como la identificacin del universo masculino con lo universal. En cuanto a las renovaciones religiosas, no son reducibles a la resistencia a la tradicin: en el mundo cristiano como en el mundo islmico, estas renovaciones estn a menudo sostenidas por grupos sociales considerados modernos.29 De manera general, el tema del deterioro producido por el progreso se impuso con la fuerza suficiente como para que la idea de sociedad ya no pueda estar asociada ingenuamente a la modernidad y al progreso. El agotamiento del relato de la modernidad se debe en menor medida al derrumbe del mito mismo que al triunfo de sus concepciones trgicas. El tema weberiano del desencanto se impuso, la razn liberadora y moral se degrada hasta convertirse en simple instrumentalizacin, vaciando la

experiencia individual de calor y de sentido, que aparecen nicamente bajo la forma de un reprimido arcaico. La Escuela de Francfort ha desarrollado largamente esta critica. El sujeto moderno se perdi en la sociedad de masas, en el control de las necesidades y de las identidades por parte de las industrias culturales. La democracia no es ms que un modo de dominacin tecnocrtica cuando el espacio pblico est sometido a la manipulacin de la opinin. En el fondo, el relato ms sombro de la modernidad se impuso. Pero sobre todo, la unidad misma de la modernidad no es ms creble. Touraine puso en evidencia claramente la contradiccin fundamental de la modernidad.30 Por un lado, est definida por el llamado al sujeto, a la fe, a los sentimientos, a la autonoma moral. Por el otro, es el triunfo de la racionalidad instrumental, de la utilidad, de la funcionalidad. Durante mucho tiempo cercanas, las dos caras de la modernidad se separan progresivamente, oponiendo el actor al sistema, las pasiones a los intereses, y hablando ms concretamente, l.i cultura a la economa, el individualismo moral al utilitarismo. Este desgarro puede ser interpretado de manera contradic lon.i, como apologa o crtica de la "autenticidad" , pero lo rsciu i.il consiste en que este desgarro se impone.3i Este sentimiento se encuentra ms avivado en Francia ya que la modernidad le percibida bajo el aspecto de un progreso contribuyendo a la integracin creciente de la nacin alrededor de las instituciones y de una accin voluntaria y continua del estado. Ms all de la crisis econmica, es este relato que se fractura. Del sistema a los efectos emergentes La metfora del organismo social, y de modo ms abarcati-vo el funcionalismo, no ha dejado de debilitarse, y conjuntamente, la percepcin de la sociedad como una totalidad "natural", quedando establecido de antemano que esta naturaleza es social. Se puede afirmar incluso que todas las teoras sociolgicas nuevas o redescubiertas desde hace unos treinta aos concentraron sus ataques contra esta representacin de ia sociedad. La teora de los sistemas autopoiticos de Luhman se encuentra muy lejos del funcionalismo, ya que la vida social se ve representada por un enredo de sistemas teniendo cada uno su racionalidad. Cuando el nico sistema global es el sistema mundial, la sociedad est "disuelta". El auge de la "complejidad" proviene de la misma representacin: la sociedad es un conjunto de flujos y de sistemas desprovistos de centro y de "finalidad". Esta complejidad y esta interdependencia continua de los procesos sociales y naturales afectan la idea de sociedad ya que invitan a ahondar la distancia entre el mundo subjetivo inmediato y un mundo objetivo demasiado complejo para ser aprehendido. El sistema social tiene entonces que "reducir a complejidad". La idea de sociedad ya no evoca una totalidad ms o menos funcional, ms o menos teleolgica. Podremos admitir fcilmente que se trata en este caso de un proyecto cientfico, el proyecto de una disciplina que trata de desembarazarse de sus arcasmos metafisicos forjados en los imaginarios filosficos y naturalistas del siglo pasado. Pero esta mutacin adquiere un sentido totalmente diferente cuando se considera la idea misma de sociedad, ya que invalida el proyecto de definir un conjunto concreto y coherente. La idea de sociedad, que era trascendente