Seminario Internacional de Miami Miami International Seminary

14401 Old Cutler Road. Miami, FL 33158. 305-238-8121 ext. 315

INTRODUCCION A LA MAYORDOMIA CRISTIANA
REVISIÓN VERANO 2005

Esteban De Vries
Un curso del Seminario Internacional de Miami / Miami International Seminary. 14401 Old Cutler Road Miami, FL 33158. 305-238-8121 ext. 315. Email, MINTS@ocpc.org. Web site, www.mints.edu

1

Al Lector
Este estudio es diferente en que cada parte comienza con dos lecturas bíblicas. Nosotros pedimos que usted lea estos dos pasajes antes de leer la parte que les corresponde. Al no leerlos, Ud. quedará sin la base necesaria para entender la lección y contestar las preguntas.

Introducción
• • • ¿Cuánto tengo que darle a Dios de mi dinero? ¿Cuál es mi responsabilidad financiera en cuanto a la iglesia? ¿Hasta dónde llega el deber cristiano?

Cuando se habla del tema, Mayordomía, nosotros pensamos en palabras como responsabilidad, deber y aun obligación. Hacemos preguntas como las precedentes. Pensamos, primeramente, en nosotros mismos y en nuestra obligación: en lo que nosotros tenemos que hacer. Creemos que la mayordomía es algo que hacemos con lo nuestro para Dios, con cuando dedicamos algo de nuestro tiempo, algo de nuestro dinero, algo de nuestro esfuerzo a Dios. Algunos piensan que deben hacerlo porque lo prescribe la ley. "Hay que cumplir con la ley." Segundo, a veces pensamos que Dios necesita algo de lo nuestro para hacer Su obra. Como si El no recibiera lo que nosotros le tenemos que dar, no pudiera trabajar. Pero cuando nosotros pensamos así, estamos profundamente equivocados. La mayordomía no comienza con nosotros, comienza con DIOS. No comienza con deberes, ni obligaciones, ni responsabilidades. La mayordomía comienza con la GRACIA. Y antes de preguntar, ¿Qué tengo que hacer por Dios? tenemos que preguntar ¿Qué hizo Dios por mi? y ¿De dónde proviene todo lo que tengo? La meta principal de este estudio es hacernos ver y entender la relación entre Dios, el mundo y el hombre. Una vez que entendamos esta relación, podremos hablar con entendimiento de la mayordomía. En las lecciones que siguen, nosotros vamos a ir desarrollando una definición bíblica de la mayordomía. Por ahora nosotros vamos a decir solamente que la mayordomía significa administración. Al final del estudio vamos a ampliar esta definición hasta que lleguemos a una definición bíblica, amplia y adecuada. Para lograr este objetivo se han seleccionado dos pasajes bíblicos para cada lección. Uno del Antiguo Testamento, y el otro del Nuevo Testamento. Otra meta que tenemos es la de enseñar la unidad de la enseñanza bíblica en cuanto a este tema. Muchos dicen que la enseñanza del Antiguo Testamento es totalmente diferente a la del Nuevo. Nosotros no lo entendemos así. Aunque haya diferencias, veremos que la base es la misma. Dios no ha cambiado.

2

Capitulo 1: Dios, Dos Veces el Dueño de Todo
La Mayordomía y La Creación
Lea Génesis 1:1, 26-31 y Mateo 25:14-30. ¿Cómo se hace uno dueño de algo? Nosotros todos entendemos que hay solamente dos maneras legítimas de hacerse dueño de algo: hacerlo o comprarlo. Si usted hace algo de materiales que ya son suyos no hay nadie que le pueda quitar lo que usted ha hecho. Es suyo porque usted lo hizo. Sea una casa o sea una pequeña silla, lo que usted hace con lo suyo pertenece a usted. Si usted no lo puede hacer, es posible que lo pueda comprar. Las cosas que nosotros compramos también nos pertenecen. Por ejemplo, yo no sé cómo hacer un libro, pero he comprado muchos y ahora son míos. La gente que los hizo me los vendió por una cantidad de dinero. Ahora ellos son los dueños de este dinero y yo de los libros que me vendieron. Dios, según Génesis 1:1, creó todo lo que existe. Y por haberlo hecho todo, El es el Dueño de todo. De hecho, Dios es el único que tiene el verdadero derecho de dueño por haber creado algo. Nosotros siempre tenemos que usar algo que existe para hacer lo que queremos. Dios creó lo que quería de la nada, y por todo Dios es Dueño puro y absoluto. No hay ningún otro que pueda reclamar lo que es de Dios. ¿Quien será el dueño actual del mundo? Según Génesis 1, no hubo ninguna transferencia del título del mundo. Dios sí entregó todo lo que había creado al hombre, pero no se lo entregó como posesión. El hombre habría de ser el mayordomo o administrador de lo que pertenecía a Dios. Podía disfrutar de algunos privilegios como mayordomo, pero el hombre de ninguna manera se convirtió en el dueño de todo. Vemos lo mismo en la parábola de los talentos (Mateo 25:14-30). Esto es muy explícito en versículo 27, donde el dueño le dice al siervo, "Debías haber dado mi dinero a los banqueros, y al venir yo, hubiera recibido lo que es mío con los intereses." El dinero del dueño no fue regalado, fue invertido. ¿Cómo llega el hombre a tener (o administrar) lo que tiene? El primer paso es dado por Dios. Dios le entrega, Dios le concede, Dios le presta al hombre todo lo que hay en este mundo. Lo que tenemos, sea mucho o sea poco, lo tenemos por pura gracia y lo tenemos prestado. Pero el hombre también tiene algo que hacer. El segundo paso es el de recibir la gracia del Dueño y dedicarse a la buena administración de lo recibido.

