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Curso de Cromado

Captulo 2: Lugar de Trabajo

Cubas Calentadores Sistemas de Agua Disposicin del taller Instalacin Elctrica Sistemas de Filtrado Agitacin nodos y Gancheras Consideraciones de Importancia

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Captulo 2: Lugar de Trabajo y Elementos


Al disear un taller de galvanotecnia es muy importante tener en cuenta los distintos espacios necesarios para las diversas tareas que se llevarn acabo. Cada una de las secciones deben ser independiente de las dems, para no entorpecer o afectar las operaciones que se realicen en otro sector. Por ejemplo: el sector de pulido debe estar totalmente aparte del sector de galvanotecnia. Es muy importante tener en cuenta los sistemas de ventilacin forzada con los que deber contar el taller para extraer los vapores y gases txicos que pudieran generarse. Adems debe pensarse en un espacio para el tratamiento de aguas residuales, las cuales no pueden ser vertidas en causes de agua o cloacas debido a su alta toxicidad.

Las paredes deben estar embaldosadas hasta 50cm por encima de las cubas y los operarios deberan caminar sobre tarimas de madera o plstico para evitar cadas por pisos resbalosos o descargas elctricas. El lugar debe contar con abundantes desagotes, ya que es comn la prdida de lquidos por roturas o pinchaduras de las cubas. El equipo rectificador debe estar cercano a las cubas (pero protegido de salpicaduras) ya que tendidos demasiado largos provocan prdidas de tensin y conllevan aumentar los costos. Cubas Las cubas o bateas deben resistir el ataque de los cidos; no contaminar el electrolito; no ser conductoras de la corriente elctrica y adems debern quedar

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separadas del piso al menos por 20cm para no sufrir los efectos corrosivos de los lquidos derramados. En general son utilizadas cubas de polietileno o polipropileno, o de resina polister o epoxi con fibra de vidrio. Actualmente se utiliza en muchos casos la cuba metlica construida con chapa de hierro soldada. En su parte superior lleva un labio de refuerzo, el cual se utiliza, aislado, como soporte de barras andicas y catdicas. El tamao de las cubas depender del tamao de las piezas a procesar y la cantidad de produccin que se desee obtener. Calentadores Elctricos Algunos procesos deben ser llevados acabo bajo determinadas temperaturas. Sistemas de vapor o calefaccin por gas se han dejado de usar y han dado lugar a los sistemas elctricos de calefaccin por ser ms sencillos, no contaminar las soluciones y permitir un control automtico de la temperatura. Los calefactores elctricos son resistencias, construidas en vainas metlicas, de cuarzo o vidrio trmico. Al momento de adquirir estos calentadores, los clculos que hay que tener en cuenta son en funcin del volumen de la cuba donde se piensa utilizarlos y la potencia en watts de las resistencias para calefaccionar el electrolito. Factores que afectan los valores de potencia son: o o Calor requerido para hacer subir la temperatura hasta la de trabajo. Prdidas de calor por la ventilacin

o Enfriamiento de las soluciones por los sistemas de bombeo.


o Prdidas por falta de aislamiento trmico de las cubas. Se recomienda utilizar calefactores elctricos que tengan una buena relacin entre superficie y potencia. Una superficie mayor lograr un calentamiento mucho ms eficiente y parejo, evitando zonas de sobrecalentamiento. Si adems el

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calentador se ubica en la parte baja de la cuba se lograr una transferencia calrica al electrolito gracias a la circulacin por conveccin. Agua Corriente El taller deber contar con un sistema de agua corriente en todas las secciones. Es muy importante que cerca de las cubas destinadas a baos electrolticos existan bateas para enjuagar las piezas ya procesadas. Instalacin Elctrica En un taller de galvanoplasta la corriente elctrica es algo indispensable. Tomando en cuenta que los voltajes que se utilizan van de 1 a 12 V es muy importante que el cableado del sistema elctrico no tenga cadas de tensin. Se utilizan varillas de cobre fijadas en las paredes, manteniendo la relacin de 1 amperio por milmetro cuadrado de seccin. La corriente llega hasta la cuba por cables derivados de la barra principal. Esos cables van soldados rgidamente a barras que son los soportes de ctodos y nodos. En general se disponen dos barras andicas prximas a las paredes longitudinales y una barra catdica ubicada entre ambas y equidistante como se ilustra en la imagen. Estas barras son de bronce, ms fcil de limpiar que el cobre. En general son barras de 10mm de dimetro apoyadas sobre la cuba por medio de soportes aislantes de plstico. Los equipos rectificadores son los que proveern la corriente continua necesaria para los procesos galvnicos. Bsicamente estn constituidos por un transformador y un puente rectificador. Dependiendo del tipo de puente, la corriente continua ser de mayor o menor calidad. Las variaciones de corriente son denominadas especialmente ripple. el cromo Para es algunos indispensable electrolitos, que estas

variaciones sean reducidas al mnimo. Las formas de poder variar la diferencia de potencial a la salida de los equipos rectificadores son mltiples, pero normalmente se utiliza la regulacin por puntos, la cual varia la cantidad de vueltas del secundario del transformador,