y "concreta", pasa a ser inmanente y "abstracta". La evolucin de la sociologa de las organizaciones constituye un ejemplo del agotamiento del modelo funcionalista. Durante mucho tiempo, las organizaciones han sido percibidas como conjuntos funcionales, con fronteras delimitadas, y en los cuales los estatus y los roles eran definidos mfme por las exigencias del sistema, los valores compartidos, y una cierta cantidad de "leyes". Con los trabajos de March y de Simn, y luego los de Crozier y de Friedberg, esta imagen ha sido progresivamente dada vuelta.32 Las organizaciones son ahora definidas como sistemas de accin concretos producidos por las estrategias de los actores que movilizan recursos de, distintas naturalezas. La organizacin ya no se percibe como un conjunto coherente recubriendo las prcticas y explicndolas, sino que al 44 contrario, aparece como el producto de estas acciones individuales. Son todos estos cambios que cristalizan las teoras sucesivas del tnanagement que recurre a la crtica continua del taylorismo, el llamado a la movilizacin, a la regulacin difusa... De manera ms radical an, el

individualismo metodolgico concibe a los sistemas sociales como efectos emergentes.33 Los individuos racionales persiguen sus propias metas, tienen "buenas razones" para actuar, y el efecto del sistema no es ms que el resultado de todas estas acciones reunidas, efecto emergente ms o menos "perverso", ms o menos opuesto o ajeno a las intenciones de los individuos. En este caso, la definicin del sistema es la misma que la que pertenece a los economistas clsicos, que fue segn lo recordamos uno de los blancos de la sociologa clsica, que se construy "en oposicin" a ella. Encontramos a veces relecturas de los "padres fundadores" sometindolos a esta nueva visin, esforzndose por separar a Durk-heim o Weber del barro del "holismo" que mancilla sus obras; ahora bien, este barro no es un mero detalle, incluso en Weber cuyos trabajos de sociologa de las civilizaciones y de las religiones se adaptan mal a esta lectura.34 Del mismo modo, Elster se esfuerza por reconstruir un Marx individualista metodolgico, lo que puede parecer verosmil para el heredero de Ricardo, pero lo es en mucho menor grado para el heredero de He^el.i En resumen, se trata de eliminar la idea de sociedad sin inier reparos, sin embargo, en proponer extraas lecturas de la tradicin sociolgica. Otra manera de abandonar la idea de sociedad es la que proponen las corrientes interaccionistas y contructivistas.36 Lo que llamamos sociedad no es una totalidad organizada, sino el producto conjunto realizado por los actores en el curso de sus intercambios sociales y discursivos. Los acuerdos y los arreglos locales construyen una vida social sin que sea necesario plantear la hiptesis de principios centrales ni de una totalidad organizada. No criticamos aqu estas corrientes sociolgicas, ni tampoco defendemos la idea clsica de sociedad. Constatamos simplemente que esta idea ya no parece necesaria al pensar miento social contemporneo, queda reducida a un decorado, ms an a una vieja costumbre. En trminos de representaciones banales, el agotamiento de la idea de sociedad como sistema es menos perceptible que la crisis de la modernidad, ya que est menos directamente asociado a algunos valores. Es menos trgico y menos espectacular. Es cierto que en Francia las esquirlas del estructuralismo crtico ms radical y ms mecnico proporcionaron una imagen tan poco verosmil de la vida social, a travs del llamado funcionalismo "induciendo a lo peor", que es probable que la idea de sociedad como totalidad organizada haya podido ser arrastrada en su cada, tal como atestigua la desaparicin tan repentina como absurda del marxismo. Queda como efecto un sentimiento difuso del escaso dominio sobre la vida social, una conciencia aguda y paralizante de los efectos perversos, una declinacin de las soluciones alternativas radicales. Cmo cambiar una sociedad que no es un sistema o que constituye un sistema tan complejo que no podemos tener del mismo nada ms que aprehensiones locales? A menudo, el conocimiento paraliza a la accin.