La Mayordomía y La Salvación
Lea Isaías 43:1-7 y I Timoteo 2:5,6. En estos días los periódicos están llenos de artículos e historias de secuestradores y rehenes. A veces los secuestradores son terroristas políticos que reclaman algo del gobierno, y a veces son meramente ladrones en búsqueda de mucho dinero. El resultado es el mismo. Alguien que era libre, que vivía tranquilamente con su

3

familia y sus seres queridos, pierde su libertad y tiene que ser rescatado, redimido o comprado de nuevo. Aunque la situación no sea exactamente igual entre Dios y el hombre, la ilustración nos da una idea de lo que Dios hace por nosotros. Siendo pertenencia divina, nosotros nos dejamos secuestrar por el pecado. Dios, para redimirnos o rescatarnos, tiene que pagar el pago de justicia. Según Isaías 43:1-7, ¿Qué ha hecho Dios por nosotros? Es aquí en este pasaje donde Dios nos da una idea de su doble función en nuestra vida. Usando nombres como "Creador tuyo" y "Formador tuyo," en versículo 1, Dios deja muy claro que somos su pertenencia por habernos creado. Y lo repite en versículo 7, "...los he creado, los formé, los hice." Dentro de estos paréntesis de creación Dios habla también de la salvación. "No temas, porque yo te redimí.... Yo soy tu Salvador.... A Egipto he dado por tu rescate...." Dios nos hace y Dios nos salva. Nos crea de la nada y luego nos rescata de nuestro pecado. Podemos verlo aquí en el Antiguo Testamento tanto como lo vemos con Cristo en el Nuevo Testamento. Dios crea y salva a su pueblo. Así es, dos veces, nuestro Dueño y Señor. Pero hay una diferencia muy importante entre nosotros y la gente secuestrada: en nuestro caso somos nosotros los criminales. Queremos ser secuestrados y queremos servir al secuestrador. En casi todos los casos de secuestro se espera que el rehén haga todo lo posible por escapar. Se espera que él haga tanto como su familia para ganarse la libertad. Desgraciadamente, nosotros, los pecadores y rehenes del pecado, estamos contentos como somos. Alguien nos tiene que rescatar en contra de nuestra voluntad. Así que no queriendo nosotros ser rescatados, el sacrificio de quien nos quiso rescatar es aun más grande. Pablo dice en Romanos 5:8, "Mas Dios muestra su amor para con nosotros, en que siendo aún pecadores, Cristo murió por nosotros." Según I Timoteo 2:5,6, ¿Cuál fue el pago dado por nosotros? ¿A quién le fue pagado y por qué? El pago fue Cristo mismo, El se dio por nosotros. Así que el pago del pecado es la muerte, Cristo murió por nuestros pecados. Algunos creen que el pago fue hecho al Diablo porque al caer el hombre en el pecado el Diablo se convirtió en dueño nuestro. Pero no es así. El pago fue el pago de justicia, hecho a Dios. El Diablo, aunque pretenda ser dueño de muchas cosas, también es pertenencia de Dios. No es dueño de nada. Lo que fue comprado en el Calvario fue nuestra salvación y nuestra libertad. Nuestra alma ha pertenecido siempre a Dios, y tenía que ser juzgada por su justicia.

Preguntas
1. ¿Cuáles son las dos creencias equivocadas que muchos tienen con respecto a la mayordomía? 2. ¿Cuáles son las dos metas que tenemos para este estudio?

4

3. ¿Son muy diferentes la enseñanza del Antiguo Testamento y la del Nuevo?___________ ¿Por qué si o no?___________ 4. ¿Qué pidió Dios que el hombre hiciera en Génesis 1:26-31? 5. ¿Por qué decimos que Dios es el único dueño verdadero de la tierra? 6. ¿Cómo es nuestra condición de rehenes del pecado distinta a la condición de rehenes secuestrados por criminales? 7. ¿Cuáles son las dos maneras en que Dios muestra que El es nuestro Dueño?

5

Capitulo 2: Áreas Específicas De Mayordomía
En cierto sentido es muy fácil decir que Dios es Dueño de todo. No nos cuesta nada decir que Dios es el Dueño de todo el mundo. Sea cristiano o no, la mayoría de la gente en este país lo cree. Sí, Dios es el Dueño de los cielos, de la tierra y del mar. Podemos decir también que todos los hombres pertenecen a El. Está bien, no hay ningún problema. Casi todo el mundo lo cree. Mientras hablamos en términos muy generales nadie se incomoda. Pero qué sucedería si nosotros le preguntáramos a alguien, ¿A quién pertenecen los 20 pesos que están en su bolsillo? ¿A quién pertenecen todas las horas que usted pasa viendo la televisión? ¿A quién pertenecen todos los dones y talentos que usted tiene? ¿A quién pertenecen todas las cosas que están dentro de su casa? Ahora no es tan fácil decir que Dios es el Dueño de todo. Si hablamos de todo en términos generales, está bien. Pero cuando comenzamos a hablar de algunas cosas específicas, cosas que consideramos "nuestras", el asunto se pone más difícil. Dios puede ser Dueño de todo, pero no queremos que El se fije en lo nuestro. Como El tiene tanto, esperamos que pase por alto lo que nos ha concedido, "lo nuestro". En esta segunda parte del estudio nosotros vamos a considerar algunas áreas muy específicas de la mayordomía. No vamos a hablar tanto de "todo el mundo" sino de las cosas pequeñas. Estudiaremos la parte del mundo que está bajo nuestra administración. Estudiaremos nuestro tiempo, nuestros dones y nuestras posesiones. Y al concluir, veremos que Dios no es solamente Dueño de todo el mundo, sino que es Dueño también de todo lo "mío".

El Mundo Físico
Lea Génesis 1:28, 2:15 y Levítico 25:1-7. Nosotros lo vemos todos los días. Una guagua deja la parada y se tira de ambos lados un aguacero de desperdicios. Las orillas de las carreteras se han convertido en depósitos de basura. Y en algunas ciudades y pueblos aún las orillas de los ríos y del mar son los lugares más "populares" para echar la basura. La belleza de la naturaleza se convierte en la fealdad del hombre. En vez de labrar y guardar la tierra, parece que hay una competencia para destruirla. ¿Qué haremos? ¿Le toca al cristiano preocuparse por el medio ambiente? Aunque ya no vivimos en el huerto de Edén, creemos que lo que Dios les dijo a Adán y Eva nos lo dice a nosotros ahora. El nos ha puesto aquí para trabajar la tierra y cuidarla. El hombre siempre ha querido explotar la tierra y sacar todos los beneficios posibles para si mismo. Sin pensar en el día de mañana, los seres humanos han destruido países enteros así. Haití es solo un ejemplo entre muchos de hasta dónde nos puede llevar el interés personal de algunos seres humanos. Los más culpables son, por supuesto, los más grandes. Las compañías internacionales y nacionales, y los gobiernos que pueden hacer más pero no lo

