Vergangenheit – Präteritum Theorie

learning target

Aim of this section is to learn the second way to speak about past events. German Ich war heute im Kino. Ich hatte einen guten Tag. Wir redeten die ganze Nacht. English I was at the cinema today. I had a good day. We talked the whole night.

rules

There are 3 tenses to speak about the past:

• • •

das Perfekt (Perfect) das Präteritum (Preterite) das Plusquamperfekt (Pluperfect)

Some weeks ago we spoke about the "Perfekt" which is mostly used to speak about the past. Today we want to learn the second way to speak about the past: Das Präteritum. The "Präteritum" is primarily used in written German. Apart from a few verbs (e.g. sein, haben) you hardly find it in spoken German.

How do you form the "Präteritum" tense ?

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take the "Präteritum" form of the verb (=simple past form) conjugate the "Präteritum" form according to the person

What is the "Präteritum" form? Like in English there are three "Stammformen" (principal forms) for every verb. The "Präteritum" is the same as the "simple past" in English.

Deutsch 1. Stammform (Infinitiv) machen haben gehen 2. Stammform (Präteritum) machte hatte ging 3. Stammform (Partizip II) gemacht gehabt gegangen 1. principal form (infinitiv) do have go

Englisch 2. princ. form (simple past) did had went 3. princ. form (past participle) done had gone

© Thomas Höfler 2005 – 2009

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you learned.as usual.. "fn". you have to remember different endings . person ending example (lernen = learn) ich du er / sie / es wir ihr sie stem + te stem + test stem + te stem + ten stem + tet stem + ten lernte lerntest lernte lernten lerntet lernten Exception: Verbs in which the stem ends with "t".) In German. "d".. "chn". he/she/it learned .Vergangenheit – Präteritum Theorie How do you conjugate the "Präteritum" form? We learned already how to conjugate verbs in the present tense at the very beginning of our studies. The conjugation of the "Präteritum" form follows also strict rules: We have to distinguish between 2 groups: • • weak verbs (regular) strong / mixed verbs (irregular) Conjugation of weak verbs In English you just add the ending "ed" to the stem for weak verbs (I learned. unfortunately. "dn". person ending example (arbeiten = work) ich du er / sie / es wir ihr sie stem + e + te stem + e + test stem + e + te stem + e + ten stem + e + tet stem + e + ten arbeitete arbeitetest arbeitete arbeiteten arbeitetet arbeiteten © Thomas Höfler 2005 – 2009 2 . "gn" or "tm" require an additional "e" after the stem.

. unfortunately. you gave. you have to remember different endings . he/she/it gave .). person ending example (geben = give) ich du er / sie / es wir ihr sie Präteritum Präteritum + st Präteritum Präteritum + en Präteritum + t Präteritum + en gab gabst gab gaben gabt gaben Exception: When the Präteritum ends with an "e" the "e" before "n" is dropped in the "wir" and "sie" (plural) form. In German.as usual.Vergangenheit – Präteritum Theorie Conjugation of strong / mixed verbs In English you just use the same word for strong verbs (I gave. person ending example (haben = have) ich du er / sie / es wir ihr sie Präteritum Präteritum + st Präteritum Präteritum + n Präteritum + t Präteritum + n hatte hattest hatte hatten hattet hatten Problem: separable verbs With separable verbs we do the same what we already did with the conjungation of verb in the present tense: • • split up the separable prefix and put it at the end of the sentence conjugate the verb as described above examples: • • einkaufen (=weak verb) -> ich kaufte ein | du kauftest ein | er/sie/es kaufte ein | wir kauften ein | ihr kauftet ein | sie kauften ein (to shop) nachdenken (=strong verb) -> ich dachte nach | du dachtest nach | er/sie/es dachte nach | wir dachten nach | ihr dachtet nach | sie dachten nach (to think) © Thomas Höfler 2005 – 2009 3 ..

