DERIVA DOS CONTINENTES

Dinâmica Interna da Terra

Introdução
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As ciências que estudam a Terra evoluíram muito, desde os finais do século XIX, quando alguns cientistas começaram a perceber que os registos presentes nas rochas eram testemunhos de factos causados pela própria Natureza.

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No início do século XX, alguns geólogos aceitavam que os continentes se tinham deslocado à superfície da Terra no decurso da sua longa história

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Deriva dos continentes
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Na tentativa de explicar como se processava o movimento dos continentes, em 1915, um meteorologista alemão, Alfred Wegener, publicou o livro A origem dos Continentes e dos Oceanos.
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As massas continentais pouco densas flutuam sobre as massas oceânicas mais densas, de modo idêntico ao dos icebergues sobre a água.

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Wegener, admitiu, que, há cerca de 245 M.a., os continentes fizeram parte de um único supercontinente, a que chamou Pangea, rodeado por um único oceano, que designou Pantalassa.
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Há cerca de 180 M.a., a Pangeia ter-se-á fragmentado em dois grandes continentes: Laurásia (América do Norte, Europa e Ásia) e Gondwana (América do Sul, África, Austrália, índia e Antárctida).
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A separação da Pangeia terá sido provocada pela fracturação associada à ascensão de magma do interior da Terra em determinados locais deste supercontinente.

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Wegener defendia que, há cerca de 70 M.a, a América do Sul começou a separar-se de África. As restantes massas continentais ter-se-iam movimentado, progressivamente, até às posições actuais

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Quais os argumentos apresentados por Wegener?
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   

Morfológicos Paleoclimáticos Litológicos Paleontológicos

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Morfológicos
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Contornos das costas de continentes separados por oceanos que parecem poder encaixar como peças de um puzzle.

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Paleoclimáticos
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Litológicos
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A presença de rochas do mesmo tipo e da mesma idade em diferentes continentes, em locais complementares hoje separados.

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Paleontológicos
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Mesosaurus

Aparecimento de fósseis de organismos idênticos em zonas continentais hoje separadas por largos oceanos.

Glossopteris
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Apesar de todos os argumentos que Wegener tinha apresentado, os geofísicos (cientistas que estudam as propriedades físicas da Terra) e muitos geólogos da época não estavam convencidos que os continentes se tinham deslocado.

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Não se conhecia, por exemplo, o factor essencial para a aceitação geral da Teoria da Deriva dos Continentes:
 qual

o mecanismo capaz de gerar "força" suficiente para deslocar as gigantescas massas continentais?

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Segundo Wegener, essas forças resultavam do movimento de rotação da Terra e do movimento das marés provocado pela força de atracção exercida pela Lua e pelo Sol.

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os geofísicos contra-argumentavam, pois con-sideravam que estas propriedades físicas da Terra não permitiam explicar grandes deslocamentos dos continentes.

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A Teoria da Deriva Continental foi completamente ignorada pelos geofísicos e pela maioria dos geólogos

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