6

hacen. Sin embargo, tenemos que comenzar donde estamos. ¿Cómo está la limpieza de su comunidad? ¿Qué podría hacer usted para mejorar el medio ambiente de su comunidad y su país? ¿Cómo nos beneficia la limpieza comunitaria? El cuidado de nuestro mundo sí nos toca a nosotros, y algún día Dios nos preguntará "¿Y cómo usaste (o, cómo trataste) la tierra que yo te di?" ¿Qué le diremos? Según Levítico 25:1-7, ¿Por qué no podía sembrar ni cosechar el israelita el séptimo año? La primera razón era para recordarle a Israel que toda tierra pertenecía a Jehová su Dios. Seguro que los israelitas no querían que se perdiera cada séptimo año. Lo podían ver como una pérdida grande y totalmente innecesaria. Ellos sí podían comer de lo que la tierra producía en el séptimo año, pero no se les permitía sembrar, cosechar ni vender como los demás años. El séptimo año era el año en que Jehová declaraba, "¡Esta tierra no es suya! Es mía y yo les diré qué hacer con ella." La segunda razón tiene que ver con el bienestar de la misma tierra. A largo plazo es mucho mejor dejar descansar la tierra un año de cada siete, que cultivarla continuamente. La tierra resulta más fructífera si tiene este descanso, tanto como el hombre resulta más productivo si está bien descansado. Aquí se ve que Dios está proveyendo para la buena administración de la tierra, tratando de evitar los abusos que el hombre iba a cometer. Como hemos dicho en otras lecciones, Dios tiene derecho absoluto en cuanto a la tierra - el mundo físico. Cada vez que le hacemos cualquier daño a esta tierra estamos abusando de los derechos divinos. Aunque gozamos de una posición muy alta en la creación, somos responsables ante Otro por todo lo que El nos ha prestado. Debemos recordar siempre que el mundo físico pertenece a Dios y que algún día El pedirá cuentas.

El Tiempo
Lea Eclesiastés 3:1-15 y Mateo 25:1-13. "¡El tiempo es dinero!" Así dicen y creen muchos norteamericanos. En algunos casos la famosa puntualidad norteamericana viene de su búsqueda continua de más y más dinero. "Cada hora perdida es mucho dinero perdido y no se debe perder ni un centavo." La actitud norteamericana en cuanto al tiempo es muy chocante con la actitud latina. Aquí no es muy raro que en una oficina que se abre a las 8:00 los empleados lleguen a las 8:30. Y en muchas iglesias es peor. A los cultos que están para comenzar a las 7:00, no se les puede dar inicio hasta las 7:30 o las 8:00 de la noche. Las dos actitudes están equivocadas. La norteamericana porque cree que el tiempo es otra posesión propia. "¡Mi tiempo vale mucho porque es mío, y yo soy importante!" La actitud latina está también equivocada porque tampoco entiende el verdadero valor del tiempo.

7

La puntualidad es importante y necesaria, no porque el tiempo es mío, sino porque el tiempo, todo el tiempo, pertenece a Dios. Así consideramos que la frase "hora cristiana" es mucho mejor que "hora americana" u "hora dominicana", porque la "hora cristiana" representa nuestra actitud con respecto al tiempo. La hora, y todo el tiempo, pertenece a Dios. Qué quiere decir Eclesiastés 3:11, "¿Todo lo hizo hermoso en su tiempo"? En todo este pasaje, el Predicador está diciendo que Dios ha asignado "tiempo" para todas las actividades de la vida. Estas actividades pueden ser "vanidad de vanidades" o pueden tener significado, propósito e importancia, dependiendo del punto de vista de la persona. Si reconocemos que Dios es soberano, Dueño del tiempo y de la actividad, y si vivimos según este entendimiento, todo será "hermoso". De lo contrario, si no vemos la mano de Dios en "nuestro" tiempo y "nuestra" actividad, todo llegará a ser "vanidad de vanidades". Lo importante para nosotros, según el Predicador, es reconocer que todo viene de y vuelve a nuestro Dios soberano. Pablo repite algo semejante en I Co. 8:6 cuando dice: para nosotros, sin embargo, sólo hay un Dios, el Padre, del cual proceden todas las cosas, y nosotros somos para él: y un Señor, Jesucristo, por medio del cual son todas las cosas, y nosotros por medio de él. En cuanto a la parábola de las diez vírgenes, creemos que hay dos puntos y que están íntimamente relacionados. Primero, nosotros debemos ser prudentes. Así que el tiempo es un don de Dios, debemos administrarlo bien. No debemos dejar que el tiempo pase sin utilizarlo para algo. Cada persona prudente hace planes en cuanto a cómo va a usar el tiempo. Si tenemos algo importante mañana, sería mejor que hiciéramos las provisiones hoy. Las vírgenes prudentes se habían preparado. Habían hecho sus planes. Las insensatas no habían hecho nada. El segundo punto es que no hay nadie que sepa cuanto tiempo le queda. Jesús usaba muchas parábolas para enseñar que el tiempo puede ser muy corto. Debemos dedicarnos a lo más importante primero, para que no se pierda la oportunidad. Dios quiere, según el Predicador de Eclesiastés, que participemos en todas las actividades de la vida. Que trabajemos, que pasemos tiempo con nuestra familia, que estudiemos, que participemos de las actividades de la iglesia, que estemos en todo. Lo que hacemos debemos hacerlo para El. Y según la parábola, debemos hacer todo prudentemente, reconociendo que el tiempo es corto.