La sociedad posindustrial La idea de sociedad ha sido definida tambin en trminos de trabajo y de praxis, de conflictos de clases. Con la declinacin de la sociedad industrial, esta representacin se debilita.37 Aquello no significa que la produccin industrial deje de ocupar un lugar esencial en la produccin de riquezas o que el trabajo no sea una actividad crucial. Pero, tanto en la industria como en la agricultura, la produccin creciente de riquezas moviliza cada vez menos trabajo humano. Despus de un apogeo alcanzado en Francia en la mitad de los aos setenta, la cantidad de obreros baj permanentemente, hecho compensado en una gran medida por la cantidad de empleados trabajando en mltiples servicios. La estructura misma de la clase obrera se transforma adquiriendo una caracterstica "dual". Al lado de los empleos no calificados, se desarrollan empleos cada vez ms calificados, con tecnologas y modos de organizacin sofisticados y flexibles. En todas las sociedades occidentales, al lado de aquellos que poseen un empleo relativamente estable, aparece la masa de los desocupados y de los asalariados que disponen de empleos precarios e inestables. De modo que, de una manera subrepticia, el mismo vocabulario comn se transform: se habla menos de "clase obrera" que de "clases populares", menos de "explotados" que de "excluidos". Se habla menos de las "relaciones sociales" que de la "desigualdad de las condiciones" y de la suma de los bandicaps y de los problemas que implica. La figura de la cuestin social se transform. Ya no est centrada sobre el

trabajo y la clase obrera, sino sobre la ciudad, los alrededores, las minoras, la pobreza, y la eficacia del estado benefactor. Desde este punto de vista, se tiene A veces la impresin de haber vuelto a la mitad del siglo XIX, en el cual la cuestin de la pobreza y la de las "clases peligrosas" eran esenciales. Esta mutacin transform profundamente al movimiento obrero. El sindicalismo se presenta cada vez menos como la expresin del movimiento obrero y de un proyecto de transformacin de la sociedad. Se fracciona en una serie de luchas de defensas corporativistas y "neocorporativistas", al tiempo que hace un esfuerzo para constituirse en un interlocutor poltico, incrementando de esta manera la distancia entre la cspide y la base de las organizaciones, entre las polticas sindicales y las luchas reivindicativas.s El conflicto de clases est recubierto por el corte separando los sectores "protegidos" y los otros, abandonados a las "leyes" del mercado del trabajo y de la desocupacin. El agotamiento de la sociedad industrial y del movimiento obrero afecta los fundamentos de la representacin poltica. Se sustituyeron a los antiguos electorados estructurados por las identidades sociales y culturales relativamente estables por electorados ms flotantes, ms heterogneos, proporcionando a menudo el sentimiento de crisis de la representacin democrtica de los intereses sociales.39 Desde el punto de vista electoral, el Partido Comunista no es ms el "partido de los trabajadores", as como las formaciones de la derecha liberal no son ms aquellas de los propietarios y de las clases dirigentes. En cuanto al electorado del Frente Nacional, es uno de los ms heterogneos. 10 Se constituye una distancia importante entre los problemas sociales percibidos por los ciudadanos -la desocupacin, la salud, la seguridad, la educacin- y las apuestas polticas. De tal manera que los medios de comunicacin, los grupos de presin y los lobbies cumplen un rol importante, mientras que los electorados se recomponen de una eleccin a otra. A veces, como ocurri en ocasin del referndum sobre el tratado de Maastricht, los partidos se escinden, y los electorados se dispersan totalmente. La hiptesis relativa a los nuevos movimientos sociales anti-tecnocrticos est lejos de haber sido confirmada por los hechos; ya no se puede imaginar que estos movimientos sucedan al movimiento obrero con formas comparables de organizacin y movilizacin. Sin embargo, es cierto que la declinacin de la sociedad industrial permiti el surgimiento, en un lapso de tres dcadas, de actores totalmente nuevos. Movimientos relativamente dbiles colocaron sus problemas y sus aspiraciones en el corazn de los sistemas de decisin. Lo lograron sin necesidad de transformarse en fuerzas polticas importantes. Pensemos en el movimiento de las mujeres, en los movimientos de las distintas minoridades, en las sublevaciones de los barrios perifricos y pobres, en los movimientos regionalistas, y a veces en las simples cruzadas moralizadoras de los ciudadanos. Son estos movimientos que los partidos de izquierda tratan de incorporar para constituirse en expresin poltica de los mismos, a travs de alianzas Verdes-Rosas, o a travs de conglomerados de minoras como el Partido Demcrata norteamericano. La fragmentacin de los actores sociales en una sene de "minoras", aunque sean mayoritarias como en el caso de las mujeres, los problemas planteados por las transferencias sociales entre Lis rl.isrs de distintas edades, la aparicin de los "temas privados" en la escena poltica, multiplican las demandas polticas y, paradjicamente, debilitan la legitimidad de las representaciones polticas. En todo caso, la idea de un conflicto y de un movimiento social centralizadores, alrededor de los cuales se reorganizan la accin colectiva y las apuestas sociales, parece no corresponder ya a una escena ms fragmentada, ms dispersa, dominada por las minoras activas y los problemas de cultura y de identidad. Ya no resulta fcil, como antao, reconstruir la imagen de la totalidad a partir de un conflicto central y de un tipo de dominacin nica. No asistimos ni al final de las ideologas, ni a la declinacin de los conflictos y los movimientos sociales. Incluso, Francia permanece siendo un pas de movilizacin y de acciones colectivas organizadas. Pero la sociedad no parece ms estructurada por un conflicto central, por una demarcacin clara de las apuestas polticas, culturales y sociales. 'En un perodo en el cual la izquierda accede al poder de una manera regular, se ve atravesada por una crisis de identidad que no se limita solamente a la confrontacin con las tensiones del gobierno, sino que remite tambin a la inadecuacin de las categoras intelec-

tuales, culturales y sociales, nacidas con la sociedad industrial y desvanecidas con su desaparicin. En Francia, la izquierda es cada vez menos "social" y ms "republicana", se aferra a la defensa de una versin particular de la idea de sociedad.