Vergangenheit – Präteritum Theorie examples weak verbs Englisch Infinitiv Präteritum ich du er / sie / es wir ihr sie simple past fühlen hören lächeln lernen machen sagen sammeln schmecke vermissen versuchen fühlte hörte lächelte lernte machte sagte sammelte schmeckte vermisste versuchte fühlte hörte lächelte lernte machte sagte sammelte schmeckte vermisste versuchte fühltest hörtest lächeltest lerntest machtest sagtest sammeltest schmecktest vermisstest versuchtest fühlte hörte lächelte lernte machte sagte sammelte schmeckte vermisste versuchte fühlten hörten lächelten lernten machten sagten sammelten schmeckten vermissten versuchten fühltet hörtet lächeltet lerntet machtet sagtet sammeltet schmecktet vermisstet versuchtet fühlten hörten lächelten lernten machten sagten sammelten schmeckten vermissten versuchten felt heard smiled learned made said collected tasted missed tried strong / mixed verbs Englisch Infinitiv Präteritum ich du er / sie / es wir ihr sie simple past sein haben werden war hatte wurde war hatte wurde warst hattest wurdest war hatte wurde waren hatten wurden wart hattet wurdet waren hatten wurden was had became wollen können müssen sollen dürfen mögen wollte konnte musste sollte durfte mochte wollte konnte musste sollte durfte mochte wolltest konntest musstest solltest durftest mochtest wollte konnte musste sollte durfte mochte wollten konnten mussten sollten durften mochten wolltet konntet musstet solltet durftet mochtet wollten konnten mussten sollten durften mochten wanted could had to should was allowed to liked bringen denken brachte dachte brachte dachte brachtest dachtest brachte dachte brachten dachten brachtet dachtet brachten dachten brought thought © Thomas Höfler 2005 – 2009 4 .

Instead you'd better use the "Perfekt" tense here. examples: • • Präteritum: Du sprachst gestern mit Herrn Wolf. There is need to learn them ever because they are never used except from plays in theaters which show the live in the middle ages.) The Präteritum example sounds odd and old fashioned. © Thomas Höfler 2005 – 2009 5 . The Perfekt example sounds natural and much better. It sounds much better.) Perfekt: Du hast gestern mit Herrn Wolf gesprochen. (You spoke to Mr Wolf yesterday. (You have spoken to Mr Wolf yesterday. You can forget immediately the conjugated form for "du" and "ihr" for all verbs apart from (sein. haben.Vergangenheit – Präteritum Theorie Englisch Infinitiv Präteritum ich du er / sie / es wir ihr sie simple past kennen rennen wissen kannte rannte wusste kannte rannte wusste kanntest ranntest wusstest kannte rannte wusste kannten rannten wussten kanntet ranntet wusstet kannten rannten wussten knew ran knew bekommen bleiben fahren finden gehen heißen klingen kommen lassen lesen nehmen rufen schreiben sehen sprechen vergessen bekam blieb fuhr fand ging hieß klang kam ließ las nahm rief schrieb sah sprach vergaß bekam blieb fuhr fand ging hieß klang kam ließ las nahm rief schrieb sah sprach vergaß bekamst bliebst fuhrst fandst gingst hießt klangst kamst ließt last nahmst riefst schriebst sahst sprachst vergaßt bekam blieb fuhr fand ging hieß klang kam ließ las nahm rief schrieb sah sprach vergaß bekamen blieben fuhren fanden gingen hießen klangen kamen ließen lasen nahmen riefen schrieben sahen sprachen vergaßen bekamt bliebt fuhrt fandt gingt hießt klangt kamt ließt last nahmt rieft schriebt saht spracht vergaßt bekamen blieben fuhren fanden gingen hießen klangen kamen ließen lasen nahmen riefen schrieben sahen sprachen vergaßen got stayed drove found went were called sounded came let read took called wrote saw spoke forgot A last hint In the examples above I wrote down all conjugated "Präteritum" forms for ich | du | er/sie/es | wir | ihr | sie. modal verbs. wissen).

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