Los Dones Espirituales
Lea Éxodo 35:30-36:1 y I Corintios 12:12-27. Hay mucha discusión en estos días acerca de los "dones espirituales". Principalmente por la fuerte presencia de los grupos pentecostales, la iglesia evangélica ha aceptado la idea de que los únicos dones espirituales son los mencionados en I Corintios 12. Pero la Biblia dice que todos los dones y todos los talentos son espirituales en el sentido de que vienen de Dios y no son "nuestros". Si usted es un buen comerciante es porque Dios lo hizo así y lo dotó con este don. Si usted es electricista

8

o músico, ebanista o pintor, usted es lo que es porque el Señor lo hizo así. Nosotros, en cambio, queremos recibir la honra y la gloria por lo que el Señor nos dio. Pretendemos ser el autor de nuestros dones y pensamos que merecemos el mérito por poseer estos dones. Veremos también que los dones vienen de Dios y son de El. ¿Qué dice Moisés de Bezaleel y Aholiab en Éxodo 35? El dice a los hijos de Israel que estos dos hombres habían sido llenados con el Espíritu Santo. Dice también que su arte, su inteligencia, su ciencia y su conocimiento técnico eran todos dones del Espíritu Santo. ¿Podría ser que aún las habilidades comunes sean dones del Espíritu Santo? ¡Claro que sí! Puesto que Dios nos ha hecho y nos ha dotado con todo lo que tenemos, sí podemos decir que todos nuestros talentos son dones divinos. Y al entenderlo así comprenderemos porqué Dios, y no nosotros, merece la honra y la gloria por lo que nosotros hacemos con estos dones. Por ejemplo, si tenemos las habilidades y la ambición necesaria para conseguir un buen empleo, ¿conseguimos el empleo por lo que hicimos nosotros o por lo que Dios hizo en nosotros? Por lo que Dios hizo en nosotros. Y así aun el empleo viene de la mano de Dios y no de nosotros. Todo lo perfecto y todo lo bueno vienen de Dios. Los dones de I Corintios 12 son una clase de dones dada para la edificación de la iglesia. Específicamente se tratan aquí los dones que se utilizan en los cultos. No son ni más ni menos "espirituales" que los dones de Bezaleel y Aholiab. La tarea de Pablo en este pasaje era hacer que los corintios entendieran lo que era correcto y apropiado para el culto. Lo bello de este pasaje es la igualdad con que se tratan todos los dones. Todos son necesarios, todos son importantes, y todos son de Dios. Pues, ninguno puede decir al otro, "Yo soy más importante que tú." Tampoco puede ninguno gloriarse de su don, porque el don no viene de la persona, sino de Cristo. Puesto que todos los dones vienen de Dios, ¿cómo debemos usarlos y desarrollarlos? Debemos decirle "Gracias" a Dios por medio del buen empleo de los dones que El nos ha dado. Con cada don el Señor nos provee una manera en que podemos servirle. ¡Hagamos todo lo posible con nuestros dones como un sacrificio de gratitud!

Las Posesiones
Yo tengo un hijo que se llama Samuel, y Samuel siempre quiere ayudar a su papá. Cuando Samuel tenía apenas 3 años, conocía bien mi caja de herramientas. Cada vez que yo tenía que hacer algo en la casa o con la guagua, Samuel estaba allí tratando de prestarme su ayuda con una llave o un martillo en la mano. Siendo tan pequeño, Samuel no podía hacer nada y a veces la situación se complicaba mucho por su ayuda. Sin embargo, me complacía que él me quisiera ayudar, y que él estuviera interesado en el trabajo. Aunque su ayuda era, a veces, una molestia para mi, así tenía que aprender y algún día sabrá. Supongo que es así con Dios y nosotros también. No nos necesita pero le complace y le agrada ver que estemos

9

interesados en su obra y que queramos participar. Aunque seamos una molestia ahora, El quiere que aprendamos con lo que tenemos para usarnos más tarde - cuando seamos grandes. Lea Salmo 50:12 Por qué dice Dios "¿Si yo tuviese hambre, no te lo diría"? Dios aquí está dejando claro que no es el hombre el que alimenta a Dios, sino que es Dios quien le da de comer al hombre. Aparentemente los israelitas se habían confundido. Ellos pensaban que Dios dependía de ellos para su existencia. Como si no fuera por ellos, Dios no podría ser Dios. Por esto Dios explica aquí y en otros pasajes que es auto-suficiente, que no necesita nada. Es el hombre el que se beneficia de los sacrificios, ofrendas y otros actos de servicio. Si esta participación no viene de un profundo sentido de gratitud, o sea de un corazón limpio y dedicado a Dios, no vale nada ni para Dios, ni para el hombre. ¿Sabía, usted, que sus ofrendas podían lograr tanto? Parece que Dios sabía que no sería tan fácil para nosotros entregarle lo que Él nos había prestado. Por esto, nos provee tantas bendiciones para motivarnos a participar así en su obra. ¿Con qué propósito nos ha dado Dios todo lo que tenemos? Para servirle a El y para conformarnos a su imagen. Primero, Dios pide que le sirvamos con todo lo que tenemos. Este es el propósito no sólo del diez por ciento, sino de todo. Segundo, Dios quiere que seamos como El y que sintamos y experimentemos el amor suyo. Recibiendo, podemos experimentar algo de su amor; dando, lo sentimos en su plenitud.

Preguntas
1. ¿Cuales son las dos razones por las cuales los Israelitas tuvieron que dejar descansar la tierra cada séptimo año? 2. ¿Cómo podían los israelitas comer de la tierra durante el año de descanso? 3. ¿Debemos ser puntuales? ¿Por qué? 4. ¿Cómo pueden nuestras actividades llegar a ser "hermosas"? 5. ¿Cuáles son los dos puntos de la parábola de las vírgenes? 6. ¿Cuál es la característica distintiva de los dones mencionados en I Corintios 12? 7. Cuáles eran los dones de Bezaleel y Aholiab? ¿De dónde venían estos dones? 8. ¿Son algunos dones más espirituales que otros? Explique su respuesta. 9. ¿Según Pablo en II Corintios 9:6-15, qué se espera lograr con la generosidad cristiana? Vamos a elaborar una lista de beneficios mencionados en II Cor 9:6-15 como resultados de la generosidad cristiana. A usted le toca encontrar el (los) versículo(s). a. b. c. d. Que haya una buena cosecha vs. Que el dador tenga lo suficiente vs. Para que abunde para toda buena obra vs. Ser enriquecidos en todo para liberalidad vs.

10

e. f. g. h.

Que los santos sean suplidos en su necesidad vs. Que Dios sea glorificado vs. Que el evangelio sea profesado vs. Que los que reciben oren por los que dan vs. Dios, ¿debemos rehusar

10. ¿Cuáles son algunas de las razones para ofrendar? 11. Al no poder hacer algo perfectamente para hacerlo?___________ ¿Por qué si o no?