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cambiando as el voltaje suministrado. El inconveniente de este sistema es que no se puede regular con precisin, y normalmente en baos sensibles a pequeos cambios de densidad de corriente, esta regulacin es insuficiente. Un sistema que soluciona este inconveniente, es la regulacin por auto transformador variable o variac, el cual posee un ajuste de 0 a 100% sin prdidas de potencia. Elementos de Filtrado En la actualidad es imprescindible un sistema de filtrado continuo, debido al uso de electrolitos con elevada velocidad de depsito. El filtrado favorece a lograr una estructura fina de los depsitos, incrementar la densidad de corriente y la corrosin andica. Los filtros tipo bobina, son capaces de retener partculas de 1 a 150 m. Esto se utiliza normalmente en los baos de cinc, cadmio y cromo, donde normalmente no es aconsejable el filtrado con carbn activado. Las soluciones que requieren una purificacin con carbn activado son para absorber impurezas orgnicas tales como aceites o grasas que se hallen en suspensin. En ese caso es indispensable la filtracin con carbn activado, ya que de no eliminarse estos residuos, se obtendran depsitos ampollados, foliados o negruzcos. Sistemas de Agitacin En la mayora de los casos es necesario aplicar una agitacin sobre el electrolito o bien sobre la pieza para obtener depsitos libres de picaduras. La ms usada consiste en aplicar un movimiento de vaivn a la barra catdica. Tambin se utiliza la inyeccin de aire comprimido a travs de caeras de material resistente. Esto favorece a la homogeneidad de la solucin.

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nodos y Gancheras Existen nodos solubles, insolubles o insolubles catalticos. En la mayora de los procesos el nodo es el que aporta el material necesario para que las sales disociadas se vuelvan a formar luego de haberse adherido sobre el ctodo sus iones metlicos. Los nodos insolubles solo cumplen la funcin de cerrar el circuito elctrico ya que no aportan metal al electrolito. Pero tienen el inconveniente de que el bao va perdiendo su concentracin de sales en disolucin a medida que se va recubriendo la pieza. Los nodos insolubles son la nica opcin en algunos procesos galvnicos. En el cromo, por ejemplo, no existe otro recurso posible para que el depsito se concrete, ya que en ellos, el nodo insoluble acta como catalizante del cromo trivalente, convirtindolo en hexavalente.

En los baos que requieran nodos solubles, estos deben ser recubiertos por fundas para evitar que el material desprendido genere partculas en suspensin. En casos muy especficos es necesario colocar nodos auxiliares dentro de las piezas a cromar para lograr una buena distribucin del depsito en la pieza. Por ejemplo, al cromar piezas cilndricas es necesario colocar un nodo cilndrico dentro de la pieza para poder cromar correctamente el interior.

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Las gancheras se utilizan con frecuencia para sostener las piezas dentro del electrolito. Se usan cuando es necesario procesar lotes grandes de piezas con el mismo formato. Estn hechas de diversos metales, los que se recubren con pintura aislante y resistente a los productos qumicos.

CONSIDERACIONES IMPORTANTES
Debido a que en los baos galvnicos pueden presentar emanaciones de gases txicos, en especial el de CROMADO, es esencial tener un buen equipo de extraccin de aire, adems de proteger al obrero con las mascaras correspondientes (especficamente se recomiendan las mscaras con filtro de carbn), al igual que en la manipulacin de cidos, se debe trabajar con gafas, guantes y delantales gruesos, para evitar accidentes por salpicaduras. Es imprescindible contar con un buen botiqun a mano de primeros auxilios y equipo matafuegos preparados para qumicos y electricidad. Por otra parte, como la mayor parte de los insumos qumicos son venenosos, se debe tener etiquetado correctamente cada recipiente, trabajando con guantes, y manteniendo el stock en un lugar seco, oscuro y de temperatura media, cerrado y fuera del alcance de no-operarios, nios o mascotas. En el caso de derrames de cido, volcarle encima despacio ARENA (NUNCA AGUA DIRECTA!), una vez bien cubierto, ir diluyendo en pequeas porciones de agua, para escurrir.

Recordar siempre que el cido se vuelca sobre el agua. Jams al revs.