Las mutaciones del estado-nacin

La sensibilidad colectiva con respecto a las mutaciones del estado-nacin es particularmente acentuada' en Francia, en una sociedad que se identific de tal manera con el estado nacional que termin confundiendo el estado y la nacin alrededor de la Repblica. Sin embargo, sera absurdo anticipar alguna declinacin de los estados-naciones, ya que no se interrumpi la creacin de estados nuevos durante los ltimos veinte aos, y que observamos en todos lados un despertar de las nacionalidades y de los nacionalismos.''! Los populismos aparecen en algunas viejas naciones que se sienten amenazadas, los nacionalismos renacen sobre las ruinas de imperios, y los movimientos tnicos se desarrollan en estados nuevos que no son estados-naciones. En todos los casos, no es la nacin que sufre una declinacin sino la identificacin de la sociedad con el estado-nacin, la solidez del mecanismo de integracin de una cultura, de una soberana poltica y de una economa nacional. En otras palabras, la sociedad no se confunde tan claramente con el estado nacional como se podra presumir. Tal como lo observa Birnbaum,^ la nacin ocupa un lugar marginal en la obra de los "padres fundadores" de la sociologa. Esta "ausencia" se debe al hecho de que se consideraba evidente la identificacin de la sociedad con el estado-nacin. Hoy, esta situacin ha cam-Iu,ulo, ya que el nacionalismo se desarrolla sobre la base de la m I llura de esta misma alianza, que haba sido a menudo im-pur.si.i por la violencia de los imperios. Mientras que los estados trabajaron durante mucho tiempo I >.H.i hi integracin de las economas locales y regionales en un increado nacional, ensanchando los intercambios en un espa-u(' monetario y jurdico nico, hoy vemos que estas economas se encuentran arrastradas hacia el desarrollo de los intercambios internacionales. Lo que torpemente se designa como el impacto de la globalizacin -este fenmeno no es nuevo-est caracterizado sobre todo por la velocidad en el intercambio de bienes, de informaciones y de capitales sin localizacio-nes y circulando cada vez ms rpidamente. Este fenmeno conlleva tres consecuencias de importancia. La primera es el incremento considerable de las riquezas producidas en el planeta; una gran cantidad de pases se desarrollan rpidamente, y la nocin de Tercer Mundo, por ejemplo, ya no tiene mucho sentido. La segunda es la desarticulacin de las economas nacionales producida por las empresas y los sectores orientadas hacia el mercado internacional y las empresas nacionales y locales que actan en un registro ms reducido. Esta desarticulacin, que creamos reservada nicamente a las sociedades dependientes o al modelo japons del procedimiento subalterno, se instaura en los pases ms ricos, pudiendo incrementar los desequilibrios internos de las sociedades nacionales. Finalmente, y aquello constituye el efecto de mayor importancia de la glo-balizacin, las economas nacionales son tan fuertemente interdependientes que las burguesas y los estados nacionales no ejercen ms un control total sobre las mismas.43 El peso de las multinacionales y la interdependencia de los mercados financieros producen el hecho de que los gobiernos no tienen un dominio sobre su poltica econmica as como un propietario administra sus bienes. En Francia, la crtica hacia el "pensamiento nico" no seala otra cosa que este sentimiento de declinacin de la autonoma nacional. Desde el viraje econmico del ao 1983 en Francia, sabemos que las polticas econnnc.is nacionales se efectan de un modo marginal. En el fondo, estamos ahora en la situacin anunciada desde hace tiempo por las tesis de Hilferding y Lenin sobre el imperialismo. El incremento de los intercambios internacionales no es v> lamente econmico, es cultural tambin. Al lado de las iiiliu ras nacionales, los medios de comunicacin de masas instala ron una cultura internacional por intermedio de la televisin, el cine, los espectculos de variedades, las modas que se iinp<> nen a todos. El ejemplo ms espectacular es quizs el de la