11

Capitulo 3: El Propósito Del Diezmo Y De La Ofrenda En La Iglesia
Una parte de la administración o mayordomía de los bienes y dones del Señor consiste en el ofrendar en la iglesia. Como hemos visto en las otras lecciones, el hecho de ofrendar no es todo lo que abarca la mayordomía. Pero la ofrenda y el diezmo sí son partes importantes de nuestra administración. Por medio de la ofrenda y el diezmo podemos responder a la gracia divina con una muestra de nuestra gratitud. También podemos corregir algunos abusos y ayudar en casos de gran dificultad. Y así también, podemos sostener la obra de la iglesia. En esta sección del estudio nosotros veremos el propósito del diezmo y de las ofrendas en la iglesia. Ya sabemos que Dios es dos veces el Dueño de todo. ¿Por qué es necesario que su pueblo le devuelva lo que ya le pertenece? Y si tenemos poco, ¿por qué quiere Dios que le demos de esto? Trataremos de contestar estas preguntas a continuación. Pero antes de entrar en materia debemos aclarar algunos términos importantes. Se habla mucho del diezmo y la ofrenda dentro de la iglesia pero es raro que se tome el tiempo necesario para explicar el significado de estas palabras y de dónde vienen en la Biblia. Por esto lo haremos aquí.

Diezmo
El diezmo es, sencillamente, la décima parte (10%) de lo que uno recibe o tiene. El diezmo de 100 pesos sería 10 pesos. La práctica del diezmo ocurre por primera vez en Génesis 14:20. Abraham, después de derrotar a sus enemigos y libertar a Lot, le da al sacerdote Melquisedec la décima parte de lo que había ganado en la batalla. En el Antiguo Testamento el diezmo es parte de la ley. Dios exigía que los judíos dieran la décima parte de sus bienes en reconocimiento de que El era Dueño de todo. En el Nuevo Testamento Jesús tiene que corregir la actitud de los Fariseos en cuanto al diezmo. Por esto Jesús critica la práctica del diezmo en los evangelios (Mateo 23:23 y Lucas 11:42). En verdad lo que critica Jesús es la actitud de los Fariseos, quienes creían que, habiendo cumplido con la ley del diez por ciento, podían hacer lo que quisieran con el restante. Pero no es así. El diez por ciento representa, en verdad, el cien por ciento y con el diezmo queremos decir que todo pertenece a Dios, no solo la décima parte.

Ofrenda
La ofrenda es simplemente lo que uno da a Dios. El diezmo es un tipo o una clase de ofrenda, y puede haber otros también. Así que el diezmo refiere específicamente al 10%, la ofrenda llega a significar algo diferente al diezmo, o sea, lo que uno da por encima o por debajo del diezmo.

12

Muestra de Gratitud
Lea Génesis 8:18-22 y Lucas 7:36-50. ¡GRACIAS A DIOS POR SU DON INEFABLE! Así se titula esta serie de estudios referente a la mayordomía. Nosotros, según el apóstol Pablo, creemos que la fuente de toda generosidad debe ser la gratitud que sentimos por lo que el Señor ha hecho por nosotros. Su ofrenda, su sacrificio no pudo haber sido más grande ni más costosa. En verdad, Dios se ofreció sin tener en cuenta el sacrificio. Hizo todo lo necesario, sin importar el costo, para salvarnos. Veremos en este estudio a algunos que respondieron a Dios de una manera semejante, sin calcular el costo. Y nos preguntaremos, ¿puede, un buen mayordomo, olvidarse del costo en ciertas situaciones? ¿No fue muy irresponsable el sacrificio de Noé? Hay que pensar en el contexto del sacrificio. ¿Qué había pasado antes de que Noé hiciera este sacrificio? El diluvio. ¿Y qué pasó en el diluvio? Génesis nos cuenta la historia en el capítulo 7:21 y 22, "Y murió toda carne que se mueve sobre la tierra, así de aves como de ganado y de bestias, y de todo reptil que se arrastra sobre la tierra, y todo hombre. Todo lo que tenía aliento de espíritu de vida en sus narices, todo lo que había en la tierra, murió." Hoy día cuando hay pocos animales de cierta especie se establecen leyes o se hacen decretos para proteger la vida de estos animalitos. Pero Noé tomó de lo poco que había, mató y sacrificó a Jehová. ¿Irresponsable? Desde el punto de vista humano, sí, fue muy irresponsable. Había que proteger la vida después de una crisis así. Pero desde el punto de vista cristiano, no; no fue irresponsable. Para Noé fue una expresión de gratitud y de fe. El Dios que había dado la vida, y luego se la había quitado, tenía todo bajo control. Con los animales sacrificados Noé expresaba que todo animal y toda vida pertenecían al Señor, y le decía "gracias" al Señor por haberle protegido su vida. ¿Por qué ungió a Jesús la mujer pecadora? En Lucas 7:36-50 tenemos otra ofrenda extravagante. Jesús explica que ella hace esto por amor y gratitud. Habiendo sido perdonados sus muchos pecados, ella quiere responder a la gracia de su Señor. Imagínese cómo reaccionaría usted si viera a una prostituta lavando y ungiendo los pies de algún líder religioso con su cabello. "¡Pero ven acá, esto es demasiado!" Así reaccionaron los discípulos en una situación semejante. Y aun se quejaron en cuanto al precio del perfume. "¡Debemos ser más responsables que esta!" Pero Jesús, en las dos ocasiones, dice que es una ofrenda apropiada. Lo más importante no era el valor del perfume, sino la actitud de la persona que lo ofreció. "Por lo cual te digo que sus muchos pecados le son perdonados, porque amó mucho; mas aquel a quien se le perdona poco, poco ama." ¿Cuál fue el motivo de las ofrendas en los dos pasajes? El motivo fue la gratitud, y el propósito de las ofrendas era hacer visible esta gratitud (acciones de gracias). En los dos casos hubo cierto desperdicio. Los animales en el caso de Noé eran escasos y casi extintos. ¿Por qué había que sacrificarlos? Y el perfume de la mujer probablemente tenía gran valor. ¿No hubiera sido mejor venderlo y dar el dinero a los pobres? No. En ambos casos los ofertantes hicieron lo correcto. Los dos reconocían que Dios era el dueño y dador de todo, y que no había ofrenda que fuera demasiado grande.

13

Mantenimiento de la Obra Cristiana
Lea Números 18:21-24 y I Corintios 9:7-14: Desde la primera vez que el pueblo de Dios comenzó a reunirse, ha habido algunos "gastos" que tienen que cubrirse. Desde el tiempo del tabernáculo, el pueblo de Dios ha tenido que "levantar fondos". La Biblia deja muy claro que esta participación le toca a cada miembro de su pueblo. Nosotros ya sabemos y entendemos esto por experiencia. Los casos de emergencia, el mantenimiento de la iglesia, proyectos especiales, apoyo para el pastor, viajes de evangelismo y aun fiestas de cosecha todo cuesta dinero. Siempre ha sido así. Veremos en esta lección que el Señor nos da el privilegio de participar en todos los aspectos de su ministerio por medio de nuestras ofrendas. Los levitas del Antiguo Testamento constituían la tribu que Dios había elegido para servir en su tabernáculo y luego en el templo. Ellos no recibieron una porción de tierra como heredad cuando llegaron a Canaán. En vez de recibir tierra, Dios quería que vivieran de Su mano y Su provisión. Dios quería que la gente que guiaba la vida espiritual de su pueblo se dedicara totalmente al ministerio. Dios quería que esta parte de su pueblo fuera diferente y especial. Ellos se sostendrían, no de un empleo, ni por su propia tierra, sino por el diezmo dado por el pueblo. Lo más importante en todo esto era el simbolismo. Los levitas, dependiendo del pueblo de Dios para su sustento, eran un símbolo de la dependencia de Israel de su Dios. El hecho de que el levita no tenía tierra, que no tenía con qué ganarse la vida, representaba el hecho de que Israel, sin Dios, no tenía nada. Pero con Dios tenía de todo y no tenía que preocuparse por nada. Y así vemos que nuestra heredad verdadera tampoco es de tierra o de la riqueza de este mundo, sino el mismo Señor. En el Nuevo Testamento encontramos estas palabras: Así también ordenó el Señor a los que anuncian el evangelio, que vivan del evangelio. Esta es la regla bíblica. El caso de Pablo era una excepción, pero la regla y el principio no cambian por esto. El mismo Pablo lo enseñó. Y así quiere el Señor que sea. Lo más importante es que la obra del ministerio no sea la obra solamente del pastor, sino la obra de toda la comunidad de fe. Cuando el pastor lo hace todo y cuando la iglesia no le apoya, los miembros de la iglesia quedan fuera del ministerio de Dios. O sea, no estamos funcionando como el cuerpo de Cristo. También, si los pastores fueran pagados por una misión extranjera, sería el ministerio de los pastores y la misión, pero no de la iglesia local. La única manera de incluir a la iglesia en todo el ministerio del Señor es incluirla en esta responsabilidad. Aunque no se habla de construcciones o templos en el Nuevo Testamento, vemos que en el Antiguo Testamento Moisés pidió las ofrendas del mismo pueblo. Ellos, de lo poco que tenían, tenían que proveer para esta obra. Lo interesante es que Moisés también tuvo que pedir que el pueblo dejara de ofrendar, pues había ofrendado más de lo que se necesitaba (Éxodo 36:2-7).

14

La Obra de Misericordia
Lea Levítico 19:9,10 y Santiago 2:14-17. La Biblia está llena de mandatos divinos en cuanto al cuidado de los pobres y los necesitados. La historia del éxodo de Israel de Egipto sirve como un patrón para el comportamiento del pueblo de Dios. Dios, repetidamente, recuerda a su pueblo la manera en que El le ayudó cuando tuvo necesidad. Esta ayuda, esta salvación, se convirtió en la regla que gobernaba las relaciones entre los israelitas y los necesitados, dentro y fuera de su comunidad. Como a un natural de vosotros tendréis al extranjero que more entre vosotros, y lo amarás como a ti mismo; porque extranjeros fuisteis en la tierra de Egipto. Yo Jehová vuestro Dios.... Balanzas justas, pesas justas y medidas justas tendréis. Yo Jehová vuestro Dios que os saqué de Egipto. Levítico 19:34 y 36 ¿Pensaba Dios en los pobres cuando dio a Israel su tierra prometida? ¡Claro que sí! Aunque Canaán era una tierra que "fluye leche y miel", Dios sabía que por el pecado siempre habría sufrimiento y siempre habría pobreza. Los padres de familias se enfermarían y se morirían. Sequías y hambres pasarían; extranjeros vendrían en búsqueda de refugio, y siempre habría que proveer para los pobres y necesitados. Ahora bien, puesto que toda la tierra pertenece a Dios, mandó que se dejara siempre una parte para los pobres y los extranjeros. Así también ellos podían comer. El libro de Rut nos enseña cómo funcionaba este sistema en Israel y vemos cuánta ayuda brindó a Rut y Noemí. En aquellos días (y hoy también) Dios no quería que se diera ayuda solamente cuando se presentara la necesidad, sino que fuera una parte de la vida de todos. En esta forma el pueblo de Dios podía y puede reflejar la misericordia y compasión de Dios a un mundo que lo necesita desesperadamente. ¿Le toca a la iglesia hacer algo con las necesidades físicas tanto como con las espirituales? ¡Claro que sí! Nosotros vemos en Levítico que el pueblo de Dios tenía que proveer algo para los pobres y extranjeros todo el tiempo. Vemos la misma preocupación divina en casi todas las partes de la Biblia. Dios siempre le recordó a su pueblo, Israel, que El tuvo compasión para con ellos cuando eran esclavos en Egipto, y que por esto ellos también debían tener compasión para con los pobres y extranjeros dentro de su pueblo. La misma historia se repite en el Nuevo Testamento: Mas Dios muestra su amor para con nosotros, en que siendo aún pecadores, Cristo murió por nosotros. Romanos 5:8 ¿Que dice Santiago del "cristiano" que puede ayudar pero que no quiere hacerlo? Santiago dice que no es cristiano. Santiago no niega aquí lo que dice Pablo en cuanto a la salvación por fe, sino dice que esta fe, si es una fe verdadera, debe producir fruto. Y si no produce, es porque está muerta. ¿Ahora cada uno de nosotros tiene que preguntarse, Está viva la fe mía, o está muerta? Ya sabemos como probarla. Solamente tenemos que medir nuestra actitud frente a la necesidad del otro para saber cómo está la fe nuestra.