cultura juvenil difundiendo sus productos en toda una franja tlr una misma edad. Al lado de las msicas populares nacionales, se desarrollan msicas y estilos sin fronteras, el rock, el rap, y por intermedio de estos conjuntos de signos, los jvenes de Pars, de Tokio o de San Pablo se identifican con una escena musical cuyos centros se encuentran en Londres, Nueva York, Los Angeles... Siguiendo el ejemplo de los cuadros superiores que poseen casas de campo "autnticas", frecuentan los aeropuertos y trabajan en una cultura internacional, los jvenes viven cada vez ms en varias esferas culturales: local, nacional e internacional. Por otro lado, las culturas nacionales se ven confrontadas, incluyendo a los estados nacionales ms antiguos, a movimientos regionalistas, culturales o nacionalistas, que cuestionan los modelos nacionales que se suponan instaurados para toda la eternidad. A los universalismos nacionales se oponen las comunidades ms diversas y nada nos autoriza a percibirlas como "resistencia" al cambio, cuando el estado-nacin ya no es ms la sociedad, y consecuentemente, dej de representar a la modernidad. Finalmente, en Europa aparecen soberanas supranaciona-les, legislaciones y tratados que se imponen a las soberanas nacionales. Una gran parte del debate poltico trata sobre la compatibilidad de los acuerdos y de los tratados europeos con las polticas nacionales. Hecho que muchos consideran como intolerable: una verdadera sociedad es autnoma. El debilitamiento del estado nacional explica, en gran medida, la fuerza ejercida, en Francia en especial, por parte de un populismo nacional deseoso de defender el modelo antiguo, de cerrar las fronteras, de prohibir la mezcla de razas... No se trata solamente de una vuelta de la extrema derecha, sino de una preocupacin ms amplia experimentada por aquellos que se sienten abandonados por la nacin. Muy a menudo, el tema de la defensa de la Repblica y del servicio pblico no expresa una angustia diferente, aun cuando moviliza otro imaginario nacional.^ La idea de sociedad fue el terruo de la sociologa clsica, su andamiaje compartido, aquel que no hace falta formular ya que resulta tan evidente. Esta idea adquiri mayor presencia en la medida en que declinaba en varios registros: en un registro cientfico a menudo positivista, y en otro filosfico. La misma permiti el desarrollo de las corrientes criticas. Fue el teln de fondo de los grandes pensamientos polticos modernos. Fue simultneamente una idea compleja y representante del sentido comn. La sociologa no es reducible a la idea de sociedad, pero no escapa a su declinacin, en la medida en que participa de la misma con su propio trabajo. El signo ms visible del repliegue de la idea de sociedad constituye sin duda hoy el peso del tema de la crisis. En efecto, la idea de sociedad ya no existe habitualmente ms que bajo la forma 'de la nostalgia de un pasado, y el sentimiento de verse involucrado en una crisis indefinida. Los escasos anlisis macrosociales a los cuales se arriesgan todava los socilogos estn todos marcados por este tipo de razonamiento. El mundo contemporneo est descripto en trminos de una unidad perdida, bajo el ngulo de un mundo que se deshace y del cual nadie percibe el sentido: crisis de la sociedad salarial, crisis de la escuela republicana, crisis de las instituciones, crisis de la sociedad industrial, crisis del movimiento obrero, crisis de las culturas y las identidades populares, crisis de la familia, crisis del lazo social... La lista es infinita y recurrente. La filosofa poltica adopta a menudo un razonamiento parecido. La unidad normativa del mundo antiguo parece irremediablemente perdida. Los principios de justicia se oponen y son contradictorios, su reconciliacin es imposible, ni hoy ni en un horizonte histrico previsible. La justicia ya no es la simple suma de la libertad, de la igualdad y de la fraternidad, es la fraternidad y el respeto de las diferencias, la igualdad y la eficacia econmica, la solidaridad y la libertad individual, la universalidad de las normas y la moral de la intencin... Habiendo realizado el estado de situacin, podemos de todos modos pasar por alto la idea de sociedad? No lo creemos, ya que la descripcin de la sociedad como totalidad participa de la vocacin de la sociologa en tanto filosofa social. Y nadie escapa a esta vocacin, sobre todo

aquellos que creen poder hacerlo con el pretexto del realismo o de la cientificidad, y que reintroducen filosofas sociales a menudo ms ingenuas que aquellas que pretenden combatir siendo las ms ordinarias aquellas que conciben a la vida social sobre el modelo de un mercado. Pero al mismo tiempo, est claro que la idea de sociedad ya no puede ser defendida desde el estado, que aquello conducira a un especie de fundamentalismo sociolgico cada vez ms alejado de las prcticas y de los hechos observados. Para avanzar en esta construccin, tenemos que mirar ms detenidamente de qu manera las teoras de la accin y de la observacin de conductas pueden orientarnos hacia otras imgenes de los sistemas sociales.