15

Preguntas
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. ¿Criticó Jesús la práctica de diezmar? ¿Es posible ofrendar demasiado a Dios? ¿Cuál debe ser el motivo principal de nuestras ofrendas? ¿Qué simbolizaba la relación entre los levitas y el pueblo de Israel? ¿Cuáles de los gastos de la iglesia deben ser pagados por la misma iglesia? ¿Qué debía hacer el pueblo de Israel para ayudar a los pobres, según el mandato de Dios? ¿Qué podemos hacer nosotros semejante a lo que debía hacer Israel para los pobres? ¿Qué dice Santiago del "cristiano" que rehúsa ayudar al necesitado?

16

Capitulo 4: Mayordomía Y El Pobre
En esta sección del estudio nosotros quisiéramos ver algunos asuntos que tienen que ver con la situación en que nos encontramos. Vivimos en un mundo pecaminoso e injusto. Muchos de nuestros lectores conocen bien las dificultades de la pobreza y la miseria que ésta trae. ¿No hay una mayordomía especial para el cristiano pobre? Esta sección se titula "Mayordomía y El Pobre" y en ella trataremos de contestar algunas preguntas que surgen en este contexto de mucha pobreza. ¿Qué dice la Biblia al pobre acerca de la mayordomía? ¿Qué dice la Biblia en cuanto al sistema injusto en que vivimos? ¿Qué dice la Biblia en cuanto a la prosperidad? Estas son algunas de las preguntas que queremos estudiar aquí. Pero mientras nosotros nos acercamos a la conclusión de este estudio, tenemos que recordar que todos somos viajeros. Nuestra vida y nuestra comodidad física sí le importan a Dios. Pero la bendición de Dios llega mucho más allá de las riquezas físicas. Imitemos a Abraham, quien... Por la fe habitó como extranjero en la tierra prometida como en tierra ajena, morando en tiendas con Isaac y Jacob, coherederos de la misma promesa; porque esperaba la ciudad que tiene fundamentos, cuyo arquitecto y constructor es Dios. Hebreos 11:9-10.

Pobreza y Generosidad
Proverbios 11:24-31 y II Corintios 8:1-9. En muchísimos contextos misioneros, la generosidad del país que envía a un misionero llega a ser un impedimento para la iglesia que lo recibe. Aunque nos parece una locura que la generosidad llegue a ser un obstáculo, es cierto. Esto sucede cuando las iglesias de los países desarrollados creen demasiado en sus propios recursos. Estas iglesias envían a sus misioneros y aseguran que dichos misioneros tengan lo suficiente para "ayudar a los pobres". Frecuentemente, sin saber y sin querer, se toma una actitud de superioridad. También sin querer y sin saber se pone la confianza y la fe más en los recursos y la gente del mundo desarrollado que en el Dios de todo el mundo. El misionero que viene de este contexto trata de proveer todo. Pero esta generosidad pica y muerde. Después se ve que al quitarle a la iglesia nacional la oportunidad de ser generosa, se le ha quitado también la bendición de Dios. Pablo veía la generosidad como una gracia dada por Dios tanto a los pobres como a los ricos. Pablo confiaba más en Dios que en el dinero. No obstante, es obvio que se necesita dinero así como el que nos ayudemos los unos a los otros. Pero si la ayuda del uno impide la generosidad del otro ya no es ayuda, es un impedimento.

17

Según Proverbios 11:24-31, ¿Tenemos que ser ricos para ser generosos? El versículo 25 dice, "El alma generosa será prosperada; y el que saciare, él también será saciado." Esto significa que Dios bendice a los generosos, sean pobres o sean ricos. La idea es que la generosidad resulta en la bendición de Dios. Hay muchos que no quieren dar de lo que tienen porque tienen poco. A este Dios les dice: "Si ustedes dan poco, les doy poco. Si dan mucho, les doy mucho." Como nos enseña la viuda que dio sus últimas blancas, no tenemos que ser ricos para ser generosos. Dios quiere que seamos todos generosos tanto como El ha sido generoso con nosotros. Y así continúa el ciclo de generosidad. ¿Qué quiere decir Proverbios 11:31? Quiere decir solamente que Dios es justo y que nuestra recompensa comienza aquí en la tierra. No implica que todos los cristianos serán ricos, pero sí quiere decir que Dios bendecirá a los que le son fieles. Si trabajamos fielmente, si siempre hacemos la voluntad de Señor, nuestra vida será mejor y el Señor nos prosperará. En II Corintios 8:1-9, Pablo habla de una gracia muy interesante. La gracia dada a estas iglesias era la gracia de la generosidad. En versículo 2 Pablo dice que a pesar de sus circunstancias difíciles (o por medio de ellas) Dios les hizo abundar "en riquezas de su generosidad." En el versículo 6 Pablo habla de "esta obra de gracia" cuando está hablando de su generosidad y, en el versículo 7 dice, otra vez, "esta gracia." Queda muy claro que Pablo consideraba que la generosidad era un don de Dios dado a todo cristiano sincero. Y para él, tanto como para Jesús, la generosidad de las comunidades pobres era la prueba más bella de esta gracia. La ofrenda del rico no le cuesta nada, pero en la ofrenda del pobre se refleja el amor de Dios y la gracia divina. ¿Podemos probar nuestra sinceridad con dinero? Según Pablo en el versículo 8, la respuesta es Sí. Pablo no nos quiere mandar a que ofrendemos, pero sí reconoce que nuestra ofrenda es una medida de la sinceridad de nuestro amor. El que ama poco, poco da. El que ama mucho, mucho da. Esta es, según Pablo, una prueba legítima. Es indispensable recordar que Dios no se limita a nuestros recursos. Uno de los ejemplos más grandes de su poder ocurrió con el muchacho que le dio a Jesús sus 5 panes y 2 pescados. De poco Dios puede hacer mucho. Y, a juzgar por la Biblia, nuestro Dios siempre prefiere trabajar con las ofrendas sinceras de los pobres. Estos no se confundirán en cuanto a la fuente de la bendición.

Mayordomía: ¿Garantía de Prosperidad?
Lea Malaquías 3:10-12 y Filipenses 4:11-13 y 18-20. Salud y prosperidad. Estas son las dos promesas de la mayoría de los tele-evangelistas y demás predicadores que vienen a nuestro país para hacer campañas y luego se van. "¡Dios quiere que prosperemos! ¡Dios quiere que estemos en salud! Lo único que necesitamos para tener riqueza y salud es fe. ¡Si lo creemos, lo tendremos!" Lamentablemente estos evangelistas dejan atrás miles de personas decepcionadas que sí creen, pero todavía son pobres; y miles más que también creen, pero

18

que no se han sanado de sus enfermedades. ¿Les falta fe a estas personas que no se han convertido en ricos? ¿Les falta fe a los que mueren de cáncer? Nosotros diríamos que no, y en esta lección veremos porqué. Vamos a estudiar una de las promesas del Antiguo Testamento y también veremos la actitud de Pablo en cuanto a este mismo asunto. Lea Malaquías 3: 10-12 Como nosotros vimos en la última lección, nuestras ofrendas son pruebas y medidas de nuestra fe en Dios. Pero aquí dice que cuando ofrendamos sinceramente, podemos probar también la gracia de Dios. Si queremos saber cuántas bendiciones Él tiene para nosotros, tenemos que hacer la prueba; tenemos que ofrendar con fe y alegría. Nuestro problema es que no sabemos cómo ni cuándo el Señor nos va a bendecir, y por esto, preferimos quedarnos con lo seguro, con el dinero que tenemos en el bolsillo. Pero si confiamos en El, El proveerá a nuestras necesidades y nos bendecirá en la manera que nunca hemos imaginado. Puede ser que Dios le bendiga a Ud. con riqueza en este mundo, y son muchos los que han sido bendecidos de esta manera. Pero puede ser también que Dios le dé otra recompensa, algo que vale mucho más que alguna suma de dinero. Dios quiere que lo pongamos a la prueba, pero no quiere que lo tratemos de manipular para nuestro bien. Si uno quiere invertir en el reino de Dios, uno tiene que aceptar la voluntad de Dios en cuanto a su inversión. Lea Filipenses 4: 11-13 y 18-20. Pablo probó las profundidades de la gracia de Dios. Se entregó totalmente a la voluntad de su Señor. Pero nosotros vemos en sus epístolas y también en Hechos que él pasaba hambre, que era pobre y que casi siempre estuvo enfermo. En Hechos 9:16 el Señor le dice a Ananías acerca de Pablo, "porque yo le mostraré cuánto le es necesario padecer por mi nombre." ¿Qué pasó? ¿Se cambió el sufrimiento por la bendición? No. Sí había mucho sufrimiento en la vida de Pablo, pero donde había sufrimiento había aun más bendición. A veces es necesario que el Señor quite lo que no es importante para enseñarnos lo que sí es importante. En el caso de Pablo, el Señor le quitó muchas bendiciones físicas para enseñarle la belleza y la riqueza de la salvación que tenemos en Cristo. No hay nadie en la Biblia que hable más que Pablo de riqueza, pero cuando Pablo habla de riqueza no está pensando en oro ni plata. Está pensando en la sangre de Cristo y en el poder de su Espíritu. "Todo lo puedo en Cristo que me fortalece." ¡Esto sí es rico!

Preguntas
1. ¿Cuándo llega la generosidad de uno a ser un impedimento para el otro? 2. ¿Cómo trata Dios a los generosos, según Proverbios 11? 3. ¿Cuál fue la gracia dada a la iglesia de Macedonia? ¿En qué sentido era una "gracia"? 4. ¿Cómo podemos entender la promesa del Señor en Malaquías 3:10?

19

5. ¿Prometió Dios a Pablo, que su sufrimiento había acabado? ¿Qué le prometió? 6. ¿Hay recompensa aquí en la tierra para nuestras ofrendas y buenas obras? ¿Qué clase de recompensa? 7. ¿Qué significaba "riqueza" para Pablo? 8. ¿Qué significa "riqueza" para usted?

20

Conclusión
Pablo gozaba en sus debilidades. Por medio de ellas Pablo podía ver el poder y la riqueza de su Señor. Cada vez que a Pablo no le fue posible, el Señor pudo. Cada vez que Pablo no tuvo, el Señor sí tuvo. Y así cada crisis en la vida de Pablo se convirtió en otra ventana por la cual brillaba la gracia de Dios. Y mientras Pablo se iba vaciando, el Señor lo iba llenando. Llenándolo con lo que importaba y lo que duraba. Como decía Jesús: No os hagáis tesoros en la tierra, donde la polilla y el orín corrompen, y donde ladrones minan y hurtan; sino haceos tesoros en el cielo, donde ni la polilla ni el orín corrompen, y donde ladrones no minan ni hurtan. Porque donde esté vuestro tesoro, allí estará también vuestro corazón. (Mateo 6: 19-21) Por medio de este estudio hemos querido hacerles sentir la profundidad de la gracia de nuestro Señor. Hemos querido enseñar que en este ambiente de gracia el Señor nos llama a responder. Nos llama a cuidar y multiplicar lo que ya nos ha dado. Nos llama a ser generosos como El ha sido tan generoso con nosotros. Nos llama a ser mayordomos, dignos de llevar el nombre de su Hijo, dignos de llamarnos "Cristianos".

21

Tabla de contenido
AL LECTOR INTRODUCCIÓN CAPITULO 1: DIOS, DOS VECES EL DUEÑO DE TODO LA MAYORDOMÍA Y LA CREACIÓN LA MAYORDOMÍA Y LA SALVACIÓN PREGUNTAS CAPITULO 2: ÁREAS ESPECÍFICAS DE MAYORDOMÍA EL MUNDO FÍSICO EL TIEMPO LOS DONES ESPIRITUALES LAS POSESIONES PREGUNTAS CAPITULO 3: EL PROPÓSITO DEL DIEZMO Y DE LA OFRENDA EN LA IGLESIA DIEZMO OFRENDA MUESTRA DE GRATITUD MANTENIMIENTO DE LA OBRA CRISTIANA LA OBRA DE MISERICORDIA PREGUNTAS CAPITULO 4: MAYORDOMÍA Y EL POBRE POBREZA Y GENEROSIDAD MAYORDOMÍA: ¿GARANTÍA DE PROSPERIDAD? PREGUNTAS CONCLUSIÓN TABLA DE CONTENIDO 2 2 3 3 3 4 6 6 7 8 9 10 12 12 12 13 14 15 16 17 17 18 19 21 22

22